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ANTROPOLOGA CULTURAL

PARTE PRIMERA Las dimensiones de la antropologa

1 Qu es la antropologa?
Adaptabilidad humana
Adaptacin, variacin y cambio

Antropologa general
Las fuerzas culturales moldean la biologa humana

Las subdisciplinas de la antropologa


Antropologa cultural Antropologa arqueolgica Antropologa biolgica o fsica Antropologa lingstica

Antropologa aplicada La antropologa y otros campos acadmicos


Antropologa cultural y sociologa Antropologa y psicologa

Ciencia, explicacin y comprobacin de hiptesis

PANORMICA
Antropologa es el estudio cientco y humanstico de las especies humanas; la exploracin de la diversidad humana en el tiempo y el espacio. Aborda cuestiones bsicas de la existencia humana: dnde y cundo se produjo nuestro origen, cmo hemos cambiado y cmo seguimos cambiando. La antropologa es holstica porque estudia la condicin humana como un todo: pasado presente y futuro; biologa, sociedad, lenguaje y cultura. Es tambin comparativa y transcultural. Compara sistemticamente datos de poblaciones y perodos de tiempo diferentes. Los cuatro subcampos de la antropologa son la antropologa cultural, la arqueolgica, la biolgica y la lingstica. La cultura es un aspecto clave de la capacidad de adaptacin y del xito de la especie humana. Las culturas son tradiciones y costumbres transmitidas a travs del aprendizaje, que guan las creencias y el comportamiento de las personas expuestas a ellas. Las fuerzas culturales constantemente moldean y dan forma a la biologa humana. La antropologa cultural analiza la diversidad cultural actual y del pasado reciente. La arqueologa reconstruye el comportamiento del pasado mediante el estudio de los restos materiales. Los antroplogos biolgicos estudian los fsiles humanos, las caractersticas genticas y el desarrollo corporal. Tambin estudian los primates no humanos (monos y simios). La antropologa lingstica evala las variaciones del discurso con referencia a factores sociales y con el paso del tiempo. Las dos dimensiones de la antropologa son la acadmica y la aplicada. Esta ltima utiliza el conocimiento antropolgico para identicar y resolver problemas sociales. La antropologa est relacionada con muchos otros campos de estudio, incluidas las ciencias y las humanidades. Se dan vnculos tanto con las ciencias naturales (por ejemplo, biologa) y con las ciencias sociales (por ejemplo, sociologa).

PARTE 1

Las dimensiones de la antropologa

ADAPTABILIDAD HUMANA
os antroplogos estudian a los seres humanos all donde los encuentran y en cualquier momento en el interior de Australia, en un caf turco, o en un centro comercial de cualquiera de nuestras ciudades. La antropologa explora la diveridad humana en el tiempo ye el espacio y estudia la condicin humana de forma completa: pasado, presente y futuro; biologa, sociedad, lengua y cultura. Le resulta especialmente interesante la diversidad resultante de la adaptabilidad humana. Los humanos son los animales ms adaptables del mundo. En los Andes, la gente se despierta en poblaciones situadas a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar para ascender todava varios centenares de metros ms y trabajar en minas de estao. Las tribus del desierto australiano adoran animales y discuten de losofa. La gente sobrevive a la malaria en los trpicos. El hombre ha pisado la luna. El modelo de la Nave Espacial Enterprise en la Smithsonian Institution en Washington simboliza el deseo de explorar en busca de nueva vida y civilizaciones, sencillamente de llegar ms all de donde nunca nadie ha llegado antes. Deseos de conocer lo desconocido, de controlar lo incontrolable y de traer orden al caos tienen su expresin entre todas las gentes. La exibilidad y la adaptabilidad son atributos humanos bsicos, y la diversidad humana es el objeto de estudio de la antropologa. A menudo los estudiantes se sorprenden ante la amplitud de la antropologa, que es el estudio de las especies humanas y de sus antepasados ms inmediatos; es una ciencia holstica y comparativa en grado nico. Estudia la totalidad de la condicin humana: pasado, presente y futuro; biologa, sociedad, lenguaje y cultura. La mayora de la gente piensa que los antroplogos estudian fsiles y culturas no industriales, y de hecho muchos lo hacen. Sin embargo, la antropologa va mucho ms all del mero estudio de los pueblos no industriales. Es una disciplina cientca de carcter comparativo que analiza todas las sociedades, antiguas y modernas, simples y complejas. Las restantes ciencias sociales tienden a centrarse en una nica sociedad, generalmente un pas industrial como Espaa, Francia, Estados Unidos o Canad. Sin embargo, la antropologa ofrece una perspectiva transcultural nica mediante la comparacin constante de las costumbres de una sociedad con las de otras. La gente comparte la sociedad vida organizada en grupos con otros animales, desde los babuinos a los lobos, pasando incluso por las hormigas. Sin embargo, la cultura es algo distintivamente humano. Las culturas son tradiciones y costumbres, transmitidas mediante el aprendizaje, que rigen las creencias y el comportamiento de las personas expuestas a ellas. Los nios aprenden estas tradiciones creciendo dentro de una sociedad particular a travs de un proceso denominado enculturacin. Las tradiciones culturales incluyen costumbres y opiniones, desarrolladas a lo largo de generaciones, sobre lo que es un comportamiento adecuado o inadecuado. Estas tradiciones responden a preguntas como: Cmo debemos hacer las cosas? Cmo dotamos de sentido al

mundo? Cmo distinguimos el bien del mal? Una cultura dota de un cierto grado de consistencia al pensamiento y el comportamiento de las personas que viven en una sociedad determinada. El rasgo fundamental de las tradiciones culturales es su transmisin mediante el aprendizaje en lugar de mediante la herencia biolgica. La cultura no es en s misma biolgica, pero se apoya en ciertas caractersticas de la biologa humana. Durante ms de un milln de aos, los homnidos han posedo al menos algunas de las capacidades biolgicas de las que depende la cultura. Estas capacidades son el aprendizaje, el pensamiento simblico, el uso del lenguaje y el empleo de herramientas y de otros rasgos culturales para organizar sus vidas y adaptarse a sus entornos. La antropologa reexiona sobre y se enfrenta a las grandes cuestiones de la existencia humana a medida que explora la diversidad biolgica y cultura de los humanos en el tiempo y el espacio. Mediante el examen de los huesos y de las herramientas antiguas, los antroplogos resuelven los misterios de los orgenes de la humanidad. Cundo se separaron nuestros antepasados de aquellos remotos tos abuelos cuyos descendientes son los simios? Cundo y dnde se origin el Homo sapiens? Cmo han cambiado nuestras especies? Qu somos ahora y a dnde vamos? Cmo han inuido los cambios en la cultura y la sociedad en el cambio biolgico? Nuestro gnero, Homo, ha estado cambiando durante ms de un milln de aos. Los humanos continan adaptndose y cambiando tanto biolgica como culturalmente.

ADAPTACIN, VARIACIN Y CAMBIO


La adaptacin es el proceso por el que los organismos hacen frente a las fuerzas y tensiones medioambientales. Cmo cambian los organismos para integrarse en sus entornos? Al igual que el resto de los animales, los humanos utilizan medios biolgicos de adaptacin. Pero si algo convierte en nicos a los humanos es que tienen tambin medios culturales de adaptacin. La Tabla 1.1 resume los medios culturales y biolgicos mediante los que los humanos se adaptan a altitudes elevadas. Los terrenos montaosos plantean retos concretos, como los asociados con la altitud elevada y la escasez de oxgeno. Por ejemplo, considrense cuatro formas diferentes (una cultural y tres biolgicas) mediante las que los humanos pueden hacer frente a una baja presin de oxgeno a gran altura. Las cabinas presurizadas de los aviones, equipadas con mscaras de oxgeno ilustran la adaptacin cultural (tecnolgica). Existen tres formas de adaptacin biolgica a esta situacin: adaptacin gentica, adaptacin siolgica a largo plazo, y adaptacin siolgica a corto plazo. En primer lugar, las poblaciones nativas de ciertas reas de gran altitud, como los Andes de Per y el Himalaya del Tbet y Nepal parecen haber adquirido ciertas ventajas genticas para vivir en altitudes muy elevadas. La tendencia a desarrollar un pecho y unos pulmones voluminosos, por ejemplo, tiene probablemente una base gentica. En segundo lugar, indepen-

Captulo 1

Qu es la antropologa?

EN LAS NOTICIAS

Los antroplogos cambian su foco de atencin desde los lugares remotos a la clase media norteamericana
ASSOCIATED PRESS NEWS BRIEF

Por Matt Crenson, 9 de julio de 2000.


