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LOS PILARES DEL PORTICO*

Albert G. Mackey

Los pilares ms extraordinarios en la historia de la Escritura fueron

los dos erigidos por Salomn en el prtico del Templo, a los cuales Josefo (Antig. Lib. I, cap. II) describe as: "Adems, este Hiram hizo dos pilares huecos, cuya parte externa era de latn, y el grosor del latn era de cuatro dedos de ancho, y la altura de los pilares era de dieciocho codos (27 pies), y la circunferencia, de doce (18 pies). Y encima de cada capitel descansaba un lirio de metal fundido, elevndose hasta una altura de cinco codos (7 pies), alrededor del cual quedaba una red rodeada de pequeas palmas de latn, que cubran los lirios. Y de los lirios pendan un par de ristras de doscientas granadas. El pilar que erigi a la derecha de la entrada del prtico (en el sur), lo llam J, y el de la izquierda (o norte), lo llam B". Se ha supuesto que Salomn, al erigir estos pilares, tena referencias del pilar de la nube y del pilar del fuego que iban delante de los israelitas en el desierto, y el de la derecha o sur representaba el pilar de la nube, y el de la izquierda o norte, el del fuego. Salomn no los erigi como simples adornos del Templo, sino como conmemoracin de las reiteradas promesas de Dios de soporte a su pueblo de Israel. El pilar J, derivado de las palabras J, "Jehov" , "establecer", significa que "Dios establecer su casa de Israel"; mientras que el pilar B, compuesto porb, "en" "fuerza", significa que "ser establecido con fuerza". Y as los judos, al atravesar el prtico del Templo, diariamente recordaban las abundantes promesas de Dios y se animaban mutuamente con la confianza en su proteccin y con gratitud por sus numerosos actos de bondad hacia su pueblo elegido. La construccin de los pilares No hay ninguna parte de la arquitectura del antiguo Templo que sea tan difcil de entender en sus detalles como la descripcin hecha en la Escritura de estos pilares memorables. Mientras que su significado simblico est ntimamente conectado con algunas de las partes ms bellas del ritual de los Francmasones, stos parecen tener una nocin imprecisa de su construccin y de la verdadera disposicin de las diversas partes de las cuales estn compuestos. El seor Ferguson dice ( Smith, Dicc. Bib.) que no hay aspectos relacionados con el Templo que hayan dado lugar a tanta controversia, o tan difciles de explicar, como la forma de estos dos pilares. Su situacin, de acuerdo con Lightfoot, era dentro del prtico, en la entrada misma, y en cada lado de la puerta. Por lo tanto, eran vistos

uno a la derecha y otro a la izquierda, como el visitante que entraba en el prtico. Y ste, se recordar, en confirmacin, es el lugar exacto donde Ezequiel (XI. 49) traslad los pilares que vio en su visin del Templo. "La longitud del prtico era de veinte codos, y la anchura, de once; y l me trajo a las escaleras que suban al Templo, y haba pilares en los postes, uno en este lado, y otro en se". La afirmacin hecha por algunos escritores, segn la cual no eran columnas proyectadas para soportar el tejado, sino simples obeliscos de ornamentacin, no est sustentada por suficiente autoridad; y como Ferguson muy justamente dice, no solamente parecera el alto techo terriblemente dbil, sino que habra sido imposible construirlo, con la imperfecta ciencia de aquellos tiempos, sin un soporte como ste. Estos pilares, como ya hemos dicho, eran de latn, como los capiteles que los encabezaban y que estaban grabados. El grosor del latn de cada pilar era de "cuatro dedos, o la anchura de una mano", lo que es igual a tres pulgadas. De acuerdo con las cuentas que aparecen en 1 Reyes VIII 15, y en Jeremas III 21, el permetro de cada pilar era de doce codos. Y, ahora, conforme el clculo judo, el codo usado en la medicin de los edificios del Templo era de seis anchos de mano, o dieciocho pulgadas. De acuerdo con las tablas del Obispo Cumberland, el codo era bastante ms, alrededor de veintids pulgadas; pero yo creo que la medida expuesta por los escritores judos es probablemente la ms correcta, y ciertamente la ms sencilla de calcular. El permetro de cada pilar, reducido a la escala de medicin inglesa, sera de dieciocho pies, y su dimetro, de unos seis. El lector de las descripciones de estos pilares en la Escritura no se quedar perplejo con las aparentes discrepancias encontradas en las estimaciones de su altura dadas en los Libros de Reyes y en Crnicas. En el primero se dice que su altura era de dieciocho codos, y en el segundo, de treinta y cinco, altura sta que Whinston observa que es contraria a las leyes de la arquitectura. Pero la discrepancia se reconcilia fcilmente, bajo el supuesto que, de hecho, ha tenido que ser el caso- que en el Libro de Reyes los pilares se tratan por separado, y en las Crnicas, se ha sumado la altura de ambas; y la razn por la que en ste ltimo la altura unitaria es treinta y cinco codos, en lugar de treinta y seis, que sera el doble de dieciocho, es que han sido medidos junto con sus capiteles. La mitad de un codo de cada pilar estaba escondido por lo que Lightfoot llama "el capitel entero", es decir, la mitad de la profundidad de un codo del filo inferior del capitel que cubre la parte superior del pilar, haciendo as a cada uno, en apariencia, slo diecisiete codos y medio ms alto, o, como se vierte en el Libro de Crnicas, treinta y cinco codos.

