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Demonios culturales: conjuras y exorcismos


Juan Pablo Dabove,
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University of Colorado at Boulder
Where then shall Hope and Fear their objects fnd?
Samuel Johnson, The Power of Prayer
Este volumen examina la representacin de algunos de los enemigos
de la cultura liberal hispnica en la literatura del siglo XIX.
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Esta representa-
cin ocurre en gneros diversos como el ensayo, el artculo de costumbres,
la memoria y el diario, el periodismo popular o de elite, la poesa, la novela,
el cuento, el tratado psiquitrico o criminolgico, el debate legislativo y el
panfeto poltico. Al seno de estas prcticas escriturarias plurales, se ex-
plora el uso (inevitablemente poltico) de algunas metforas de alteridad
(o heterotropas [Dabove y Juregui, Mapas heterotrpicos]) y su ligazn
con contextos socio-culturales especfcos.
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He decidido agrupar bajo la
metfora demonios a estos enemigos que a la vez acosan y sirven a la imagi-
nacin letrada. Tres justifcaciones parecen necesarias. Cmo conciben la
(hoy en da muy visitada) categora de Otredad (o alteridad, el trmino que
aqu se prefere) los colaboradores de este volumen?; por qu subsumir
un amplio repertorio de metforas de alteridad en la sola denominacin
demonios? Y fnalmente; por qu el plural (no el Demonio, sino los demo-
nios)? Dedicar las pginas que siguen a presentar brevemente cada una de
esas justifcaciones (otras justifcaciones para cada uno de estos puntos se
encontrarn en cada uno de los ensayos).
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I. Alterizacin
Las fcciones culturales ms intensas del siglo XIX tienen mucho de pesadi-
llas.
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Son la faz visible, pero cifrada, de transacciones entre deseos y repulsio-
nes colectivas. El carcter confictivo y contingente de la cultura hispnica
aparece mejor en sus pesadillas que en sus nobles sueos. Las pesadillas
culturales son respuestas urgentes a desafos especfcos. Esto es, son el pro-
ducto visible de un conficto dado. Pero a la vez son en grado eminente el lugar
donde dicho conficto ocurre.
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Como el inconsciente individual, el incons-
ciente poltico no es una instancia trascendente; esto es, no existe por fuera
The Colorado Review of Hispanic Studies | Vol. 4, Fall 2006 | pages 115
Juan Pablo Dabove i
de las formaciones del inconsciente (Jameson, The Political Unconscious).
Por lo mismo, las pesadillas culturales (que como otras formaciones del
inconsciente se construyen a partir de tropos) no son la traduccin de
algo que ocurre en sus dimensiones esenciales en otro lado, entre actores
defnidos de antemano. Por el contrario, alrededor de las pesadillas culturales
se defnen las identidades sociales.
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Las pesadillas culturales son una escena obsedida por el deseo y la
ansiedad, donde espacios, prcticas y sobre todo sujetos oscilan entre lo
sublime y lo abyecto (esto es, corren perpetuamente el riesgo de convertirse
en susiempre excesivoopuesto [Hall, Spectacle 229]). Para las elites
letradas decimonnicas, toda identidad que difriera de la versin de sujeto
que defna a esa misma elite (masculina, blanca, adulta, heterosexual, le-
trada, urbana, cristiana, propietaria, europea o europeizada) y que resis-
tiera o pusiera en riesgo por medio de esa diferencia su hegemona poltica,
econmica o cultural, poda ser relegado a los extremos inhabitables del
mapa cultural, alterizado (transformado en Otro). No toda diferencia devie-
ne alteridad.
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Slo es alterizada la diferencia que es concebida como una
amenaza material o simblica irreconciliable, y que debe ser suprimida o
violentamente subalternizada.
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As, los campesinos rebeldes (y sus lderes:
los caudillos), los indios, los negros, los inmigrantes, ciertas mujeres, los
homosexuales, los judos, los moros o los marroques, son algunos entre
los muchos ejemplos posibles de sujetos que oscilaban entre la exclusin y
supresin o la inclusin subalternizada (que es una variante de la supresin,
toda vez que el Otro sobrevive slo como til simulacro de alteridad).
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Todos ellos, en un punto u otro del siglo XIX, fueron considerados amena-
zas a un cuerpo nacional metaforizado en cuerpos humanos que la identi-
dad abyecta pretende robar, matar, violar, contagiar, comer, pervertir.
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Las marcas de abyeccin varan: la monstruosidad, el bandidaje, la de-
generacin, la perversin sexual, la locura, el canibalismo, la enfermedad.
Muchas veces, como varios de los artculos de este volumen ponen en evi-
dencia, esas marcas se combinan en complejos trpicos (o heterotrpicos).
As, como Silvia Arroyo brillantemente demuestra (Don lvaro), el
sino de Don lvaro es el complejo de marcas (mestizo, Indianoergo
salvajede linaje sedicioso, y por ello monstruoso) que le impide entrar
a la familia del Marqus de Calatrava.
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As, la marquesa de Zarzal, la pro-
tagonista de La mujer de todo el mundo, la novela de Alejandro Sawa que
Andrs Zamora analiza (Diablesas azules), no es solamente un mons-
truo de infamia (como un amigo de una de sus vctimas la increpa), es
tambin (y al mismo tiempo) una vampiresa, un canbal, una criminal, una
degenerada, una perversa, una fera.
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La Madrid de los artculos tardos
de Larra que estudia Francisco LaRubia-Prado, es tambin un complejo
heterotrpico, ya que es no es una ciudad sino literalmente una necrpolis
poblada de muertos vivos, de festivos e insolentes demonios, de bacana-
Demonios culturales
les bestiales, de criaturas infernales y de hbridos a medio camino entre el
humano, el animal y el objeto inanimado.