Has estado ltimamente en alguna excavacin? Los antroplogos estn acostumbrados a escuchar esa pregunta tras anunciar su profesin. La gente suele confundir la antropologa con la arqueologa, que es un pero tan solo uno de los subcampos de la antropologa. Algunos antroplogos excavan en el suelo, pero otros lo hacen en las complejidades de la vida cotidiana. Se les reconoce por su estrecha observacin del comportamiento humano en entornos naturales y su inters por la diversidad cultural. Es tpico del enfoque antropolgico el juntarse y convivir con la gente local ya sea en Botswana, Nepal, o la clase media norteamericana, para ver cmo se entienden y resuelven los problemas de la vida cotidiana. Esta noticia breve describe cmo varios antroplogos (incluido el autor de este libro de texto) han vuelto su atencin a las vidas cotidianas y comportamientos de la clase media norteamericana contempornea. Las tcnicas de investigacin desarrolladas para sociedades no occidentales se estn utilizando en Estados Unidos hoy. La idea es estudiar la cultura norteamericana con ojos nuevos, no velados por nociones prejuiciadas: mirar las vidas sociales y los comportamientos cotidianos de los norteamericanos de clase media a travs de la lente antropolgica.

n hombrecillo da pasos adelante y atrs mientras le canturrea a un palo de metal. Viste un traje blanco y negro. Media docena de aclitos vestidos de manera similar observan atentamente a la concurrente multitud a medida que se intensica el canturreo del primer hombre. La gente de la multitud hace seales que hacen an ms frentico el canturreo del hombre. Bryan Hoey observa este espectculo desde un rincn del habitculo sin aire con su espalda apretada contra una fra pared de bloques ceni-

cientos. Qu extrao ritual es ste? La masa negra de un culto enrevesado? Una banda de guerreros que se prepara para la batalla? No, se trata de una subasta inmobiliaria. Gus y Barb Sharnowski tienen su granja de 424 acres a subasta pero Hoey no est all para pujar. l es un antroplogo. Para l, el evento le ofrece la oportunidad de indagar en una cultura casi desconocida: la de la clase media norteamericana. Tras dedicar sus carreras a estudiar culturas exticas en tierras lejanas, algunos antroplogos han vuelto a casa. Estn utilizando tcnicas que antao utilizaron en suburbios degradados de ciudades africanas y pueblos del Himalaya para edicios de ocinas de empresas y centros comerciales suburbanos. La idea es estudiar la cultura norteamericana con una mirada limpia, libre de nublados y de nociones preconcebidas: estudiarnos a nosotros del mismo modo que los antroplogos utilizaban para estudiarlos a ellos. He visto una cola que parta de ese Dairy Queen que da la vuelta a la manzana, dice Conrad Kottak. Est recorriendo un suburbio de Michigan, sealando hitos culturales. El instituto de enseanza media. Una antena parablica. Establecimientos de comida rpida. Videoclubes. Buzones de peridicos que indican qu es lo que lee cada residente. Kottak, director del Departamento de Antropologa de la Universidad

de Michigan, trabaja con su colega Lara Descartes en un proyecto titulado La relacin de los medios de comunicacin de masas con cuestiones de trabajo y de familia en la clase media. Entrevistan a gente sobre sus hbitos como audiencia de medios de comunicacin de masas y se pasan tardes enteras viendo la televisin en hogares suburbanos... Tradicionalmente, los antroplogos norteamericanos han sido renuentes a estudiar sus propias culturas. Han preferido temas remotos a los que todava no ha afectado Hollywood, la msica pop, ni han llegado otros tentculos de la cultura occidental. Tienden a estudiar los pases exticos preindustriales, dice Kathleen Christensen, directora de un programa de la Fundacin Alfred P. Sloan en Nueva York. Rebecca Upton termin recientemente un doctorado en antropologa clsica en Botswana. All estudi la difcil situacin de la mujeres infrtiles en una sociedad que valora tan fuertemente el tener hijos que, una mujer ha de tener usualmente, al menos un hijo, antes de que un hombre se case con ella. Ahora ella realiza la mayor parte de su investigacin en un parque de juegos infantiles en Ann Arbor, Michigan. Upton, que trabaja en un proyecto sobre familias jvenes que acaban de tener o estn pensando en tener un segundo hijo, se presenta a los padres y les hace una entrevista sobre sus vidas. Ah est todo ese estudio sobre qu sucede con el primer hijo, dice Upton. No hay nada sobre lo que sucede con el segundo. Conversar con una madre en el parque infantil local podra parecer ms fcil que intentar entender las preocupaciones de una mujer infrtil en el sur de frica. Pero no lo es. En frica, Upton poda empezar desde la nada, aprendiendo sobre la cultura como si ella fuera una nia. En Ann Arbor, lo primero que tiene que hacer es olvidarse de todo lo que cree saber.
I El antroplogo Brian Hoey, al fondo, entrevista a Mike Busley en Traverse City, Michigan.

PARTE 1

Las dimensiones de la antropologa

De repente me estoy cuestionando mis observaciones y asunciones sobre todas las cosas, dice. Por ejemplo, est descubriendo que, con frecuencia, un segundo hijo altera la vida de una familia ms que el primero. Normalmente, ambos padres pueden volver al trabajo tras el nacimiento del primer hijo. Pero cuando llega el segundo, uno de ellos, generalmente la madre, suele tener que dejar de lado su carrera. Upton est pensando en cambiar el largo ttulo acadmico de su proyecto por El siguiente lo cambia todo. Aqu sucede algo dramtico. Algo est cambiando, dice el antroplogo Tom Fricke de la Universidad de Michigan. Norteamrica, dice, est pasando por el proceso de agitacin social ms profundo desde la Revolucin Industrial, cuando un pas de agricultores se convirti en un pas de centros industriales y ciudades. Las familias con dos carreras, las situaciones monoparentales y el divorcio estn sustituyendo el modelo tradicional de familia. El trabajo en la fbrica ha dejado paso a los empleos de alta tecnologa que exigen estudios superiores. Los medios de co-

municacin de masas saturan nuestras vidas. Todo el mundo sabe que esto est pasando, pero ha habido poca investigacin sobre cmo estos cambios afectan a que los norteamericanos piensan sobre sus vidas. Con este n la Fundacin Alfred P. Sloan ha subvencionado dos centros de investigacin para hacer estudios antropolgicos sobre la relacin entre trabajo y vida familiar en la clase media norteamericana. Fricke dirige el Center for the Ethnography of Everyday Life (Centro para la etnografa de la vida cotidiana), con base en la Universidad de Michigan. El otro, con base en la Emory University en Atlanta, se denomina Center for Myth and Ritual in American Life (Centro sobre el mito y el ritual en la vida norteamericana). [Un tercer Center on the Everyday Lives of Families (Centro sobre la vida cotidiana de las familias), ha abierto subsiguientemente en la Universidad de California, Los Angeles. Los centros de Emory y UCLA estn dirigidos respectivamente por los profesores Brad Shore y Elinor Ochs.] All los antroplogos estudian a las familias norteamericanas de la

misma manera que lo haran sobre un culto cargo polinesio o a los nmadas mongoles: insertndose en las vidas cotidianas de las personas. As, durante unos cuantos meses al ao, Fricke vive y trabaja en una granja en Richardton, Dakota del Norte, a medio mundo de distancia del pueblo del Himalaya donde ha realizado la mayor parte del trabajo de investigacin de su vida. Ocupa una habitacin libre de la casa de Cal y Julie Hoff y ellos lo presentan a sus vecinos y amigos como nuestro antroplogo... Hoey... ha ido un paso ms all... En diciembre l y su esposa se han trasladado a Traverse City, una ciudad de 15.000 habitantes emplazada en una baha del lago Michigan. Su proyecto de investigacin: estudiar a las personas que se han instalado recientemente all en busca de una vida menos estresada...
FUENTE:

Matt Crenson, Scholars Turn from Back of Beyond to Backyard; Culruere: A Few Anthropologists Switch Focus from Faraway Lands to Middle-Class America, Los Angeles Times, 9 de julio de 2000, p. 1.

dientemente de sus genes, las personas que han crecido en una altitud elevada son all ms ecientes siolgicamente de lo que lo seran personas genticamente similares que han crecido al nivel del mar. Esto ilustra la adaptacin siolgica a largo plazo durante el crecimiento y desarrollo del cuerpo. Tercero, los humanos tambin poseemos la capacidad de adaptacin siolgica inmediata o a corto plazo. As, las personas de las llanuras que llegan a las zonas altas incrementan de inmediato su ritmo de respiracin y de pulsaciones cardiacas. La hiperventilacin aumenta la cantidad de oxgeno en sus arterias y pulmones y, puesto que el pulso tambin se incrementa, la sangre llega a los tejidos ms rpidamente. Todas estas variadas respuestas adaptantes culturales y biolgicas estn dirigidas a una nica meta: mantener un abastecimiento adecuado de oxgeno al cuerpo. A medida que se ha ido desarrollando la historia de la humanidad, los medios de adaptacin sociales y cultura1 La conexin etimolgica entre el trmino espaol e ingls (foraging) es evidente. Traduzco as, a pesar de que en el diccionario de la Real Academia Espaola la palabra forrajeo no se atribuya a los humanos. En el texto el trmino se reere a bsqueda de alimentos, funda-

les han ido adquiriendo una importancia creciente. En este proceso, los humanos han concebido diversas formas de hacer frente a la gama de entornos y de sistemas sociales que han ocupado en el tiempo y el espacio. El ritmo de cambio cultural se ha acelerado, particularmente durante los ltimos 10.000 aos. Durante millones de aos, la caza y la recoleccin del botn de la naturaleza forrajeo1 fue la nica base de la subsistencia de los homnidos. Sin embargo, slo se tardaron unos pocos milenios en pasar a la produccin de alimentos (cultivo de plantas y domesticacin de animales), algo que tuvo lugar hace unos 10.000 12.000 aos, para subsistir al forrajeo en la mayora de las reas. Entre 6.000 y 5.000 aos antes de nuestra era surgieron las primeras civilizaciones . Fueron sociedades complejas, grandes y poderosas, como el antiguo Egipto, que conquistaron y gobernaron grandes reas geogrcas. Mucho ms recientemente, la expansin de la produccin industrial ha inuido profundamente en los pueblos
mentalmente de origen vegetal aunque no se excluye nada de lo que se encuentre, como carroa, por ejemplo, en este caso por y para los humanos y no para el ganado. Ms adelante veremos que utilizo el trmino forrajeros siguiendo esta misma lgica (n. del t.).

Captulo 1

Qu es la antropologa?