Este es un mtodo mucho mejor para la conciliacin de la discrepancia que el adoptado por Calcott, quien supone que los pedestales de los pilares medan diecisiete codos de altura una violacin de todas las leyes de la proporcin arquitectnica, la cual seramos reacios a cargar sobre un tan "inteligente trabajador" como Hiram el Constructor. El relato de Jeremas est de acuerdo con el Libro de los Reyes en esto. La altura, por lo tanto, de cada uno de estos pilares era, en la medicin inglesa, de veintisiete pies. El capitel meda cinco codos, o siete pies y medio ms; pero como medio codo, o nueve pulgadas, era comn al pilar y al capitel, la altura desde el suelo al capitel era de veintids codos y medio, o bien treinta y tres pies y nueve pulgadas. Ferguson ha llegado a una conclusin diferente. Dice en el artculoTemplo, en el Diccionario de la Biblia, de Smith, que "de acuerdo con 1 Reyes VII. 15, los pilares medan dieciocho codos de altura y doce de permetro, con capiteles de cinco codos de altura. Antes de esto haba (versculo 19) otro miembro, llamado tambin capitel de lirios, de cuatro codos de altura, pero el cual, desde la segunda mencin que de l se hace en el versculo 22, parece ms probable que haya sido un frontn, el cual es necesario para completar el orden. Como estos miembros miden veintisiete codos, dejando tres codos, o 4 pies, para la pendiente del tejado, todo el diseo parece razonable y adecuado". El calcula, por supuesto, con la autoridad del Libro de los Reyes, que la altura del tejado del prtico era de treinta codos, y asume que estos pilares eran columnas sobre las cuales se sustentaba, y con las cuales se una mediante un frontn. Cada uno de estos pilares estaba coronado por un capitel de cinco codos, o siete pies y medio de altura. La forma y construccin de este capitel requiere cierta consideracin. La palabra hebrea usada aqu es (koteret). Su raz se encuentra en la palabra (keter), que significa "una corona", y es muy usada en Ester VI. 8, para designar la diadema del rey de Persia. La versin de los caldeos llama expresamente al capitel "una corona"; pero el rabino Salomn, en su comentario, usa la palabra pomo, significando "un globo o cuerpo esfrico", y el rabino Gershom lo describe "como dos coronas unidas". Lightfoot dice que "era un enorme valo, de cinco codos de alto, y no slo asentado sobre los pilares, sino tambin florendolos o extendindolos, siendo ms grande que los pilares mismos". Los comentaristas judos dicen que los dos codos inferiores de su superficie eran totalmente lisos, pero que los tres superiores estaban ricamente ornamentados. Vamos ahora a esta parte ornamental. En el Primer Libro de Reyes, captulo VII, versculos 17, 20, 22, la ornamentacin de los capiteles es descrita as:

