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Staff

Moderadora: * Nelly Vanessa Traductora Correctoras * Nelly Vanessa * Nanis * Angeles Rangel * Curitiba * francatemartu * Bibliotecaria70 * JesMN * Neige * Smliel18

Recopilacin y Revisin * Nanis Diseo * nanuhd

Indice
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * Sinopsis Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius Aurora Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius *Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Aurora * Lucius * Sobre la autora

Sinopsis
En una explosin de su propia creacin, Lucius se vol los brazos. Ahora tiene ganchos. Eligi ganchos porque eran ms baratos. Eligi ganchos porque no quera superarlo tan rpidamente. Eligi ganchos para que todo el mundo supiera que era diferente, para asustarse incluso a s mismo. Entonces conoce a Aurora. Los ganchos no la asustan. No la mantienen a distancia. De hecho, no hacen ninguna diferencia en absoluto para ella. Pero para Lucius, significan todo. Le recuerdan la bestia que tiene dentro. Quizs Aurora sea su belleza, destinada a liberar a su alma de su sufrimiento. O tal vez sea slo una chica que necesita amor como l.

Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Angeles Rangel Mi brazo se eleva hacia mi cara y la pinza de acero fra se frota contra mi mandbula. Eleg ganchos porque eran ms baratos. Eleg ganchos porque no lo superara tan rpidamente. Eleg ganchos para que todo el mundo supiera que era diferente, para asustarme incluso a m mismo.

Lucius! Oigo llamar a mam desde el fondo de la escalera. Si no te das prisa, perders el autobs. Llegars tarde en tu primer da! Suena tan emocionada. Como si tuviera prisa por iniciar el segundo ao en una escuela nueva. Como si fuera a toda prisa para ser el nuevo chico, sobre todo con el aspecto que tengo, cuando todo el mundo en mi clase ya se ha acomodado, con sus amistades y camarillas, de vuelta del primer ao. Como si fuera algo bueno, como si fuera a ser algo ms que el puro horror que s que ser. Es hora de vestirse. Mi habitacin es como una celda de paredes blancas. Oh, claro, tiene lo bsico, cama, armario, escritorio, pero ninguno de los lujos que mi antigua habitacin tena. No tengo reproductor de CD, ni reproductor de DVD. No puedo tener una computadora, y estoy seguro de que no me permitirn tener ninguna cosa cientfica ms. Incluso las paredes estn desnudas. Lo perd todo en la explosin, mi padre deca que perdimos todo, as que mucho de lo que no tengo es un castigo por ello. Tambin, porque no podemos darnos el lujo de reemplazar un montn de cosas. Adems del auto-castigo. Por supuesto, podramos juntar, por lo menos haciendo un par de carteles, pero no quise. Quiero recordarlo todo el tiempo. S que el mundo no me dejar olvidarlo, as que no puedo permitirme olvidarlo tampoco.

El armario contiene al menos algo de ropa decente, pero los vaqueros que saco son rgidos porque son nuevos, la camiseta negra de manga larga est rgida tambin, siempre llevo mangas largas, incluso en los das ms calurosos del verano, para cubrir mis brazos sintticos, que se extienden desde justo por encima de mis codos donde deberan estar mis muecas, empiezan mis ganchos. Cuando me pongo los calcetines, pienso en cuando era ms joven y me encantaba la sensacin de los calcetines nuevos contra mi piel: no estaban desvanecidos ni manchados, nunca se haban lavado ni gastado. Pero ahora todo parece demasiado nuevo, como si estuviera siendo forzado a ponerme un traje de un juego del que quiero ser parte. Al menos mis tenis, que se han estado rompiendo todo el verano, tienen la sensacin de algo que conozco. Me llev dos semanas de prctica slida aprender cmo atarme los cordones de nuevo, pero me negu al Velcro, y una vez que domin los difciles cordones, fue como si todo cayera en su lugar. Al principio, ni siquiera poda tirar de mi ropa interior sin rasparme la piel con los ganchos, pero ahora puedo hacerlo todo, y hacerlo rpido, calzoncillos en vez de bxeres, por si alguien tiene curiosidad. Algunos minutos, es posible olvidar lo mucho que he cambiado. Y en mis sueos, siempre tengo mis manos reales. Abajo, en la cocina, pap est en su lugar habitual (escondido detrs del peridico), mam est en su lugar habitual (haciendo algo en el contador) y mi hermana menor, Misty, est en su lugar habitual (siendo un dolor dondequiera que est). Algunos das, creo que Misty est bien, pero sobre todo es como si ella hubiera recibido la orden de que la hermana del chico se supone debe ser increblemente molesta y sigue las instrucciones religiosamente. Misty es una versin ms pequea de mam, pequea, linda y rubia, mientras que todo el mundo siempre dice que yo me parezco a pap. Viendo que pap es calvo y barrign, siempre espero que la gente entienda cuando digo que simplemente no lo veo as. Pero tal vez slo quieren decir que los ojos son los mismos. O tal vez la nariz. Es increble cmo la gente puede tener slo una pequea parte de una persona y extraer conclusiones enormes. Panqueques, Lucius? ofrece mam, de espaldas a m, mientras hace un poco de algo en la parte frontal del microondas. No digo, tomando mi lugar en la mesa de la cocina. Estoy bien. El cojn del asiento se siente raro debajo de mi trasero. Es como si el cojn del asiento en la mesa de nuestra antigua cocina, en nuestra vieja casa, conociera mi trasero perfectamente, pero este colchn no conoce mi trasero para nada. Es lo mismo que con los pantalones vaqueros y la camiseta, creo: no conozco nada de eso, y nada de esto me conoce. Supongo que no es sorprendente.

En la antigua casa vivimos durante toda nuestra vida, toda mi vida y la de Misty, por lo menos. Este lugar? Slo hemos estado aqu un par de meses. Hasta cundo, me pregunto, se tarda una cosa o un lugar o una persona en sentirse como en casa? Mam pone un vaso de jugo de naranja en la mesa delante de m, recin salido de la caja, a pesar de que no le ped nada. Pap todava no ha dicho ni una palabra. Misty, a pesar de que slo tiene doce comparados con mis quince aos, est gastando todo su tiempo en revisar su propio reflejo en un espejo porttil. Creo que las chicas los llaman compactos. O tal vez slo las madres los llaman as. O tal vez slo mam. A veces me pregunto: Cada vez que Misty se mira en el espejo, espera que su reflejo haya cambiado desde la ltima vez que mir? Qu tiene la esperanza de ver? Yo podra decrselo, si pensara que me escuchara, que la cosa sobre s misma que quiere ver o cambiar en su mayora probablemente nunca lo har. El universo sabe que es mi caso. Yo soy un experto en eso. Al principio, sola mirarme en el espejo todo el tiempo, repelido por lo que vea, tratando de sorprender a mi nueva imagen saltando en el espejo desde los lados. Lo que vi nunca cambi. Ahora s que nunca lo har. Me parezco a mi aspecto y salvo volverme gris y arrugado, as me ver por el resto de mi vida. No es como que no podr hacer algo simple, como estar a dieta o quitarme las cejas, de las actividades favoritas de Misty para cambiar la forma en que me veo. No es como si fuera una estrella de mar, capaz de generar nuevas extremidades. Y sin embargo, acepto lo que hice, en lo que me he convertido. Acepto quien soy, y lo que mi futuro ser sin duda. Mam tuvo que darse cuenta de que no toco mi jugo, porque dice: Ni siquiera vas a beber algo, Lucius? Es que ests nervioso por tu primer da? No le digo. No estoy nervioso para nada. Y no estoy nervioso, eso es. No tiene sentido estar nervioso cuando se sabe cul ser el resultado de algo. Nervioso es slo para cuando no lo sabes. Si aprieto el interruptor, qu pasar? El doctor me dir que no lo lograr? Qu no aadir esta pequea qumica a la pocin? El piloto sabe realmente cmo volar este avin? No, no estoy nervioso. No tengo exactamente ganas de nada de esto. No tengo hambre le digo a mi mam. Ni sed. Eso es todo. Bueno dice Misty, nadie me va a preguntar si estoy nerviosa? Por supuesto dice mam. Lo ests? No dice Misty, con ms arrogancia de la que yo tena a su edad. Luego cambia de expresin, como si no pudiera evitar sentir lo que siente. Bueno, tal vez.

Ests bien la calma mam. Slo s t misma, y estoy segura de que a todo el mundo le gustars. Es una cosa que dice mam. Si todos en el mundo no fuera ms que ellos mismos, entonces todos los dems en el mundo seran como ellos. Como si fuera siempre tan fcil. Si fuera hace un ao y Misty fuera a comenzar algo nuevo, me hubiera burlado de ella. Le dira: Por supuesto que a nadie le gustars, especialmente si eras t misma. Dira que es porque Misty recibi la nota donde se supone que debe ser un palo de golf para m, debi haber conseguido la nota diciendo que como el hermano mayor que soy har su vida miserable. Pero no puedo hacerle eso a Misty hoy. S lo mucho que le cost ya. Por lo que ella no pierde el tiempo recordndomelo, mientras se inclina sobre la mesa despus de que mam asoma la cabeza en la nevera y murmura: Todo esto es tu culpa. Si no fuera por ti, nunca habramos tenido que pasar por esto en primer lugar. La cabeza de mam todava est en la nevera y la cabeza de mi padre sigue detrs de su peridico, as que no creo que pase ms de una fraccin de segundo antes de que levante uno de mis ganchos y lo sostenga sobre la cabeza de Misty. Es una manera amenazante de sujetar el gancho. S de eso. He tenido demasiada prctica este verano pasado. Observo mientras Misty retrocede de m, su hermano, con horror, como saba que lo hara. Es mi propia marca de miedo, ver a alguien con quien estoy relacionado, mirarte con tal miedo en sus ojos. Es una mirada que he visto antes. Pero no me importa, en este momento. En este momento, slo quiero dejar que me lo recuerde, aunque sea slo por un segundo. Quiero tomar un descanso de que nos dijeron que todo en nuestras vidas, todos los millones de pequeos cambios, son mi culpa. Todo es por mi culpa. Ma. Ma. Antes de que la cabeza de mam salga de la nevera, antes de que pap se asome sobre la parte superior de su peridico, quito el gancho amenazante y lo coloco sobre la mesa. Trato de sonrerle a Misty, realmente sonrerle; todo fue slo una broma, mi sonrisa lo dice, No lo creste, verdad?, pero ella no est recibiendo nada. No confa en m, y no puedo decir que la culpo. Misty puede ser una hermana pequea molesta, pero no es estpida. As que trato de fingir que nada fuera de lo comn acaba de suceder. Busco mi vaso de jugo con mis dos ganchos, pero en lugar de utilizar los ganchos utilizo las muecas de plstico de mis prtesis para tomar el vaso y elevarlo a mis labios. Esa es la forma en que bebo a veces. Soy hbil con los ganchos para la motricidad fina, para agarrar o sujetar

objetos pequeos, pero para algo como un vaso a veces recurro a esto. Los doctores me dijeron que despus me acostumbrara a aferrar objetos ms grandes, pero que con dominio al inicio, mover las pinzas sera suficiente y que todo llegara a su tiempo. Pero primero, pasos de beb. Y a veces retroceder. Es mejor regresar a divagar, siempre me digo a m mismo. Pongo el vaso en la mesa, pero algo sale mal. Tengo un error de clculo en las relaciones espaciales. Tal vez sea debido a que los vasos de esta casa son diferentes de los de nuestra antigua casa. Tal vez sea porque la mesa es diferente. Tal vez sea porque realmente estoy, sin importar lo que diga, nervioso, nervioso por volver a empezar en un nuevo lugar. Cualquiera sea la causa, calculo mal, poniendo el vaso en la mesa demasiado bruscamente o demasiado spero, y slo puedo ver cmo se tambalea, de ese modo en insoportable cmara lenta la siguiente catstrofe, y luego cae, extendindose en un pequeo mar de color naranja en direccin de las amadas pginas de deportes de mi padre. Y finalmente consigo su atencin. Vaya, si hubiera sabido que derramar mi zumo de naranja era tan efectivo, lo habra derramado en direccin de mi padre todos los das cuando era ms joven. Entonces tal vez l se habra hecho tiempo para hacer cosas conmigo como, no s, jugar a la pelota en el patio. No es que me queje o juegue la tarjeta descuidada de nio. Nunca hara eso. S lo que hice. S quin es el responsable de todo en mi vida, del pasado, del presente y del futuro. Sin embargo, un poco de atrapadas habra sido muy divertido, cuando an tena manos. Pap da un pequeo salto en su asiento, pero tal vez los cojines de estas sillas todava no le sientan bien en su trasero tampoco, porque su tiempo de reaccin y sus reflejos son apagados, y no puede salvar las puntuaciones de los Mets de ser empapadas. Esto no puede ser bueno. l siempre lee el peridico en un orden particular: la primera pgina primero, porque dice que es irresponsable no hacerlo; seguido de los deportes, seguido por cualquier otra cosa para lo que tenga tiempo. No le gustar no leer la seccin de deportes hoy. Uno pensara que un tipo al que le gusta la lectura de las pginas de deportes habra encontrado tiempo para jugar a la pelota con su propio hijo. Pero ahora realmente estoy divagando, y con buena razn. Estoy seguro de que va a gritar. Todo lo que quera era un momento, slo un segundo en el que pudiera tomar un descanso de ser recordado. Pero pap no grita.

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Ha habido veces, muchas veces antes de hoy, cuando he deseado que lo hiciera. Dobla la seccin de deportes en una bola y la tira a mitad de la mesa, lejos de l. Es una buena sacudida, hay algo atltico al respecto. Luego ajusta la parte delantera como si estuviera abrindola por primera vez en el da, como si nada hubiera pasado. Dejo escapar un suspiro que ni siquiera saba que estaba sosteniendo. Fue entonces cuando pap me mira por encima de su peridico y me da una de sus miradas con marca registrada. Hagas lo que hagas hoy dice, no lo eches a perder. Esta es tu ltima oportunidad.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Angeles Rangel Oigo la alarma de perro apagarse en el mismo instante en que me doy cuenta de la primera luz de la maana en mi habitacin. Me gusta madrugar y dormir con las persianas abiertas, porque tengo miedo de la oscuridad. En la oscuridad, casi cualquier cosa puede suceder. La alarma de perro no es un aviso de alarma de que hay perros en la zona ni nada de eso, y no es un perro de verdad el que suena por una alarma de que hay ladrones en la casa. La alarma de perro es un animal de peluche bastante grande, marrn claro con detalles en blanco, su pelo est enmaraado con el paso de los aos. En su vientre hay un despertador. Me lo compraron cuando entr a la primaria, hace nueve aos, nunca poda despertar cuando se prenda. Lo cual era sorprendente, porque la cosa es muy ruidosa. Ya sabes: Yip-yip-yipyip-yip? Eso es lo que es, como si el perro falso estuviera tan emocionado que pudiera hacerse pis en la alfombra en cualquier momento, y no detiene su ladrido hasta que lo apago. No hay botn de repeticin de alarma con el perro. Es todo el sonido o nada. O te sigues durmiendo a pesar de l, o te despiertas. Mis padres siempre decan que era sorprendente lo mucho que dorma, que cuando era un beb sola aterrorizarlos porque siempre que me iban a cambiar el paal en medio de la noche, ni siquiera despertaba cuando me levantaban las piernas para quitarme el paal sucio, limpiar mis partes ntimas, y deslizar el paal limpio en su lugar. Decan que daba miedo porque era como y esas palabras en voz alta las odiaba era como cambiarle el paal a un beb muerto. As que cuando me dieron la alarma de perro en primer grado y todava no poda despertarme fcilmente, mam entraba y la apagaba antes de que la volviera loca, y conmigo todava con los ojos cerrados, me vesta para el da y luego me guiaba al bao, me empujaba suavemente, con los ojos todava cerrados, para poder lavarme los dientes. En el momento en que me sentaba a desayunar, tena muchas ganas de irme, y mi madre siempre deca que era la chica ms alegre del mundo una vez que estaba despierta, y era como si nunca hubiera estado dormida en absoluto.

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S que debera deshacerme de la alarma de perro y conseguir algo de moda, algo ms adecuado a mi edad. Pero no s ni lo que sera. Mi amiga, donde solamos vivir, Gracie, tena un reloj de alarma de Hannah Montana, pero ni siquiera s si es algo que una chica de mi edad tendra ms. Qu sera lo que las chicas de nuestra edad tendran ahora? Un reloj de Lindsay Lohan? No. Probablemente no. Tal vez, creo que a veces, acabara por obtener algo en negro bsico? Pero mam me haba dado la alarma y no poda soportar desprenderme de l. Ahora cada vez que la alarma perro se apaga, estoy despierta en el mismo instante. Ya no soy de sueo pesado, despus de haber aprendido con la prctica contraria por todos los aos en que mam estuvo enferma. Abrazo la alarma de perro, cuyo nombre es Bowser, a mi pecho, pensando en el da siguiente, horrorizada. El cambio nunca ha sido mi parte favorita, tal vez debido a que muchos cambios en mi vida han sido malos. Mi padre, sabiendo eso, trat de evitar que las cosas cambiaran para m demasiado rpido. Es por eso que, a pesar de que se trata de una nueva casa, de un nuevo dormitorio, haba tenido cuidado de recrear el antiguo dormitorio de la casa vieja en lo posible. Pap es as. Si hubiera un premio por ser el mejor padre que jams haya vivido, mi padre lo ganara. Su recreacin de mi antigua habitacin significa que todos mis viejos muebles estn aqu: la cama blanca con el dosel de hadas, la cmoda a juego en el que utilic el papel sobrante de Cinderella para decorar los cajones, las cortinas blancas transparentes a las que les encantaba bailar con la brisa. Me doy cuenta de que la cubierta de hadas de Cenicienta y los objetos, como la alarma de perro, son demasiado infantiles para m, pero me gustan las cosas familiares, no entiendo mi breve coqueteo con Lindsay Lohan y los relojes negros bsicos. Y ha sido mi experiencia que siempre que tengo todos los CDs ms sexys, los DVDs, la ropa, y otras cosas, que nadie parece darse cuenta del resto. Mi padre insisti tambin en que tomara la habitacin, a pesar de ser la ms grande y probablemente era el dormitorio principal, porque saba que prefera el sol de la maana al sol muriendo al final del da, y esta era la habitacin en la nueva casa que reciba a la aurora. La nica otra cosa en que mi padre haba insistido, en la que en realidad no sola insistir tanto, era que nos mudramos aqu en primer lugar. Deca que la vieja casa se haba convertido en un mausoleo y, a pesar de mis fuertes objeciones, decidi que no era saludable para ninguno de nosotros. Solt a Bowser y rod fuera de la cama, sintiendo la frescura de los pisos de madera debajo de mis pies. Es extrao. Uno pensara que sera ms