TABLA 1.1

Formas de adaptacin cultural y biolgica (a la gran altitud)


Tipo de adaptacin Ejemplo

Formas de adaptacin

Tecnologa Adaptacin gentica (se produce a lo largo de generaciones) Adaptacin siolgica a largo plazo (se produce durante el crecimiento y desarrollo del organismo del individuo) Adaptacin siolgica a corto plazo (se produce de forma espontnea cuando el individuo entra en un entorno nuevo)

Cultural Biolgica Biolgica

Cabina presurizada de un avin con mscaras de oxgeno Cajas torcicas ms grandes en los nativos de zonas a gran altura Sistema respiratorio ms eciente para extraer el oxgeno de un aire en el que ste es ms escaso. Aumento del ritmo cardiaco, hiperventilacin

Biolgica

de todo el mundo. En el decurso de la historia humana, las grandes innovaciones se han difundido a costa de las anteriores. Toda revolucin econmica ha tenido repercusiones sociales y culturales. La economa global actual y las comunicaciones unen a todas las personas contemporneas, directa o indirectamente, en el moderno sistema mundial. La gente, desde su emplazamiento local, tiene que enfrentarse a fuerzas generadas por sistemas progresivamente ms amplios regin, nacin y mundo. El estudio de tales adaptaciones contemporneas genera nuevos retos para la antropologa: Las culturas de los pueblos de la tierra necesitan ser redescubiertas constantemente a medida que sus gentes las reinventan en circunstancias histricas cambiantes (Marcus y Fischer, 1986, p. 24).

ANTROPOLOGA GENERAL
La antropologa como disciplina acadmica, conocida tambin como antropologa general o de los cuatro campos, incluye cuatro subdisciplinas principales: antropologa sociocultural, arqueolgica, biolgica y lingstica. (En adelante utilizar el trmino abreviado de antropologa cultural como sinnimo de antropologa sociocultural.) La mayora de los antroplogos norteamericanos, incluido yo mismo, se especializan en antropologa cultural. Los principales departamentos de antropologa suelen impartir cursos de todas ellas. Existen razones histricas para la inclusin de cuatro subdisciplinas en un nico campo. La antropologa norteamericana naci hace un siglo del inters por la historia y las culturas de las poblaciones nativas de Norteamrica (los indios norteamericanos). La preocupacin por los orgenes y la diversidad de los nativos norteamericanos agrup los estudios sobre costumbres, vida social, lenguaje y rasgos fsicos. Los antroplogos todava evalan cuestiones tales como: De dnde proceden los nativos de Norteamrica? Cuntas oleadas de migraciones los trajeron al Nuevo Mundo? Cules son los vnculos lin-

gsticos, culturales y biolgicos entre los norteamericanos nativos y entre ellos y Asia? Otra razn para la introduccin en la antropologa de cuatro subdisciplinas fue el inters por la relacin entre biologa (por ejemplo, raza) y cultura. Hace ms de cincuenta aos, la antroploga Ruth Benedict se dio cuenta de que en la historia mundial, quienes han contribuido a la construccin de una misma cultura no son necesariamente de una sola raza, y que no todos de una misma raza han participado de una cultura. En el lenguaje cientco, la cultura no es una funcin de la raza (Benedict, 1940, cap. 2). En Europa no se desarroll una antropologa as de unicada, y las aqu llamadas subdisciplinas suelen existir de forma independiente. Hay tambin razones lgicas para la unidad de la antropologa norteamericana. Cada subdisciplina tiene en cuenta variaciones en el tiempo y el espacio (es decir, en diferentes reas geogrcas). Los antroplogos culturales y arqueolgicos estudian (entre muchos otros temas) los cambios en la vida social y en las costumbres. Los arquelogos han utilizado estudios de sociedades vivas y sus patrones de comportamiento para imaginar cmo podra haber sido la vida en el pasado. Los antroplogos biolgicos analizan cambios evolutivos en la forma fsica, por ejemplo, los cambios anatmicos que podran haber estado asociados con el origen del lenguaje. Los antroplogos lingsticos intentan reconstruir los fundamentos de las lenguas antiguas estudiando las modernas. Las subdisciplinas se inuyen unas a otras en tanto que los antroplogos hablan, leen libros y revistas especializados y se asocian en organizaciones profesionales. La antropologa general explora los fundamentos de la biologa, la psicologa, la sociedad y la cultura humanas y tiene en cuenta sus interrelaciones. Los antroplogos comparten ciertas asunciones clave. Una es que no pueden extraerse conclusiones profundas sobre la naturaleza humana a partir de una nica tradicin cultural. El enfoque comparativo transcultural es fundamental.

PARTE 1

Las dimensiones de la antropologa

Las fuerzas culturales moldean la biologa humana


Por ejemplo, la perspectiva comparativa y biocultural de la antropologa reconoce que las fuerzas culturales moldean constantemente la biologa humana. (El trmino biocultural se reere a la inclusin y combinacin tanto de perspectivas biolgicas como culturales para analizar o resolver un problema o tema concreto.) La cultura es una fuerza medioambiental clave que determina cmo crecen y se desarrollan los cuerpos humanos. Las tradiciones culturales promueven ciertas actividades, evitan otras, y establecen normas de bienestar y de atractivo fsico. Las actividades fsicas, incluidos los deportes, que estn inuidas por la cultura, contribuyen a construir el cuerpo. Por ejemplo, a las chicas norteamericanas se les incita a llegar a y por tanto lo hacen bien competir en las pistas y campos deportivos, en natacin y en saltos de trampoln o palanca, y en muchos otros deportes. Por el contrario, a las chicas brasileas no les ha ido ni la mitad de bien en las competiciones deportivas internacionales en especialidades individuales como a sus rivales norteamericanas y canadienses. Por qu en algunos pases se incita a las chicas a convertirse en atletas mientras que en otros no se les fomentan las actividades fsicas? Por qu las mujeres brasileas, y latinas en general, no obtienen mejores resultados en competiciones atlticas? Esto tiene que ver con diferencias raciales o con la preparacin cultural? Los patrones culturales de atractivo fsico y de aspecto adecuado inuyen en la participacin y logros en el deporte. Las norteamericanas corren o nadan no slo ENTENDINDONOS A NOSOTROS MISMOS

para competir sino para mantenerse en forma. Los patrones brasileos de belleza aceptan ms cantidad de grasa, especialmente en las nalgas y las caderas femeninas. Los varones brasileos han obtenido algunos xitos internacionales en natacin y en carreras de atletismo, pero Brasil raramente enva nadadoras o corredoras a las olimpiadas. Una de las razones por las que las mujeres brasileas evitan en particular la natacin competitiva es la de los efectos de este deporte en el cuerpo. Los aos de natacin esculpen un fsico distintivo un torso amplio, un cuello fuerte y grueso, y una espalda y hombros anchos y fuertes. Las nadadoras de xito suelen ser grandes, fuertes y masivas. Sus pases de origen incluyen de manera persistente a Estados Unidos, Canad, Australia, Alemania, Escandinavia y la antigua Unin Sovitica, donde este tipo corporal no est tan estigmatizado como en los pases latinos. Las nadadoras desarrollan cuerpos de perl duro, mientras que la cultura brasilea dice que las mujeres deben ser suaves, con caderas y nalgas grandes, y con espaldas ms bien pequeas. Muchas jvenes nadadoras latinoamericanas preeren abandonar el deporte antes que el ideal corporal femenino.

LAS SUBDISCIPLINAS DE LA ANTROPOLOGA


Antropologa cultural
La antropologa cultural estudia la sociedad y la cultura humanas, describiendo y explicando , analizando e interpretando las similitudes y diferencias culturales. Para estudiar e interpretar la diversidad cultural los antroplogos culturales realizan dos tipos de actividad: la etnografa (basada en el trabajo de campo) y la etnologa (basada en la comparacin transcultural). La etnografa proporciona una descripcin de un grupo, una sociedad o cultura particulares. Durante el trabajo de campo el etngrafo recoge datos que luego organiza, describe, analiza e interpreta para construir y presentar esa descripcin que puede tomar la forma de un libro, un artculo o una pelcula. Tradicionalmente los etngrafos han convivido con pequeas comunidades (como la de Arembepe en Brasil vase Tems de Inters en la pgina 12) y estudiado el comportamiento local, las creencias, las costumbres, la vida social, las actividades econmicas, las polticas, y la religin. Qu tipo de experiencia le supone la etnografa al etngrafo? El citado recuadro ofrece algunas pistas. La perspectiva antropolgica resultante del trabajo de campo etnogrco suele diferir radicalmente de las de la ciencia poltica o de la economa. Tales disciplinas se centran en las organizaciones y polticas nacionales y ociales y, con frecuencia, en las lites. Sin embargo, los grupos tradicionalmente estudiados por los antroplogos solan ser relativamente pobres y nada poderosos. Con frecuencia, los etngrafos han podido observar prcticas discriminatorias para con tales pueblos, que sufren escasez de alimentos, dietas decientes, y otros aspectos de la pobreza. La perspectiva antropolgica es diferente,

uestros padres nos dicen que beber leche y tomar verduras promueven un crecimiento saludable, pero no reconocen tan fcilmente el papel que juega la cultura en modelar nuestros cuerpos. Nuestros atributos genticos sirven de base a nuestro crecimiento y desarrollo, pero la biologa humana es bastante plstica. Es decir, es maleable; el medio ambiente inuye en cmo crecemos. Gemelos idnticos criados desde el nacimiento en entornos radicalmente diferentes p. e., uno en los Andes y otro al nivel del mar no sern cuando lleguen a adultos, fsicamente idnticos. La nutricin importa en el crecimiento; tambin las normas culturales sobre lo que es adecuado que hagan los chicos y las chicas. La cultura es una fuerza medioambiental que afecta a nuestro desarrollo tanto como la nutricin, el calor, el fro, y la altitud. Uno de los aspectos de la cultura es cmo proporciona oportunidades para realizar, o no, ciertas actividades. Llegamos a ser buenos en el deporte mediante la prctica. Cuando creciste, qu te result ms fcil de practicar bisbol, golf, montaismo, esgrima, o algn otro deporte? Piensa en por qu.

Captulo 1

Qu es la antropologa?

I Aos de natacin esculpen un fsico distintivo: un torso amplio, un cuello de toro y unos hombros y espaldas con una potente musculatura. Compara los tipos corporales del equipo de natacin de la Universidad de Stanford con los de las chicas brasileas de una playa de Ro de Janeiro.

no necesariamente mejor. Los expertos en ciencia poltica estudian los programas que desarrollan los planicadores nacionales, y los antroplogos ven cmo funcionan estos programas en el plano local.

