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TEOLO~

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--EL TIEMPODE
LAANGUSTIA DE JACOB
Por MORRIS L. VENDEN
a practica moderna ha sacado a los padres de los pasillos de los hospitales y los ha introducido en las salas de parto. Pero no han pasado de alii. El proceso del parto sigue correspondiendo exclusivarnente a las mujeres. Si un hombre descubriera que estaba por .dar a luz un bebe, tendria una razon genuina para preocuparse. Sin embargo, por espectacular que esto parezca. la Biblia emplea esta misma analogia para describir el tiernpo justamente a-ntes de la venida de Cristo. "Porque he aqui quevienen dias, dice Jehova, en que hare volver a los cantivos de mi pueblo Israel y Juda, ha dicho Jehova. y.los traere ala tierra que di a sus padres. y la disfrutaran. Estas, pues, son las palabras que hablo Jehova acerca de Israel y de J uda, Porque asi ha dicho Jehova: Hemos oido voz de temblor: de espanto, y no de paz. Inquirid ahora, y mirad si el varon da a Luz; porque he visto que todo hombre renia las manos sobre sus lomos. como mujer que esta de parto, y se han vuelto palidos todos los wstros. jAh, cuan granoe es aque! dia! tanto, que no hay otro semejante a el; tiempo de angustia para Jacob; pew de ella sera librado" (Jer. 30: 3-7). Este pasaje -tiene una doble aplrcacion. Dirigido a Israel y Juda durante e! exilio. tambien se refiere al tielllpo del fin. porque todos somos ex:iliados y vivimos como extranjeros en un pais lejano. Estos versiculos no se aplican t'micac

mente al Israel literal. sino tarnbien a lucho con el un varon hast a que rayaba todos los que son simiente de Cristo, Y el alba" (vers, 24). "Y cuando el varon vio que no podia por 10 tanto de-Abraham, y herederos con el, toco en el sitio del encaje de su segun la prornesa. Tarnbien nosotros tenemos la esperanza de volver a la tie- muslo, y se deseoyunto el muslo de rra de nuestros padres, al Eden res- Jacob mientras con el luchaba. Y dijo: Dejame, porque ray a el alba. Y Jacob le taurado. [Que ilustracion mas asombrosa de - respondio: No te dejare si no me bendila experiencia y los sentimientos del ces, Yel varon Ie dijo: i,Cual es tu nompueblo de Dios durante el tiempo refe- bre? Y el respondio: Jacob. Yel varon Ie dijo: No se dira mas tu nombre Jacob, rido como el "tiempo de angustia para sino Israel; porque has luchado con Dios y con los hombres, y has vencido. Entoces Jacob le pregunto, y dijo: Declarame ahora tu nombre. Y el varon respondio: i,Por que me preguntas por mi nombre? Y 10 bendijo alii. Y llama Jacob el nombre de aquellugar. Peniel; porque dijo: Vi aDios cara a cara, y fue librada rni alma. Y cuando habia pasado Peniel, Ie salio el sol; y cojeaba de su cadera" (vers. 2~-31).

zQue Ie sucedi6 a Jacob?


Recordamos Ia historia. Dios Ie habia prometido a Jacob el derecho de la primogenitura. Pero Dios tiene el habilO de esperar hasta el ultimo momento. En efecto, Dios habia esperado basta el momento cuando Saul habia Jacob"! i,En que consistio la angustia de salido de caza para preparar la com ida Jacob? Podemos leer acerca de ella en pedida por su padre antes de bendeGenesis 32. AI aproximarse Jacob a ~a cirlo. Jacob y su madre se habian tierra de su padre tras una ausencia de puesto nerviosos. Decidieron arreglar las cosas por su enema. muchos anos. tuvo noticia de la proximidad de su hennano Esau, acompa-A pesar de que Jacob se habia connado de 400 homb-res. Despues de hacer vertido en Betel, wando vio Laescalera que iba de la tierra al cielo. a pesar del todo 10 posible para evitar el desastre, Jacob fue solo al arrollo de Jaboc, "y hecho de que adoraba a Dios en (a
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NOVIEMBRE-DICIEMBRE