La alterizacin (othering es el trmino ingls en el que se origina el poco
elegante otrifcacin) es parte del proceso de representacin (cuyo medio
privilegiado es el lenguaje) de un grupo humano por otro. Esa represen-
tacin no es un puro acto de conocimiento en un medio neutro. La
alterizacin no solamente ocurre en una situacin de poder desigual o en
disputa, sino que hace esa desigualdad posible y quizs, duradera, ya que
hace visible y natural la distincin jerarquizada entre un grupo y otro.
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La alterizacin convierte un rasgo (un modo de vida o de ejercicio de la
violencia, un ritual, el color de la piel, el gnero, la preferencia sexual, la len-
gua) en un rasgo distintivo que por sincdoque se totaliza y se naturaliza.
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Esta naturalizacin justifca a posteriori una supuesta inferioridad o peli-
grosidad.
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La alterizacin es la transformacin de una singularidad en un
estereotipo,
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la creacin / fjacin de una identidad que deviene enemiga
en una posicin menor contra la cual se defne una identidad mayor.
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Es
una operacin de poder que marca cuerpos, territorios y prcticas como
momento contrastivo esencial en la constitucin de una identidad que
nace en tanto hegemnica (o con aspiraciones a la hegemona) en relacin
de oposicin con la identidad menor, marcada.
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Aunque implica conficto, sufrimiento, y muchas veces, muerte (y muerte
en gran escala), la alterizacin no es, en s, un proceso maligno. Es tica-
mente neutro, ya que es previo a la tica y a los valores.
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La distincin entre
el Bien y el Mal o entre amigo y enemigo que defnir a una sociedad se da al
interior del proceso de alterizacin, no antes. La alterizacin no es buena ni
mala porque es necesaria (no hay modo de evitarla, nos recuerda Gilman, 18)
y a-subjetiva (como la voluntad de poder en Nietzsche [Deleuze, Nietzsche
7377], como el poder en Foucault [Deleuze, Foucault 7]), aunque sea
repetida, ejercida, resistida innumerablemente en individuos. No hay indi-
viduo (esto es, no hay sujetos de la tica o la poltica) ni cultura sin defnicin
de alteridad, sin el trazado de fronteras que defnen el s mismo de un in-
dividuo y de un grupo, por una parte, y el Otro maligno (o potencialmente
maligno) y excluido (o por excluir) por otra. Muy por el contrario, una cul-
tura que cesa de producir esta distincin, cesa de reproducirse y se condena
a la extincin y la muerte.
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Como sealara Baudrillard, el poder [como
condicin de posibilidad de lo social] existe solamente en virtud de la capa-
cidad simblica para designar al Otro, al Enemigo, [...] lo que nos amenaza,
el Mal (82). Gilman, de manera anloga, afrma que la estereotipia es la
condicin sine qua non de la integracin individual y colectiva (18).
Que la distincin fundadora sea ticamente neutra, y que no tenga un
fundamento en la realidad (que sea contingente, de acuerdo a la nomen-
clatura de Laclau) no implica que sea una especie de indiscutida (o indis-
cutible) segunda naturaleza. Precisamente porque la alterizacin es a la vez
Juan Pablo Dabove |
necesaria y contingente (como el lenguaje, que es su locus), es la arena por
excelencia de la lucha poltica (Laclau, Emancipation(s) 92).
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Como toda operacin hegemnica, la alterizacin tiene dos caras. La
exclusin real y simblica de identidades y prcticas es el fundamento
de toda cultura. Pero es tambin la expresin (invertida) de la ansiedad
ante lo que escapa al control material y simblico de la elite y excede sus
paradigmas de representacin. Este exceso, de retorno, descompone la
identidad hegemnica. Quizs el ejemplo ms notable de esta ambige-
dad en este volumen sea el de Juan Manuel de Rosas (analizado por Elas
Palti y por Lelia Area en sendos artculos).
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Rosas fue para los letrados
argentinos decimonnicos el eptome de la diferencia salvaje americana;
aquello que exceda todo intento de representacin (y que por ello deba
ser sometido incesantemente al ritual de la interpretacin). En relacin a
este monstruo (Sarmiento lo llama esfnge, trmino que enfatiza tanto lo
monstruoso como lo enigmtico) varias generaciones de letrados argenti-
nos defnieron su misin histrica, y fundaron su legitimidad social. Pero
Rosas y su sistema americano de gobierno fueron ms que una cmoda
(aunque sangrienta) contraparte. El carcter refractario a la interpretacin
proviene, en grado eminente, del hecho de que Rosas fue el epnimo de
la barbarie, pero fue el brbaro entronizado por la ciudad, el brbaro que
comprendi los modos de dominacin micropoltica moderna (la divisa
punz, el sistema de control de lo cotidiano, la incesante repeticin de la
consigna, la omnipresencia del luto por la Restauradora y los retratos del
lder) mejor que todos los intelectuales urbanos unitarios, y mucho antes
que los totalitarismos modernos. As, Rosas descompuso los paradigmas
letrados desde dentro. A diferencia de indios o gauchos, que amenazan
desde el exterior y que son, por ende una amenaza tratable, Juan Manuel de
Rosas fue el Estado (devenido banda de bandidos), fue la Ciudad (devenida
desierto), fue la Ley (devenida voluntad espuria de la no-sociedad gaucha).
El Otro diablico o monstruoso (recordemos que para Sarmiento Rosas
era una Esfnge, mitad mujer, mitad tigre) habita el centro de lo Mismo, el
centro que otorga identidad. Por ende, el letrado pierde las referencias y se
convierte en Otro de s mismo. La indudable fascinacin de Sarmiento con
Rosas es lo ms parecido en Amrica Latina al demonismo romntico eu-
ropeo (ms extremo an que el demonismo meramente literario europeo,
porque el objeto de fascinacin sarmientino podra haberle arrebatado la
vida), y la negacin ms radical del ideario sarmientino explcito.