Y reticulados y coronas trenzadas a modo de cadenas para los capiteles de las cimas de los pilares; siete para un capitel y siete para el otro. E hizo los pilares, y dos hileras sobre uno de los reticulados, para cubrir los capiteles con granadas; y del mismo modo para el otro capitel. Y los capiteles que haba en el extremo de los pilares del prtico estaban moldeados en forma de lirio y eran de cuatro codos. Y los capiteles sobre los dos pilares tenan granadas, colocadas sobre la prominencia que estaba detrs del trenzado; doscientas granadas en hileras alrededor de cada capitel. Y en la cima de los pilares haba una moldura de lirios; as termin el trabajo de los pilares. Procuremos hacer esta descripcin, que aparece algo confusa e ininteligible, ms clara y comprensible. Los "reticulados" son el primer ornamento mencionado. Las palabras as traducidas Lightfoot prefiere hacerlo como "matorrales fundidos"; y piensa que el verdadero significado del pasaje es que "en los capiteles se haban forjado curiosamente ramas, siete ramas situadas en la prominencia del valo, y stas y sus hojas, curiosa y bellamente entremezcladas y entretejidas unas con otras". Extrae su razonamiento para esta versin del hecho que la misma palabra se traduce por "matorral" en el pasaje del Gnesis (XXII. 13) donde el carnero es descrito estando "atrapado en un matorral por sus cuernos"; y en otros diversos pasajes la palabra se traduce de forma similar. Pero, por otro lado, lo encontramos en el Libro de Job, donde evidentemente significa red hecha de mallas: Sus pies le meten en la red y camina sobre un cepo. (Job XVIII. 8). En 2 Reyes I. 2, se usa la misma palabra, traducida como celosa: Ahaziah se cay por la celosa de su habitacin superior. Yo no me siento, por lo tanto, inclinado a adoptar la enmienda de Lightfoot, pero coincide bastante con la versin recibida, as como con la tradicin masnica, en que este ornamento era una simple red o tejido consistente en lneas reticuladas en otras palabras, una celosa. Las "coronas trenzadas a modo de cadenas" de que se habla despus son de menor dificultad de comprensin. La palabra aqu traducida por "corona" se encuentra en Deuteronomio XXII. 12, donde claramente significa borlas: "Te hars unas borlas en las cuatro puntas del manto con que te cubras". Aqu debera ser traducido tambin por borlas.

"Las borlas a modo de cadenas", supongo, estaban por lo tanto atados, y colgados, del trenzado referido anteriormente, y fue probablemente en este caso cuando eran usados sobre las prendas de los sacerdotes judos de alto rango, proyectados como una "conmemoracin de la ley". La "moldura de lirios" es el ltimo ornamento que demanda nuestra atencin. Y aqu la descripcin de Lightfoot es tan clara y evidentemente correcta, que no vacilar en citarla con todo detalle. "En la cima del pilar, incluso en el arranque del capitel, haba un curioso y gran borde o crculo de lirios de metal fundido, que sobresala cuatro codos bajo el capitel, y doblado entonces, cada lirio o larga lengua de cobre, con una curvatura limpia, y muy parecido a una corona florecida en la cabeza el pilar, como una curiosa guirnalda en cualquier lugar donde el capitel tenga su lugar". Hay un error muy comn entre los masones, el cual ha sido adoptado en las lminas de nuestros Monitores [Manuales de Instruccin], sobre que haba capiteles encima de los pilares, y que esos capiteles estaban coronados por globos. La verdad, sin embargo, es que los capiteles mismos eran "los pomos o globos" sobre los que nuestra conferencia, en el grado de Oficio de Compaero, alude. Esto resulta evidente de lo ya dicho en la primera parte de la descripcin que precede. El lirio aqu mencionado no est del todo relacionado, como puede suponerse, con el lirio comn del que se habla en el Nuevo testamento. Era una especie del loto, el Nymph, o loto del Nilo. Era una planta sagrada entre los egipcios, y la encontramos en cualquier parte de sus monumentos, y usada en las decoraciones arquitectnicas. Es evidente, por la descripcin en Reyes, que los pilares del prtico del Templo del Rey Salomn fueron copiados de los pilares de los templos egipcios. Los mapas de la Tierra y las cartas de las constelaciones celestes que en ocasiones se han dicho que han sido grabadas sobre esos globos, tienen que referirse a los pilares, donde, segn Oliver, una tradicin masnica las sita en una antigua costumbre, ejemplos de la cual encontramos en la historia profana. Sin embargo, esto en absoluto carece de importancia, ya que la alusin simblica est perfectamente conservada en las formas de los capiteles, sin necesidad de ningn grabado geogrfico o astronmico. Siendo globulares, o prcticamente, significar que representan las esferas celeste y terrestre. La verdadera descripcin, pues, de estos memorables pilares, es simplemente sta. Justo al entrar en el prtico del Templo, y en cada lado de la puerta, haba dos pilares de latn huecos. La altura de cada uno era de veintisiete pies, el dimetro de unos seis pies, y el grosor del latn de tres pulgadas. Sobre el pilar, y cubriendo nueve pulgadas de su parte superior, haba un cuerpo oval o capitel de siete pies y medio de altura. En la unin del capitel con el pilar haba una hilera de ptalos