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suave, menos duro, verdad? Y sin embargo hay algo reconfortantemente slido acerca de esta dureza debajo de mis pies desnudos, que no cede a mi peso en absoluto, que se mantiene firme bajo mis pies. Casi hacindome creer temporalmente la ilusin de que este nuevo mundo podra ser un lugar ms seguro, ms estable. En nuestra vieja casa, todo estaba alfombrado de pared a pared en los pasillos. Algunos cambios, creo, son buenos. Una vez en el bao, tomo una larga ducha, y cuando salgo me cepillo el cabello con cien pasadas, igual que mam siempre me ense, antes de modelarlo en algo que para los chicos de mi nueva escuela sea familiar pero que es especial. Es fcil elegir la ropa del primer da, debido a que la dej lista anoche. Mam y yo la escogimos de un catlogo a principios de ao, porque ella ya no poda salir a las tiendas, algo que alguna vez am tanto hacer. Sola decir que su propia madre, nacida en la Gran Depresin, odiaba llevarla de compras, por lo que acababa de comprar las cosas ms rpido y ms barato y no muchas. No era que mam fuera imprudente con el dinero, pero deca que amaba hacer compras para m, le encantaba tener el dinero para gastar en m y comprarme el tipo de cosas que le hubiera encantado tener para s misma si estuviera creciendo ahora. Demonios, a veces le tena que decir: No, no necesito tres versiones de diferentes colores de la misma camiseta. Ese estilo se ir antes de que tenga la oportunidad de usarlas todas. Regresa dos! Esa fue una de las ltimas cosas que hicimos juntas, comprar de ese catlogo. Ella se asegur de que tuviera los ltimos jeans, el ltimo top, los ltimos zapatos, pero nada demasiado llamativo o inusual, de nuevo, familiar pero especial. La gente en mi antigua escuela, los amigos a veces decan que pensaban que pona demasiado esfuerzo, que no me molestaba en tratar de sobresalir ni en usar maquillaje, como si no me importara si le gustaba a la gente o no. Pero por supuesto que me importaba. Era difcil ser humana y no importarte si les gustas. O tal vez no era tanto que me importara caer bien como preferira, si tena la oportunidad, de nunca ser odiada por nadie. Mam siempre deca que una persona necesitaba slo un buen amigo en este mundo, y sola ponerme triste cuando deca que algunas personas ni siquiera tenan eso. Al menos all donde vivamos tena a Gracie. Y tena un montn de otras personas, amigos, tambin. Mientras me visto, el olor a la deriva por las escaleras es tan fuerte que me doy prisa y termino de ponerme mi camisa, y abotonarme mis pantalones vaqueros. Entonces, mientras sigo el aroma por las escaleras, me siento como si estuviera siguiendo uno de los senderos llenos de

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humo que vea en una caricatura, del tipo que se supone que simboliza un muy buen olor. Cuando llego a la cocina, ah est mi padre, trabajando sin parar con una plancha caliente, usando uno de los viejos delantales largos con volantes de mam para proteger su camisa blanca y corbata a rayas azul marino y carmes. A veces pienso que mi padre lo tiene an peor que yo desde que mam muri. La tuve slo quince aos, cinco de los cuales ella estuvo enferma y ms enferma hasta que no fue ms que el cncer tomando tanto de una persona, hasta que no qued nada ms que una cscara; mientras que de l, haba sido su mejor amiga desde que tenan mi edad. S que cada vez que me mira, no puede evitar recordarla. He visto fotos de ella cuando tena la misma edad que yo ahora, y aunque los peinados y modas son diferentes, cuando se alinean las fotos al lado de la otra es la misma cara repetida, los mismos ojos, el mismo color de cabello oscuro, la misma sonrisa. En cuanto a mi padre, es un chico alto y corpulento, todava joven para estar casi calvo, pero lo es de todos modos, con slo un poco de rubio alrededor de los bordes, con los ojos azules detrs de anteojos de acero. El delantal con volantes de mi madre se ve francamente ridculo en l cada vez que lo usa, pero tengo cuidado de no decirle eso o incluso sonrer al respecto, porque s lo difcil que es estar tratando, tratando todo el tiempo. Puedes servir el jugo, princesa? pregunta pap, con una esptula volteando las tortitas de la plancha en un plato de porcelana. El plato es blanco con borde dorado: una franja delgada dorada en el interior y luego una banda ancha rodeando el borde. Mi padre parece que no puede conseguir entender las cosas, que la vajilla se supone que es para cuando llegan visitas, mientras que hay platos para todos los das cuando estamos solos. Sobre la mesa, junto a un jarrn de cristal con flores recin cortadas en l, exuberantes peonas que compr especialmente de la floristera, las flores favoritas de mam, hay una jarra de cristal de zumo exprimido a mano de color naranja. Lleno vasos para cada uno de nosotros mientras pap pone los platos en la mesa. Un gran da por delante, para los dos dice con una sonrisa forzada brillante mientras toma asiento, cubrindose con una servilleta de pesado lino su regazo. Usar la ropa significa que habr pilas de ropa ms rpidamente, pero no le digo que sera ms fcil usar de papel, tirndolas a la basura despus como el resto del mundo hace. S le digo, forzando una sonrisa igual de brillante, y la mentira pasa por mis dientes cuando agrego: pero estamos por ello.

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Ese es el espritu! dice, el jarabe de arce llovizna sobre los panqueques. Hace una pausa, con un bocado de tortita en la mano. No ests nerviosa, princesa, verdad? Por supuesto que no! respondo de nuevo, interrumpiendo mis palabras con una risa alegre en buena medida. Eso es genial dice, contento de comer por fin, simplemente genial. Espero que no se d cuenta de que estoy sentada all, y que no comer nada porque mi estmago est tan revuelto por mis nervios. Casi termina con su desayuno cuando digo: Pap? Qu sucede? Me estaba preguntando. Me detengo, insegura de cmo proceder para que no vea lo que realmente siento. Me preguntaba contino, si tal vez deberamos conducir a la escuela juntos? Ya sabes, slo por esta vez? Pens, no s, que tal vez sera divertido. Nunca lo hemos hecho antes. Mi pap es un bibliotecario de profesin, un bibliotecario de escuela, que es un buen trabajo para l, ya que le encantan los libros, a los dos nos gustan. Mi madre sola decirme que cuando an era nia, mi padre me dejaba a su lado en el suelo, extendiendo sus brazos en alto y sosteniendo un libro sobre nuestras cabezas mientras me lea y que yo gritaba, golpeando las piernas de beb con el sonido de su voz y la visin de todas esas fotos. Pero nunca ha sido bibliotecario en ninguna de las escuelas a las que fui en el pasado. Ahora las cosas son diferentes. De vuelta a donde vivamos, algunos de mis amigos tenan padres que eran profesores de la misma escuela, y esos amigos siempre lo odiaban. Y los amigos que no tenan a padres de maestros? Todos decan que odiaban cuando eran los chicos de los profesores tambin. Pero me alegro de que pap y yo estemos en la misma escuela ahora. Me hace sentir ms segura de alguna manera, para nosotros dos. Creo que a veces ahora tendr que cuidarlo, tanto, si no ms, como necesito cuidar de m. Oh, princesa. Es como si toda su expresin alegre se derrumbara mientras dice eso, y te juro que veo lgrimas formndose en sus ojos. Slo ests preocupada por tu padre, no es as? Extiende la mano, acaricia la parte trasera de una de las mas. Bueno, no s. Estar bien, y ms importante, t estars bien. Se endereza en su asiento, como si acerara su resolucin. Pero creo que es importante empezar el primer da igual que todos los otros chicos. Perteneces a ese autobs con todos los dems. No sintiendo lstima porque tu viejo se interponga en tu camino. Quiero decirle, ojal pudiera decirle, que lo tiene todo mal: que en este momento, slo en este momento, estoy ms preocupada por m misma

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que por l, que me aterra subirme en el autobs con toda esa gente que no conozco, con todo nuevo, con todo diferente. Pero no se lo puedo decir. As que en vez de eso, tomo mis cosas, le doy un abrazo de despedida, y me dirijo a la puerta para esperar el autobs.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Angeles Rangel No fue difcil para m decidir dnde sentarme en el autobs. Si esta fuera mi vieja escuela, me sentara todo el camino en la parte posterior. Pero a pesar de que la parte final de este bus no est aun completamente lleno, no me voy all. Una vez que est en la escuela, una vez que est en clases, la fila de atrs ser el lugar para m. Puedo ocultarme ah. Pero no aqu. La parte posterior del bus es donde todos los chicos divertidos pasan el rato, y yo no soy un chico genial, sin duda aqu, todava no, tal vez nunca. La mitad del bus? Demasiados tipos atletas y chicas de muy buen aspecto. El primer da de clases, ni siquiera en la escuela, sin embargo, y ya es posible ver que en todo el mundo cabe la jerarqua. Si hubiera un gran esquema de cosas, estoy por los suelos en ese rgimen. Si trato de sentarme all, con los tipos deportista y las chicas de muy buen aspecto, s que conseguir ser tratado con frialdad, o peor, maltratado. Espero ser abusado hoy, no soy un idiota, pero es un poco temprano en el da para eso. Tengo la esperanza de retrasarlo hasta despus de comer, por lo menos. Mi razonamiento? Necesito alguno? As que tomo lo que es la sede perfecta para m donde nadie se opondr que tome: el de la derecha detrs del conductor del autobs. Ningn chico en su sano juicio quiere ese asiento. A partir de ahora, ser mo. La propiedad, como se dice, tiene sus privilegios. Me instalo lo largo en el asiento mientras el autobs se aleja de la acera, es decir, pongo mi espalda contra el costado del autobs, con la cabeza apoyada contra la ventana sucia, mis piernas se extienden al otro lado del banco, de forma que los estudiantes que vengan en pos de m, en caso de que verdaderamente sean lo suficiente perdedores para tambin querer sentarse detrs del chofer, recibirn el mensaje y se irn a sentar a otro lugar. Desde esta vista, si me vuelvo hacia la izquierda, tengo una visin del cabello rojo y fibroso del chofer del autobs. Estoy pensando que tal vez podra desear tenerlo as para algn momento de este siglo. Girando a la derecha, puedo ver a los otros chicos, algunos de los cuales sin duda,

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compartirn algunas clases conmigo. No puedo esperar. Podrn ellos hacerlo? No puedo decir que se ven como un grupo particularmente distinguido. Oh, no hay nada malo con ninguno de ellos, al menos no que pueda ver ahora, todava no, pero en realidad no presentan ninguna diferencia de los chicos de mi escuela. No son ms que chicos bsicos. Algunos pueden ser agradables. Unos pocos sern crueles. Se preocupan ms acerca de lo que piensan los dems que de lo que ellos mismos piensan. No hay realmente alguien que me moleste desde el principio. Ese tipo de ah, el que est a mitad de camino entre el centro del autobs y la parte de atrs, con las largas piernas extendidas en el pasillo para que todos los que pasen o bien tengan que decir perdn o traten de pasar por encima de sus piernas. l tiene el cabello corto y la punta tan perfectamente veteada en tonos de marrn dorado blanco, casi puedo ver que hace furtivamente viajes al saln de su madre para conseguir un teido perfecto. No me gusta su collar de conchas tampoco, y la verdad es que no me gusta cuando le oigo decirle a la chica sentada a su lado, la chica con el cabello rojo recogido en una cola de caballo: Hey, ya viste a la nueva carga rara sentada detrs del chofer del autobs? Oigo su risa con una respuesta y me doy cuenta de que tal vez no la quiero mucho tampoco. Justo en ese momento, estoy deseando haberme quedado en mi antigua escuela. Pero hacia el final del ltimo ao escolar, pap me dijo que ya no era una opcin. Dijo que era lo suficientemente malo el dao a nuestra casa. Dijo que era lo suficientemente malo, lo que me haba hecho a m mismo. Pero ahora todo el mundo hablaba como si estuviera loco incluso la gente los que solan ser tal vez mis amigos decan que pensaban que tal vez podra ser peligroso y l me dijo que ya era suficiente. Que nos mudaramos a una nueva ciudad, pero no demasiado lejos, as l no tendra que cambiar de trabajo. Y me dara una ltima oportunidad: de demostrar que poda vivir entre gente civilizada. No tuvo que explicarse de forma implcita o algo ms. Todos sabamos lo que quera decir: o si no, me enviara lejos, a un lugar donde no pudiera ser un peligro para otras personas ni para m. Ahora que el chico collar-de-conchas utiliz la palabra raro, ya no hay ningn punto de comparacin en m con los otros chicos. Ahora que l haba utilizado la palabra raro, haba abierto la puerta para que todos hablaran de m, del chico que subi al autobs con ganchos para las manos. La manera en que us la palabra haca que sonara como si hubiera alguna manera de ofenderme personalmente y con

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gran deliberacin. Y, oh, cmo hablaran de m, como si tambin fuera sordo y no pudiera escucharlos. Creo que le acerca de ese tipo en el peridico de la ciudad oigo una voz masculina diferente decir, no al chico del collar-de-conchas. S? Estoy pensando. De verdad esperas que alguien crea que lees el peridico? Los dejo fuera. En cambio, estudio la parte posterior del cabello del conductor del autobs de nuevo. Realmente debera pensar en lavarse el cabello algn da. Realmente tengo que dejar de obsesionarme con su cabello. El autobs frena a otra parada. Creo que mantengo mis ojos enfocados lejos de la persona que entra. Si no hago contacto visual con otras personas, no podr verlos mirndome con crueldad. Pero algo me obliga a mirar. Entrando en el bus ahora est la perfeccin. Y no es slo su ropa y accesorios lo que la hacen lucir como si acabara de salir de las pginas del catlogo de regreso a la escuela ms cool del mundo. No es que en un mundo en que la mayora siempre me parece en blanco y negro ella sea como esta impactante explosin de color. No es nada de eso. Es que con esa nube de rizos negros largos, es como una especie de ngel de la Oscuridad. Y es cuando mis ojos se encuentran con los suyos, con los ojos que son el color de un mar sereno, ella me da una rpida sonrisa, una sonrisa nerviosa. Inmediatamente, reconozco que ella tambin es nueva, que est nerviosa tambin. Y reconozco algo ms: la conozco. No quiero decir que nos hayamos visto antes, ya que no lo hemos hecho. Ni siquiera s su nombre! O sea que de alguna manera, al instante, la conozco. He estado dispuesto a decirle que no a todo el mundo durante toda la maana, diciendo aljate a cualquier persona que incluso pensara en acercarse. Pero mientras la veo comprobando el bus por una cara amable, empiezo a mover las piernas, pensando en ofrecerle un asiento. Dara mucho por ver esa sonrisa de nuevo, dirigida a m. Puede que no sea mucho, pero le dara todo lo que tengo.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Angeles Rangel En mi antigua escuela, sola estar en un montn de obras de teatro. Eso significaba que todos mis amigos pensaban que me gustaba estar en el escenario, que no me importaba estar frente un gran grupo de personas. No era el caso. Me gusta tomar las lneas que se vean planas y bidimensionales en la pgina y convertir esas lneas en algo con vida, con emocin. Me gusta el paisaje, ver a los tramoyistas tomar la madera desnuda y hojas grandes de papel o cartn y transformar todo en un bosque o en una montaa o incluso en el dormitorio privado de alguien. Por encima de todo, me gusta actuar, esconderme detrs de otra personalidad. Cuando me paro delante de gente como yo, cualquier grupo de tamao de la poblacin, como ahora, en realidad puedo sentir el temblor en mis piernas. La gente me est mirando? Estn mirando? Podra alguien decir algo que haga querer meterme debajo de una roca y morir? La primera cara que veo, adems de la del chofer del autobs, es una amistosa. Es un chico con el cabello hirsuto del color de la hulla y ojos que son el marrn de la caoba, volvindose topacio cuando el sol de la maana puede pasar a travs de la tierra de las ventanas del autobs que incide sobre ellas. Lo nico que noto es su cabeza y tan pronto como le sonro que es la primera cosa que hago cada vez que hago contacto visual con alguien, como mi madre me ense su sonrisa es inmediatamente abierta, acogedora. Hay algo impactante sobre sus ojos topacio, qu es? Que me sacude hasta la mdula, me hace temblar, aunque todava es tan caliente por las maanas en esta poca del ao, me clava al piso donde estoy al principio del pasillo. Estoy a punto de sonrer de nuevo, tal vez decir hola cuando escucho una voz gritarme desde algn lugar en medio del autobs: Hola! Oigo la voz de una chica. Chica nueva! Ven y sintate aqu con nosotros!

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Angeles Rangel Hace dos minutos, esperaba que nadie en esta nueva escuela volviera a fijarse en m, y mucho menos hablar conmigo. Hace un momento, estaba esperando que el ngel Oscuro me sonriera una vez ms. Ahora ella est caminando delante de mi asiento, dirigindose hacia la voz que la llama. Me dije a m mismo antes que no iba a mirar atrs ya, que estara mirando hacia adelante, mirando al cabello fibroso del chofer del autobs. Pero ahora no puedo dejar de mirar hacia atrs, no puedo dejar de observar el progreso del ngel Oscuro. El ngel Oscuro no camina como otras personas. No estoy seguro de cul ser la palabra exacta. Flotando? Deslizndose? No, no creo que haya una palabra. Quin lo hubiera adivinado? Todos esas cientos de miles de palabras en el idioma ingls, seiscientos cincuenta mil a setecientos cincuenta mil palabras para ser exactos, sin incluir vocabulario altamente tcnico ni cientfico, pero al final, el lenguaje todava permita que un individuo cayera. Una chica, con una cola de caballo roja, mueve su mochila a un lado para que el ngel Oscuro pueda sentarse. Cmo te llamas? Oigo a la chica preguntarle. Aurora Belle. Oigo la respuesta de ngel Oscuro. Esta es la primera vez que oigo su voz. Igual que su caminar, igual que todo lo dems sobre ella, su voz es diferente a la de cualquiera de los otros aqu. No es la voz de una mujer exactamente, pero definitivamente no es la voz de una chica cualquiera. Es suave y baja y llena de humo, tan claro como campanas al viento de alguna manera. Te encantar la escuela! dice la chica, y me pregunto si la junta escolar le pagar por hacer relaciones pblicas. Pero luego recuerdo: no hay relaciones pblicas arrastradas en mi direccin. Estoy segura de que lo har dice Aurora con entusiasmo. Entonces todo el mundo a su alrededor comienza a hacerle preguntas a la vez: De dnde eres? A qu escuela fuiste antes de esta?