Las culturas no estn aisladas. Como seal Franz Boas (1940/1966) hace muchos aos, el contacto entre tribus vecinas siempre ha existido y se ha extendido por reas de enorme amplitud. Desde una perspectiva de siste-

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PARTE 1

Las dimensiones de la antropologa

ma-mundo se reconoce que muchas caractersticas culturales locales reejan la posicin poltica y econmica ocupada por una sociedad dentro de un sistema ms amplio. Las poblaciones humanas construyen sus culturas en interaccin unas con otras, no de forma aislada (Wolf, 1982, p. ix). La gente de las comunidades locales participa cada vez ms de los eventos regionales, nacionales y mundiales. La exposicin a las fuerzas externas se produce a travs de los medios de comunicacin de masas, la migracin y el transporte moderno. La nacin y la ciudad invaden cada vez ms las comunidades locales en forma de turistas, agentes de desarrollo, funcionarios civiles y religiosos, y candidatos polticos. Estos sistemas ms amplios afectan de forma creciente a la gente y a los lugares que tradicionalmente ha estudiado la antropologa. El estudio de tales conexiones y sistemas es una parte importante del objeto de estudio de la antropologa moderna. La etnologa analiza, interpreta y compara los resultados de la etnografa los datos recogidos en diferentes sociedades. Utiliza tales datos para comparar y contrastar y llegar a generalizaciones sobre la sociedad y la cultura. Mirando ms all de lo particular hacia lo ms general, los etnlogos intentan identicar y explicar las diferencias y similitudes culturales, probar hiptesis y construir una teora que ample nuestra comprensin sobre cmo funcionan los sistemas sociales y culturales. La etnologa toma datos para la comparacin no nicamente de la etnografa, sino tambin de las otras subdisciplinas, en particular de la antropologa arqueolgica, que reconstruye los sistemas sociales del pasado. (La Tabla 1.2 resume los principales contrastes entre etnografa y etnologa.)

Antropologa arqueolgica
La antropologa arqueolgica (ms sencillamente arqueologa) reconstruye, describe e interpreta el comportamiento humano y los patrones culturales a travs de los restos materiales. En los lugares en los que la gente vive o ha vivido los arquelogos encuentran artefactos, elementos materiales que los humanos produjeron o modicaron, como herramientas, armas, campamentos y edicios. Los restos de plantas y de animales y de la basura antigua nos proporcionan informacin sobre el consumo y las actividades. Los cereales silvestres y los domesticados tienen caractersticas diferentes que permiten a los arquelogos distinguir entre recoleccin y cultivo. El examen de los huesos de animales revela la edad de
TABLA 1.2
Etnografa

los mismos en el momento de ser sacricados y proporcionan informacin til para determinar si las especies eran salvajes o domesticadas. Analizando tales datos, los arquelogos responden a diversas preguntas sobre las economas antiguas. El grupo sometido a estudio obtena su carne de la caza, o domesticaba y criaba animales, matando solamente los de cierta edad y sexo? Los alimentos vegetales procedan de plantas silvestres o de cosechas sembradas, cuidadas y recolectadas? Los residentes construan, intercambiaban o compraban determinados elementos? Haba materias primas disponibles en una localidad? Si no, de dnde procedan? A partir de tal informacin los arquelogos reconstruyen patrones de produccin, comercio y consumo. Los arquelogos han dedicado mucho tiempo al estudio de los restos de cermica, puesto que son ms duraderos que otros artefactos, como la madera y los textiles. Los tipos de cermica encontrados en una excavacin pueden dar idea de la complejidad tecnolgica, mientras que la cantidad de fragmentos permite hacer una estimacin del tamao y densidad de la poblacin. El descubrimiento de que los ceramistas utilizaban materiales no disponibles localmente sugiere la existencia de sistemas de comercio. Similitudes en la manufactura y la decoracin de los restos encontrados en yacimientos diferentes podran ser la prueba de conexiones culturales. Los grupos con cermicas similares podran estar histricamente relacionados. Quizs compartan antepasados culturales comunes, comerciaban entre s, o pertenecan al mismo sistema poltico. Muchos arquelogos analizan la paleoecologa. La ecologa es el estudio de las interrelaciones entre los seres vivos de un entorno. Los organismos y el entorno constituyen conjuntamente un ecosistema, es decir, un orden pautado de ujos e intercambios de energa. La ecologa humana, estudia ecosistemas que incluyen personas, centrndose en las formas en las que los humanos hacen uso de los inujos de la naturaleza y son inuidos por la organizacin social y los valores culturales (Bennet, 1969, pp. 10-11). La paleoecologa estudia los ecosistemas del pasado. Adems de reconstruir patrones ecolgicos, los arquelogos ineren la evolucin cultural, por ejemplo, a partir de cambios en el tamao y el tipo de asentamientos y la distancia entre ellos. Una ciudad se desarrolla en una regin en la que un siglo antes slo existan pueblos, aldeas y caseros. El nmero de niveles de asentamiento (ciudad, pueblo, aldea, casero) es una medida de la com-

Etnografa y etnologa, dos dimensiones de la antropologa cultural


Etnologa

Requiere trabajo de campo para recoger datos Suele ser descriptiva Especca de un grupo/comunidad

Utiliza datos recogidos por una serie de investigadores Suele ser sinttica Comparativa/transcultural

Captulo 1

Qu es la antropologa?

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I Un equipo arqueolgico trabajando en Harappa en unas excavaciones de una civilizacin del ro Indo de hace unos 4.800 aos.

plejidad social. Los edicios ofrecen pistas sobre las caractersticas polticas y religiosas. Las estructuras arquitectnicas destinadas a nes especiales como los templos y las pirmides sugieren que una sociedad antigua tena una autoridad central capaz de dirigir el trabajo en equipo, con esclavos o con hombres libres. La presencia o ausencia de ciertas estructuras, como las pirmides del antiguo Egipto y Mjico, revela diferencias de funcin entre asentamientos. Por ejemplo, algunos poblados eran centros ceremoniales con una arquitectura notable. Otros eran cementerios; incluso algunos otros eran comunidades agrcolas. Los arquelogos tambin reconstruyen los patrones de comportamiento y los estilos de vida del pasado mediante la excavacin (en una cuidadosa sucesin de niveles) de determinados asentamientos. En un rea determinada, con el paso del tiempo, los asentamientos particulares pueden cambiar en trminos de forma y nes, as como tambin pueden cambiar las conexiones entre ellos. La excavacin puede documentar los cambios en las actividades econmicas sociales y polticas. Aunque a los arquelogos se les conoce ms por estudiar la prehistoria, es decir, el perodo anterior a la invencin de la escritura, tambin estudian las culturas histricas, e incluso las vivas. Estudiando barcos hundidos en la costa de Florida, los arquelogos marinos fueron capaces de vericar las condiciones de vida en las naves que traan a los ancestros afronorteamericanos al nuevo mundo como esclavos. Otra ilustracin todava ms actual de la actividad de la arqueologa es un proyecto iniciado en 1973 en Tucson, Arizona. El arquelogo William Rathje

ha aprendido mucho de la vida contempornea estudiando la basura moderna. El valor de la basurologa, como la llama Rathje, es que proporciona evidencias de lo que la gente hizo, y no de lo que ellos piensan que hicieron, lo que piensan que deberan haber hecho, o lo que el investigador piensa que habran hecho (Harrison, Rathje y Hughes, 1992, p. 103). Lo que la gente dice puede contrastar fuertemente con su comportamiento real, tal como revel la basurologa. Por ejemplo, los basurlogos descubrieron que los tres barrios de Tucson donde, segn lo dicho por los informantes se daba el consumo ms bajo de cerveza, tenan el mayor nmero de latas de cerveza vacas por vivienda (Podolefsky & Brown, eds. 1992, p. 100).

Antropologa biolgica o fsica


El objeto de estudio de la antropologa biolgica o fsica es la diversidad biolgica humana en el tiempo y el espacio. El estudio de la variacin humana rene cinco puntos de especial inters dentro de la antropologa biolgica: 1. La evolucin de los homnidos tal como la revelan los restos fsiles (paleoantropologa). 2. La gentica humana. 3. El crecimiento y desarrollo humanos. 4. La plasticidad biolgica humana (la capacidad del cuerpo de hacer frente a tensiones como el calor, el fro y la altitud).

Los antroplogos tambin experimentan el choque cultural TEMAS DE INTERS


a primera vez que viv en Arembepe (Brasil) fue du rante el verano (norteamericano) de 1962. Era el ao que pasaba del nivel junior a senior en el Columbia College de Nueva York, donde me estaba especializando en antropologa. Fui a Arembepe como miembro de un programa, ya extinto, diseado para que los aspirantes a graduarse adquiriesen experiencia de campo: estudio de primera mano de la cultura y la vida social de una sociedad extraa. Habiendo crecido en una cultura determinada y siendo tremendamente curiosos acerca de las otras, los antroplogos tambin experimentan el impacto cultural, en especial en su primer viaje de campo. El trmino impacto cultural se reere a la totalidad de los sentimientos respecto a hallarse en un medio extrao y a las consiguientes reacciones. Se trata de un sentimiento glido y de progresivo extraamiento, de carecer de buena parte de las referencias ms comunes, y triviales (y por tanto bsicas) de la propia cultura de origen. Cuando planeaba mi partida hacia Brasil en 1962, no poda imaginar cun desnudo me iba a sentir sin la tnica de mi propia lengua y cultura. Mi estancia en Arembepe sera mi primer viaje fuera de Estados Unidos. Yo era un muchacho urbano criado en Atlanta, Georgia, y en Nueva York. Tena poca experiencia de la vida rural en mi propio pas, ninguna sobre Latinoamrica, y slo tena unos conocimientos mnimos de portugus. De Nueva York directo a Salvador, Baha, Brasil. Tan slo una breve parada

en Ro de Janeiro; una visita ms larga a esta ciudad sera la recompensa al acabar el trabajo de campo. Cuando nuestro avin se aproximaba al tropical Salvador, no poda creer la blancura de la arena. Eso no es nieve, verdad? le seal a un miembro del equipo de campo... Mis primeras impresiones de Baha fueron olfativas olores extraos de mangos maduros y pasados, de pltanos y de frutos de la pasin y de omnipresentes y pesadas moscas de la fruta que nunca haba visto antes, aunque haba ledo abundantemente sobre su

comportamiento reproductivo en las clases de gentica. Haba extraas mezclas de arroz, frijoles negros, y pedazos gelatinosos de carnes inidenticables y trozos de piel otando. El caf era fuerte y el azcar basto, y encima de todas las mesas haba envases con mondadientes y harina de mandioca (yuca), para espolvorear, como si de queso parmesano se tratara, sobre cualquier cosa que uno pudiera comer. Recuerdo la sopa de copos de avena y un guiso viscoso de lengua de vaca con tomates. En una comida, una cabeza de pescado

FIGURA 1.1 Localizacin de Arembepe, Baha, Brasil.