de loto, la cual estaba primero extendida alrededor del capitel, y despus cuidadosamente curvada hacia abajo del pilar, algo parecido a la hojas de acanto del capitel de la columna corintia. Aproximadamente dos quintos de la distancia de la base del capitel, o justo debajo de su parte ms abultada, estaba grabado un tejido reticulado, extendido por toda la superficie superior. En la parte baja de este reticulado haba una serie de borlas suspendidas, y sobre ellas haba dos hileras de granadas, cien en cada una de las hileras. Esta descripcin, segn creo, es la nica compatible con los diversos pasajes del Libro de Reyes, Crnicas y Josefo que tratan estos pilares, y la nica que puede dar al estudiante masnico una concepcin correcta de estos importantes smbolos. Ahora vamos a referirnos al simbolismo masnico de estos dos pilares. Como smbolos han sido universalmente muy difundidos y se encuentran en todos los ritos. No son de una fecha muy reciente, ya que estn descritos en los ms antiguos tracing-boards [cuadros de logia], se alude a ellos en los catecismos anteriores a la mitad del pasado siglo. Esto no es sorprendente; como el simbolismo de la Francmasonera se funda en el Templo de Salomn, era de esperar que estas tan importantes partes del Templo fuesen incluidas en el sistema. Pero al principio parece que los pilares hayan sido introducidos en las conferencias como partes de un detalle histrico ms que como smbolos significantes una idea que parece haber crecido gradualmente. El catecismo de 1731 describe su nombre, sus medidas, y su material, pero no dice nada respecto a su trascendencia simblica. Incluso se alude a ella en la descripcin hecha de los pilares, la cual dice que los nombres conferidos sobre ellos eran significantes. Cul era el simbolismo original o escriturario de los pilares ha sido muy bien explicado por Dudley, en su Naology. Dice (p. 121), que "los pilares representaban el poder sustentante del gran Dios. La flor de loto o lirio de agua emerge desde una raz que crece en el fondo del agua, y mantiene su posicin en la superficie por su tallo columnar, el cual resulta ms o menos recto segn la ocasin lo requiera; es por lo tanto apropiadamente simblico del poder del Todopoderoso constantemente empleado en proteger la seguridad de todo el mundo. El capitel es el cuerpo o masa de la Tierra; las granadas, frutas excepcionales por el nmero de sus semillas, son smbolo de la fertilidad; olas coronas, trazadas diversamente sobre la superficie del capitel o globo, indican el curso de los cuerpos celestes en los cielos alrededor de la Tierra, y la variedad de las estaciones. Los pilares estaban correctamente colocados en el prtico o porche del Templo, y les sugeran slo ideas del poder del Todopoderoso, de la absoluta

dependencia del hombre de l, el Creador; y haciendo esto, les exhortaban al miedo, al amor, y a obedecerle". Fue, sin embargo, Hutchinson, quien introdujo la idea simblica de los pilares en el sistema Masnico. Dice: "Los pilares erigidos en el prtico del Templo no eran nicamente ornamentales, sino que tambin llevaban con ellos un significado emblemtico en sus nombres: "B" es, en su traduccin literal, en ti est la fuerza; y "J", ser establecido, lo cual, por una trasposicin muy sencilla, se puede poner de esta manera: Oh Seor, tu poderoso arte, tu poder est establecido por la eternidad". Preston posteriormente introdujo el simbolismo, considerablemente ampliado, al sistema de conferencias. Adopt la referencia a los pilares de fuego y nube, que es la que prevalece en la actualidad. El simbolismo Masnico de los dos pilares debe ser considerado, sin detenerse en detalles minuciosos, como doble. Primero, en referencia a los nombres de los pilares, son smbolos de la fuerza y estabilidad de la Institucin; y despus en referencia a los antiguos pilares de fuego y nube, son simblicos de nuestra dependencia de la orientacin directora del Gran Arquitecto del Universo, slo con el cual estn seguras la fuerza y la estabilidad. Traduccin: A. M. A. D. Nota
* Extraido de la Encyclopedia of Freemasonry Vol. II. Kessinger Publishing Company. U.S.A.