II. Demonios
He optado por llamar a esos Otros, que son imprescindibles a la imaginacin
letrada, porque sin ellos no habra imaginacin, pero que la amenazan
con la zozobra permanentemente, demonios. La dualidad de los demonios
Demonios culturales ,
culturales (simultneamente enemigos / servidores de la imaginacin
letrada) no debe asombrarnos. Recordemos que uno de los ms encen-
didos debates en el cristianismo temprano alrededor de la naturaleza del
Demonio concerna a su lugar (o no) en el plan divino. Algunos sostenan
que Satn era un verdadero enemigo de Dios, empecinado en destruir y
corromper su obra. Otros argumentaban que era un servidor cuya obra de
tentacin y corrupcin era solamente auxiliar a la Providencia, que usaba
al Demonio como la piedra de toque del libre albedro (Russell, Satan). La
literatura, que como la sociedad ignora el principio de no-contradiccin,
mantiene a sus demonios en esta perpetua ambigedad: conjurndolos
slo para exorcizarlos, porque es en esta relacin dplice que la sociedad
encuentra su principio de afrmacin y desarrollo.
No encontrar el lector entre las obras analizadas en este volumen ver-
daderos demonios (Belial, Asmodeo, Alastor, Belzeb y sus congneres
estn notoriamente ausentes). Sin embargo, la representacin de los insur-
gentes campesinos, los bandidos, los tiranos (como Juan Manuel de Rosas)
y los tiranuelos (como Ignacio Veintemilla), los mestizos, los moriscos, los
indios, los negros, las mujeres fuertemente sexuadas, escritoras o simple-
mente modernas (todo el repertorio de demonios que este volumen ex-
amina), estn decididamente inmersas en lo que llamar un imaginario
demonaco, una especie de macronarrativa (de la cual este volumen esboza
solamente algunos fragmentos) que permite dar expresin a ansiedades de
naturaleza ciertamente nada sobrenatural, pero que encuentra ecos en la
refexin cristiana sobre el Mal.
El Demonio (y los demonios) carecen hoy en Occidente de existencia
individual, salvo quizs para los evangelistas, los fundamentalistas, cris-
tianos o no, y los diversos (y minoritarios) cultos diablicos. Como bien
nota Russell, esta devaluacin del Adversario es decisiva en la historia cul-
tural de Occidente (Mephistopheles 128167). Hacia el siglo XIX el Demonio
(o los demonios) haba devenido metforas culturales o morales, o tpicos
literarios. En el primer caso, el Demonio (convertido en lo demonaco) de-
vino lo que an es: metfora del Mal radical. En el segundo, se convirti,
por mor del romanticismo, en icono literario (y poltico) de las nuevas
formas de subjetividad y nuevas estticas (Mephistopheles 168213). El si-
glo XIX hispano particip de esta devaluacin teolgica del Diablo, pero
no alcanz a revitalizarlo literariamente. No es difcil de constatar que,
ms all de algunas obras puntuales (como El estudiante de Salamanca,
de Espronceda, o algunas de las Leyendas de Becquer), el Enemigo y sus
aliados tienen una presencia literaria relativamente inimportante. Basta
recorrer las pginas de Diablo Mundo, de Espronceda, cuyo inicio sobre
todo abunda en escenas infernales, y compararlas con la profusa presencia
del Demonio en la literatura barroca previa, o la literatura gtica contem-
pornea, para comprender cmo el Demonio hispnico no alcanz, ni de
Juan Pablo Dabove o
lejos, la densidad literaria de sus encarnaciones hispnicas precedentes, ni
de sus contrapartes inglesas, francesas o alemanas.
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Esto no deja de ser
sorprendente, toda vez que en el Occidente protestante decimonnico, el
mundo hispnico (catlico) es centralmente asociado con el Demonio. La
novela gtica europea, uno de los productos culturales ms populares e
infuyentes del siglo XIX, suele ubicar la accin en pases mediterrneos,
particularmente Espaa e Italia. En esas novelas el Demonio o sus sub-
alternos juegan roles decisivos. Entre los ejemplos posibles se cuentan las
obras maestras del gnero: The Monk, de Matthew Lewis, El manuscrito
encontrado en Zaragoza de Jan Potocki, o Melmoth the Wanderer de Charles
Robert Maturin.
La parcial extincin del Demonio como tema literario en el mundo his-
pnico, no signifc que el problema del Mal se extinguiera. Por el con-
trario, la hiptesis de este volumen es que el Demonio dej de tener vali-
dez como tropo cultural porque el Mal devino Legin (lo que Baudrillard
llam, para el fn del siglo XX, la anamorfosis del mal, refrindose a su
capacidad innumerable de permutaciones). El Demonio como lder y repre-
sentante de las hordas infernales (al estilo del Paradise Lost miltoniano,
hordas infernales que suelen ser en el poema una bien organizada mili-
cia) dej paso a lo multitud de los demonios como ilocalizable y nomdico
principio del Mal. Gerald Messadie, en History of the Devil, seala que el
Adversario surge siempre en particulares conjunciones polticas (la post-
guerra fra y el creciente enfrentamiento entre Estados Unidos y la versin
militante del Islam es el caso particular al que el autor de refere). En el
mundo hispnico, entiendo que la mutacin en la concepcin de lo dia-
blico ocurre hacia la segunda dcada del siglo XIX. En Amrica Latina
despus de las guerras de Independencia, en Espaa despus de las Guerras
napolenicas, las sociedades, arrastradas a confictos civiles de naturaleza
por defnicin plural, perdieron por dcadas la posibilidad de comprender
su devenir en funcin de una narrativa simple y omnicomprensiva.