5. La biologa, la evolucin, el comportamiento y la vida social de los monos, los simios y otros primates no humanos. Estos intereses conectan la antropologa biolgica con otros campos: la biologa, la zoologa, la geologa, la siologa, la medicina y la salud pblica. La osteologa el estudio de los huesos ayuda a los paleoantroplogos, que analizan crneos, dientes y huesos para identicar los antepasados humanos y trazar los cambios en la anatoma a travs del tiempo. Un paleontlogo es un cientco que estudia los fsiles. Un paleoantroplogo es un tipo de paleontlogo que estudia la huella fsil de la evolucin humana. Los paleoantroplogos suelen colaborar con los arquelogos, que estudian artefactos, en la reconstruccin de los aspectos biolgicos y culturales de

la evolucin humana. Los fsiles y las herramientas se suelen encontrar juntos. Las herramientas nos dan idea de los hbitos, costumbres y estilos de vida de los homnidos que las usaron. Hace ms de un siglo, Charles Darwin se dio cuenta de que la variedad que exista dentro de cualquier poblacin permite que algunos individuos (aquellos con caractersticas favorables o adaptantes) tengan ms fcil la supervivencia y la reproduccin. La gentica, que se desarroll ms tarde, arroja luz sobre las causas y la transmisin de esta variedad. Durante el perodo de vida de cualquier individuo, el entorno trabaja junto con la herencia para desarrollar caractersticas biolgicas. Por ejemplo, la gente con una tendencia gentica a ser altos ser ms baja si reciben una alimentacin pobre durante la infancia. As, la antropologa biolgica estudia la in-

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I Un etngrafo trabajando. Durante una visita realizada en 1980, el autor, Conrad Kottak, se pone al da sobre lo acontecido en Arembepe, una comunidad costera del estado de Baha, al nordeste de Brasil a la que habra estado estudiando desde 1962. Cmo podra inuir el choque cultural en la propia investigacin?

medio desintegrada, con los ojos todava sujetos, aunque slo ligeramente, me miraba mientras el resto del cuerpo otaba en una cacerola de un aceite de palma de brillante color naranja... Slo recuerdo vagamente mi primer da en Arembepe. Al contrario que otros etngrafos que han estudiado tribus remotas en las selvas tropicales del interior de Sudamrica o de las tierras altas de Papa Nueva Guinea, no tuve que darme una caminata o montar en canoa durante das para llegar a mi lugar de trabajo de campo. Arembepe, en comparacin con tales lugares, no estaba aislado, aunque s comparado con otros lugares en los que haba estado...

Recuerdo lo que sucedi al llegar. No haba una verdadera carretera que llegara hasta el pueblo. Entrando por el sur, los vehculos sencillamente se abran paso entre los cocoteros, siguiendo rodadas dejadas por automviles que haban pasado previamente. Un enjambre de nios nos haba odo llegar y persiguieron nuestro coche por las calles del pueblo hasta que estacionamos enfrente de nuestra casa, cerca de la plaza central. Nuestros primeros das en Arembepe transcurrieron entre nios que nos seguan por doquier. Durante semanas tuvimos pocos momentos de privacidad. Los nios obser vaban cada uno de nuestros movimientos a travs de

la ventana de nuestro saln. Ocasionalmente, alguno haca una obser vacin incomprensible. Generalmente slo hacan que estar all. A veces se acicalaban el pelo unos a otros, comindose los piojos que encontraban... Los sonidos, las sensaciones, las vistas, los olores y los sabores de la vida en el noreste de Brasil, y en Arembepe, se fueron haciendo familiares poco a poco. Gradualmente fui aceptando el hecho de que el nico papel higinico disponible a un precio razonable tena casi la textura del papel lija. Me fui acostumbrando a este mundo sin Kleenex en el que habitualmente colgaban mucosidades de las narices de los nios del pueblo cada vez que un resfriado pasaba por Arembepe. Un mundo en el que, aparentemente sin esfuerzo, mujeres con unas caderas que se balanceaban graciosamente portaban sobre sus cabezas latas de keroseno de 18 litros llenas de agua, donde los muchachos hacan volar cometas y competan en cazar moscas con sus manos, donde las ancianas fumaban en pipa, los tenderos ofrecan cachaa (ron vulgar) a las nueve de la maana, y los hombres jugaban al domin en las tardes perezosas cuando no se iba de pesca. Yo visitaba un mundo donde la vida humana estaba orientada hacia el agua: el mar, donde los hombres pescaban, y la laguna, donde las mujeres lavaban comunalmente la ropa, los platos, y sus propios cuerpos.
Esta descripcin est adaptada de mi estudio etnogrco Assault on Paradise: Social Change in a Brazilian Village, 2. ed. (New York: McGraw-Hill,1992).

uencia del entorno sobre el cuerpo a medida que ste se desarrolla. Entre los factores que inuyen en el desarrollo del cuerpo estn la nutricin, la altitud, la temperatura y las enfermedades, as como tambin los factores culturales como las normas acerca del atractivo fsico anteriormente comentadas. La antropologa biolgica (junto con la zoologa) incluye tambin la primatologa. Los primates incluyen a nuestros parientes ms prximos los simios y los monos. Los primatlogos estudian su biologa, evolucin, comportamiento y vida social, a menudo en sus entornos naturales. La primatologa apoya a la paleoantropologa, porque muchos antroplogos creen que el comportamiento de los primates puede arrojar luz sobre el de los primeros humanos y sobre la naturaleza humana.

Antropologa lingstica
No sabemos (y probablemente nunca lo sabremos) cundo comenzaron a hablar nuestros antepasados, aunque los antroplogos biolgicos han observado la anatoma de la cara y del crneo para especular sobre el origen del lenguaje. Por otro lado, los primatlogos han descrito los sistemas de comunicacin de monos y simios. Sabemos que las lenguas gramaticalmente complejas y bien desarrolladas han existido desde hace miles de aos. La antropologa lingstica ofrece una ilustracin adicional sobre el inters de la antropologa por la comparacin, la variacin y el cambio. La antropologa lingstica estudia el lenguaje en su contexto social y cultural, en el espacio y a travs del tiempo. Algunos antroplogos lingsticos hacen inferencias sobre caractersticas

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MS ALL DE LAS AULAS


La utilidad de los huesos de las manos y de los pies para la resolucin de problemas en antropologa biolgica
INFORMACIN CONTEXTUAL
ESTUDIANTE: Alicia Wilbur. PROFESOR SUPERVISOR: Della Collins Cook. INSTITUCIN: Universidad de Indiana. ESPECIALIDAD: Antropologa. PLANES FUTUROS: Doctorarse en Antropologa biolgica. TTULO DEL PROYECTO: La utilidad de los huesos de las manos y de los pies para la resolucin de problemas en antropologa biolgica. En qu medida este texto plantea problemas de inters comn a ms de un subcampo de la antropologa? Tiene implicaciones esta investigacin para la antropologa cultural y aplicada adems de para la arqueologa y antropologa biolgicas? La mayora de las ecuaciones utilizadas en la estimacin de la estatura adulta o para determinar el sexo de unos restos seos se basan en datos de los europeos modernos o de los norteamericanos actuales de extraccin europea o africana. Puesto que las proporciones corporales dieren entre poblaciones, la aplicacin de estas ecuaciones a los restos seos de otros grupos podra producir resultados inexactos. Uno de los benecios de mi estudio era que se basaba en restos de indios nativos norteamericanos y, por tanto, poda aplicarse a los restos de nativos norteamericanos actuales en los casos forenses y de desastres masivos. Estuve midiendo los fmures y los huesos de las manos y de los pies de 410 esqueletos de adultos y utilic mtodos estadsticos para predecir el sexo de los individuos, con una precisin que superaba el 87 por ciento. Se descubri que tambin era posible estimar la estatura con los huesos de las manos y de los pies, aunque las variaciones eran demasiado amplias para poder ser utilizadas ante un tribunal de justicia. A pesar de todo, las estimaciones resultantes de estas ecuaciones podran ser tiles para determinar un abanico de posibles alturas con la nalidad de realizar una identicacin preliminar.

urante aos, las amplias y bien conservadas series de esqueletos hallados en el centro-oeste de Illinois y custodiadas por el Departamento de Antropologa de la Universidad de Indiana, han sido objeto de muchos proyectos de investigacin arqueolgica y bioantropolgica. Comenc a interesarme en el uso de los huesos de las manos y de los pies para determinar la estatura y el sexo de los individuos enterrados en aquellos tmulos. Esta informacin es importante para los estudios arqueolgicos y biolgicos de los pueblos del pasado y de sus respectivas culturas, pero tambin resulta relevante para casos forenses actuales y situaciones de desastres. En ambas situaciones, antiguas y actuales, los restos humanos recuperados pueden ser extremadamente fragmentarios. Una nica mano o un solo pie pueden jugar un papel importante en la identicacin de vctimas actuales de actos criminales o de desastres masivos.