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Cul es tu banda favorita? Hasta aqu, me siento a la vez un auto-exiliado y un paria. Pero ah atrs? Es como si pudiera sentir los brazos de toda la escuela abrazando a esta Aurora Belle. Ellos la quieren, quieren que sea una de ellos. Quieren reclamarla como parte de su manada. Si fuera cualquier otra persona, podra estar molesto por la diferencia entre nuestras recepciones. Estamos en el mismo mundo, pero diferente. Y, sin embargo, no, no me molesta eso, porque no es algo tan obvio y bsicamente es bueno para esta Aurora Belle. Incluso me sonri, algo que nadie ms en el mundo haba hecho esta maana. Quiero lo que ella tiene. Quiero su bondad. Entonces oigo lo que inmediatamente reconozco como el sonido de la voz del chico del collar-de-conchas: Hey, Aurora Belle dice con una pereza que no me engaa, ni un poco, entonces eres nueva. Me gusta lo nuevo. No me gusta el chico del collar-de-conchas en absoluto. l es un problema. Antes, cuando me estaba recuperando despus de la explosin, hice un montn de lectura. Y, lo confieso, alguna de esa lectura fue inusual. Una cosa que me llam particularmente la atencin fue el tema de los mercenarios: de los soldados de alquiler. Y el tipo de mercenario que en su mayora me interes fueron los Gallowglass1. Los Gallowglass, que en trminos irlandeses significa soldados extranjeros eran soldados militares de lite que vivan en las islas occidentales de Escocia y los Highlands escoceses desde el siglo XIII al XVI. Eran escoceses, pero tambin eran galos, lo que significaba que tenan un lenguaje comn con los irlandeses. Eran contratados por los jefes irlandeses, a veces como ayudantes personales, a veces como guardaespaldas, porque como extranjeros de Gallowglass no podan fcilmente ser influenciados por las disputas locales. Imagnate al mayor servicio de proteccin personal que te puedas imaginar, todo en una sola persona: eso era ser un Gallowglass. Me vuelvo para mirar a Aurora Belle, veo que est peleando para mantener una sonrisa en su cara, saba que ella vea lo que yo: que el chico-del-collar-de-conchas era un problema. l es el tipo de hombre que rompe las piernas de las ranas, sin ningn propsito cientfico en mente. Es el chico que le sonre a tu madre y dice: Caramba, lo siento, Sra. Wolfe, le dije a Lucius que no deberamos jugar a la pelota en su casa, pero estoy seguro de que no tuvo la intencin de romper su lmpara favorita, cuando en realidad fue su
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Gallowglass: Guerrero Irlands.

idea y su tiro fatal. Es el tipo de persona que cada vez que una chica dice que no, est absolutamente seguro que debe significar que s. Es increble lo mucho que se puede ver en otras personas, el bien y el mal, no hablar siquiera de lo feo, si te callas y lo ves: cuidado con lo que haces, escucha lo que dicen, oye cmo lo dicen. Juro, oyendo al chico del collar-de-conchas seguir hablando ahora de Aurora Belle a su insidiosa manera, que ser su Gallowglass. Pase lo que pase, estar al lado de ella.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Angeles Rangel Estoy aqu sentada escuchando todas estas voces nuevas arremolinndose a mi alrededor y respondo a sus preguntas lo mejor que puedo, sonriendo alegremente, pero no con demasiado entusiasmo, todo el tiempo. Y sin embargo, todo el tiempo lo estoy haciendo, bajo la superficie estoy de vuelta con los ojos color topacio, ms animal que humano. Mi padre siempre dice que si puedes tomar una cosa aparte la podrs entender, y trato de hacer eso ahora. Por qu los ojos de ese chico me atrapan as? No es como que soy intil ni nada, pero soy consciente de que los chicos a veces me revisan. Eso es lo que hacen, y no me jacto al pensar que soy la nica que atrae ese tipo de atencin. Y sin duda que he tenido a extraos chicos dicindome hola antes. l me haba dicho hola? Ni siquiera lo recuerdo. Eh. No, me di cuenta, no lo hizo. Ni siquiera s cmo se oye. Y es entonces cuando me doy cuenta de que nunca me dijo hola y me pregunto cmo sonara, y me golpea un rayo: Tengo, por supuesto, que leer sobre el amor a primera vista. Pap y yo somos grandes lectores, despus de todo, y me haba ledo las comedias de Shakespeare, que son siempre romances, mientras mis amigos seguan leyendo a Nancy Drew. As que s todo sobre el encuentro de dos personas, siendo inmediatamente atradas, rechazando la atraccin y la evidencia de sus propios sentidos. Cupido causando estragos en todo, y todo el mundo de alguna forma acababa en un bosque en algn lugar y nosotros nos casbamos antes de que cayera el teln. Permite dejar constancia, respeto a Shakespeare, no obstante: una tontera. No sucede as en la vida real. No te enamoras de personas que acabas de conocer en el primer momento en que ni siquiera sabes nada acerca de ellos. Y sin embargo, aqu estaba la parte que da miedo, que es como un rayo: Hubo una conexin inmediata. Cuando mir los ojos topacio, tena ganas de conocerlo, al menos brevemente. Pero esa no es la parte que me da miedo, lo veo ahora. Lo peor es que, en ese momento, fue como si l me conociera.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Soy el primero en bajar del autobs, sintiendo la clida brisa en mi cara. Qu fue todo eso de Gallowglass? Niego, como si estuviera tratando de despertarme. Qu fue todo eso? A veces me dejo llevar.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Doy un paso del autobs con mi grupo de amigos al instante. Qu fue todo eso de una conexin? A veces me pongo un poco loca. Lista para tu primer da? me pregunta uno de mis amigos al instante. Muevo mi cabeza sin pensar en ello. Por supuesto contesto.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Los dispositivos de deteccin de armas y los ganchos no son amigos. Por el contrario, son enemigos naturales. S eso, y sin embargo, de alguna manera, con la confusin que rodeaba mi encuentro con el ngel Oscuro por primera vez en el autobs, haba olvidado ese hecho elemental de mi nueva vida. Lo que significa es que cuando tratara de pasar a travs del detector de metales de la escuela en la entrada principal, las luces rojas se encenderan y un molesto zumbido se oira por todo el pasillo, el sonido se hara eco en las paredes de bloques de cemento pintadas y en las baldosas de linleo muy pulidas. Esas baldosas? Estoy pensando en que no se quedarn vindose muy pulidas por mucho tiempo. Esa pistola en el bolsillo del guardia de seguridad? Supongo que no est feliz de verme. Los detectores de metales: mis padres me dijeron que cuando estaban creciendo, haba escuelas que los tenan. Por supuesto, mis padres tambin decan que solan caminar a la escuela en la nieve y que la gasolina costaba algo as como cinco centavos por galn. Quin sabe? Tal vez incluso decan que las gasolineras solan regalarla de forma gratuita. Los recuerdos de los padres nunca son completamente confiables, igual que su consejo reiterado de s t mismo. Sin embargo, en los primeros aos de mi educacin, ninguna de las escuelas a las que fui tena detectores de metales tampoco. Pero entonces, los chicos empezaron a volverse ms violentos, o al menos ms obviamente violentos, y el mundo hizo ajustes. Violencia: en estos das, era el ltimo grito. Y ahora, este guardia de seguridad se senta con un poco de rabia tambin. Puedo verlo en sus ojos cuando me grue: Contra la pared! Dejo mi mochila deslizarse al suelo, preparndome para la confrontacin acercndose. En mi primer acto de desobediencia civil en mi primer da en mi nueva escuela, no obedezco, y ahora s que ms actos de desobediencia civil estn seguros a seguir. Al ver mi negativa, el guardia de seguridad me registra donde estoy parado, con los brazos en el aire mientras me instruye para que los

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levante. Se trata de una posicin de lo ms humillante para estar, mientras los otros estudiantes pasan, embobados mientras se van. Dejo que el guardia de seguridad se sienta como que est haciendo su trabajo, como si estuviera salvando al mundo de un destino peor que la muerte, la ma, y es as como termina por darme palmaditas en mis tobillos, empezando a enderezarse a una posicin de pie, para que baje los brazos, toco su hombro con uno de mis ganchos. l salta con mi toque. Es difcil decir si es de sorpresa por mi osada de tocarlo o por repulsin ante lo que ve apoyado en su hombro ahora. Muevo los brazos en el aire, dndole una vista de trescientos sesenta grados de mis accesorios permanentes. Hay un montn de metal aqu! anuncio brillante con un movimiento de cabeza, enseando todos mis dientes. Podra ser un bardo diciendo: Es la hora del espectculo!. El rostro del guardia de seguridad enrojece, con una mezcla de ira y vergenza por su error. Por primera vez, lo miro de cerca, lo veo con claridad; es curioso cmo tu visin puede volverse nublada cuando ests siendo tratado como un criminal, cuando en realidad, esta vez, ni siquiera hiciste nada. Lo que veo ahora es que no es mucho mayor que yo, sin duda no como los decrpitos guardias de seguridad en mi antigua escuela que dorman ms de lo que vigilaban. Este tipo tiene quiz veintids, veintitrs aos, con el cabello del color de la paja seca, con virutas grandes de color azul claro en los ojos, y un rostro tan salpicado de cicatrices de acn, que necesito un tiempo para registrar que realmente es lo que las chicas consideraran atractivo. Tambin tiene un trax de tonel que tensa su uniforme, y parece que sola jugar al ftbol de una manera seria. Estoy viendo una historia completa aqu: alguien que tal vez tena una oportunidad real de la NFL hasta que se revent la rodilla. Y ahora est aqu. Triste. Est aqu en un trabajo miserable sin un futuro y acaba de ser humillado en su primer da, tratando de palpar al extrao de la escuela. Y creo que lo tengo mal. Qu es eso que dice acerca de no tener pies y conocer a alguien sin manos y sentirse mejor consigo mismo? O es que es viceversa? En cualquier caso, cuando no tienes las manos siempre sientes lstima por ti mismo hasta que encuentras a alguien con manos, cuya vida parece apestar incluso peor que la tuya. Caray. Ser un guardia de seguridad, un trabajo de fin-de-vida, cuando toda su vida est todava delante de ti. Y puedo ver por la nitidez en sus ojos: que no es estpido. Bueno, tal vez no es tan brillante como yo, pero quin lo es? Sin embargo, hay una luz all, incluso si la vida extingui la potencia un poco. Todava podra tener ms. Pero, alguna vez llegara a ello?

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Lo siento por l, creo, mientras recupero mi mochila de donde se me cay al suelo durante el cacheo. Levanto mi gancho a mi frente, le doy un saludo que espero no encuentre insultante, aunque quiero decir que es algo irnico, l y yo, despus de todo, conocindonos entre s, ahora que empiezo a ir por el pasillo. Lo miro cuando paso, pero l no me saluda ni hace ademn de hacerlo ni me da una sonrisa. Es difcil decir lo que est pensando ahora. Pobre hombre. Alguien realmente debera haberle advertido sobre m.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba El guardia de seguridad me sonre al pasar el control de seguridad con facilidad. Esta escuela es en realidad el lugar ms bonito!

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Descubro que el verdadero nombre del chico con el collar-de-conchas es Jessup Tristan. Descubro eso, porque nos asignan a la misma aula. Tambin aqu est Cola de Caballo Roja, cuyo verdadero nombre es Celia Wentworth. Estamos todos juntos porque nuestros nombres estn juntos al final del alfabeto. Uno pensara que a estas alturas las escuelas habran formado un sistema ms sofisticado para juntar a la gente, pero tal es el estado actual del sistema educativo. Lucius Wolfe oigo al maestro decir mi nombre. No tengo mano para levantar como todos los dems hacen, as que levanto mi gancho. Presente digo desde mi asiento en la esquina de la parte posterior de la sala. Siento que todos los ojos se vuelven a mirarme, y siento un impulso casi incontrolable de rer. He odo a personajes de series de televisin que dicen, groseramente: Habla con la mano. No siempre he estado seguro de que entiendo lo que eso significa. Pero ahora quiero decirle de nuevo a todos los ojos fijos: Hablen con el gancho, y es todo lo que puedo hacer para mantener la boca cerrada. Cuanto ms me calle la boca, mi pap me dice, mejor ser, menos propenso estar a meterme en problemas. As que, aparte de la sola palabra presente, no hablo en absoluto. Simplemente levanto mi gancho derecho a mi frente, inclinndolo en un saludo irnico a la habitacin en general. Algunos das soy todo sobre gestos irnicos. Ya s que no tengo manos, y otros en el autobs piensan que podra ser sordo. Ahora, si no hablo de nuevo, tal vez todos olviden el presente y asumirn que soy mudo tambin. Un chico puede esperar. Veo a Jessup inclinarse hacia Celia, quien ya piensa que su compaero es algo ms, um, romntico, a falta de una mejor palabra. Creo que va a susurrar algo estpido, pero cuando habla, a pesar de que su cara y

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cuerpo dicen un susurro, su volumen dice quiero que todos me escuchen. Steve tena razn, en el autobs le dice Jessup a Celia. Recuerdo esa historia en las noticias. Este tipo con los ganchos es sin duda el mismo tipo que caus la explosin. Hace una pausa slo por el ms elemental segundo antes de aadir: Debe estar loco. Se podra pensar que eso me molestara, pero si crees eso sera un error. As que esta es mi designacin en mi nueva escuela: loco. En todas partes a mi alrededor, veo camarillas, tipos de camarillas que veo en las escuelas en todas partes: deportistas, alborotadores, matemticos, lo que sea. Yo, que estoy en una pandilla, el nico miembro del grupo llamado loco. Pero est bien conmigo, creo. Tal vez, si Jessup convence a todos de que estoy loco, tal vez me dejen en paz. Tal vez estn demasiado asustados para darme problemas. A veces es mejor dejar que el mundo crea que eres perjudicial que inofensivo. Me aparto de mis compaeros de clase para mirar por la ventana y no puedo evitar que un suspiro se me escape. S cuntas horas quedan hasta la campana final, pero me pregunto cuntos minutos quedarn, cuntos segundos. Si me sintiera preparado para que estas personas vean cmo me las arreglo para utilizar una pluma, me gustara tener una, ms una hoja de papel en este momento para hacer los clculos. Sera muy fcil, multiplicar el nmero de horas en sesenta minutos y multiplicarlo por sesenta segundos. Demonios, por qu no slo lo hago en mi cabeza? Porque la cosa del alfabeto es arcaica, supongo que Aurora Belle se encuentra en uno de los otros salones de clases. Espero que donde quiera que est, la gente la est tratando bien.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Una vez que dejo a un lado mi nerviosismo inicial, el aula es muy divertida! Todo el mundo es muy amable, todo el mundo quiere saber todo acerca de m. Cuando un nio llamado Gary Addams pregunta lo que me gustaba hacer en mi antigua escuela, le digo que me gustaba actuar en obras de teatro. As que la chica que me invit a sentarme a su lado en el autobs, Deanie Daily, pregunta que en qu tipo de obras. Yo era la Malvada Bruja del Oeste en El mago de Oz le digo, orgullosa de ello. Era mi papel favorito. Incluso en su primer ao el ao pasado, tuve un papel importante en las dos producciones en mi antigua escuela. Me resulta difcil de creer dice Gary. Me gustara pensar que habras representado a Dorothy. Me ro, recordando algo. Despus de la ltima actuacin, cuando me haba quitado todo mi maquillaje, me encontr con esta pequea nia en el bao le digo. No poda tener ms de cuatro o cinco. As que me pregunta: Estuviste en la obra? y yo digo que s. Entonces dice: Qu parte hiciste? y yo digo: Qu parte crees que hice? Ella se detiene y lo piensa, y luego sus ojos se iluminan. Trata de chasquear los dedos, pero no ha dominado bastante eso, sin embargo, y grita, Toto! Fuiste el perrito! Me ro, y ahora todo el mundo a mi alrededor se est riendo tambin. Aqu estaba mi gran oportunidad de teatro, y esta nia por ahora me estoy riendo tan fuerte, que apenas puedo jadear las palabras, esta nia piensa que era el pequeo perro! Todava estamos riendo mientras salimos del saln de clases y empezamos a tratar de averiguar dnde deberamos estar para el primer perodo. Mientras Deanie Daily mira por encima de mi horario de clases, ese chico que vi en el autobs esta maana pasa caminando, el que estaba sentado detrs del chofer del autobs, el que fue el primer chico en esta nueva escuela en sonrerme. Ahora veo por primera vez que no tiene manos, tiene ganchos en su lugar.

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Me sonre de nuevo y dice: Hola. As que as es como se oye. Me gusta ese sonido. Hay solidez en su voz, y sin embargo, tambin suena como si no utilizara mucho sus cuerdas vocales. Sonro de nuevo, dicindola hola tambin. Qu ests haciendo, Aurora? Deanie agarra a mi brazo m ientras el chico desaparece al doblar la esquina. De qu ests hablando? digo, pensando, ella s que tiene un frreo control. Por qu le dices hola a ese chico? pregunta, subiendo slo ligeramente su brazo. Es nuevo aqu, igual que t. Antes de que subieras en el autobs, Steve nos dijo que ese tipo se hizo eso a s mismo. No crees que es raro? Creo que es espeluznante. Creo que l es espeluznante. Cualquiera que haya ido a una escuela sabe que nunca hay escasez de rumores, en particular sobre cualquier persona que es diferente. El truco est en tratar de averiguar si hay verdad dentro de los rumores. No lo s. Me encojo de hombros. Creo que parece agradable. Agradable? Me pregunto si va a necesitar que le ayude a poner su mandbula en su lugar, ya que cay tan abajo. Crees que ese chico se ve agradable? Quiero decirle lo que mi madre siempre me ense: Que deba ser amable con todo el mundo hasta que una persona te diera una razn para no serlo, y a veces ni siquiera entonces. Cuando estaba en preescolar, haba un chico que siempre se meta en problemas, T.J. McAllister. Casi todos los das, el jefe de la escuela, que podra ser algo as como un purista con las reglas, haca que T.J. se sentara en una mesa junto a l. Cuando tenamos msica, l tena que ir a sentarse en la otra habitacin. Cuando cambibamos de saln para arte, l tena que quedarse de nuevo para ir a sentarse solo. Una vez incluso no fue cuando fuimos de excursin. Admitir, que algunas de las cosas que T.J. haca estaban mal. Pero algunas de las otras cosas? Todo era tan pequeo, cosas en las que todos los otros chicos podan salirse con la suya todos los das. La cuestin era que todos los chicos comenzaron a retirarse de T.J., y despus de un tiempo, yo, la ltima amiga de T.J. en la clase, finalmente me alej. Era como si l tuviera una enfermedad y no quisiera pescarla. Fue entonces cuando mi madre habl conmigo. Eso fue antes de que ella se enfermara. Te gustara ser T.J.? dijo ella. Te gustara ser siempre castigada por las cosas, incluso cosas que no son grandes? Te gustara quedarte fuera de la materia divertida, a veces slo por respirar? Era algo que nunca haba pensado antes: lo que deba ser como T.J. Sera horrible. S, era ms fuerte que los otros chicos. S, podra ser

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desagradable tambin, como la vez que me escupi sin ninguna buena razn. Hay alguna buena razn para escupirle a alguien ms? Pero sera terrible ser l, me di cuenta. Me sentira triste. Me sentira sola todo el tiempo. Entonces no sea como los otros chicos dijo mam. No me importa que al director de la escuela no le guste T.J. Quiero decir, me importa, pero no puedo hacer nada al respecto. Y realmente no puedo hacer nada acerca de cmo actan los otros chicos. Pero te puedo decir algo: t debes ser ms amable con l, no importa lo que los dems digan o hagan. Ella tena razn, vi y me pregunt por qu no haba podido verlo por m misma antes. Hay dos buenas razones dijo mam, para ser amable con los perdedores en esta vida. Primero, porque si el ms dbil crece hasta convertirse en el tipo de persona que inicia un tiroteo, tendrs una oportunidad de sobrevivir. Dos, porque es lo que hay que hacer. Hizo una pausa. Que sean tres aadi, la tercera razn es que la rueda de la fortuna siempre est girando, girando. Y slo porque ests en la parte superior hoy no significa que siempre ser as. Cuando ests en la parte inferior, querrs que alguien est ah para ti tambin. Veo esa rueda ahora, veo la forma en que es slo una cuestin de la fortuna que me coloque con amigos al instante el primer da de clases mientras este otro chico nuevo ya est destinado a no tener ninguno. Pero no puedo decirle a Deanie nada de eso. De alguna manera, no creo que lo capte. As que me encojo de hombros otra vez. S le digo, al or la leve nota de desafo en mi propia voz. Creo que parece ser agradable. Antes de que mi madre muriera, probablemente no me habra molestado con alguien como Deanie. Es tan fcil ver lo que est a punto: Deanie no es tanto una mala persona, es el tipo de chica que quiere ser del agrado de todo el mundo que es alguien, y eso significa seguir a la multitud. As que si Steve del autobs dice que el nuevo tipo es una mala noticia, Deanie transmitir eso. Una vez ms, ella no es mala, es slo una seguidora. Y yo, ahora que mam se fue, supongo que me he convertido en algo as como una seguidora tambin, o al menos demasiado hoja en el viento porque ahora elijo ms deliberadamente a mis propios amigos. No lo s, Aurora. Deanie me mira raro. Estoy segura de que tienes una extraa definicin de lo agradable. Debe significar algo diferente de donde vienes.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Ya siento que me ahogo en esta escuela, as que cuando estudios abiertos aparecen en mi agenda salgo hacia el saln, que est fuera de la cafetera. Mis padres a veces hablan de cuando estaban en la escuela, de cmo los salones al aire libre en la secundaria en ese entonces siempre se referan a l como el saln de fumadores, donde todos los fumadores de la escuela, estudiantes, profesores, guardias de seguridad, iban por una calada. Es difcil entender eso: la imagen de estos bancos de hormign y postes de ladrillo rodeados por una nube de humo elevndose a los voladizos que cubran parcialmente la zona en caso de lluvia. Era difcil imaginar las escuelas donde no molestaban a nadie sobre fumar, incluso a los menores de edad. Pero este campus tiene signos que marcan la entrada como una zona libre de humo, y apuesto si trataba de iluminar este momento, sera un colgado delito casi peor que el robo de productos qumicos del laboratorio de ciencia. Supongo que es algo bueno para m, entonces, que no fume. Es bueno estar afuera, es bueno sentir el aire fresco en mi piel. Casi al final del ao pasado, cuando estaba en casa, casi nunca sala al exterior, a menos que fuera para ir y venir en los coches. Sin embargo, hay mucha gente por aqu, con otros chicos que quieren aprovechar el buen tiempo, y algunos de esos chicos estn dndome ya duras miradas como si estuviera de pie demasiado cerca de ellos, como si no tener brazos pudiera capturar una enfermedad. Si se tratara de otra cosa que mi primer da podra devolverles las miradas con uno de mis mejores miradas amenazadoras, pero simplemente no puedo quitar el conflicto del bate. Adems, una parte de m casi se siente como, Quin poda culparlos? As que me deslizo a travs de la multitud por varias zonas de sombra bajo uno de los voladizos donde nadie parece querer estar. Puede que no llegue a disfrutar de la luz natural del sol aqu, pero al menos no hay nadie que me haga sentir como que estoy echando a perder su da. Es un arte estar solo en una multitud.