Esta narrativa existi durante el perodo colonial. Caizares-Esguerra la
denomin pica satnica (satanic epic), a ludiendo a la concepcin de Amrica
como reino del Diablo (exiliado del Viejo Mundo por el advenimiento de
Cristo y el surgimiento del cristianismo) y a la Conquista y ereccin de un
Imperio como una labor eminentemente cristiana, de guerreros cristianos
en lucha contra el Maligno (Caizares-Esguerra, Puritan Conquistadors).
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Esta pica domin la autopercepcin de espaoles y criollos durante siglos
en su vinculacin con indgenas, negros, e imperios en competencia con
Espaa por la dominacin atlntica, y provey un marco de inteligibili-
dad simple y totalizador de una experiencia histrica compleja y a menudo
equvoca. Esta atribucin simple del Mal a una posicin Otra pudo pro-
longarse en Amrica Latina (por mor de la reactivacin de los tropos lasca-
sianos de los conquistadores como seres diablicos) durante la Guerra de
Demonios culturales
Independencia, y en Espaa por la guerra contra Napolen. Pero una vez
fnalizadas ambas picas, ocurri el desastre (en el sentido nietzschano
que recoge Elas Palti en Legitimacy and History). El Mal (los enemigos,
los responsables del colapso o del declive) dej de estar tener una ubicacin
privilegiada, y pas a estar en todas partes, en ninguna parte. Las incesantes
guerras civiles, la incontenible declinacin econmica y poltica eran a la
vez evidentes e inexplicables. Ante esta doble circunstancia, el pensamiento
del Mal se metamorfose en una forma viral que obsesionaba y obseda
(ambos, recordemos, atributos de la posesin demonaca). As, si ya no hay
claramente un Satn que acapare la parte maldita, cualquier cosa puede
serlo, y las amenazas eran muy numerosas y disponibles para capturar la
energa satnica de lo rechazado (Baudrillard 82).
Este paso del Demonio a los demonios que defne al siglo XIX hispano
puede ser examinado recurriendo otra vez a la fgura ms ilustre del Mal
en el siglo XIX, Rosas. La biblioteca facciosa sobre Rosas (Area, Una
Biblioteca) est constituida a partir de dos incertidumbres. La primera es:
es Rosas la anomala en estado puro, el Otro incomunicable y refractario
que acecha en el exterior (y que accidentalmente, y por un perodo limitado
ocup el cuerpo nacional, hasta ser exorcizado de all)? O es quizs la parte
maldita que habita y rige el cuerpo nacional? La segunda incertidumbre es
una variacin de la primera es Rosas una bestia inferior no diferente de los
gauchos degolladores que lo siguen, o es el Seor del reino material inferior
(al que fatalmente pertenecen los unitarios)? Sern todos los unitarios
servidores secretos o inadvertidos del demiurgo Rosas? (inversamente:
ser Rosas el nico camino posible a la organizacin nacional?)
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El matadero (escrito alrededor de 1840, publicado en 1871), del argen-
tino Esteban Echeverra es, de todas las obras de la biblioteca facciosa,
la que captura con ms precisin y ambigedad la fuerza demonaca del
rosismo. Como recordaremos, el innominado unitario, para su desgracia,
ocurre por casualidad cerca del Matadero, en las afueras de Buenos Aires,
durante la primera matanza luego de una larga escasez de carne, causada
por una inundacin. Los federales acosan torturan y matan al unitario
como una especie de extensin o coronacin del holocausto vacuno al que
haban dedicado el da. Los federales son fguras de notable resonancia de-
monaca; mestizos, negras y mulatos, que son menos humanos que ani-
males, y menos animales que un solo vido monstruo plural que hace del
Matadero una ininterrumpida orga de sangre. Estas fguras demonacas
sacian sus oscuros apetitos en el unitario (fgura cuyas resonancias crsti-
cas son difciles de obviar). Luego, la asociacin entre el Matadero y el Mal
(cuyo nombre es Santa Federacin) es inescapable. Pero hay dos interpre-
taciones posibles del Mal tal como habita el Matadero. Podemos imaginar
que el Matadero es la faz visible del Demonio que permanece oculto (Rosas,
que tiene una presencia ms bien secundaria en la obra), pero que maneja
Juan Pablo Dabove 8
toda la trama de manera remota. Pero esta no es realmente la interpre-
tacin de Echeverra. Podemos pensar (con Echeverra) que el Matadero
(y no Rosas) es el origen absoluto del Mal, y que Rosas lejos de ser el
Demonio que rige (como el Satans de Milton) las huestes infernales, ha
sido producida por ellas. El mundo hispano en el siglo XIX no es, como en
el Imperio / Colonia, el reino del Demonio que se multiplica en demonios,
sino el desierto en el que circulan los demonios, sin un Demonio que sin-
tetice y totalice el Mal.
En la pica satnica el Mal es el oscuro espejo del Bien. As, ms all de
la controversia flosfca y teolgica sobre la existencia o no del Mal que se
remonta a la Antigedad (Russell, Devil 122173) el Mal funciona poltica-
mente (o puede funcionar, cuando es localizable) polticamente como un
principio ordenador (Messadi 8). En el siglo XIX ya no hay Mal: hay una
dispersin inabarcable de males. La ausencia del Mal es la ausencia de un
principio totalizador de inteleccin de lo social.