1987

manana y en la tarde, de todos modos se habia esforzado numerosas veces por aprender que Dios cumple 10 que ha prometido. Jacob continu6 tratando de ayudar a Dios, hasta que una mano se pos6 sobre su hornbro cuando se encontrabajunto al arroyo. En ese momento temio que moriria. Tarnbien temi6 haber acarreado ese desastre sobre el debido a su pecado cometido 20 afios antes. Esta experiencia de Jacob ilustra 10 que el pueblo de Dios tendra que padecer durante el tiempo de la angustia de Jacob, es decir, despues de la terrninacion del tiempo de gracia e inmediatamente antes del regreso de Jesus. Destacaremos varios hechos que nos ayudaran a comprender mejor 10 que sucedera. Durante este tiempo de angustia que no tiene parangon en el mundo (descrito en Daniel 12), cuando la condici6n del mundo degenera hasta convertirse en caotica y caen las siete postreras plagas, los impios del mundo buscaran a alguien a quien culpar por todos los problemas. Finalmente Ilegan a la conclusion de que un pueblo conocido por su lealtad al Creador es el que ha causado todas las dificultades. Dicen: "Si pudierarnos eliminar a ese pueblo de la faz de la tierra, terrninarian nuestras dificultades". De manera que los impios, conducidos en su obra por los impios religiosos comienzan una campafia contra el pueblo de Dios. E.Ipueblo de Dios, en este periodo experimenta una angustia real. Al comienzo temen perder la vida. Pero este temor rapidamente es reemplazado por otro: que su pecado es el responsable de la situacion en la que se encuentra. Notemos la siguiente descripcion del libro EI conflicto de los siglos: "Asi como Satanas influyo en Esau para que marchase contra Jacob, as! tambien instigani a los malos para que destruyan al pueblo de Dios en el tiempo de angustia. Como acus6 a Jacob, acusara tambien al pueblo de Dios". Notemos sobre que se basa para hacer sus acusaciones. "Mientras Satanas acusa al pueblo de Dios haciendo hincap;e en sus pecados. el Senor Ie permite probarlo hasta el extremo. La confianza de ellos en Dios, su fe y su firmeza seran rigurosamente probadas. EI recuerdo
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de su pasado hara decaer sus esperanzas; pues es poco el bien que pueden ver en toda su vida". L Tiene alguno meritos? "Reconocen plenamente su debilidad e indignidad. Satanas trata de aterrorizarlos con la idea de que su caso es desesperado, de que las manchas de su impureza no seranjamas lavadas. Espera asi aniquilar su fe, hacerles ceder a sus tentaciones y alejarlos de Dios" (pp. 676-(77). Esta no es gente que anda diciendo: "Hace tres afios que no cometo ningun pecado". No saben que han alcanzado la perfeccion. Estan plenamente cooscientes de su debilidad e indignidad. De modo que Satanas trata de aprovecharse de sus sentirnientos para convencerlos de que 10 unico que les queda por hacer es maldecir aDios y morir. Estas personas se sienten torturadas, tal como Jacob, por la culpa de su pecado pasado, y el pecado tiene un denominador comun: hace depender de si mismo en lugar de Jesus. Consideremos ahora otro aspecto de este asunto. Una de las razones que Jacob tuvo para ir al arroyo de Jaboc aqueUa noche era su preocupacion por la seguridad de su familia. Es indudable que tarnbien nosotros estaremos preocupados por nuestras familias durante el tiempo de angustia, pero en esa fase de la historia terrena, cada uno de los miembros del pueblo de Dios estara solo en el arroyo de Jaboc. Mientras Jacob luchaba, su familia estaba dormida en el campamento. En los momentos finales de la historia, carla miembro de la familia encontrara su propio arroyo de Jaboc. En ese memento, nadie estara amparado por las oraciones y las luchas de otro. Cada uno buscara individualmente aDios. _ Tenemos la idea de que durante el tiempo de angustia nuestro temor principal sera perder la vida, 0 ser torturado, 0 bien perder nuestra salvacion debido a un pecado que no ha sido confesado. "Si pudiesen tener la seguridad del perdon, no retrocederian ante las torturas ni la muerte; pero si fueren reconocidos indignos de perd6n y hubiesen de perder la vida a causa de sus propios defectos de caracter, entonces el santo nombre de Dios seria vituperado" (p. 677). La gente descrita aqui esta preocu-