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Estoy estudiando mis pies como si pudieran ser las dos cosas ms interesantes en el mundo cuando oigo el sonido de una garganta limpiarse, con nerviosismo. Antes de levantar la vista, veo que dos zapatos negros brillantes se movieron a mi espacio, y cuando miro, veo al guardia de seguridad que me cache esta maana. Slo quera decir que lo siento dice, por esta maana. Supongo que fue slo la adrenalina del primer da y todo eso. Se aclara la garganta de nuevo. As que, um, no me di cuenta. Indica mis ganchos con su barbilla, sus mejillas estn enrojeciendo ligeramente mientras lo hace. Est bien le digo. La gente se pierde estas todo el tiempo. Ya sabes, si no las agito en la cara de la gente, no creo que jams siquiera los notaran. Sus ojos se abren, pero debe ver que estoy jugando con l y luego en realidad se re, un sonido de alivio, antes de pasar a estar serio de nuevo. Entonces. l da otra de esas seales de barbilla a mis ganchos. Qu pas? Explosin le digo. Productos qumicos. Le toma un momento pensar en eso, como si mis dos palabras hubieran pintado una imagen lo suficientemente grande, entonces pregunta: Hace cunto tiempo? No mucho ms de un ao le digo, y aado para mayor claridad, el ao pasado. l digiere eso demasiado. Abre su boca como para decir algo ms, pero las palabras no salen. Entiendo lo que siente. Qu puede entonces decir? Lo siento?. No slo hay lo que hay que decir. As que le salvo la intil bsqueda cambiando de tema. Y t? le pregunto. Dijiste que este era tu primer da tambin. Cmo terminaste siendo guardia de seguridad en una secundaria? l fcilmente podra tomar eso como grosera de mi parte, que no me importa mucho, ya que desva cualquier pena que pudiera estar sintiendo, pero no parece tomarlo de esa manera. Oh, eso dice. Se supone que jugara en la NFL. De hecho, llegu a la NFL, pero un da durante la prctica me lastim la rodilla. Sus mejillas enrojecen de nuevo ligeramente a medida que baja la vista hacia esa rodilla infractora. Entonces se encoge de hombros. Fin del juego. Casi sonro. Casi sonro porque me sorprende cunta razn a veces puedo tener con cierta gente. Pero me doy cuenta a tiempo, antes de que llegue mi expresin, que igual que su lo siento habra sido insuficiente para mi situacin, mi diversin definitivamente insultara a la suya.

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As que le muestro la misma cortesa que l me mostr: un momento de silencio, el suyo en honor de mis brazos perdidos, el mo en honor de su destrozada rodilla. Cmo te llamas? le pregunto. Nick Greek dice. Ahora tena que rer, un sonido oxidado. Sus ojos se rasgan. Qu es tan gracioso? No lo s le digo. Ese slo es un nombre gracioso. Ah, s? El tuyo es un poco mejor? Lucius Wolfe le digo. No. Se re por primera vez. Suena como que ha tenido ms de una prctica en ello que yo. Eso seguro que no es nada mejor. Es increble que puedas rerte de algo tonto con otra persona, pero tan pronto como la risa se detiene, se establece una torpeza. Recuerdo que suceda a veces... antes. Hey, escucha dice Nick Greek. S lo que la secundaria puede ser. Quiero decir, estuve en la secundaria una vez. Y s lo cmo pueden ser los chicos. Mete las manos en los bolsillos de sus pantalones de su uniforme azul marino y oigo el tintineo de las monedas sueltas que empiezan a retroceder. Entonces, um, slo dime si alguien te da un mal rato. Luego se da la vuelta y se pasea alejndose. Wow, creo. Esa es un montn de culpa que ese hombre siente por poco ms que un error que tuvo esta maana. Debi tratar volar la casa de sus padres en algn momento.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Ves? Deanie Daily se inclin para susurrar en mi odo. Te dije que ese chico era un perdedor. Estoy empezando a pensar que Deanie Daily podra ser un coro griego todo por su cuenta. Estamos en el saln exterior, Deanie y yo estamos sentadas en un muro de ladrillo, mientras a nuestro alrededor hay un grupo de otros chicos que conoc hoy. Veo hacia Deanie y veo al chico del autobs. l est en un rincn sombreado, quin optara por quedarse en la sombra en un da soleado?, con uno de los guardias de seguridad frente a l, con la espalda del guardia hacia nosotras. Ha estado por la escuela durante todo el da, cmo uno de los guardias de seguridad cache al chico sin primero ver sus manos en la maana. Tal vez se est metiendo en problemas otra vez dijo Deanie. Tal vez est a punto de ser cacheado de nuevo. Me gustara que ella no dijera esas cosas slo para verse ms en onda. Me gustara, por lo menos, que no me las dijera. No lo creo le digo, sintiendo la necesidad de defender al chico. Parece que estn hablando el uno con el otro. De hecho, estn haciendo ms que hablar juntos, parece que estn disfrutando de su mutua compaa. Slo los perdedores hablan con los guardias de seguridad dice Deanie, innecesariamente. Es una adicin innecesaria porque todo el mundo lo sabe. Me niego a usar la palabra perdedor cuando se habla de otro ser humano, pero s s que en mi vieja escuela slo los chicos con un desafo de amistad alguna vez pasaban el tiempo charlando con los hombres de azul. Sin embargo, quin poda culpar a alguien por hablar con un guardia de seguridad?, quiero decir, los guardias de seguridad son leprosos o algo as?, sobre todo si no hay nadie ms con quien hablar. La espalda del guardia de seguridad sigue estando hacia m, pero veo al nuevo chico rindose mientras estn hablando. No lo haba visto rer antes de esto. El sonido de esa risa golpea los odos de todo el saln. Esa risa, creo, podra utilizar un poco de prctica.

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Luego, despus de un tiempo, el guardia de seguridad se aleja, dndose la vuelta. Ahora, el chico nuevo est totalmente solo por all. Con esos ojos color topacio, casi como si fuera un lobo que ha sido separado de la manada. Mira hacia donde estamos todos reunidos, con los ojos capturando los mos, y la sonrisa que lleva se desvanece, como el ltimo jirn de humo de un fuego quemndose en la chimenea. Qu est pensando? Vamos, Aurora dice Deanie. Todos estamos entrando. No te diste cuenta? Y me lleva por la multitud.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Es mi tercer da de clases, mi primera clase de gimnasia. En realidad, debo decir que es mi primer da en mi segunda clase de gimnasia. Estaba programado para tener gimnasia ayer, pero cuando llegu descubr que me haban puesto en una clase especial de PE con los pocos chicos en la escuela que estn en sillas de ruedas, cosas por el estilo. Hay terapeutas y especialistas en la clase para ayudar, ya que se supone que iremos a nadar. No tengo nada en contra de los chicos, pero me molest. Mi discapacidad no es tan mala que no pueda hacer lo que la mayora de los chicos pueden, por lo que antes de la clase, me puse en marcha, yendo directamente a la oficina del subdirector y exig un cambio de curso. Al principio encontr resistencia. Pero aprend que puedo ser muy persuasivo cuando quiero serlo. Adems, es increble cmo los administradores se azoran cuando utilizo la palabra discriminacin y demanda en la misma frase. Mezclando unos pocos de mis derechos civiles han sido violados aqu, y es un paseo salirse con la tuya. Mi nueva clase de gimnasia es ahora la del primer perodo del da, que creo que es absolutamente loca. No es malo de alguna manera que todos los chicos corran cuando estn todava medio dormidos? As que aqu me estoy preparando para la primera clase de gimnasia que tengo la intencin de tomar completa. Estoy en el vestuario, quitndome los zapatos y los calcetines. Siempre he pensado que los vestuarios comunales para los chicos son una de las pequeas crueldades de la vida. No es que alguna vez haya sido un problema para m antes la atencin especial, que significa avergonzarme de lo que parezco, porque, cranme, tena otras cosas en los vestuarios a lo que temer, pero puedo recordar las reacias caras de los corpulentos muchachos en mi antigua escuela de como se quitaban sus camisetas regulares, tratando de llegando a sus camisetas de gimnasio casi de inmediato para evitar que otros chicos digan cosas como: Oye, gordo o Mira al lardo2!.
Lardo: Comnmente un insulto que describe una persona muy gordo que no puede ejercer su hbito de comer en exceso.
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Ahora s que es mi turno de ser examinado, por lo que estoy delante de mi armario, mi espalda hacia el saln, mientras uso mis ganchos para quitarme la camisa por encima de mi cabeza. Estara mintindome a m mismo si no reconociera lo que s que viene en mi direccin. Estoy alcanzando mi camiseta de gimnasio, asegurndome de conseguir una con mangas largas, cuando escucho la voz de Jessup Tristan gritando desde atrs de m. Hey, chico nuevo! No le hago caso mientras agarro la camiseta. Hey, chico nuevo! grita an ms fuerte. Te estoy hablando a ti! Mi nombre es Lucius Wolfe digo, manteniendo la espalda hacia l. Bien dice. Hey, Wolfe! Mientras dice mi nombre, siento un golpe de toalla bastante agresivo contra mi espalda expuesta como un ltigo. Me vuelvo, camiseta en mano, y veo a Jessup de pie all con un par de tipos que reconozco: Gary Addams, que hasta ahora no me ha parecido demasiado malo, y Steve, cuyo apellido no s, pero que recuerdo como el chico que primero empez a hablar de m aquel primer da en el autobs. Por supuesto, cuando me vuelvo, ellos ven mi pecho. Ven las manchas en mi piel, las vas de ferrocarril de cicatrices que serpentean por todas partes. Con mi cara los mdicos hicieron un buen trabajo. En mi pecho, no tanto. Gary y Steve se ven mareados. Whoa! dice Jessup, levantando un brazo como para protegerse los ojos de un sol demasiado brillante. Ponte una camisa sobre esa cosa! Luego cambia de opinin. Hey! le dice a la habitacin en general. Vengan a ver a Frankenstein aqu! Idiota, pienso. l ni siquiera sabe que Frankenstein es slo el nombre del mdico que cre al monstruo. Este es el monstruo de Frankenstein para ti le digo, dejando caer la camiseta al suelo y levantando mis ganchos como Boris Karloff tratando de ahuyentar a todo un pueblo de idiotas. Es asombrosa la satisfaccin que siento al ver el breve retroceso de Jessup con miedo. Pero Jessup no es mi hermana pequea, Misty, y no es del tipo que se mantenga por mucho tiempo. Peor suerte, para m. Hey dice, mientras tiro de mis pantalones cortos, cmo te masturbas con esas cosas? Es gracioso que pregunte. S, los chicos de nuestra edad, noticia nueva!, nos masturbamos. Sospecho que los chicos de todas las edades lo hacen, ms o menos a la edad en que primero se dan cuenta que la cosa de orinar es capaz de hacer otras cosas hasta el mismo da en que se ponen tan viejos que

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olvidan lo que es eso otra vez. Todos hacemos eso que la gente utiliza para advertirles a los chicos que no se puede hacer, diciendo que los hara quedarse ciegos. Lo hacemos, de hecho, porque tenemos la esperanza de quedarnos temporalmente ciegos. En cierto modo, por lo menos. Todo lo que dir sobre el tema? Que presenta sus desafos. La vida est llena de retos, hacindolo ms difcil cuando una persona hace algo estpido, como volarse sus propias manos. Los chicos de nuestra edad tambin fantasean todo el tiempo con estar con chicas. Al menos, por supuesto, que fantaseamos con estar con otros chicos, pero no soy parte de ese momento, sin nimo de ofender a cualquier persona que lo sea. En realidad, he estado fantaseando con chicas por casi tanto tiempo como puedo recordar. Pero siempre supe que era una fantasa, sin base en la realidad. Quiero decir, no es como si fuera alguna vez lo que llamas un chico popular en mi antigua escuela, ni siquiera antes de que me arruinara mis propias manos. Diablos, ni siquiera he besado a una chica. Pero he tenido mis amores y mis fantasas. He tenido esas. Y ni siquiera so que un da convertira la fantasa en realidad. Pero, cmo ser posible ahora? He tratado de imaginar cmo sera ahora si alguna vez finalmente sucediera: estar con una chica, ya sabes, realmente estar con ella. Cmo la tocara de la manera en que un hombre se supone que debe hacerlo? Incluso las cosas ms bsicas son alucinantes. Por ejemplo, s que todo el mundo se supone que usa condones en estos das. Es lo que hay que hacer a menos que sea, oh, no lo s, mayor y trate de tener un beb. De hecho, estoy bastante seguro de qu es lo que se debe hacer, incluso en los das de mis padres, ya sabes, que a pesar de los salones de fumadores, recorren la escuela en la nieve, con gasolina gratis, y a la gente le gustas si slo eres t mismo, los condones son el camino a seguir. Pero cmo la logstica de tal cosa funcionar? Cranme, le he dado un montn de pensamiento a eso. Y todo en lo que puedo pensar es, o que hara un agujero en el preservativo con mi gancho o que estara tan nervioso y emocionado y deseoso, que me cortara accidentalmente el pene con mis pinzas al intentar tirar del condn. Si, para alguna chica con suerte soy un verdadero premio... Miro constantemente a Jessup, a Jessup con su aficin a hacer preguntas acerca de masturbarse. S por una dura experiencia, que el ms estable puede ser un matn, una vez que realmente decide ir tras de ti, lo ms probable es que retrocedas.

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Los desastres tienen tendencia a ensearle a una persona un par de cosas. Antes de volarme las manos, era el tipo de chico que siempre mantena sus ojos apartados, tratando de evitar problemas. Esto no significaba que los problemas no tuvieran inconveniente en encontrarme en absoluto y pas ms de una maana siendo disparado por los pasillos, ms de una hora de almuerzo encerrado en un armario porque alguien me haba metido all, ms de una clase de gimnasia tarde en la que alguien me haba dado una decididamente desagradable paliza. Por supuesto, soy mucho ms grande de lo que era en ese entonces, he crecido mucho en el ltimo ao. Hey, si hubiera sabido que volarme las manos hara de alguna manera coincidir mi transformacin del individuo descuidado al Chico Fuerte, tal vez habra infundido ese cctel qumico y me las habra volado antes. Con mucho cuidado le respondo a Jessup. Con mucho cuidado.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Curitiba Mi pap dice que el chico nuevo, el de los ganchos, insisti en estar en una clase de gimnasia regular dice Celia Wentworth, rehaciendo su cola de caballo y moviendo un poco la cabeza para que su cabello rojo rebote como cobre suave bajo las luces fluorescentes del vestuario. No me gusta ser crtica, pero no creo que jams haya visto a una chica sacar tanto provecho de una cola de caballo antes, por la forma en que siempre lanza esa cosa alrededor. Resulta que el padre de Celia Wentworth es el subdirector. Y adivinen con qu clase de gimnasia regular tuvo la suerte? contina. Mientras me pongo mis pantalones cortos, te puedo decir que est esperando que est de acuerdo con ella, que de alguna manera es el fin del mundo. Pero no digo nada. Bueno suspira, al menos tenemos a Jessup en nuestra clase. Pienso que Jessup es lindo. No crees que Jessup es lindo? Definitivamente est de acuerdo Deanie con ella, asintiendo como una tonta. Una vez ms, no digo nada. Pero por dentro estoy pensando que si Deanie est obsesionada con hacer y decir todo lo que se necesita para ser del agrado de todo el mundo que es nadie, entonces Celia est obsesionada con hacer y decir todo lo que se necesita para ser querida por una sola persona: Jessup Tristan.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por francatemartu Tienes que preguntarte acerca de una profesora de gimnasia que piensa que el voleibol es el deporte ideal para el primer da de clase de gimnasia. Y realmente tienes que preguntarte acerca de una profesora de gimnasia que piensa que los equipos que sean de chicas contra chicos es una especie de maravillosa y novedosa idea. Tengo una particular queja con eso, ya que caigo en un equipo con Jessup, Steve, Gary, y otros dos chicos. Al otro lado de la red estn Aurora, Celia, Deanie, y otras tres chicas. Hay otros doce chicos jugando un partido en una segunda red establecida en cruz en la otra mitad de la cancha de baloncesto. Antes de que empezara la clase, la profesora de gimnasia, la seora Finch, me lleva a un lado y trata de convencerme de que jugar voleibol con los dems no podra ser una buena idea para m. Piensa que podra estar ms all de mis capacidades, o que tal vez me lastimar. As que saco las palabras discriminacin y demanda y la frase mis derechos civiles han sido violados aqu, y antes de que te des cuenta, estaba en el juego. Considero brevemente convertirme en abogado cuando crezca. Creo que tengo lo bsico al dedillo aqu. Tengo que admitir, que jugar voleibol el primer da de clases de gimnasia y que estar en un equipo de varones no es del todo malo: quiere decir que puedo mantener un ojo en Aurora al otro lado de la red. Se ve tan bonita en su ropa de gimnasia, el verde plido y el blanco le dan un aspecto mucho ms oscuro a su cabello, haciendo que sus ojos destaquen mucho ms. A pesar de que Jessup se queje de que es sexista, la seora Finch permite que las chicas sirvan primero. Estoy prestndole demasiada atencin a la forma en que Aurora parece ir de puntillas, lanzando la pelota en el aire con una mano y luego alargando todo su cuerpo para servir con la otra, para notar casi algo ms. Lo cual es bueno, porque la pelota no viene a m de todos modos. Estoy en la fila de atrs y muy lejos, ya que baja en el centro de nuestro lado de la red. Algo bueno, porque si bien puede que no me preocupen por lo que la mayora de la gente piense, me sentira como