El proyecto fue publicado en el International Journal of Osteoarchaeology en 1998. Mientras llevaba a cabo los anlisis estadsticos de los datos sobre manos y pies observ una discrepancia en las proporciones corporales de un adulto de sexo femenino. Tras un cuidadoso examen del resto de este esqueleto, descubr un conjunto de anomalas en el esqueleto que sugeran la existencia de un extrao sndrome gentico denominado de Rubinstein-Taybi y que afecta a muchos rganos. Los sntomas incluyen un crecimiento retardado, retraso mental, y anormalidades en el rostro y en la cabeza, con los ojos muy separados y una nariz anormalmente grande. Los individuos afectados tambin podran tener los dedos de los pies y los pulgares anormalmente grandes. Incluso podran tener dicultades respiratorias y para tragar. Todava podra ser posible analizar el ADN de esta muestra para determinar si mi diagnstico es correcto. De serlo, se tratara del primer caso en el tiempo del que se tiene noticia de este sndrome. Saber que esta persona vivi hasta alcanzar una edad adulta mediana o incluso avanzada con diversas discapacidades fsicas y mentales nos dice algo sobre la cultura de su grupo. Estos tipos de estudios sobre materiales seos son importantes por la informacin que nos proporcionan acerca sobre el pasado y tambin por su relevancia para la comprensin de problemas actuales. La ulterior investigacin se centrar en enfermedades infecciosas y genticas que afectaban a los pueblos de la antigedad, as como la aplicacin de este trabajo a problemas actuales.

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Captulo 1

Qu es la antropologa?

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universales del lenguaje, vinculndolas a uniformidades en el cerebro humano. Otros reconstruyen lenguas antiguas mediante la comparacin de sus descendientes contemporneas y al hacerlo descubren nuevas facetas de su historia. Incluso otros estudian las diferencias lingsticas para descubrir percepciones y patrones de pensamiento diversos en diferentes culturas. La lingstica histrica toma en cuenta la variacin en el tiempo, como por ejemplo los cambios en el sonido, la gramtica y el vocabulario entre el castellano medieval (hablado en tiempos del Arcipreste de Hita) y el moderno actual. La sociolingstica investiga las relaciones entre los cambios sociales y las variaciones lingsticas. Ninguna lengua es un sistema homogneo en el que odo el mundo habla igual. Cmo utilizan una misma lengua diferentes hablantes? Cmo se correlacionan las caractersticas lingsticas con los factores sociales, incluidas las diferencias de clase y de gnero? (Tannen 1990). Una de las razones para la variacin es la geografa, como es el caso de los acentos y dialectos regionales. La variacin lingstica va tambin asociada a las divisiones sociales y los ejemplos de ello incluyen el bilingismo de los grupos tnicos y los patrones del habla asociados a ciertas clases sociales. Los antroplogos sociales y culturales colaboran en el estudio de los vnculos entre el lenguaje y muchos otros aspectos de la cultura, como sobre la forma que tiene la gente de considerar el parentesco y cmo se perciben y clasican los colores.

ANTROPOLOGA APLICADA
La antropologa no es una ciencia de lo extico practicada por extraos acadmicos encerrados en sus torres de marl. Por el contrario, se trata de una disciplina holstica, comparativa y biocultural que tiene mucho que contarle a la gente. La ms importante organizacin profesional de la antropologa, la American Anthropological Association, ha admitido formalmente su papel como servicio pblico al reconocer que la antropologa tiene dos dimensiones: 1) antropologa terica o acadmica, y 2) antropologa aplicada o prctica. Esta ltima se reere a la aplicacin de datos, perspectivas, teora y mtodos antropolgicos para identicar, evaluar y resolver problemas sociales contemporneos. Son cada vez ms los antroplogos de las distintas subdisciplinas los que trabajan ahora en tales reas aplicadas como la sanidad pblica, la planicacin familiar y el desarrollo econmico. En su sentido ms general, la antropologa aplicada incluye cualquier uso del conocimiento y/o las tcnicas de las cuatro subdisciplinas para identicar, evaluar y resolver problemas prcticos. Debido a la amplitud de la antropologa, tiene muchas aplicaciones. Por ejemplo, el campo cada vez ms extenso de la antropologa mdica tiene en cuenta el contexto sociocultural y las implicaciones de las enfermedades y las dolencias. La investigacin transcultural nos muestra que las percepciones de la buena y la mala salud, junto con las actuales amenazas y problemas, varan entre culturas. Las diferentes socieda-

I La Dra. Kathy Reichs, como otros antroplogos forenses, colabora con la polica, los jueces y las organizaciones internacionales en la identicacin de vctimas de crmenes, accidentes, guerras y terrorismo.

des y grupos tnicos reconocen diferentes dolencias, sntomas, y causas, y han desarrollado diferentes sistemas de cuidado de la salud y estrategias de tratamiento. Los antroplogos mdicos son tanto biolgicos como culturales, y a la vez tericos y aplicados. Por ejemplo, los antroplogos mdicos aplicados han servido como intrpretes culturales en programas de salud pblica que tienen que encajar en la cultura local y ser aceptados por la gente local. Otros antroplogos aplicados trabajan para agencias de desarrollo (el Banco Mundial o USAID, la agencia norteamericana de ayuda al desarrollo), evaluando las caractersticas sociales y culturales que inuyen en el desarrollo y el cambio econmicos. Los antroplogos son expertos en las culturas locales y como tales suelen poder identicar las condiciones sociales especcas y las necesidades locales que inuirn en el xito o el fracaso de los esquemas de desarrollo. Los planicadores de Washington o de Madrid suelen saber poco sobre, digamos, las relaciones de parentesco o patronazgo implcitas en la obtencin de la mano de obra necesaria para el cultivo del arroz en el cualquier medio rural de frica. Las predicciones y estimaciones del xito del proyecto suelen ser poco realistas si no se consulta a un antroplogo especialista en tal escenario rural. Con frecuencia, los fondos para el desarrollo se malgastan si no se consulta a un antroplogo para que trabaje con la gente afectada para

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PARTE 1

Las dimensiones de la antropologa

I La antropologa mdica estudia las condiciones sanitarias desde una perspectiva transcultural. En la escuela primaria de Mwiri, en Uganda, se ensea a los nios sobre el SIDA.

identicar las necesidades, demandas, prioridades y restricciones locales. Los proyectos fracasan de manera rutinaria si los planicadores ignoran la dimensin cultural del desarrollo. Los problemas derivan de la falta de atencin hacia, y consecuentemente la imposibilidad de encajar en, las condiciones socioculturales existentes. Un ejemplo de ello es un proyecto muy naif y culturalmente incompatible realizado en el frica oriental. La principal falacia consista en intentar convertir a pastores nmadas en granjeros. Los planicadores no tenan ninguna evidencia de que los pastores, en cuyas tierras se iba a realizar el proyecto, desearan cambiar su economa. El territorio se iba a utilizar para novedosas explotaciones agrcolas comerciales y los pastores iban a convertirse en pequeos agricultores y aparceros. El proyecto, entre cuyos planicadores no se inclua ningn antroplogo, pas por alto totalmente los aspectos sociales. Los obstculos habran sido evidentes para cualquier antroplogo. Se esperaba que los pastores sencillamente dejaran su forma tradicional de vida para trabajar tres veces ms duramente cultivando arroz y recolectando algodn. Qu motivos podan tener para abandonar su movilidad y libertad a cambio de trabajar como aparceros para quienes regentasen las explotaciones agrcolas comerciales? Sin duda no el escaso retorno nanciero que los planicadores del proyecto calculaban para los pastores: un promedio de trescientos dlares anuales frente a ms de diez mil para sus nuevos jefes, los granjeros. Para evitar proyectos tan poco realistas y hacer los esquemas de desarrollo ms sensibles a los aspectos sociales y adecuarlos a las necesidades culturales, las organizaciones para el desarrollo incluyen ahora regularmente a los antroplogos en sus equipos de planicacin, adems de ingenieros agrnomos, economistas, veterinarios, gelogos, ingenieros y especialistas en sanidad. Los antroplogos tambin aplican sus conocimientos al estu-

dio de la dimensin humana de la degradacin medioambiental (p. e., deforestacin, polucin) y el cambio climtico global, analizando cmo inuye el entorno en los humanos y cmo afectan las actividades humanas a la biosfera y a la propia tierra. En Norteamrica, los antroplogos aplicados dedicados a lo que antes hemos llamado la basurologa ayudan a la Environmental Protection Agency (Agencia de Proteccin del Medio Ambiente), a la industria del papel y del empaquetado, y a las asociaciones de comercio. Muchos arquelogos trabajan ahora en la direccin de recursos culturales: aplicando sus conocimientos a la interpretacin, inventariado y preservacin de los recursos arqueolgicos, histricos y paleontolgicos para las administraciones locales, de los distintos estados o bien para la administracin federal. Los antroplogos forenses (fsicos) trabajan con la polica, los analistas mdicos y los juzgados para identicar vctimas de crmenes y accidentes. Partiendo de restos de esqueletos determinan la edad, el sexo, el tamao, la raza, y el nmero de vctimas. Los antroplogos fsicos aplicados relacionan los patrones de las heridas con los errores de diseo de aviones y vehculos. Los etngrafos han inuido en la poltica social mostrando que existen los lazos fuertes de parentesco en los barrios de las ciudades, cuya organizacin social haba sido considerada previamente como fragmentada o patolgica. Algunas sugerencias para la realizacin de mejoras en el sistema educativo proceden de estudios etnogrcos de las clases escolares y de las comunidades del entorno inmediato. Los antroplogos lingsticos muestran la inuencia de las diferencias dialectales en el aprendizaje en clase. En general, la antropologa aplicada intenta encontrar caminos humanos y efectivos de ayudar a la gente tradicionalmente estudiada por los antroplogos. La Tabla 1.3 resume las relaciones entre las 4 subdisciplinas y las dos dimensiones de la antropologa.