pada por Dios antes que por si misma, 10 cual muestra la clase de gente en la que se ha convertido gracias a la direcci6n de Dios. Su mayor temor es que en su debilidad y humanidad fracasen en la prueba y acarreen rep roche sobre el nombre de Dios. En su relaci6n con Dios, han llegado a la condici6n demostrada por Moises cuando or6 pidiendo que si tan s610 salvaba a ese pueblo, para que su nombre no fuera deshonrado, que dejara su propio nombre fuera dellibro de la vida. Cuando consideramos el tiempo de angustia, no debierarnos preocuparnos de las persecuciones que los hombres mal os, inspirados por Satanas, pueden inventar. La fortaleza de los martires no se nos concedera hasta que la necesitemos, de manera que no tiene sentido afligirnos antes de tiempo. Si 10 hacemos, correremos el riesgo de destruir nuestra fe y valor para el dia de hoy. Jesus dijo que no necesitamos temer a los que pueden destruir el cuerpo pero no pueden destruir el alma. Los rnartires de epocas pasadas, que murieron entonando himnos mientras las llamas consumian su cuerpo, dan testimonio de que no hay nada que debamos temer. Los hombres malvados destruyeron los cuerpos de los cristianos, tales como Hus y Jer6nimo, pero ni siquiera pudieron acercarse a sus almas.

Promesa de protecclon
Cuando sobrevenga en ef mundo el tiempo de angustia sin parangon, podremos echar mano de la pro mesa de protecci6n de las plagas que caeran sobre los impios. EI pueblo de Dios estara salvo en sus manos. "No te sobrevendra mal, ni plaga tocara tu morada. Pues a sus angeles mandara acerca de ti, que te guarden en todos tus carninos" (Salmo 91: 10-11). Tenemos la seguridad de que "en aquel liempo se levantara Miguel, el gran principe que est a de parte de los hijos de tu pueblo; ... en aquel tiempo sera libertado tu pueblo, todos los que se hallen escritos en el libro" (Daniel 12:1). Pensemos en un dia cuando un hombre fue arrastrado fuera de Jerusalen, un hombre cuyo rostro refulgia como el rostro de un angel. Mientras Ie lanzaban piedras, el miraba hacia arriba a los
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cielos abiertos. Vio a Jesus que se encontraba a la diestra de Dios, como para decirle: "[No perrnanecere sentado mientras te sucede eso!" Jesus velara por nosotros, porque somos pueblo suyo. No necesitamos prepararnos para el tiempo de angustia, a no ser en una cosa. Debemos hacer la preparacion que Jacob realize: buscar aDios todos los dias. Luego, cuando Ileguemos al arroyo de Jaboc en nuestras vidas, nos encontraremos con nuestro mejor Amigo, y no con un enemigo ni un desco-

nocido. EI pueblo de Dios continuara su lucha hasta el mismo fin, teniendo como primera preocupacion la reputacion y el honor de Dios. Satanas procurani abrumarlo con todos los poderes de las tinieblas, e insistira en su derecho de destruirlo. Pero entonces se producira el memento de la liberacion. Cuando su pueblo haga la oracion de Jacob: "No te dejare si no me bendices", Dios: intervendra. Les dira: "No necesitan hacer esa oracion, porque yo no los dejare hasta que los bendiga".

Entonces el pueblo que habra pasado por el tiempo de la angustia de Jacob, se levantara y vera a la distancia una nube que se aproxima. Repentinamente todos los angeles del cielo los rodearan y los cielos se encenderan con la gloria de Dios. EI pueblo de Dios sera libertado del exilio y regresara a la tierra dada a sus padres, para poseerla.

Ef pastor Morris L. Venden, esta a cargo


de fa iglesia del Colegio Adventista del

Sudoeste, en Keene, Texas.

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