III. Estructura del volumen
Hemos dividido el volumen en cuatro secciones. En Bandidos e insur-
gentes: demonios de la tierra los autores examinan algunas instancias de
lo que en otro lugar he denominado narrativas de bandidos (Dabove,
Nightmares). Las obras analizadas (la prosa de Domingo Faustino
Sarmiento contempornea al Facundo, Os Sertes, de Euclides da Cunha,
el periodismo y la literatura de cordel vinculada a la carrera y la muerte de
Antnio Silvino, Manuel Lozada, de Ireneo Paz, Precursores de Mariano
Azuela, El Zarco de Ignacio Altamirano) ponen en escena una cierta imagi-
nacin temporo / territorial vinculada al problema de la soberana del es-
tado nacin. El bandidaje y la insurgencia campesina fueron amenazas a la
seguridad individual, y al establecimiento frme del sistema moderno de
propiedad y produccin en las reas rurales donde medr. Sin embargo, en
la imaginacin letrada (que se manifesta en un arco que va de la legislacin
al poema) es mucho ms que eso. El bandido es menos un problema poli-
cial que epistemolgico, que se liga al carcter incognoscible (y diablico)
de la naturaleza americana. Los bandidos siempre son o estn emparen-
tados con oscuras y antiguas potencias de la tierra, refractarias a todo in-
tento de aprehensin por parte del conocimiento moderno. (Gibbon, en
el volumen III de su Decline and Fall, testimonia que esta asociacin en-
tre bandas seminmadas dedicadas al pillaje y potencias infernales no es
nueva. Los hunos eran considerados por godos y romanos como produc-
tos de la cpula entre brujas escitas y demonios. Asimismo: aparentemente
la nomenclatura original de los trtaros era ttaros, pero San Luis, para
enfatizar el carcter infernal de los jinetes del este, los rebautiz trtaros,
por el inferno en la mitologa griega). Los autores donde esta conviccin
Demonios culturales
sobre la naturaleza infernal del campesino insurgenteno importa si
expresada ahora secularmente en clave romntica o positivistaaparece
de manera ms enftica son Sarmiento y da Cunha. Barbarie fue el nombre
que ambos dieron a su incomprensin.
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Esta consideracin del bandidaje
se liga a la ms antigua conviccin sobre lo demonaco de la naturaleza
del Nuevo Mundo (Caizares-Esguerra, Puritan). Este tropo de la natura-
leza diablica americana sobrevive hasta el siglo XIX, y fue pensado como
una de las mayores amenazas al establecimiento de un orden moderno
en Amrica latina (prescindiendo de referencias personales al Maligno,
pero an ligado a una imaginacin del Mal).
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El bandido es como las bru-
jas de Macbeth: earth bubbles que surgen de la tierra y del pasado, y a
ellos deben volver para que la nacin-estado sea posible. Este retorno
a la tierra es el acto fundador (invariablemente violento) de la soberana
estatal: los ltimos defensores de Canudos atrincherados en un pozo (que
ser su tumba), el Zarco (jefe de los Plateados de Morelos) que es ente-
rrado por Martn Sanchez Chagollan (el jefe del escuadrn paramilitar que
extermina a los Plateados) en el cruce de caminos por el que pasa el cortejo
nupcial de Nicols (contrafgura del Zarco) y Pilar (la criolla que repre-
senta el futuro del capitalismo agrario de Morelos).
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Asimismo, dado que
el bandido es el pasado (inmemorial) es lgico que se ale con las fuerzas
del pasado (histrico): la saga de Lozada, narrada por Paz en su novela,
y analizada por Amy Robinson (The Politics), es un ejemplo excelente
(entre otros posibles) de esta dinmica.
La segunda seccin (La Marca de la Bestia: raza y alteridad) examina
la puesta en juego en diferentes contextos de los tropos de la raza y la etnia.
Raza y etnia tienen en Occidente una larga tradicin como lugar de con-
jura de lo demonaco (Malchow, Gothic Images). En los diversos estudios
de caso de esta seccin (el drama Don lvaro o la fuerza del sino, del Duque
de Rivas, los peridicos satricos argentinos del perodo de la Organizacin
Nacional, la literatura romntica de tema morisco, la prensa popular para-
guaya durante la Guerra de la Triple Alianza, los escritos en torno a la
Guerra de frica) el otro racial (el mestizo Indiano, el morisco, el indio,
el rabe, el brasileo y en particular el negro brasileo) es postulado como
la amenaza que debe ser localizada y domesticada o suprimida para que
una comunidad nacional coherente sea posible. En el caso de Don lvaro,
narrado desde el punto de vista del Otro (don lvaro) se pone en eviden-
cia lo que mencionbamos antes sobre el carcter a-subjetivo del proceso
de alterizacin: como en toda buena tragedia, las cosas ocurren por fuera
de la voluntad de los individuos, y las patentes virtudes personales de don
lvaro nunca alcanzan a asegurarle un lugar diferente al que su parte mal-
dita (por partida doble: mestizaje y sedicin) lo confna. El polo opuesto
del Duque de Rivas es el caso de la prensa paraguaya, y su tarea durante
Juan Pablo Dabove :o
los aos urgentes de una guerra genocida: constituir en sus dimensiones
culturales fundamentales una comunidad nacional homognea y marcial-
mente efcaz, por medio de la alterizacin sin resto del enemigo brasileo:
estereotipado en la fgura del negro simioide subhumano (ver Johnson,
Cara Feia al Enemigo).
Promover la discordia entre los justos es, desde el cristianismo temprano,
uno de los poderes ms solapados y peligrosos del Adversario (Russell,
Satan). La hereja religiosa, tanto como la subversin del orden poltico,
eran consideradas como instancias de compartida inspiracin diablica
(Gibbon 117). En Despus de la Tentacin y la Cada: la nacin-estado y sus
imposibilidades los autores examinan casos donde los demonios cultura-
les no son las inmemoriales potencias tectnicas, o las amenazas que vienen
de la selva o del desierto. Aqu, la comunidad nacional misma ha adquirido
un carcter demonaco (ha devenido tirana, grotesco, multitud corrupta).