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un idiota si en la primera jugada del partido Aurora ve que golpeo la pelota con la cabeza, porque no estaba prestando suficiente atencin. Ojo en el premio: a veces es un desafo. El juego progresa y no pasa mucho tiempo antes de que me d cuenta de algo extrao acerca de este juego: nadie est aventando la pelota hacia m. Ni al otro lado, ni a ninguno de mis compaeros de equipo. Dudo que fuera intencional por parte de Aurora, cuando saca no puedo verla haciendo eso, pero cuando alguna de las otras chicas golpea la pelota en direccin a m, sin importar la posicin de la rotacin del juego en que me pone, me acuerdo de la seora Finch acurrucndose con las chicas antes del inicio del juego. Llmenme paranoico, pero estoy convencido de que la seora Finch les advirti de no lanzar la pelota cerca de m. Probablemente estaba preocupada, no queriendo que un estudiante sufra lesiones en su turno. Al parecer, ahora la seora Finch se ha preocupado por otros tipos de demandas. Me da rabia. Pero Aurora est sirviendo una vez ms, la seora Finch est al otro extremo de la cancha para supervisar el otro juego, y esta vez la pelota viene directamente hacia m. Es ma. Mis pies se despegan del suelo cuando me estiro para golpear la pelota con la cara de mi prtesis de brazo que es increblemente poderosa como puede ser. Antes de que pueda entrar en contacto, sin embargo, siento el golpe de un cuerpo sobre m, con fuerza, desde la izquierda, envindome a estrellarme contra el suelo. Miro hacia arriba justo a tiempo para ver a Jessup volar a travs de mi campo de visin robndose mi juego. Golpea la pelota con tanta fuerza en el centro, que ninguna de las chicas del otro lado, incluso tiene la posibilidad de devolverla. Qu fue todo eso? exijo desde mi posicin en el suelo. Lo siento, amigo. Se encoge de hombros como si no hubiera dao, ni falta. Slo estaba tratando de hacerte un favor. Bueno, no lo hagas le digo. Realmente odio, siempre he odiado, que alguien me llame amigo. Lo siento, amigo dice otra vez, como si lo dijera en serio. Luego me sorprende estirando una mano para ayudarme a levantar. Sin pensar todava olvido a veces que no tengo manos, sobre todo cuando estoy soando en la noche, tan maravillosos sueos, levanto mi gancho para tomarla. Jessup ve lo que le estoy ofreciendo, y da un paso hacia atrs, levanta las manos, como para alejarse del mal. Oops dice. Me olvid. Entonces sus ojos se iluminan como si estuviera pensando en algo grande. Hey! dice continuando con una voz suave para que lo escuche. Nunca puedo parecer recordar tu nombre. Cul es de nuevo? Lucas Wooly? Lucy Whales? Por qu no

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te digo Ganchos a partir de ahora? Asiente para s mismo. S. Es perfecto: Ganchos. Bueno, creo que me levantar solo, nadie podra haberlo visto venir. Te lo juro, Ganchos dice. Realmente estaba tratando de ayudar al equipo a hacer la obra. Sabes, realmente deberas estar en la clase de gimnasia para necesidades especiales o algo as, tal vez ni siquiera venir al gimnasio en absoluto. Quiero decir, en qu estaban pensando, que te pusieron aqu con la gente normal? Te sorprenderas de lo que puedo hacer con estos ganchos le digo. Y es verdad. Puedo hacer algunas cosas asombrosas, como jugar al billar como nadie. Lo primero que hizo mi padre cuando nos mudamos a la nueva casa: compr una nueva mesa para reemplazar la que perdi en la explosin. Lo primero que hizo cuando estaba lo suficientemente bien: me ense cmo jugar pool de nuevo. Es increble lo que unos puentes ganchos naturales hacen. Pero no le digo a Jessup nada de eso. Qu le importaba lo que tengo que decir? En su lugar, se lo muestro. En la siguiente jugada, por fin, por fin, es mi turno de servir. Considero esperar mi segundo servicio para hacer lo que voy a hacer, pero luego decido: Nah. Por qu esperar? Doblo mis rodillas para conseguir un buen salto de primavera, entonces lanzo con la izquierda, pero cuando golpeo con la derecha ni siquiera trato de acabar de una vez con la red. En su lugar, uso todas mis fuerzas para concentrarme en mi verdadero objetivo: la parte posterior desprevenida de Jessup, que est de pie justo frente a m. Ay! grita, su espalda se arquea contra el dolor que acabo de infligirle. Vaya le digo cuando se vuelve para mirarme. Lo siento... amigo. Agito mis garras en el aire inocentemente. A veces no s lo que estoy haciendo con estas cosas, sabes? Violencia: en estos das realmente est de moda.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por francatemartu Dios, puedes creer en el nuevo chico? dice Celia cuando estamos de vuelta en el vestuario. No lo poda creer cuando le dio a Jess up con el baln as. Fue totalmente a propsito. Lo s Deanie est de acuerdo con ella. Personalmente, creo que est loco. Quiero decir, por qu si no iba siquiera a tener ganchos? No tienen prtesis mucho ms modernas en estos das? Quiero decirle que la palabra correcta es prtesis, pero no lo hago. Y s, estoy segura de que Lucius golpe a Jessup a propsito. Pero tambin estoy igualmente segura de que cuando Jessup se estrell contra Lucius antes, no fue un accidente inocente. Sin embargo, lo que me dice Deanie me vuelve curiosa por ahora, y en lugar de ir a la sala de estudio, como se supone que debo despus de gimnasio, voy a la biblioteca en su lugar para ver si mi padre me puede ayudar con un poco de investigacin. Hola, princesa dice mi pap cuando me ve. Qu puedo hacer por ti? Es por negocios o por placer? Esta es la primera vez que visito a mi padre en la biblioteca y puedo decir por lo que dijo en casa que se ha instalado muy bien en su nuevo trabajo. Dijo que el personal era amable en general y que ninguno de los chicos le haba dado ningn problema real, sin embargo, nadie se dedicaba a extremas demostraciones de afecto entre las pilas, nadie haba tratado de romper los muros de seguridad y de tener acceso a pornografa en Internet, nadie siquiera haba hablado en voz muy alta. Eso me hace feliz. Los ltimos aos han sido tan duros para l, por lo que es un alivio ver que por lo menos una cosa est resultando ser fcil. Necesito ayuda con un poco de investigacin respondo a su pregunta. Ah, entonces es sobre negocios dice. Se dirige a su equipo, con los dedos posados sobre las teclas. Qu es? Quiero aprender sobre prtesis. Concretamente, me gustara saber si hay una buena razn para que alguien tenga un par de ganchos en lugar de las prtesis ms avanzadas que se ven en la televisin, ya sabes, como todos aquellos soldados que regresan a casa de Irak. Mi padre me da una mirada rpida, pero luego vuelve su atencin a las teclas y comienza a teclear. Entiendo la mirada: esta escuela puede ser

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mucho ms grande que la ltima secundaria a donde fui, pero no te puedes perder al nico doble amputado, y realmente no te puedes perder al nico chico con dos ganchos por manos. A mi padre le toma un par de minutos, pero luego veo su mirada de Ah-ha! que siempre sale de su cara cuando localiza la respuesta a algo sobre lo que ha tenido curiosidad. Gira la pantalla por lo que est ms hacia m, pero es un lector ms rpido que yo y comienza parafraseando ruidosamente. Este artculo es sobre los soldados heridos en Irak dice. Se centra en un amputado doble de brazo que utiliza lo que se llaman prtesis de gancho de metal tradicionales. Dice que le dijeron que los mioelctricos-operados-por-bateras seran lo mejor para l. Sin embargo, se decepcion dice. Escucha esto! A lo que el artculo se refiere como II Guerra Mundial de tecnologa son mejores, ms fciles no se caen del brazo como el otro tipo es propenso a hacer, y los ganchos son ms flexibles y confiables. Ah, y mira esto: dice que un solo grupo de amputados prefiri no utilizar ningn dispositivo en absoluto, ya que todos los dispositivos son demasiado pesados, que no tienen el apoyo de los brazos naturales, pero cuando una persona es amputada de doble brazo, en realidad no tiene otra opcin. Wow! Este hombre que est hablando en el artculo puede conducir un coche, disparar un rifle, manejar una bayoneta, e incluso ensear artes marciales con sus ganchos! Pero si todo eso es cierto le digo, entonces por qu alguien alguna vez optar por aquellos mioelctricos que mencionaste? Porque son cosmticos mi padre dice de inmediato. Se parecen ms a manos reales. A la mayora de la gente, supongo, les importa lo que piensen los dems. Y tal vez por eso los soldados que vemos en la televisin casi siempre tienen prtesis que parecen ms reales a las manos a pesar de que los ganchos son ms eficaces: porque el que escoge a los veteranos que mostrarn en la televisin saben que el pblico quiere ver algo que a primera vista parece ms bonito que en la realidad. Mi padre se quita las gafas, se frota los ojos. Pasa mucho tiempo delante de una computadora, por lo que a menudo tiene fatiga visual y dolores de cabeza. Supongo que podra haber otras razones tambin, cada caso es particular dice ponindose sus gafas. Cmo cules? le pregunto. Se encoge de hombros. Como el seguro. Apuesto a que prtesis ms avanzadas seran mucho ms caras, y si la cobertura no es buena, o si una persona no tena seguro mdico en absoluto, una persona puede optar por una opcin menos costosa. Entonces, tambin, me imagino que si una persona era

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joven cuando se lesion, dejan la prtesis ms avanzadas con mayor rapidez. Los nios crecen mucho entre las edades de, por ejemplo, catorce aos y adultos. Los antebrazos y las manos mecnicas se ven muy bien en cuanto al tamao de un nio que podra empezar a verse desproporcionado con mayor rapidez que los ganchos de un chico entrando en la edad de un hombre. As que de nuevo, los ganchos sera una opcin ms barata que esa. Su rostro tiene una expresin pensativa. Y podra haber otras razones por las que una persona podra tomar esa decisin. Cmo cules? l se encoge de hombros. Supongo que podra haber razones que seran imposibles que otras personas supieran. Era mucho para pensar. Gracias, pap le digo. Hay algo ms en lo que te pueda ayudar? Hay algo ms que quieras saber? Sabes dice sealando la computadora, con una sonrisa, realmente soy muy bueno con eso. S, hay algo ms que me gustara saber, mucho. Me muero de ganas de saber ms sobre lo que realmente pas con Lucius. Qu tan difcil sera para mi pap saberlo? Despus de todo, escuch a los otros chicos decir que recuerdan haber visto algo al respecto en el peridico de la ciudad. Entonces, no puede haber sido hace mucho tiempo, no puede haber sido tan lejos. En el espacio de unos pocos minutos, con slo pulsar unas teclas, mi padre probablemente podra recibir toda la historia. Qu revelara la historia? Y sin embargo, no me atrevo a pedirle que haga eso. Se siente como si estuviera invadiendo la privacidad de Lucius de alguna manera. No, gracias. Sacudo la cabeza con fuerza, como si tratara de convencerme a m misma. Eso es todo por hoy.

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Afuera, en el pasillo, justo fuera de la puerta de la biblioteca, Jessup se inclina contra la pared. Hola dice. Engancha un dedo en la puerta de la biblioteca. De qu estabas hablando con ese tipo raro? Quieres decir con el bibliotecario? digo. l asiente. Ese tipo raro, pasa a ser mi padre le digo con vehemencia.

Oops. Sonre, realmente no parece incmodo. Lo siento. Supongo que pienso que todos los maestros, o personas que tienen trabajos los hace parecer como profesores, aunque sean un poco raros. Tiene que hacer la vida mucho ms fcil le digo, hacer generalizaciones sobre grupos enteros de personas cuando no sabes nada acerca de los individuales. Me muevo para estar un paso por delante de l, pero se mueve para estar en frente de m, bloqueando mi camino. Entonces, eh. Hace esta cosa en la que encaja ambos conjuntos de sus dedos, y luego toma el pulgar del lado de una mano y golpea contra la palma abierta la otra mano. Lo hace de nuevo. Puedo llevarte a tu prxima clase? Es una broma, verdad? digo. l slo levanta las cejas, vindose realmente sorprendido, como si esperara que dijera que s. Um, no digo finalmente logrando serpentear en torno a l. Es entonces que veo a Celia esperando a mitad del pasillo. Creo que est esperando por m, pero entonces la oigo decir en voz alta: Jessup? Vienes? Aunque Jessup puede ser un idiota, causando que me recuerde a m misma lo que deca mi mam acerca de ser amable con todos, sigue siendo una parte del grupo por el que he sido... absorbida por aqu, a falta de una mejor manera de decirlo. As que cuando la hora del almuerzo llega, a pesar de que podra estar un poco menos de tiempo alrededor de Jessup, todava me siento en la mesa en la que est porque ah es donde Celia y Deanie y Steve y Gary estn. Adems, cada da me gritan para que vaya a sentarme con ellos. Las cosas que hablan no tienden a interesarme mucho, ms que nada son rumores sobre otras personas. Sobre todo, me callo cuando hacen eso. Es cuando voy a tirar el resto de las cosas que quedan en mi bandeja color naranja en el cesto de basura que me encuentro con Lucius. Me he dado cuenta de que Lucius siempre come solo. Cuando no dice nada, cuando slo vuelca lo de su propia bandeja y comienza a alejarse, le digo en voz baja: Hola, Lucius. Casi pude or su chasquido cuando se gira bruscamente hacia m. Inmediatamente, me doy cuenta de que est sorprendido de que sepa su nombre real. Tose, despus: Aurora dice sonando como un comunicado. Y de repente me sorprende porque sabe mi nombre tambin. Me preguntaba le digo, ests bien? Quiero decir, fue una muy fuerte cada la que recibiste en clase de gimnasia esta maana. Debes haberte lastimado.

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Esto es lo ms que le he dicho nunca. A quin estoy engaando? Todo lo que siempre nos hemos dicho antes fue Hola. Habr dicho demasiado? Me doy cuenta de que debo haber dicho demasiado, porque sus ojos se oscurecen con... algo. Estoy bien. Prcticamente grue las palabras. Estoy bien. Luego camina lejos de m, levantando un gancho para abrir una de las puertas de la cafetera. Miro hacia atrs a la mesa en la que estaba sentada, capto a Jessup mirndome. Hay una fraccin de segundo antes de que se d cuenta de que estoy viendo hacia l, y en esa fraccin de segundo antes de que se pegue una sonrisa en su rostro, lo veo mirndome con algo en sus ojos para lo que no tengo un nombre. Slo s que no me gusta.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por francatemartu Dos semanas han pasado y, hasta ahora, he sobrevivido. Me paso el sbado por la maana lavando. Es algo que hago cada vez que tengo tiempo libre. Mi madre, al ver con qu frecuencia hago viajes a la lavandera del stano, se ofreci a hacer eso por m. Creo que se preocupa de que me est convirtiendo en un obsesivocompulsivo, o que tal vez est aqu tratando de transformar la lavadora en una bomba. Pero no dej de lavar. Le digo que tiene suficiente con su propio trabajo para hacer. Mis obsesiones son mas. Quiero que mis vaqueros tiesos desaparezcan, volvindose ms suaves. Puede que no les importe, en trminos generales, lo que otros piensen, pero mis pantalones vaqueros tiesos me hacen sentir como un idiota. Vanidoso, Lucius ese es tu nombre a veces. Estoy transfiriendo el lavado a la secadora cuando escucho a Misty en las escaleras. A pesar de que hace todo lo posible por ser una hermana e hija malcriada a veces pienso que es un papel que aprendi de ver demasiada TV, sus pasos son alegremente distintivos, contienen un rebote que no es nada como el de los pasos cansados de mis padres. Echo un vistazo para verla encorvarse en la puerta de la sala de lavandera. Parece aburrida o algo as. Qu pasa? digo. Quieres jugar billar? ofrece, en realidad sin responder a mi pregunta. Claro, djame terminar esto le digo. Acabo de cargar la secadora, lavada tras lavada, utilizando mi gancho para ajustar el dial a setenta minutos, utilizo mi gancho para presionar el botn. Paso por la puerta de la sala de lavandera, y luego paso por la oficina en casa de mi padre en la base de la escalera, por suerte, no hay nadie all ni en la sala de grabacin, donde Misty me est esperando, sacudido las bolas, con los tacos ya marcados con tiza. Era un jugador mucho mejor en el pool que Misty antes del accidente y, habiendo puesto mucho esfuerzo en la recuperacin de mi juego, estoy de regreso de nuevo. A veces pienso que quien invent los ganchos para las manos, esa persona debe ser alguien a quien le encantaba el pool. Para qu otra

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cosa poda haber diseado un dispositivo que funcionara tan perfectamente en el juego? Quieres romper, o lo hago yo? le pregunto tomando un palo de veintin onzas del estante de la pared y marcndolo con tiza hasta que la punta est recubierta de ese cielo azul perfecto, soplando el exceso de polvo de la punta. Brilla brevemente en mi campo de visin, colgando en el aire antes de caer al suelo de ladrillo de linleo rojo. Yo dice Misty inclinndose para alinear la bola blanca en su lugar favorito: a un par de centmetros del margen derecho, tan adelante que coquetea con una violacin sobre la lnea de ruptura. He tratado de decirle antes de que es una posicin loca para romper, que no se puede tener suficiente poder en ella, que es muy fcil rayar el tiro, pero nunca escucha. Misty puede ser as de terca. S lo que est pensando cuando rompe, saba por qu optaba por romper en lugar de dejarme a m: sabe que de esa manera, al menos tiene la oportunidad de hundir algunos disparos antes de que tome el control del juego. Sabe que me he convertido en un jugador de billar binico que si yo rompo, hay una buena oportunidad de que rompa toda la mesa. Quin quiere perder sin siquiera estar en el juego? Misty lo hace bastante bien. No raya nada, logrando meter dos bolas: una slida y una rayada. Es su eleccin, y va por las slidas, cambiando su palo por el marrn siete. Las mete sin ningn problema, pero luego da una toma fcil despejando dos azules, gimiendo mientras me cede la mesa. Estudio las doce bolas restantes, tramando cmo puedo meter las seis bolas rayadas dejadas ms la ocho. La gente piensa que para ser un buen jugador de billar todo lo que necesitas hacer es poner una bola en el hoyo, como golpear una bola sobre la cerca en el bisbol o una pequea bola en una pequea taza de golf. Pero hay mucho ms que eso. Para ser realmente bueno, tienes que poder ver la pelota despus de la imagen que est tomando en este momento, para ser grande, tienes que ver la forma de elaborar estrategias con el fin de limpiar toda la mesa. El billar es un juego de concentracin y ngulos, s, pero tambin es un juego de mirar la licencia: Si hago esto, dnde quedo? Si tomo esta foto, qu ngulo necesito para llegar a ella, no slo hacer mi tiro, sino tambin instalarme donde quiero estar para mi siguiente oportunidad. Ah, y por cierto, si meto todas las pelotas, cul es el punto de logro si consigo el mismo punto en la ocho? Para evitar ese ltimo problema, ltimamente repaso los juegos que voy a tirar en mi cerebro, es decir, creo que por primera vez pienso en cmo quiero llevar a la ocho al final, antes de ir hacia atrs en mi mente, paso

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a paso a travs de cada bola y del ngulo que me har ir hasta que llego a la primera bola que debe ser conquistada. Pero no hago nada de eso de ms alto nivel en el juego en este momento ya que me enfrento contra Misty. Tengo la sensacin de que hay algo que quiere discutir conmigo, pero que no tendr la oportunidad si acabo en la mesa con ella. As que me voy para la gran naranja trece recogiendo un tiro a lo largo de la mesa, para que no sospeche pero en vez de meterla sin problemas y con tanta autoridad como puedo, la toco lo suficiente como para sacarla del centro para hacer que rebote en la esquina puntiaguda del banco. Maldicin digo sacudiendo la cabeza como si estuviera sorprendido por mi propia ineptitud. Si todava tuviera dedos, me los rompera para destacar mi consternacin por mi propia falta de delicadeza. As las cosas, tengo que conformarme con arrastrar los pies y ver mi seal como si estuviera ofendido de alguna manera. Le puse tiza a esta cosa, no? digo. Misty me rueda los ojos. Por supuesto que s. No eres el que siempre est dicindome que lo haga, la tiza es barata y que tengo que recordar ponerlo en mi propio palo entre cada disparo? Ese no suena como yo le digo y por una vez, a pesar de que es muy raro en m, no puedo evitar sonrer. Estudio a Misty sobre la mesa, no me sonre de regreso. Entonces, cmo va la nueva escuela para ti? le pregunto a Misty mientras toma su turno. Me imagino que, como es una nia, ha sido cada vez ms social que yo, as que, qu ms podra estar en su mente? Hay un chico de mi clase dice ella. Bobby Parker. Siempre hay un Bobby Parker le digo. Ella me mira, sorprendida por mi ingenio. Suspiro. Qu hizo este particular, Bobby Parker? le pregunto. De alguna manera se enter de ti dice. Me dijo que piensa que ests loco. Y qu le dijiste en respuesta? le pregunto seguro de la respuesta. Seguramente estuvo de acuerdo con este Bobby Parker: el hermano de Misty es un chiflado, es un loco de remate. Los buenos ciudadanos haran bien en ocultar a todas las mujeres y los pollos. Le dije que si no se callaba al respecto dice, te echaras sobre l y entonces vera lo loco que realmente estabas. Me mira como si estuviera preocupada de que fuera a gritar. Estuvo bien? Trato de no dejar que la enorme sonrisa que siento por dentro se muestre en mi cara.