Captulo 1 Qu es la antropologa?

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TABLA 1.3

Los cuatro subcampos y las dos dimensiones de la antropologa


Ejemplos de aplicacin (Antropologa aplicada)

Subcampos de la antropologa (Antropologa general)

Antropologa cultural Antropologa arqueolgica Antropologa biolgica o fsica Antropologa lingstica

Antropologa del desarrollo Gestin de recursos culturales Antropologa forense Estudio de la diversidad lingstica en las aulas

LA ANTROPOLOGA Y OTROS CAMPOS ACADMICOS


Como ya se ha indicado antes, una de las principales diferencias entre la antropologa y las otras disciplinas que estudian a las personas es el holismo, la combinacin exclusiva en la antropologa de las perspectivas biolgica, social, cultural, lingstica, histrica y contempornea. Paradjicamente, aunque distintiva de la antropologa, esta amplitud la vincula a su vez con muchas otras disciplinas. Las tcnicas utilizadas para fechar fsiles y artefactos le han llegado a la antropologa de la fsica, la qumica y la geologa. Dado que junto con los huesos humanos y los artefactos se encuentran restos de animales y plantas, los antroplogos colaboran con los botnicos, zologos y paleontlogos. En tanto que disciplina tanto humanstica como cientca, la antropologa se halla vinculada a muchos otros campos acadmicos. La antropologa es una ciencia: un campo sistemtico de estudio o cuerpo de conocimiento que intenta, a travs de la experimentacin, la observacin, y la deduccin, dar explicaciones ables de un fenmeno, con referencia al mundo material y fsico (Websters New World Encyclopedia 1993, p. 937). Clyde Kluckhohn (1994, p. 9) deni la antropologa como la ciencia de las similitudes y diferencias humanas. Su armacin acerca de la necesidad de dicha ciencia todava es vlida: La antropologa proporciona una base cientca para abordar el dilema crucial del mundo actual: cmo gentes de apariencia diferente, lenguas mutuamente ininteligibles, y formas de vida distintas conviven juntas en paz? (p. 9). La antropologa ha compilado un impresionante cuerpo de conocimientos que este texto intenta encapsular. La antropologa tiene tambin unos vnculos estrechos con las humanidades que incluyen el estudio de idiomas, la literatura comparada, los clsicos, el folclore, la losofa y las artes. La etnomusicologa, que estudia las formas de expresin musical sobre una base de escala mundial, est estrechamente relacionada con la antropologa. Tambin lo est el folclore, es decir, el estudio sistemtico de cuentos, mitos y leyendas de diversas cultura. Podra incluso argumentarse que la antropologa se encuentra entre los campos de estudio ms humanistas por su estricto respeto de la diversidad humana. Los antroplogos escuchan, compilan y representan las voces

de una multitud de naciones y culturas. La antropologa valora el conocimiento local, la diversidad de visiones del mundo o cosmovisiones, y las losofas alternativas. La antropologa cultural y lingstica en particular proporcionan una perspectiva comparativa y no elitista de las formas de expresin creativa, incluidos el lenguaje, el arte, la narrativa, la msica y la danza, vistos en su contexto social y cultural.

Antropologa cultural y sociologa


La antropologa cultural y la sociologa comparten su inters en las relaciones, la organizacin y el comportamiento sociales. Sin embargo, surgen importantes diferencias entre estas disciplinas a partir de los tipos de sociedades que cada una de ellas ha estudiado tradicionalmente. Inicialmente los socilogos centraron su enfoque en el occidente industrial; los antroplogos en las sociedades no industriales. Para enfrentarse a estos distintos tipos de sociedades se desarrollaron diferentes mtodos de recoleccin y de anlisis de datos. Para los estudios a gran escala y de sociedades complejas, los socilogos dependieron de cuestionarios y de otros medios de recolectar masivamente datos cuanticables. Durante muchos aos, las tcnicas estadsticas y de muestreo han sido fundamentales en sociologa, mientras que la preparacin en estadstica ha sido menos comn a la antropologa (aunque esto est cambiando a medida que los antroplogos trabajan cada vez ms en sociedades modernas). Los etngrafos tradicionales estudiaban poblaciones pequeas, grafas (sin escritura) y se apoyaban en mtodos apropiados a tal contexto. La etnografa es un proceso de investigacin en el que el antroplogo realiza un estrecho seguimiento observando, registrando y participando en la vida cotidiana de otra cultura una experiencia etiquetada como el mtodo del trabajo de campo y luego escribe informes sobre esa cultura, poniendo nfasis en la descripcin detallada (Marcus y Fischer 1986, p. 18). Un mtodo clave descrito en esta cita es la observacin participante: tomar parte en los hechos que uno observa, describe, y analiza. En muchas reas y temas se est produciendo una convergencia entre la antropologa y la sociologa. A medida que crece el moderno sistema mundial, los socilogos realizan trabajos de investigacin en pases del Tercer

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PARTE 1

Las dimensiones de la antropologa

Mundo y en lugares que antao se encontraban casi exclusivamente en la rbita de la antropologa. Del mismo modo, ante la expansin de la industrializacin, muchos antroplogos trabajan en sociedades industriales, donde estudian temas muy diversos que incluyen el declive rural, la vida en el interior de la ciudad, y el papel de los medios de comunicacin de masas en la creacin de patrones culturales nacionales. Antroplogos y socilogos comparten tambin un inters en los temas de la raza, la etnicidad, la clase social, el gnero, y las relaciones de poder en las sociedades modernas, incluidas la Unin Europea, Canad, Japn o Estados Unidos.

ENTENDINDONOS A NOSOTROS MISMOS

Antropologa y psicologa
Al igual que los socilogos y los economistas, la mayora de los psiclogos realizan sus trabajos de investigacin en su propia sociedad. La antropologa aporta, una vez ms, los datos transculturales. Las armaciones sobre la psicologa humana no pueden basarse nicamente en el comportamiento observado en un solo tipo de sociedad. El rea de la antropologa cultural conocida como antropologa psicolgica estudia la variacin en los rasgos psicolgicos entre culturas. Las sociedades infunden valores diferentes entrenando a los nios de forma diferente. Las personalidades adultas reejan las prcticas de una cultura en la crianza de los nios. Bronislaw Malinowski, uno de los primeros en contribuir al estudio transcultural de la psicologa humana, se hizo clebre por su trabajo de campo entre los isleos

unto sabramos sobre el comportamiento, el pensamiento y los sentimientos humanos si slo estudiramos nuestra especie? Qu pasara si toda nuestra comprensin del comportamiento humano se basara en el anlisis de cuestionarios rellenados por estudiantes universitarios de Oregn? Una pregunta radical pero que debera hacerte pensar sobre la base de nuestras armaciones sobre cmo son los humanos. La perspectiva transcultural es una de las razones fundamentales por las que la antropologa nos ayuda a comprendernos a nosotros mismos. Una cultura no puede decirnos todo lo que necesitamos saber sobre lo que signica ser humano. Antes ya vimos cmo inuyen las fuerzas culturales en nuestro crecimiento fsico. La cultura tambin gua nuestro crecimiento emocional y cognitivo y ayuda a determinar los tipos de personalidades que tenemos como adultos. Entre las disciplinas acadmicas, la antropologa gura como el campo que proporciona la prueba transcultural. Cmo nos afecta la televisin? Para responder a esa pregunta hay que estudiar no slo la Norteamrica de 2006 sino algn otro lugar y quiz tambin alguna otra poca (como Brasil en la dcada de los ochenta; vase Kottak 1990b). La antropologa se especializa en el estudio de la variacin humana en el espacio y en el tiempo.

FIGURA 1.2 Localizacin de las islas Trobriand.

trobriandeses del Pacco Sur. Estos isleos trazan su parentesco matrilinealmente. Se consideran emparentados con la madre y sus parientes, no con el padre. El pariente que disciplina al nio no es el padre, sino el hermano de la madre, el to materno. Uno hereda de su to y no de su padre. Los trobriandeses muestran un notable respeto hacia su to, con quien un muchacho suele tener una relacin fra y distante. Por el contrario, la relacin trobriandesa entre padre e hijo es amistosa y afectiva. El trabajo de Malinowski entre los trobriandeses sugiri modicaciones en la famosa teora freudiana de la universalidad del complejo de Edipo (Malinowski 1927). Segn Freud (1918/1950), los muchachos en torno a los cinco aos pasan a sentirse sexualmente atrados por la madre. El complejo de Edipo se resuelve, dice Freud, cuando el nio supera sus celos sexuales de, y se identica con, su padre. Freud vivi en una Austria patriarcal de nales del siglo XIX y principios del XX, un

Captulo 1

Qu es la antropologa?

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entorno social en el que los padres eran guras fuertemente autoritarias. El padre austriaco era la gura primaria de autoridad para el nio y el compaero sexual de la madre, pero en las Trobriand el padre tena slo el rol sexual. Si como defenda Freud, el complejo de Edipo crea siempre una distancia social basada en los celos hacia el compaero sexual de la madre, esto se habra dado en las Trobriand y no se daba. Malinowski lleg a la conclusin de que la estructura de autoridad inua ms en la relacin padre-hijo que los celos sexuales. Como muchos antroplogos posteriores, Malinowski mostr que la psicologa individual depende de su contexto cultural. Los antroplogos continan proporcionando perspectivas transculturales a las proposiciones psicoanalticas (Paul 1989), as como sobre cuestiones de psicologa experimental y cognitiva.