Por ende, ya no hay refugio, ya no hay un marco desde donde llevar adelante
la crtica. Por eso, en todos estos textos, es la posicin del letrado la que apa-
rece en primer plano: la irona absoluta de Larra frente a los demonios de la
Espaa decimonnica (LaRubia-Prado, Demonios pblicos y privados);
las problemticas estrategias de reafrmacin de una identidad mayor
frente a la realidad abyecta de la crcel de Belem en las crnicas de Heriberto
Fras (Conway, Entre tarntulas y dementes); los furiosos libelos con
los que Rivera Indarteapenas rescatado de las garras del Malintenta
exorcizar la cultura argentina de Rosas (Area, Proferir lo inaudito); las
inevitables alianzas con el Diablo (entendiendo por esto: los males que
reinan en el Mxico prejuarista) que son la condicin de posibilidad para la
narracin en la novela de Diaz-Covarrubias El diablo en Mxico (Cortazar,
Alegora del desencanto), la deriva de la comunidad nacional en manos
de la Nmesis del letrado nacional (y reverso oscuro del Libertador) en Las
Catilinarias de Montalvo (Lander, Hroes y corruptos).
Si la primera seccin presentaba casos donde la amenaza viene de abajo
(Amrica) y del pasado inmemorial (el mundo premoderno indgena y ru-
ral) en la ltima seccin de este volumen, denominada Demonios fnise-
culares: mujeres e inmigrantes se examinan los variados modos en los
cuales la modernidad represent para los intelectuales latinoamericanos la
movilizacin de potencias demonacas inditas. Lo que tienen de particu-
lar estos demonios es que vienen de arriba (de Europa), a diferencia de las
potencias inferiores de la tierra, y llevan la marca del futuro (las transfor-
maciones de la modernidad). Estos demonios, adems, ya no son, como los
demonios de la tierra, portadores de una violencia aterradora. La tentacin,
la disimulacin y el engao (como la Serpiente paradisaca) parecen ser sus
mtodos preferidos: mujeres bellsimas pero pervertidas y letales (como la
Demonios culturales ::
Condesa del Zarzal, en la novela analizada por Zamora),
30
inmigrantes que
esconden bajo la promesa de nueva sangre e infatigable trabajo pestilencias
fsicas, morales y polticas (como en algunos de los casos examinados por
Laera); mujeres doblemente travestidas (vestidas de hombre, poseedoras
de conocimientos masculinos) que usan los predicados del sexo domi-
nante contre ese mismo sexo (como la asesina de Holmberg analizada por
Gabriela Nouzeilles [Asesinatos por sugestin] y las escritoras femeni-
nas metaforizadas en las Saloms fniseculares examinadas por Peluffo).
Estos son demonios an ms peligrosos dado que habitan el interior de la
modernidad latinoamericana y surgen de ella.
Desde luego, el recorrido que este volumen ha ensayado es incompleto.
Muchas adiciones, precisiones, moderaciones pueden y podrn sealarse.
Confamos sin embargo, en haber llevado adelante una contribucin a un
campo que an debe dar casi todo de s.
Notas
1 Quisiera agradecer, como editor del volumen, la invalorable (e infatigable) colaboracin de Susan
Hallstead y de Leila Gmez en la elaboracin del mismo. El volumen no hubiera sido posible sin
ellas.
2 Usamos aqu al vocablo liberal en su acepcin ms amplia, que incluye pero no se reduce a la
afiliacin partidaria. En esta acepcin amplia liberal refiere a la ideologa republicana, secular,
anti-corporativa, racionalista, pro-capitalista, urbana, afiliada al proyecto histrico y social de las
potencias del Atlntico norte, que defini el pensamiento y la prctica institucional y escrituraria
del sector dominante de la intelligentzia en Amrica Latina y Espaa.
3 Entendemos el trmino poltico ms all del sentido restringido acuado en funcin de la
nacin-estado moderna, de las instituciones vinculadas a ella (oficinas de gobierno y adminis-
tracin, sindicatos, partidos, ONGs, empresas proveedoras de servicios), sujetos (individuos
como sujetos de derecho, ciudadanos, clases, corporaciones) y prcticas (votos, peticiones,
huelgas, manifestaciones, etc.). En esta acepcin amplia, poltica no es un juego cuyas reglas y
participantes estn predeterminados (y lo nico por determinar es el resultado), sino precisa-
mente la arena donde se decidirn todas las dimensiones del juego. Como seala Lechner, la lucha
poltica es muchas veces una lucha para determinar cul va a ser la concepcin dominante del
trmino poltica. (Para mayores desarrollos, ver Portinaro, Hart y Negri, Guha).
4 Contradiciendo una prctica corriente en el gnero, no he de dedicar la mayor parte de esta
Introduccin al sumario de cada uno de los artculos. He preferido hacer una presentacin
general del problema, incluyendo en ella referencias a cada uno de los artculos, de acuerdo a la
lgica del argumento. Hacia el final, describo la estructura general del volumen.
5 Para un desarrollo ms detallado del concepto de pesadilla cultural que el que esta introduccin
permite, ver Dabove, Nightmares of the Lettered City.
6 Seala Foucault: El discursoel psicoanlisis nos lo ha demostradono es simplemente lo que
manifiesta (o encubre) el deseo; y []esto la historia no cesa de ensernosloe discurso no
es simplemente aquello que traduce las luchas o los sistemas de dominacin, sino aquello por lo
que, y por medio de lo cual se lucha, aquel poder del que quiere uno aduearse (12).
7 Sobre esta precedencia (puramente analtica) del tropo en relacin con la identidad sealan
Laclau y Mouffe: Synonymy, metonymy, metaphor are not forms of thought that add a second
sense to a primary, constitutive literality of social relations; instead, they are part of the primary
terrain itself in which the social is constituted (110). Esta conviccin desde luego, no es privativa
de Laclau y Mouffe. Se remonta (en la filosofa moderna) cuando menos a Friedrich Nietzsche
(On Truth and Lying). Ver asimismo Derrida White Mythology.
Juan Pablo Dabove :i
8 Para un iluminador desarrollo de la distincin entre diferencia y alteridad en la cultura contem-
pornea, ver Baudrillard, Transparency, en particular la parte tres Otredad Radical.