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No estoy seguro de que amenazar a tus compaeros de clase de que los visite para hacerles un dao corporal grave sea la mejor manera de convencerlos de que no soy la persona ms loca en la ciudad le digo con severidad. Pero entonces simplemente no puede evitarlo: la sonrisa rompe mi cara. Pero s agrego, lo que le dijiste a Bobby Parker estuvo perfectamente bien. Eso s, no hagas un hbito de ello. Ella da un suspiro de alivio, y creo que lo que no puedo creer es esto: mi hermanita me defendi. Debe ser difcil para ti le digo con sobriedad, tener a todos en la escuela pensado que tu hermano est loco, incluso actuando como si fueras igual a l. Lo siento. Ella se encoge de hombros. En realidad no es tan malo. Entonces se re. Quiero decir, al menos no todos son Bobby Parkers. Compartimos un momento de risa ahora que por fin capta mi broma de antes. En realidad, aparte de Bobby Parker dice, he hecho un montn de amigos. Ahora es su turno de ser sobria. De todos modos dice, debe ser an ms difcil para ti. En realidad no. Me encojo de hombros, pues no quiero su compasin. Hblame de este montn de amigos. Toneladas de amigos, se trata de una palabra extraa para m. Escucho como Misty me habla con entusiasmo de chicas con nombres como Kiki, Tiki y Biki. Biki? digo. Alguien realmente nombr Biki a su nia? Qu hay de malo con algunos de esos padres? Me burlo de lo que no entiendo, mientras pregunto por el mundo en el que Misty y Aurora viven, un mundo sorprendente en el que una persona puede hacer un montn de nuevos amigos al instante sin siquiera parecer intentarlo, un mundo inimaginable en el que una persona realmente esperar tener muchos amigos e incluso puede hacerlo siguiendo ese consejo lgico: Slo s t mismo. Y t? pregunta. Les puedo decir de inmediato que sabe exactamente dnde est la burla, veo la lstima en sus ojos. Hiciste amigos en tu nueva escuela? Plantea la cuestin con cautela, como si se esperara que la respuesta fuera, obviamente, negativa. Una digo. Tal vez. Misty levanta sus cejas hacia m, con una expresin de sorpresa y una invitacin a decirle ms. Pienso en Aurora. Pienso en la evidencia que veo ante mis propios ojos todos los das en la cafetera: a Celia gustndole Jessup, a Jessup gustndole Aurora, a Aurora gustndole... quin? Pienso cmo, a pesar de que fui un idiota con ella la primera vez que trat de hablar conmigo en la cafetera, y aunque todava a menudo soy un idiota con ella, no le

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ha impedido decirme hola cada vez que me ve en los salones, quin sabra que el tener a alguien ms, simplemente dicindote hola podra hacer que una persona pudiera sentirse como una gran cosa, que pudiera convertirse en el punto ms alto de todos los das para una persona? Mi idiota forma de ser no haba evitado que ella sonriera cada vez que deca hola, a veces incluso de ir ms all de preguntar cmo estaba siempre que estbamos en el mismo lugar durante ms de un segundo. Ella es la nica persona en la escuela, incluyendo a los maestros, que es constantemente agradable conmigo. No estoy acostumbrado a que otras personas sean amables. Y, ya que todava con frecuencia soy un idiota con ella, dndole respuestas lacnicas de una sola palabra, me pregunto por qu se molesta. Y sin embargo, no puedo evitar mi forma de actuar a su alrededor. Fui brusco con ella el primer da en la cafetera porque no quera que me compadeciera, porque no tena ni idea de cmo manejar a alguien siendo agradable hacia m, para variar, haba pasado tanto tiempo, que ahora no saba cmo parar. Soy como un nopal, y sin embargo, Aurora parece que no puede detenerse tampoco, parece que no puede dejar de ser amable conmigo. Tal vez le digo de nuevo a Misty. Tal vez. Veo otra mirada de piedad cruzar su rostro. En el mundo social de Misty, donde ms es siempre, por definicin, mejor, debo parecer pattico: la idea de una persona que tiene slo una amiga tal vez. Terminamos el juego. La dejo ganar. Y despus, por si acaso, dejo que me gane de nuevo.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por francatemartu Se ha convertido en costumbre para mi padre y para m a ir a Pizza Angelo para cenar la noche del domingo. La idea fue toda ma. Le dije a mi pap que era un esclavo de la estufa seis das a la semana, y que se merece un da de descanso. Le dije que no tena intencin de aprender a cocinar con el fin de proporcionarle ese da de descanso. Le dije que le pagara esas cenas de domingo por la noche con mi asignacin de dinero. Mi padre me da una asignacin semanal tan lejos como puedo recordar. La cantidad es siempre igual a mi edad. Tengo la oportunidad de mantener el ochenta por ciento para m misma, mientras que el diez por ciento se destina a ahorrarlo y el diez por ciento se destina a caridad. Esto significa que ahora tengo quince dlares a la semana de los que puedo llegar a tener doce. Como no gasto mucho, tiende a acumularse. Por ese precio, no tengo que hacer nada excepto, ser un miembro de esta familia, como mi padre dice. Dice que todos los miembros de la familia son accionistas de la riqueza. Hay una buena razn por qu, dnde vivamos, mis amigos pensaban que mi padre era el mejor padre que jams haba vivido. Ah, y si quiero dinero extra para algo especial? Mi pap dice que siempre puedo hacer tareas para ganarme eso. Pero casi nunca quiero nada y hago las tareas de todos modos, le deca a mi padre que accionistas no tiene por qu significar perezosos e intiles. Mi padre se resisti a mi oferta de pizza al principio. Creo que puedo darme el lujo de alimentar a mi propia hija, princesa. Pero yo insist. Y as vamos temprano cada domingo por la noche a Angelo, donde, en medio de los aromas celestiales de la masa estirada, de los tomates frescos y de los palitos de queso fundidos, discutimos sobre libros y sobre la vida. Mientras esperamos nuestra pizza, tomo mi Coca-Cola. Mi padre no me deja beber refresco de dieta. Dice que no puede dejar que se me pudran los dientes con soda regular de la forma en que otros nios hacen, pero se niega a dejar que ponga qumicos en mi cuerpo que encuentra sospechosos. Mi padre tambin ha escrito su indita teora

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de que los productos dietticos hacen que la gente engorde. Mustrame a una persona gorda, brela, y te mostrar una nevera con soda de dieta. No veo que la soda regular sea mejor para una persona que la soda de dieta y supongo que mi padre no est diciendo que es buena tampoco, slo que considera que es el mejor de dos males, pero si lo hace moderadamente feliz verme consumir 150 caloras ms por lata, estoy en el juego. Entonces mi pap pregunta, cmo va la escuela hasta ahora? Se podra pensar que, estando en la misma escuela todos los das, hablaramos de ello todo el tiempo en casa. Pero mi pap cree en darme mi espacio y yo creo en darle espacio tambin, as que despus de los primeros das, dejamos de preguntrnoslo uno al otro todo el tiempo. Est bien le digo con sinceridad. Sabes, es gracioso. Estaba segura de que tendra problemas para adaptarme. Estaba tan acostumbrada a mis amigos en mi antigua escuela. Pero aqu todo el mundo ha sido realmente muy amable. Me alegro dice mi padre. Alguna persona en particular? Bueno le digo. Estn Deanie y Celia. Deanie puede ser un poco indecisa acerca de algunas cosas. Arrugo la nariz ante la idea de algunas de sus cosas. Pro es muy amable. Y Celia? Creo que es un poco ms. Todos son muy amables conmigo. Pero a veces, me pregunto si slo lo hace porque Jessup Tristn lo hace. Creo que a ella le gusta. Ah, el seor Tristn dice mi padre. Qu significa eso? pregunto. Pero l no responde. En cambio, dice: Qu piensas del seor Tristn? No estoy segura le digo. A veces, creo que acta demasiado bueno para m, como si fuera falso de alguna manera, pero no lo s. Pienso en lo que Jessup me dijo al da siguiente que me encontr con l fuera de la biblioteca, cuando dijo que pensaba que el nuevo bibliotecario era extrao antes de darse cuenta que el bibliotecario era mi padre. Al da siguiente se disculp de nuevo, pero fue un tipo raro de disculpa. Lo siento dijo con una sonrisa. Siempre pens que era extrao que alguien quisiera ser bibliotecario, pero sobre todo que un hombre quisiera serlo. Sabes lo que quiero decir? No, no lo creo le dije de manera uniforme. Pero entonces, dijo una broma de otra cosa, Jessup en realidad poda ser muy divertido cuando no estaba burlndose de alguien, y me olvid de l por un tiempo.

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S lo que quieres decir mi pap dice ahora. Un da me di cuenta de que uno de los estudiantes le haban hecho algo a los equipos para que un sitio pudiera ser visto pero la escuela no, um, lo permitira. El color de las mejillas de mi padre subi un poco, as que s que debe estar hablando de porno. Los padres se ponen nerviosos sobre el sexo y la violencia, pero me he dado cuenta de que no se ruborizan al hablar de violencia. Podra haber jurado contina mi pap, que el seor Tristn fue el nico que utiliz ese equipo ese da, pero cuando registr la inscripcin, estaba la firma de otro chico. Ese estudiante que estaba seguro no haba utilizado la biblioteca en todo el da, pero cuando le ped que escribiera su firma para m, era igual. Naturalmente, no poda delatar a un maniqu, as que slo reprogram la configuracin de la computadora y tuve que abandonar el tema. Extrao le digo. Como de miedo tambin. Nuestra pizza lleg, pero est demasiado caliente para comerla de inmediato. Es la vegetariana especial, la preferida de mi pap. l dice que esto contrarrestar el dao causado por el azcar en mi soda. As que no se siente mal, finjo que estoy entusiasmada con la perspectiva de comer berenjenas y aceitunas en lugar de pepperoni y doble queso. S que mi padre se esfuerza demasiado en eso, en realidad, en todo. Pero tambin s que nada es fcil nunca ms, sintiendo como que tiene que ser a la vez pap y mam. Nada ha sido fcil para l por un tiempo muy largo. Mi pap muerde un trozo demasiado pronto, quemando el paladar de su boca. Sabes dice despus de beberse la mitad de mi Coca-Cola para calmar el chisporroteo de su lengua, el seor Tristn me recuerda al Sr. Burbuja. Quin? Era un chico que sola entrar en la tienda de tu abuelo Aaron todos los das. El abuelo Aaron fue dueo de su propia farmacia por la mayora de la infancia de mi padre, hasta que todas las CVSes y esas cosas se haban hecho cargo. Mi pap a veces cuenta historias sobre cmo ayudaba al abuelo Aaron a surtir los caramelos, registrando la devolucin, siempre me recuerda, que fue antes de que las cajas registradoras te dijeran cunto cambio dar, cuando los humanos todava podan sumar y restar en su propia cabeza, y a veces incluso contaban pastillas para las recetas cuando nadie estaba mirando. Yo por fin di un bocado de mi propia primera racin. Era tiempo de la verdad: En realidad me gustaba la forma en que los championes, cebollas y pimientos interactuaban con el queso caliente y fibroso. La berenjena hace a todo lo que toca un poco aguado, pero las

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aceitunas siempre me recuerdan a mi madre. Mam amaba las aceitunas. Entonces, qu hizo este chico seor Burbuja? pregunto sin tomarme el tiempo para tragarme completamente el primero. Como dije mi pap dice, este chico sola venir todos los das. Y cada da que lo haca gritaba un gran, amable: Hola, Sr. Belle! a tu abuelo. Qu hay de malo en eso? Quiero saber. Nada, en s mismo dice mi padre. Pero cuando era pequeo, haba un maravilloso producto en el mercado llamado Sr. Bubble. No s si todava lo hacen. Probablemente no, slo que ahora te apuesto a que lo hacen en forma lquida y viene en una botella de plstico. Debo esperar mientras mi pap tiene un momento de nostalgia. A veces me pregunto sobre qu me sentir nostalgia cuando tenga su edad. Algunos das me siento como si ya estuviera nostlgica por tanto, cada recuerdo que tena inclua un rgimen antes de que mam se enfermara o despus. De todos modos, el Sr. Bubble con el que crec mi padre contina, se encontraba en forma de polvo y vena en esta caja descomunal rosa y blanco. Te lo juro, cuando mi pap dice estas historias sobre su infancia, a veces parece como si fuera todava un nio. Si supiera sobre la palabra descomunal, probablemente la utilizara para describir ese cuadro del seor Bubble. Sin embargo, su repentina excitacin es contagiosa y comienzo a sentirme ansiosa, con la esperanza de que una buena historia venga hacia m. Era un bao de burbujas mi pap responde a mi pregunta silenciosa. El seor Bubble haca las mayores burbujas. Daban el mejor bao. Um, suena realmente maravilloso. No puedo creer que haya detenido el flujo para hacer un spot publicitario. Pero, qu tiene que ver todo esto con el chico del seor Bubble? Estoy llegando a eso, estoy llegando a eso. Agita su rebanada de pizza hacia m como si estuviera enojado por mi interrupcin, a pesar de que s que no lo est. l tiene un aspecto un poco sorprendido, sin embargo, cuando la ondulacin de la pizza hace que todas las coberturas y queso se deslicen fuera de ella. Por fin, se encoge de hombros. As que haba un chico, que llegaba a saludar a mi padre todos los das. Hola, Sr. Belle! Verdad? Algunas veces estaba celoso de l, porque mi padre siempre me deca el gran chico que era, de tan buenos modales. Hey, yo siempre daba la mano cuando conoca personas nuevas, siempre era amable con los clientes. Pero un da mi padre llama a este chico que roba una caja gigante del Sr. Bubble. Y,

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despus slo del cuestionamiento ms leve de parte de mi padre, l jur que no hubo tortura implicada, el chico derrama que ha estado robndose una caja de Sr. Bubble todos los das y que la venda en el mercado negro de burbujas en la escuela. El mercado negro de burbujas? No puedo evitarlo. Me estoy riendo duro ahora. Hey! Mi padre se ve ligeramente ofendido. Cuando era nio, no tenamos GameBoys ni Nintendos ni todas esas cosas de alta tecnologa que haces. Tenamos la suerte de tener a Mr. Bubble! Pero no puede evitarlo: ahora se est riendo tambin. Pero, cmo poda el abuelo Aaron no haber sabido lo que estaba pasando? le pregunto a mi padre. No dijiste que aquellas, eh, cajas de Sr. Bubble eran enormes? Ya sabes, cmo, descomunales? Desc qu? Se encoge de hombros. El chico del Sr Bubble probablemente slo los meta debajo de su camiseta tan pronto como tu abuelo se pona a trabajar llenando recetas. Adems, en ese entonces, ya sabes, en la Edad Media de pre-civilizacin conocida como mi juventud no tenan sistemas de seguridad de alta tecnologa tampoco. No haba video-cmaras, mi padre ni siquiera tuvo un espejo de seguridad hasta bien entrada mi adolescencia. Pero, qu pensaba el abuelo Aaron que estaba sucediendo antes de que atraparan al chico Sr. Bubble? Mi padre se encoge de hombros. Supongo que simplemente pens que era el comprador ms grande. Mi padre desliza otra porcin de pizza en su plato, hace una pausa para reflexionar sobre algo. Me pregunto qu pas con Bobby Parker? Quin es ese? le pregunto. El chico Sr. Bubble. Acabo de recordar que se llamaba Bobby Parker. Despus, se encoge de hombros otra vez. Quin sabe? Bobby probablemente est Sing Sing3 ahora, haciendo tiempo para el gran robo... o peor. Y sin embargo, por alguna razn, tu seor Tristn me lo recuerda a l. No es mi seor Tristan le digo mientras estoy pensando, pero creo que l quiere que serlo. Y por qu te recuerda al Chico de Sr. Bubble? Todos esos das alegres de Hola, Sr. Belle! que Bobby Parker le dio a mi padre, cuando en realidad estaba cometiendo crmenes. Slo tengo el sentimiento de que el seor Tristn hace lo mismo: le sonre a la gente, cuando en realidad est haciendo... quin sabe qu. Supongo que es algo bueno que no sea el chico que me gusta tanto, no es as? Hay un chico que te gusta? Mi padre casi deja caer toda su porcin de pizza en esta ocasin y no slo los ingredientes.
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Sing Sing: prisin conocida en el este de nueva York, a orillas del ro Hudson.