CIENCIA, EXPLICACIN Y COMPROBACIN DE HIPTESIS


Un rasgo clave de la antropologa es que tiene una dimensin transcultural y comparativa. Como se ha sealado antes, la etnologa se apoya en los datos etnogrcos (e incluso arqueolgicos) para comparar y contrastar, y para hacer generalizaciones sobre, sociedades y culturas. En su cometido cientco, la etnografa intenta identicar y explicar las diferencias y similitudes culturales, comprobar hiptesis, y construir una teora para reforzar nuestra comprensin de cmo funcionan los sistemas sociales y culturales. En su artculo de 1996 titulado Science in Anthropology, Melvin Ember y Carol R. Ember resaltan un rasgo clave de la ciencia como forma de ver el mundo: la ciencia reconoce la provisionalidad y la incertidumbre de nuestro conocimiento y comprensin. Los cientcos se esfuerzan por mejorar la comprensin poniendo a prueba hiptesis, que son explicaciones sugeridas de cosas y hechos. En la ciencia, comprensin signica explicacinmostrar cmo y por qu aquellos que ha de comprenderse (el explicandum) est relacionado con otras cosas de alguna manera conocida. Las explicaciones dependen de asociaciones y teoras. Una asociacin es una relacin observada entre dos o ms variables medidas. Una teora es algo ms general que sugiere o implica asociaciones y que intenta explicarlas (Ember y Ember 1997). Por ejemplo, una cosa o un hecho como la congelacin del agua se explica si ilustra un principio general o asociacin. La armacin de que el agua se solidica a cero grados centgrados es una armacin de una asociacin entre dos variables: el estado del agua (lquido frente a slido) y la temperatura del aire. La verdad del principio se conrma con observaciones repetidas (en ciencias fsicas, tales explicaciones se denominan leyes). Las explicaciones basadas en asociaciones constantes nos permiten entender el pasado y predecir el futuro. En ciencias sociales, las asociaciones suelen establecerse de forma probabilstica: dos o ms variables tienden a estar relacionadas de forma predecible, pero hay excep-

ciones (Ember y Ember 1996). Por ejemplo, en una muestra a escala mundial de sociedades, el antroplogo John Whiting (1964) descubri una fuerte asociacin (pero no al cien por cien) o correlacin entre una dieta baja en protenas y un tab de relaciones sexuales postparto prolongado: una prohibicin de que los cnyuges mantengan relaciones sexuales durante un ao o ms tras el nacimiento de un beb. Las leyes y las asociaciones estadsticas explican mediante la relacin del explicandum (por ejemplo, el tab de relaciones sexuales postparto) con una o ms variables (p. e. una dieta baja en protenas). Tambin queremos saber por qu existen esas correlaciones. Por qu las sociedades con dietas bajas en protenas tienden a tener tabes de relaciones sexuales postparto prolongados? Los cientcos formulan teoras para explicar las correlaciones observadas. Una teora es un marco explicativo que nos ayuda a entender el por qu (de la existencia de algo). Volviendo al tab de las relaciones sexuales postparto, por qu lo desarrollaran las sociedades con una dieta baja en protenas? La teora de Whiting es que el tab es adaptante; ayuda a la supervivencia y reproduccin de la gente en ciertos entornos. Al contar con dietas en las que las protenas son muy escasas, los bebs pueden desarrollar una enfermedad denominada sndrome de kwasiorkor. Sin embargo, si la madre retrasa su siguiente embarazo, su actual beb, al prolongar la lactancia, puede tener ms oportunidades de sobrevivir. Whiting sugiere que los padres podran haberse dado cuenta de forma consciente o inconsciente de que tener otro hijo demasiado pronto podra poner en peligro la supervivencia del primero, por lo que habran decidido abstenerse de mantener relaciones sexuales durante ms de un ao tras el nacimiento del primer beb. Cuando tal abstinencia se institucionaliza, se espera que todos respeten el tab. Una teora es algo ms complejo que una asociacin; se trata de un marco explicativo que contiene una serie de armaciones. Una asociacin simplemente establece una relacin observada entre dos o ms variables conocidas. Por el contrario, hay partes de una teora que pueden ser difciles o imposibles de observar o de conocer directamente. Por ejemplo, con la teora de Whiting sera difcil de determinar si la gente ha desarrollado el tab de mantener relaciones sexuales porque reconocan que con ello se daran ms posibilidades de supervivencia a los bebs. Habitualmente, algunos de los elementos de una teora son inobservables (al menos en el momento presente). De modo opuesto, las asociaciones estadsticas se basan completamente en observaciones (Ember y Ember 1997). Si se comprueba y se puede replicar de forma repetida una asociacin, sta puede considerarse probada. La teora, por el contrario, no se pueden probar. Aunque haya muchas evidencias que las apoyen, su verdad no est establecida con certeza. Muchos de los conceptos e ideas de la teoras no son directamente observables ni vericables. Por tanto, los cientcos pueden intentar explicar cmo se comporta la luz postulando que sta consiste en fotones, que no pueden ser observados, ni siquiera con

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PARTE 1

Las dimensiones de la antropologa

demostrado su falsedad son aceptadas (al menos por el momento) porque las evidencias disponibles parecen respaldarlas. Qu es una evidencia aceptable de que una explicaciones probablemente verdadera? Los casos seleccionados personalmente por un investigador (ilustrando la seleccin sesgada por el investigador) no pueden proporcionar una prueba aceptable de una hiptesis o teora. (Imaginemos que Whiting ha peinado la literatura etnogrca y ha optado por citar solamente a aquellas sociedades que respaldaban su teora). Idealmente, la comprobacin de hiptesis debera hacerse utilizando una muestra de casos seleccionados al azar de un universo estadstico. (As lo hizo Whiting al elegir su muestra transcultural.) Las variables relevantes deberan ser medidas de forma able, y la fortaleza y signicancia de los resultados debera evaluarse utilizando mtodos estadsticos legtimos (Bernard 1994).

ENTENDINDONOS A NOSOTROS MISMOS


I La deformacin corporal de este nio se debe a una falta de protenas. Este estado se denomina kwasiorkor y el nombre procede de una palabra africana que signica uno-dos. Hace referencia a la prctica, en algunas sociedades, del destete abrupto de un beb cuando nace un segundo. Sin leche materna, el primero puede quedarse sin fuente alguna de protenas.

el microscopio ms potente. El fotn es un constructo terico, algo que no puede verse ni vericarse directamente (Ember y Ember 1997). Por qu preocuparnos de las teoras si no podemos vericarlas? Los Ember sugieren que el principal valor de una teora es la promocin de nuevo conocimiento. Una teora puede sugerir patrones, conexiones o relaciones que podran conrmarse con nuevas investigaciones. La teora de Whiting, por ejemplo, sugiere hiptesis para que las prueben investigadores futuros. Puesto que la teora propone que el tab postparto es adaptante bajo ciertas condiciones, podra sostenerse la hiptesis de que ciertos cambios llevaran a la desaparicin del tab. Por ejemplo, al adoptar un control de la natalidad las familias podran espaciar los nacimientos sin evitar las relaciones sexuales. Del mismo modo, el tab tambin podra desaparecer si los bebs empezaran a recibir suplementos de protenas que reduciran la amenaza de sufrir el sndrome de kwasiorkor. Aunque las teoras no pueden probarse, s pueden rechazarse. El mtodo de la falsacin (muestra de que una teora es errnea) es nuestra principal va de evaluacin de las teoras. Si una teora es cierta, determinadas predicciones deberan mantenerse ante pruebas diseadas para probar lo contrario. Las teoras de las que no se ha

a ciencia es una poderosa herramienta para entendernos a nosotros mismos. Acertadamente, la ciencia no es ni rgida ni dogmtica; los cientcos reconocen la provisionalidad e incertidumbre del conocimiento y de la comprensin, que es lo que ellos tratan de mejorar y reforzar. Trabajando para conrmar leyes, anar teoras, y proporcionar explicaciones precisas, los cientcos se esfuerzan por ser objetivos. La ciencia se apoya en mtodos no tendenciosos, como el muestreo al azar, tcnicas analticas imparciales, y pruebas estadsticas normalizadas. No obstante, la objetividad completa es imposible. Siempre hay prejuicios del observador, es decir, la presencia del cientco y de sus herramientas y mtodos, siempre afecta al resultado de un experimento, una observacin o un anlisis. Con su misma presencia, el antroplogo inuye sobre la gente y las condiciones sociales que estudia, tal como lo hacen tambin los investigadores mediante encuestas cuando construyen sus preguntas de determinada manera. Los estadsticos han diseado tcnicas para medir y controlar la tendenciosidad del observador, pero sta no puede eliminarse por completo. Como cientcos slo podemos esforzarnos por alcanzar la objetividad y la imparcialidad. La ciencia, que tiene muchas limitaciones, no es en realidad la nica forma que tenemos de entendernos a nosotros mismos. Sin embargo, sus metas de objetividad e imparcialidad ayudan a distinguir la ciencia de otras formas de conocimiento que son ms tendenciosas, ms rgidas y ms dogmticas.

Captulo 1

Qu es la antropologa?

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PREGUNTAS PARA UNA REFLEXIN CRTICA


1. Qu crees que es ms nico de la antropologa, su holismo o su perspectiva comparativa? Puedes citar otras disciplinas que sean holsticas y/o comparativas? En qu otras reas podra realizar aportaciones el enfoque biocultural de la antropologa con respecto a sus temas y debates de actualidad? Sera la sexualidad una de ellas? El autor ha sealado que muchas otras disciplinas se ven limitadas por centrarse en las elites y en la gente con poder. Cmo han tratado los profesores de estas disciplinas de justicar o compensar estas limitaciones? 4. Adems de los ejemplos dados en este captulo, piensa en otros problemas o temas del mundo moderno a los que podra hacer contribuciones la antropologa aplicada. Qu otras teoras, como las denidas aqu, utilizas de forma rutinaria para comprender el mundo?

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