9 Desde luego (como argumentamos luego) sera un error suponer que la diferencia preexiste al
conflicto. La diferencia es, paradjicamente, a la vez un producto y una precondicin y un arma
del conflicto (paradoja que es, desde luego, la paradoja del origen del lenguaje).
10 Para esto ver Baudrillard, Transparency, en particular The Melodrama of Difference. En este
volumen de Colorado Review vemos dos ejemplos de inclusin subalternizada. El primero es la
idealizacin de los moriscos espaoles en la escritura de los romnticos liberales (Torrecilla,
Moriscos y liberales). El segundo es la movilizacin satrica de los amerindios por parte de
ciertos miembros de la elite letrada, contra otros miembros de esa misma elite (Fernndez,
Viva el salvagismo!). En ambos casos, se trata de enemigos multiseculares que, una vez derro-
tados, son cancelados como sujetos histricos y convertidos en meros artefactos trpicos
por medio de los cuales la elite se auto representa. As, los enemigos pueden ser convertidos en
sublimes, incluso en modelos, toda vez que ya no son Otros, sino meras metforas (desposedas
de todo riesgo) en el dilogo de la elite consigo misma (Desde luego, los ejemplos analizados por
Torrecilla Fernndez tienen una tradicin en Occidente. Podemos pensar en las Lettres persanes
de Montesquieu y en las Cartas marruecas; Defensa de la nacin espaola contra la carta persiana
LXXVIII de Montesquieu de Jos Cadalso).
11 Un detallado estudio de caso puede encontrarse en el artculo de Alejandra Laera. All se
presenta el debate (literario tanto como legislativo) que recurre al orden de metforas antes
indicado (el Otro como amenaza al cuerpo de la nacin), y apela al lxico y la retrica de la
medicina y de las ciencias naturales (en particular contaminacin y / o contagio) para pensar
(imaginar) el lugar y los efectos de la inmigracin inferior (de la cuenca mediterrnea) a
Argentina a fines del siglo XIX. Una de las virtudes ms notorias del artculo de Laera es que, por
medio de un cuidadoso anlisis del corpus finisecular, demuestra que la elite letrada argentina no
tena una posicin uniforme (ni siquiera compatible) frente al fenmeno de la inmigracin. Laera
va ms all de la usual lectura crtica de Cambaceres (En la sangre) o Argerich (Inocentes o
culpables?) para mostrar cmo ellos no representaban el indiscutido consenso en el debate
inmigratorio. De hecho, otros autores como Carlos Mara Ocantos (Promisin) o Adolfo Saldas
(Bianchetto. La patria del trabajo) divergan vastamente de aqullos.
12 El artculo de Arroyo evidencia cmo la presentacin de don lvaro, hroe romntico por
excelencia (de intensidad muy superior a la del festivoe inofensivopirata de Espronceda)
recurre a un paradigma que vincula al personaje menos con Childe Harold que con la criatura
de Frankenstein, y cmo esta representacin de don lvaro como monstruo, canbal y salvaje
depende de su consideracin inicial como mestizo.
13 Y a la vez, en tanto aristcrata, es un significante vaco, ya que la aristocracia en la literatura de
dicho perodo, demuestra Zamora, funciona como un tropo de alteridad diversamente apropiado.
Esto es, la aristcrata perversa y decadente tiene menos que ver con la realidad a la que remite
(realidad que se haca aceleradamente irrelevante como centro de los conflictos polticos y cul-
turales de la poca en Espaa), que con una metfora general sobre los peligros de la hibridez
para la cultura nacional.
14 Un ejemplo es la orientalizacin (Said) y la invisibilizacin de los marroques en el contexto
de las guerras coloniales espaolas de mediados del siglo XIX, tal como los analiza Ana Rueda en
El enemigo invisible. Esta doble operacin a la vez justifica la aventura neoimperial, y borra de
la narrativa todo elemento de violencia, o lo resignifica como pedagoga, redencin, civilizacin.
Otro ejemplo es la animalizacin grotesca de los enemigos brasileos por la prensa paraguaya du-
rante la Guerra de la Triple Alianza, tal como lo analiza Adriana Jonson en Cara Feia al Enemigo.
15 Stuart Hall define naturalizacin como a representational strategy designed to fix difference, and
thus secure it forever. It is an attempt to halt the inevitable slide of meaning, to secure discursive
or ideological closure (Hall 245).
16 El artculo de Ana Peluffo (Alegoras de la Bella Bestia) es un ejemplo eminente, donde la mujer
es definida por entero por su (descaminado) deseo sexual. Peluffo lee la versin latinoameri-
cana de Salom como un emblema de los miedos masculinos a los cambios socio-culturales
provocados por la modernizacin [] que funcionan como proyecciones de fobias y deseos del
sujeto letrado, en particular, la emergencia de las mujeres escritoras y los modos de asociacin
Demonios culturales :
y apoyo mutuo que esas escritoras estaban ensayando para intervenir exitosamente en la esfera
pblica (asociacin metaforizada en la conexin SalomHerodas, en la cual queda entrampado
el Tetrarca y que resulta fatal para Juan el Bautistaimagen del artista / letrado latinoamericano).
As, para los autores que analiza Peluffo (en particular Rubn Daro), Salom es un tropo para
reflexionar sobre una identidad masculina en crisis (puesta en crisis, entre otras cosas, por la
emergencia de nuevas identidades femeninas) y para establecer un dilogo con poetas y lectores
sobre la forma en que el sentimentalismo masculino poda hacer frente o no a excesos de la
modernizacin liberal.
17 Prefiero la nocin de singularidad (de ascendencia deleuziana) a la de individuo (que es la que usa
Gilman, por ejemplo), dado que considero que la nocin de individuo presupone ya un proceso
de categorizacin (por ende, estereotipia): el individuo es ya un haz de atributos, mientras que la
singularidad implica el cuerpo (en estado salvaje) en un inconcebible (e inalcanzable) antes de
esa categorizacin.