Oh-oh. Ahora realmente puse mi pie en ello. Siento que mis mejillas se enrojecen. No me gusta as insisto esperando que mi pap no proteste demasiado. Pero s es algo as con Lucius Wolfe. Creo que parece como si pudiera ser... muy agradable. Estara mintiendo dice mi pap al instante olvidndose de Jessup, si no admitiera que hay algo acerca de Lucius que me asusta. Hay algo que es tan crudo en l, como si hubiera vivido en una selva que el resto de nosotros no conocemos. Es tan sorprendente? respondo. No admite con una mirada triste. No, supongo que no lo es. Luego sonre, se inclina sobre la mesa. Te contar un pequeo secreto susurra. Como que me gusta Lucius tambin. Uno pensara que estara abatido por lo que le pas, y sin embargo no lo est. El chico tiene agallas.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Bibliotecaria70 Aurora tal vez puede ser mi mejor amiga, pero hasta ahora Nick Greek, el guardia de seguridad, es mi nico amigo de verdad aqu. Nunca lo busco, pero todos los das cuando estoy en la sala de los no fumadores deambula hacia m, entablando una discusin. Siempre me pregunta cmo me est tratando el instituto y yo siempre digo: Bien, a pesar de que nunca lo hace. No soy muy hablador, al menos no en voz alta, pero eso parece estar bien con Nick, ya que es todo lo que dice. Sobre todo habla de sus das jugando al ftbol. Rpidamente me da la sensacin de que fue el mejor momento de su vida y que lo anticipa como ninguno mejor. Eso me hace pensar en los atletas profesionales y en otros que optan por dejar que su pasin sea algo con una previsible y corta vida til, y lo que debe ser una vez que sus das en que el sol ha pasado. Incluso si no se hubiera volado la rodilla, cuntos aos en total habra jugado? Cuntos otros antes que l se vieron obligados a retirarse e inevitablemente tenido que enfrentar, como l hace ahora, el resto de su vida sin lo que les gusta hacer ms? Por supuesto, me doy cuenta de que si hubiera hecho una gran cantidad de dinero, por lo menos, de haber sido as, no habra tenido que recurrir a ser guardia de seguridad a los veintids aos, por lo que no habra sido eso. No s casi nada de ftbol, salvo que hay una bola involucrada y hombres corriendo en un campo grande. A veces est nevando y aun as juegan. S eso de ver a mi padre mirar los partidos por televisin. Supongo que podra haberle preguntado a mi padre acerca del ftbol cuando era ms joven, pero pens que si no tena tiempo para jugar a la pelota conmigo, por qu debera mostrarle inters? Ahora, sin embargo, ya que el ftbol es todo de lo que Nick siempre habla, resuelvo que aprender algo ms al respecto. A pesar de que en realidad nunca hablo con mi mejor amiga Aurora, aprendo mucho observndola. He aprendido mucho sobre la amistad. Por ejemplo, veo, tal vez por primera vez, que para tener amigos tienes que ser un amigo. Empiezo a ver que la razn por la que la gente gravita fuertemente hacia ella no es slo porque es extraordinariamente

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bonita, que lo es, sino porque escucha con atencin a quien est hablando como si le importara lo que l o ella tienen que decir, como si encontrara los intereses de la persona interesantes. Qu concepto: estar interesado en otras personas. Pero ahora estoy pensando que tal vez eso es algo que vale la pena hacer, y ahora estoy pensando que sera til hablarle a Nick con propsito para saber al menos algo sobre ftbol, por lo que me llevo a m mismo a la biblioteca. Me gustara poder decir algo ms til sobre el tema aparte de lo habitual, el usual sin entusiasm o: Vamos, Mets. Tocar las teclas del ordenador con ganchos no es tan difcil como masturbarse con ellos, pero no es nada fcil tampoco. Nunca fui un gran mecangrafo pues slo usaba unos cinco dedos en total donde otros usaran diez, pero al menos haca el pica-pica-pica de una pinza en cada lado. Es hora de dejar de quejarse, de dejar de sentir lstima por ti mismo y de que simplemente lo entiendan, Lucius. Primero Google en ftbol. Wow. Quin hubiera imaginado que es ms que un montn de chicos grandes haciendo algo con una bola divertida en forma de un ocasionalmente campo muy mojado? De hecho, resulta que el ftbol es un juego complejo. Hay reglas. Hay regulaciones. Hay jugadas y estrategias. Realmente, estoy empezando a pensar que tal vez una persona puede necesitar su cerebro para jugar este juego. Es un poco como el ajedrez, excepto que las personas sudan mucho y tienes que esperar ms que un par de figuras que se quedan de pie al final. Empiezo a pensar que tal vez hay ms cosas en la vida que parecen simples, o incluso estpidas, en la superficie pero que pueden llegar a ms, tal vez de un iceberg noventa por ciento ms, acechando abajo. Es curioso que esta sea la primera vez que se me haya ocurrido a m ya que soy, bueno, yo. Del sencillo ftbol paso a buscar en Google ftbol + Nick Greek. Vaya de nuevo. Resulta que mi humilde amigo Nick era ms de gran cosa de lo que jams hubiera imaginado. Gan todo tipo de premios en el instituto y la universidad, algo de trofeos suena engredo a pesar de que nunca he odo hablar de l. No s mucho acerca de lo que algunos de sus registros significan, pero s que poda correr muchos metros en tan pocos segundos, Nick haba sido una vez prcticamente ms rpido que una bala. Y al parecer, algn equipo de la NFL haba pensado que Nick era bastante impresionante tambin, y le haba ofrecido una gran cantidad de dinero para ir a jugar para ellos. Pero entonces, antes de que comenzara su primera temporada, Nick se golpe en la rodilla. Adis, Nick. Adis, El sueo de Nick. Todo el tiempo que he estado aqu investigando, algo se ha filtrado en mi mente: es la idea de que tal vez, de alguna forma, Nick podra

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conseguir su sueo de nuevo. Tal vez podra rehabilitarse la rodilla, ponerse en forma otra vez? Cada jugador de un equipo de ftbol juega una posicin especfica con un cargo especfico. Miro para ver lo que Nick era. El corredor. Niego. No. Cualquier otra cosa que Nick podra alguna vez tener que ver con el ftbol, nunca sera algo con la palabra correr en el ttulo de nuevo. Con el sonido del vaco de silencio creado por m dejando de apretar teclas, oigo un tap-tap-tapping rpido. Estiro la cabeza alrededor de la pared de mi cubculo para ver quin es el golpeador rpido. Es Aurora. Agacho mi cabeza de regreso antes de que ella me vea, alto, pienso. Hey, si estoy aqu es investigando a Nick, qu est investigando ella?

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Bibliotecaria70 Doble amputado. Bueno, s que dije que no iba a tratar de descubrir lo qu le haba pasado a Lucius, y no lo har. Ni siquiera aadir su nombre al motor de bsqueda aqu, aunque sera muy fcil hacerlo. Pero, es tan malo el deseo de obtener ms de una idea de lo que su vida tiene que ser? Quiero decir, no es exactamente como que puedo preguntarle al respecto, y no hay otros amputados dobles alrededor para preguntarles. En un primer momento, lo que leo es la materia mdica, que es sobre todo preocupante, tengo que decirme a m misma que estoy leyendo a un nivel intelectual y no pensar en trminos de alguien que realmente conozco. Dice que la amputacin de extremidades superiores es ms a menudo el resultado de un trauma y que el amputado no es ni siquiera consciente de lo que ha perdido hasta que despierta despus de la ciruga. No puedo evitarlo: me imagino lo que debe haber sido para Lucius, despertar a un mundo en el que ya no tena manos. Niego con la imagen de mi mente. Habla sobre el proceso de rehabilitacin, no slo del dolor y del malestar, sino del proceso real de aprendizaje de nuevas estrategias para las cosas que la mayora de la gente da por sentado: comer, vestirse, baarse, incluso ir al bao. Pero lo peor es cuando empiezo a leer las historias individuales. Obviamente, no puedo usar ms un anillo de bodas. Un hombre escribe. Mi esposa dice que no le importa, que no usar el suyo tampoco, y que podemos seguir manteniendo en vilo al mundo. Me encanta que sea una buena jugadora, pero no me gusta la situacin. Siempre me sent muy orgulloso de llevar mi anillo. Me deca quin era en el mundo. Antes de que perdiera mis brazos una mujer escribe, cuando mi nia se molestaba por algo, para consolarla la tomaba en mis brazos y acariciaba su cabello. Bueno, todava puedo sostenerla bastante bien, pero la parte de acariciarla se ha ido por la ventana. Quieres saber algo? Es una mierda. Es una mierda no poder consolar a tu propio hijo

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de la forma que ms te interesa. Es un asco saber que ya nunca sentirs la mejilla de tu hijo contra tu mano. No poder tocar realmente a otras personas, eso es lo ms difcil En mis sueos en la noche, escribe un nio, siempre tengo mis brazos. E incluso puedo hacer cosas en esos sueos que nunca he hecho en mi vida. Puedo lanzar una pelota por toda la longitud de un campo de ftbol. Puedo alcanzar el estante superior de la cocina sin taburete es como si fuera un gigante tambin! Una vez, incluso utilic mis brazos para volar como un pjaro. Lo peor para m? Despertarme por la maana. Cada maana cuando me despierto, me sorprendo de nuevo. Si tan slo pudiera permanecer dormido durante el resto de mi vida, creo que todo estara bien. No puedo leer nada ms de esto. Empujo el teclado lejos, como si rechazara lo que acabo de leer. Es tan difcil pensar en esto. Es tan difcil porque no puedo dejar de pensar en ello en relacin con Lucius. Al parecer, apret el teclado con demasiada fuerza, ya que retrocedi frente al monitor, la reaccin fue igual y opuesta para la accin de golpear el libro de texto que haba dejado a un lado en el suelo. Me agacho a recogerlo, con mis dedos temblorosos mientras tomo los bordes duros de la cubierta. Es cuando estoy abajo veo a metros bajo el cubculo que est respaldado en contra del mo. Conozco esos pies. Son los pies de Lucius.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Bibliotecaria70 Otras dos semanas pasan. Me instalo en mi nuevo ritmo: despierta, sintate solo en el autobs, la escuela, el hogar, los deberes, jugar al billar, ir a la cama. Tengo un muy alto ndice de inteligencia, me hicieron exmenes, pero nunca tuve muy buenas notas antes. En mi escuela, estaba demasiado ocupado siendo aburrido o haciendo otras cosas que hacer lo que mis padres pensaban que tena que hacer. Y en cuanto a los maestros, digamos que si tuviera un nuevo miembro superior por cada vez que les oigo decir a mis padres: Lucius tiene mucho potencial, sin tan slo se aplicara, tendra tantos brazos como Medusa tiene serpientes en lugar de cabello. Ahora, sin amigos y sin nada ms para distraerme, tengo las mejores notas de mi vida. Aunque me parece una manera de trabajar con Medusa en un ensayo de ingls. Mis padres, por lo menos, estn contentos. Un mircoles cerca del final de la jornada escolar, veo un aviso fijado fuera de las puertas metlicas del auditorio. Las pruebas comenzarn antes de que la obra termine, algo que se llama Grease. Quizs en parte debido a que no entiendo por qu alguien querra escribir una obra de teatro sobre grease, al principio tengo una confusin homnima y creo que est hablando de Grecia, el pas, y sin hacer nada mi asombrosamente fuerte conocimiento de Medusa ser muy til aqu tambin, pero entonces me doy cuenta de mi error. La chincheta apenas est empujada contra la pared cuando veo a Aurora poniendo su nombre en lo ms alto de la lista. De repente, estar en una obra de la escuela se convierte en la cosa ms increble en el mundo para hacer, y una rfaga de otros nombres sube a medida que veo. Justo debajo de Aurora est el de Jessup Tristan. Estoy sorprendido; apostara mis ganchos a que Jessup nunca estuvo en una obra de teatro en su vida, y sin embargo no me sorprendo al mismo tiempo. Creo que hara cualquier cosa para estar ms cerca de Aurora. Diablos, yo tambin lo hara.

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Bajo el nombre de Jessup sigue el de Celia Wentworth. Luego el de Deanie Diaily. Despus, una gran cantidad de otros nombres. Me pregunto, cuntos papeles habr en esta obra Grease? Tal vez es como la Odisea o la Ilada? La pgina se llena rpidamente hasta que slo hay un espacio disponible. En la parte inferior de la pgina, un nombre definitivo ir: Lucius Wolfe.

Cuando llego a casa de la escuela, salgo de nuevo, voy a la biblioteca local, pido una copia de Grease. El bibliotecario me pregunta si quiero la obra o la versin cinematogrfica de la obra, y yo digo: La pelcula. Pensando que ser una ventaja verla. Puedes leer una obra de teatro para ensayar o memorizar las lneas, pero las obras se escriben para ser vistas. Incluso si son pelculas. Sigo sin entender las implicaciones del ttulo. Grease representa la grasa animal. Quin nombrara una obra como grasa animal? La grasa es un material oleoso. Nombraras una obra Materia Grasa? Y si quieres ir con el verbo en lugar del nombre, que termine con el significado de grasa, para acelerar el proceso o el progreso. De verdad querras Entienden la imagen. Es una imagen que no tiene sentido, una imagen que dice El que titul esta obra quera llegar a lo menos apetecible Eso s, no esperes que sea exactamente la misma que la obra me dice, y me entrega el DVD. Estudio la cubierta. Ah! Ahora lo entiendo! Ellos tienen grasa en el cabello. Regreso el DVD de nuevo a la bibliotecaria y espero mientras lo pasa bajo el escner de ojos rojos, poniendo una tarjeta con la fecha de vencimiento en el transparente bolsillo de plstico en la parte delantera. En la original, la parte femenina principal no fue interpretada por una australiana aade vindose muy enojada por eso. Me pregunto lo que tiene en contra de Australia. Bueno, tal vez esperaba que fuera Grecia tambin. Llego a la casa con el DVD y mi madre lo ve antes de tener la oportunidad de esconderlo en mi habitacin. Qu es esto? pregunta. S que est preocupada de que probablemente haya firmado algunos libros sobre procedimientos para hacer una mejor bomba, por lo que

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antes de que pueda entrar en su pnico hecho y derecho o llamar a los federales se la muestro. Oh, Dios mo! dice, sus ojos se iluminan. Vi esta cuan do sali por primera vez! Debe haber sido hace casi treinta aos. Es tan vieja, eh? Mrala, amigo dice en broma, lo que se siente bien. Mi madre casi nunca es ldica ya. Y luego: Pero por qu quieres ver esto? Mi padre entra mientras contesto, mientras le digo que firm para estar en la obra de teatro en la escuela. Para su crdito, mi madre no me pregunta qu papel tengo la intencin de probar, pero s que debe estrselo preguntando. Sabes que no debes estar haciendo ninguna cosa extracurricular dice mi padre con voz ronca, pero luego toma el DVD de las manos de mam y una sonrisa lenta se extiende por su cara mientras mira la mujer en la portada. Ella est de pie en los brazos de lo que es, obviamente, un muy joven John Travolta. No s mucho acerca de la cultura popular, pero en ocasiones no puedo evitar ver las portadas de las revistas en las farmacias y consultorios mdicos, as que s todo acerca de Tom Cruise, John Travolta y la Cienciologa. La gente en general parece estar trabajado sobre eso. Hombre, el cabello de Travolta parece geek peinado hacia atrs como est, es como un mal Elvis. Y esas cejas! Podra tener ms maquillaje en ellas? Esas cejas parecen haber sido pintadas, adems, con lpiz graso. La mujer en sus brazos tiene un top negro sin hombro y es muy caliente, teniendo en cuenta el cabello rubio oscuro como una mala burla y el maquillaje de ojos de vampiresa. Entonces, creo que, tal vez ese es el punto. Olivia Newton-John dice mi padre con cario. Quin? dice Misty, entrando. Mira la portada del DVD. Hey, la conozco. O por lo menos eso creo. Creo que fue uno de los jueces invitados en American Idol una vez. Uno de los viejos amores de tu padre dice mam. De mi padre, de mi padre! l enrojece. Luego me pasa el DVD de nuevo. La veremos todos juntos esta noche dice con voz ronca. Entonces tu madre y yo decidiremos si estars en la obra o no. As que eso es lo que hacemos.

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Tan pronto como la cena termina la familia Wolfe regresa a la sala de televisin para ver el DVD de Grease juntos. Mam incluso hace palomitas mientras pap atena las luces. La versin cinematogrfica de Grease resulta ser bastante retorcida.

A pesar de que la pelcula se hizo en los aos setenta, se supone que debe tener lugar en los aos cincuenta. La accin se centra en un grupo de chicos de Rydell High. Los chicos pertenecen a una banda llamada los T-Birds y llevan chaquetas negras con el nombre greaser, o tal vez eso se refiere al cabello de Travolta... o a sus cejas. Las chicas que pasan el rato con los T-Birds se conocen como las Pink Ladies. El nombre del personaje de Travolta es Danny Zuko. Se supone que es el ms duro de los duros. Pero cuando el personaje de Olivia Newton-John, totalmente inmaculada como Sandy Olsson, se muda de Australia y comienza a ir a Rydell, Danny empieza a derretirse. En la obra original dice mi padre, el nombre de su personaje era Sandy Dumbrowski. Correcto aade mi madre. Nunca se supone que es australiana. Qu pasa con todo el odio a Australia en todas partes, de repente? Mi padre no le hace caso. Es una de esas pelculas donde todos siempre se ponen a cantar. Supongo que cuando me inscrib en el instituto fui tenuemente consciente de que era un musical, porque en el instituto casi siempre lo son, pero no creo que me di cuenta de que la gente todava estaba haciendo break-en-la-cancin de las pelculas de este tipo en los aos setenta. As que el argumento bsico es que a Danny le gusta Sandy, a Sandy le gusta Danny, pero es un greaser mientras ella se convierte en animadora. La gente no aprueba sus gustos, por lo que resiste, y hay algunas otras cosas con personas que hacen cosas escandalosas porque son celosas, particularmente esa chica Rizzo la lder de las Pink Ladies a la que le gusta Danny y tiene celos de Sandy. Pero Danny se da cuenta de que no puede vivir sin Sandy, se convierte en atleta para ganar su corazn, y a pesar de que sus amigos greasers se oponen a eso, todo el mundo rompe a cantar juntos al final en una gran demostracin de solidaridad en grupo. En algn momento, Rizzo se convence de que est embarazada, pero no lo est. Rama lama lama ke dinga de dinga dong. S, claro. Shoo shoo bop wadda wadda yipitty boom de boom. Me pregunto hasta qu punto esta versin de la pelcula es exacta a la versin de la obra, porque seguro que no tiene un montn que ver con la realidad. Wow digo mientras los crditos pasan. John y Olivia siguen cantando. Eso fue profundo. Todava no estoy seguro de que deberamos dejarte hacer esto dice mi padre mientras mam enciende las luces.