18 La dada mayor / menor remite, desde luego, al texto de Deleuze y Guattari Kafka.
19 Esta aproximacin considera a las identidades sociales como culturales (enfatizando el rol del
lenguaje y de las narrativas en su constitucin), contingentes (en permanente transformacin
en el tiempo, el espacio y el medio social) y relacionales (definidas en el seno de una relacin de
oposicin con respecto a otras) (Tilly).
20 La alterizacin como acto fundacional infundado tiene relaciones conceptuales fuertes con el
estado de excepcin analizado por Carl Schmitt primero, por Giorgio Agamben luego.
21 Dice Baudrillard: Anything that purges the accursed share in itself signs its own death warrant.
This is the theorem of the accursed share (106). Esta era, para Baudrillard, la situacin de
Occidente hacia fines del siglo XX (esto es, antes del 11 de Septiembre del 2001).
22 En una vena similar, Gilman diferencia entre la estereotipia necesaria y la estereotipia patolgica,
diferencia que puede ser abreviada entre la necesidad insoslayable de categorizar los objetos
de nuestra experiencia (entre ellos, otros seres humanos), y fenmenos extremos como el
genocidio.
23 Palti (Visiones de lo inasible) aborda lo que denomina la gnesis dilemtica de la frmula
civilizacin / barbarie, esto es, cmo la dada conceptual que fue considerada clave en la historia
intelectual y poltica del siglo XIX surge de una catstrofe epistemolgica, y no al contrario, de
un acto de inteleccin de una realidad fcilmente aprehensible. Palti relee los textos de la poca
del Facundo como sntomas de una crisis irresoluble, no como el cenit de una historia intelectual.
Area, por su parte, lee cmo los exiliados porteos (y en particular, Rivera Indarte) construyen
la figura de Rosas, y cmo esa figura, Nmesis del pensamiento liberal argentino, es sin embargo
inadvertidamente erigida en condicin de posibilidad de una narrativa nacional (y por ende, de
una literatura nacional).
24 Para un rastreo (confesadamente incompleto) de la presencia de demonios, brujas y fantasmas
demonacos en la literatura hispnica moderna, ver el volumen editado por Pont (Brujas, demo-
nios y fantasmas), y el estudio y antologa de Roas (Cuentos fantsticos). A las obras examinadas
en ese volumen (y las mencionadas antes en esta introduccin) podra agregarse la nica novela
decimonnica importante en Amrica Latina (y quizs en el mbito hispnico) donde el Demonio
juega un rol decisivo, El fistol de Diablo (Mxico, 18451846), de Manuel Payno.
25 Un ejemplo nos da in nuce las dimensiones de esta macronarrativa. El volumen de Caizares-
Esguerra reproduce una pintura del siglo XVII de la escuela cuzquea, La Conquista del Per. En
ella, la conquista es la representacin terrenal de una lucha que en realidad ocurre en el Cielo.
Pizarro y sus legiones (en primer plano) avanzan (con bendicin eclesistica) contra las huestes de
Atahualpa (en el fondo). La escena es la manifestacin en el orden inferior del verdadero conflicto
en el orden superior: el arcngel San Miguel derrotando (y humillando) a Satans (derrota
representada en la porcin superior del cuadro). La derrota fue trascendental, pero no fue
decisiva: Satans sigui, a escondidas, por guerrilla y emboscadas, acosando a los soldados de la
fe (y de all las mltiples campaas de extirpacin de idolatras durante el primer siglo y medio del
Imperio en Amrica). De esta escena, nos importa un detalle: el hecho de que, para la mentalidad
hispnica, la totalidad de la experiencia histrica estaba comprendida (y por lo mismo, arrebatada
a la historia) en la lucha entre dos principios trascendentes: Dios y el Diablo, y ambos principios
eran localizables (los idlatras, la naturaleza americana) y representables sin mayores inconveni-
Juan Pablo Dabove :|
entes. Por eso el cuadro est organizado de acuerdo a dos dimensiones: abajo / arriba; adelante /
atrs, organizando un mapa de lo social en armona con lo celestial.
26 La misma incertidumbre (pero expresada de manera inversa) surge frente a Martn Snchez
Chagollan, el ngel exterminador de los Plateados de Morelos que funciona como el Deus ex
machina en El Zarco. Como analizan Melgarejo y Lund (Altamiranos Demons), en su rol
contrainsurgente Snchez Chagollan parece convocar las potencias del Bien (el estado, la moder-
nidad, la legalidad, el capitalismo agrario). Sin embargo, Melgarejo y Lund recuperan la esencial
ambigedad de la figura de Snchez Chagollan: exterminador de bandidos, pero muy cercano
(en su tica, en su esttica, en su modo de proceder) a los bandidos que persigue, ms cercano
entonces a lo demonaco de lo que una narrativa indivisamente nacionalista podra desear.
27 En el caso de Sarmiento, hay incluso una ligazn explcita (de la cual l no fue el nico exponente)
entre gauchos malos y bandas trtaras. Ver Dabove, Nightmares.
28 Para Sarmiento, por ejemplo, la pampa engendra una no-sociedad, que mima (diablicamente) la
sociedad civilizada, pero que tiene como nico fundamento el ejercicio irrestricto de la violencia;
el bandidaje. La nica restriccin es un principio de violencia de superior eficacia: el caudillismo (y
el rosismo como su coronacin).
29 Exmenes de esta compleja dinmica desde dos perspectivas diversas, pero en ltimo trmino
complementarias, pueden hallarse en sendos artculos de Melgarejo / Lund (Altamiranos
Demons) y Parra (Pueblo, bandidos, y Estado)
30 El libro fundador de la lnea de examen en torno a lo demonaco femenino que los artculos de
este volumen continan es Idols of Perversity, de Bram Dijkstra.
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