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Es slo una obra seala mam. S lo que est pensando. En el interior, est pensando, Hey, por lo menos no est tratando de unirse al Club de Ciencia de nuevo. S dice mi padre, pero tenamos un acuerdo. No habra actividades extracurriculares. Pero es Grease objeta mi madre. Qu tipo de problemas puede llegar a tener en Grease? Bien mi padre dice al fin. Luego se vuelve hacia m. Pero no arruines esto. Un movimiento en falso y ests fuera de all. Por supuesto, nadie dice que el hecho de que estoy probando esto no significa necesariamente que me darn la parte que quiero. Y nadie se atreve a preguntar simplemente qu parte yo y mis ganchos esperamos conseguir.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Bibliotecaria70 El nombre de la profesora de drama es Sra. Peepers, con grandes gafas igual que esa mujercita de Los increbles, e incluso tengo que trabajar para no rerme de eso. Parece que cada chica que est probando quiere ser Sandy, incluyndome a m. Supongo que no es de extraar que la mayora de la gente vaya por la lder, pero nunca he sido una de esas personas. Siempre he preferido ver mi nombre segundo o ms abajo en el programa, tal vez porque no tengo mucha fe en mi voz para cantar?, pero por alguna razn quiero esto. Tal vez no quiero ser ms la irreconocible, no quiero que ms nias me confundan, no s con Toto el perro. O tal vez estoy finalmente lista para tener una oportunidad, lista para ver si realmente tengo lo que se necesita. Un grupo de nosotras las jvenes estn sentadas juntas en la parte delantera de la sala, esperando nuestro turno. Las chicas se supone que todas adicionremos primero, seguidas por los chicos. Estiro el cuello alrededor y veo a Jessup con Steve y Gary y algunos otros pocas filas detrs de nosotras. Estoy un poco sorprendida de que Jessup incluso haga la audicin. Simplemente no parece el tipo de persona que se molesta en actuar en obras de teatro. Parece ms como el tipo que se burla de los chicos que se consideran gente de teatro. Entonces algo me llama la atencin an ms atrs, muy atrs de Jessup y de los dems. Es el reflejo de la luz sobre el metal. Entorno los ojos contra la penumbra del teatro, y, hasta el final de la ltima fila de la sala a oscuras, veo a Lucius. Sus ojos se encuentran con los mos y levanto la mano, dndole un pequeo saludo, espero que se d cuenta que es amable. Levanta un gancho para saludarme tambin. Ests segura de que quieres ser Sandy? me susurra Celia mientras la seora Peepers lee las lneas con una de las otras chicas audicionando ahora en el escenario. Estoy segura le digo, preguntndome por qu debera importarle. Pero simplemente no tiene ningn sentido para m dice ella, como si estuviera molesta. Sandy se supone que tiene el cabello rubio. T tienes cabello negro.

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Y? Me encojo de hombros. Puedo usar una peluca. O tal vez esta vez slo sea una Sandy de cabello negro. Recuerdo algo. Cualquier cosa puede suceder. Ya sabes, en la versin cinematogrfica la que hizo Sandy era australiana. De repente, me gusta esa idea: que cualquier cosa pueda suceder.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Bibliotecaria70 Es mejor haber amado y perdido que nunca haber amado en absoluto. No, s que no invent esa lnea, as que por favor no trates de demandarme por plagio, un delito que parece ser ms frecuente en nuestra sociedad que nunca. Pero, es as? Es realmente mejor conocer una cosa que amas slo para perderla? Pienso en Nick Greek y su pasin por el ftbol. Tiene que tener al menos una pequea muestra de su sueo, habiendo estado brevemente en la NFL. Habra sido mejor, sin embargo, si nunca hubiera llegado tan lejos slo para perder, o, mejor an, si nunca hubiera tenido esa pasin para empezar? Tal vez entonces se habra aplicado a s mismo en cosas ms prcticas, como en la escuela. Tal vez habra ms opciones disponibles para l ahora. Tal vez habra sido ms feliz. Y qu de m y de mis manos? O, mejor dicho, de mi falta de manos. Mis padres tienen una preferencia poco comn por el sonido musical de los cantantes ciegos. Ray Charles, Stevie Wonder, Andrea Bocelli, los tienen a todos. Qu de estos hombres y su ceguera? La gente siempre los considera como hombres que han superado mucho, y sin embargo no puedo verlos de esa manera, sin juego de palabras. Tener vista y luego perderla, haber conocido todos los colores del mundo slo para que desaparezcan, es una tragedia. No puedes llorar lo que nunca has conocido. Si de hecho, es la nica existencia que conoces. Pienso a menudo, demasiado a menudo, que habra sido mejor si hubiera nacido como soy ahora. A veces es la agona de pensar en todas las cosas que mis manos una vez hicieron, que ya no pueden hacer, y que nunca harn de nuevo. Si hubiera sabido entonces lo que s ahora... Pero esa es siempre la cosa, no? Cuando eres algo viviente parecido a Nick viviendo el ftbol o yo viviendo con manos no sabes. Das por sentado, como un perro siendo acariciado, suponiendo que de alguna manera durar para siempre. Si hubiera sabido entonces lo que s ahora...

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Hubiera tocado todo a la vista, todo lo que caa en mis manos. Agarrara a la chica ms cercana que pudiera encontrar, y ni siquiera me importara lo loco que parecera, tocara con mis manos mi cara slo para saber lo que se siente. Es mejor haber amado y perdido que nunca haber amado en absoluto? Yo, que nunca haba amado antes, no tengo una respuesta real a esa pregunta.

No puedo decir que estoy sorprendido de que Aurora tenga la voz de un ngel cuando canta. Es algo bueno que no tenga ms mis manos, creo, porque si las tuviera, estara aplaudiendo al punto de avergonzarme a m mismo. Una cosa buena, rpidamente tomo nota, mientras escucho a los dems leer sus lneas en el escenario mientras los sigo con la copia del script que la seora Peepers me dio: la versin de la obra de Grease que se lleva a cabo en Chicago, lo que me parece un ambiente ms apto a la apariencia playera de California de la pelcula. Una cosa mala: el nombre de la banda de los chicos es Muchachos Burger Palace, no T-Birds. No s, Chicos Burger Palace suena como un nombre cojo para m con una banda dura. Estoy escuchando cantar a Celia, en realidad no es del todo mala, pero es totalmente equivocada para Sandy, es una contralto, cuando en mi visin perifrica diviso una sombra en la fila en la que estoy sentado, serpenteando hacia m. Ganchos! Oigo a Jessup saludarme mientras l, no invitado, pone su trasero en el asiento junto al mo. Dice su apodo para m de una manera excesivamente alegre, como si pudiera de alguna manera confundirnos con que somos amigos. No le hago caso. Entonces, Ganchos dice, todava intentndolo. Para qu parte estars audicionando? O que tuvieron a una Sandy de Australia en la pelcula, pero no creo que nadie haya interpretado ninguno de esos roles con ganchos antes. Tienes la esperanza de ser el primer Danny discapacitado? No tengo dudas de que est satisfecho con su aliteracin: Danny discapacitado. Supongo que podra contrarrestar mi propia aliteracin diciendo: Tienes la esperanza de ser el primer Danny imbcil?.

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Pero no digo eso. No dije nada, no le digo que no puedo cantar para salvar mi vida y que no tengo nada de qu preocuparme a ese respecto. En su lugar, mantengo mis ojos en el escenario. Vamos, Ganchos. Quin sers? Johnny Casino, el aspirante a estrella de rock? Vince Fontaine, el baboso disc jockey? Eugene Florczyk, el nerd? Sus ojos se iluminan. Ya s! Hace un muy buen falsete. Sers Teen Angel, no? Podras interpretarlo sin brazos. Suena enfermo para m, pero quin sabe lo que los polluelos harn? Tal vez incluso terminaran con los groupies. Luego con voz normal dice: Vamos, cuntame Ganchos. Dejo que espere un momento y luego respondo: No te gustara saberlo.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Bibliotecaria70 Debo admitir: Estoy impresionada de lo bien que Jessup canta. De hecho, est tan lejos de cualquiera de los otros chicos, que es imposible pensar que la seora Peepers le d el papel a nadie ms que a l. Y veo lo que viene cuando la seora Peepers nos pide a Jessup y a m volver a subir al escenario al mismo tiempo, ensendonos a cantar algunas estrofas de Summer Nights, el primer do que Danny y Sandy tienen juntos. No puedo mentir: Jessup y yo sonamos bien juntos y siento la emocin en el ambiente. La obra requiere que lo mire intensamente y me sorprendo de la intensidad con que me mira de regreso. Hay algo desnudo y preocupante, pero de alguna manera convincente en su mirada fija. No necesariamente me obliga, pero puedo ver que a otras chicas les resultara as, resulta imposible alejarse, les resulta imposible no ceder. Es una cosa curiosa, tomar conciencia de cunto te desea un tipo. Y sin embargo, mientras todo eso est pasando, estoy constantemente consciente de la presencia de Lucius en la parte trasera de la sala. Jessup y yo somos los nicos a los que la seora Peepers hace esto, cantar juntos para ver cmo suena nuestro do, as que los dems no pueden evitar sino saber lo que viene tambin. No puedo creer esto murmura Celia a mi lado mientras esperamos afuera despus de que la seora Peepers publica los nombres de los actores en la puerta del auditorio. Sandy se supone que es rubia, no morena. Estoy tentada a sealar que, como pelirroja, ella no es ms cercana al color verdadero del cabello de Sandy que yo, y que si la seora Peepers slo quisiera a una rubia, entonces podra tambin haber elegido a Deanie, cuyo canto, siento decirlo, es simplemente terrible. Pero mantengo mi boca cerrada, sintiendo que esta dosis de sentido comn no le sentara muy bien en este momento. As que en lugar de eso, simplemente espero con los dems.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Bibliotecaria70 Eres pelirroja susurro al odo de Celia Wentworth. Ella parpadea mientras se vuelve hacia m. Esta es la primera vez, adems de Aurora y Nick, que le hablo a alguien sin que me haya hablado primero, y ella se sorprende, como si hubiera sido golpeada o algo as. Qu se supone que significa eso? dice. Slo que si el color del cabello fuera el nico barmetro de la idoneidad para el papel, y no el talento, estaras tan lejos de la carrera como pareces pensar que Aurora debera estar. Mucha gente me mira con asco o repulsin desde que empec en esta escuela, y algunos estoy pensando especficamente en Jessup aqu regularmente me miran con desprecio. Pero nadie hasta ahora, al menos no que haya visto, me ha mirado con el odio desnudo que Celia Wentworth est otorgndome en este momento. Antes de que tenga la oportunidad de responder, sin embargo, la seora Peepers sale, fijando con tachuelas el elenco de actores en la puerta, y luego en silencio, pero rpidamente se aleja por el pasillo, como si alguien pudiera fsicamente enfrentarla por sus decisiones del casting. El elenco de actores no tiene sorpresas en la parte superior. Aurora Belle interpretar a Sandy Dumbrowski, que es perfecta, Aurora como herona. Jessup Tristan interpretar a Danny Zuko. No puedo evitar sentir un suspiro de decepcin escapndose aqu porque estoy en la parte posterior del grupo. Jessup no es, ni nunca ser, un hroe, ni siquiera un antihroe, que sera yo. Realmente, me gustara derribar a la seora Peepers al suelo ahora mismo, o por lo menos rogarle para que alguien, cualquier persona, estuviera frente Aurora. La mayor parte del resto del casting es insignificante, en lo que a m respecta. Celia Wentworth como Rizzo es moralmente cuestionable, un papel que creo se adapte a ella, Steve, el chico del que he llegado a pensar como Steve sin apellido, como Kenickie, posiblemente el nombre

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ms estpido y nerd de personaje en alguna obra nunca. Deanie Daily ser Frenchy; Gary Addams ser Doody, que, ahora que lo pienso, rivaliza con Kenickie por peor nombre nunca. Y hay otros, pasando por la lista de importancia descendente. Siento muchos pares de ojos girndose de nuevo para mirarme cuando llegan a la ltima lnea de la lista. La mayora de los ojos son hostiles, a excepcin de un par. Esos ojos estn sorprendidos, contentos de lo que ven. Son los ojos de Aurora. Y lo nico que vieron? Que en la ltima lnea, se lee:

Esta vez, ni siquiera tuve que usar la palabra discriminacin o demanda. Ni siquiera tengo que sacar el viejo fiel Mis derechos civiles estn siendo violados aqu. Es increble lo fcil que es conseguir algo que nadie ms quiere.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Bibliotecaria70 Nos instalamos en una rutina de ensayo de lunes a jueves despus de la escuela. Al principio, muchos de los otros actores y tramoyistas se resisten a la idea de que Lucius sea el director de escena. Es como si pensaran que alguien con ganchos en las manos no pudiera cumplir con esa importante funcin, pero todos hablando de ello slo me hace pensar que nunca han estado en una obra real antes. El director de escena en una produccin teatral acta casi igual como el ayudante de direccin durante los ensayos. El director de escena, en este caso, Lucius, mantiene toda la informacin tcnica sobre las seales, el bloqueo, los apoyos necesarios y todo lo dems. Cuando llega la noche de la inauguracin, bsicamente toma el control de la ejecucin del programa. Pide las seales de todas las transiciones a la vez que funciona como central de comunicaciones para el reparto y el equipo. Sin l, los actores estaran cantando en la oscuridad o la cortina se elevara en un escenario vaco. Es un trabajo enorme para una persona, y tambin me pregunto por qu el director est considerado muy por encima del director de escena en los carteles de cine. Quiero decir, realmente: Qu hace la seora Peepers todo el da? Qu har la seora Peepers mientras Lucius hace todo eso? Y sin embargo, l lo hace todo, en silencio y sin quejarse, y antes de que muchos das pasen, los otros miembros del reparto aceptan que Lucius est haciendo un trabajo fenomenal y est aqu para quedarse. Ni siquiera se burlan ms de l, cuando de vez en cuando pierde el control del lpiz que sostiene en sus ganchos. Una cosa buena acerca de haber interpretado a la Malvada Bruja del Oeste, como hice en mi vieja escuela? No se espera que beses a nadie. Dado que esto es slo una produccin de instituto, no se espera que Jessup y yo tengamos tanto contacto fsico como los personajes de la obra original tienen, pero se espera un beso al final. Um le digo a la seora Peepers. Es lo que realmente necesitamos para ensayar esta parte? Quiero decir, todo el mundo sabe cmo besar. No es como uno de los complicados nmeros de baile o algo. As

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que tal vez podramos simplemente guardarlo para la noche de la interpretacin real? Jessup, quien me ha sorprendido por ser muy profesional y amable, incluso durante nuestros ensayos, se inclina para susurrarme al odo: Qu pasa, Aurora? Nunca has besado antes? Por supuesto que s le digo, sintiendo el rubor enrojecer mis mejillas, pero estoy mintiendo. En verdad, nunca he besado a ningn chico antes, no en los labios. S que la mayora de las chicas de mi edad ya lo hicieron, y ms, pero no hubo un montn de tiempo para m para empezar a besar chicos, con mi madre moribunda y todo. Y desde entonces? He estado demasiado ocupada preocupndome por mi padre. Adems, no ha habido ningn chico al que haya querido besar antes. Est bien, quizs soy una chica extraa. Pero es mejor que hacer las cosas con los chicos por el simple hecho de hacerlas, o peor an, decir s a algo por miedo de que se ran cuando en realidad quiero decir que no. Pero si eres actriz, no puedes decir que no a un beso, no cuando est en el guin. As que mis objeciones caen en odos sordos con la seora Peepers e insiste en que Jessup y yo realicemos la escena final como Jacobs y Casey la escribi. Me hace pensar inmediatamente que mi padre estuvo mal despus de todo: que a veces los escritores insertan cosas que no deben ser reproducidas literalmente como estn escritas. Cuando llegue el momento en que Jessup como Danny me bese, l se toma su tiempo, colocando ambas manos a los lados de mi cara antes de bajar lentamente su cara a la ma. Sus labios finalmente tocan mis labios. Estoy bastante segura de que una obra del instituto no se supone que tenga un beso continuando durante tanto tiempo, sin importar lo que est escrito en el guin. Siento los labios de Jessup como Danny presionar con ms fuerza los mos antes de que finalmente, por fin, se retire. All susurra, manteniendo su voz an ms baja que un susurro para que nadie ms pueda orlo. Eso no fue tan malo, verdad? No le digo, mintiendo, mientras por dentro pienso: Acabo de tener mi primer beso. Y no era nada de lo que nunca haba soado que sera. Entonces me digo a m misma que es slo una obra, que es slo un ensayo, y que no cuenta.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por JesMN Tengo que admitir: estar aqu y ver a Jessup besando a Aurora, y ser incapaz de no hacer nada para detenerlo, clasifica a nivel de algunas de las peores cosas que me han pasado. Aunque tengo que admitirlo, se ven como si estuvieran hechos el uno para el otro: dos personas hermosas besndose. Y tambin tengo que admitir una ltima cosa: he mantenido una estrecha vigilancia sobre Jessup estos ltimos das, y lo que he visto me ha hecho preguntarme si podra estar equivocado. Se est tomando muy en serio su actuacin y me he dado cuenta de que est muy atento a Aurora, haciendo todo lo posible por asegurarse de mostrrselo de la mejor manera en las escenas que comparten juntos, para que se sienta cmoda. Es casi como si fuera un personaje de un cuento de hadas, el prncipe azul, el hombre que siempre est dispuesto a simplemente mirar como un mueco Ken castrado a la Barbie a su lado, quien puede brillar mucho ms. Y Aurora sobre todo se ve feliz cuando est en el escenario con l, por lo que tambin me pregunto si tal vez no podra ser tan malo, estar con alguien como l. A fin de cuentas, como ella, lo tiene todo. Incluso ha sido amable conmigo ltimamente, por lo menos cada vez que Aurora est cerca. Todos los das ahora, me invita a comer con ellos. Pero me niego. Me he acostumbrado a comer solo. Sin embargo, a pesar de que estoy comenzando a creer que Jessup podra no ser tan malo, y que tal vez l y Aurora pertenecen juntos, verlos besarse en el escenario es demasiado para soportar. As que me ocupo del trabajo para la obra, con lo que todos los accesorios quedan regresados en sus lugares apropiados mientras termina el ensayo. El nico problema es que estoy tan ocupado mantenindome de esa manera, que pierdo el autobs. Qu voy a hacer ahora? me pregunto, mientras corro detrs, lo perd mientras se retiraba de la zona de estacionamiento. Quin hubiera pensado que alguna vez deseara estar en un autobs? Qu pasa, Lucius? me pregunta una dulce voz detrs de m.

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Me vuelvo para ver Aurora de pie. A su lado est su padre, el bibliotecario, el Sr. Belle. Cada vez que lo veo, siempre es agradable. No es como si tuviramos grandes conversaciones no las tenemos es ms como que, a diferencia del resto de los maestros y administradores en esta escuela, siempre me mira como si pudiera ser cualquier chico normal y no un desastre inminente. Tienes que amar a un hombre que ve lo bueno en todas las personas, incluso si nunca lo ves t mismo. Ese era mi autobs. No puedo evitar que un gruido, casi como un quejido, se filtrara en mi voz. Se supone que debo tomarlo en la tarde del ensayo le digo. Y ese fue el ltimo. Mis padres me matarn si no estoy en casa a tiempo. No te preocupes dice fcilmente el Sr. Belle. Estaremos encantados de darte un paseo. Porque, con todas las paradas que el autobs tiene que hacer, probablemente llegars a casa antes de tiempo. Gracias le digo, subiendo a la parte posterior de su Volvo. Se siente incmodo que la gente haga cosas para m por lstima, pero no veo ninguna manera de ir alrededor de eso: mis padres no estaban muy emocionados por mi trabajo en la obra, en primer lugar, y me preocupa que si llego tarde, una sola vez, cambien de opinin. Tengo tan poca vida fuera de casa, incluso en ella, tengo tan poco que es mo, que sera la muerte si esta pequea cosa me fuera quitada. Mientras conducimos, hablo slo cuando tengo que decirle al Sr. Belle en qu calles dar vuelta, al parecer, conoce tanto este pueblo como yo. Por lo tanto, ya que no estoy hablando, me siento y escucho el agradable sonido del Sr. Belle y la charla de Aurora girando a mi alrededor. l le pregunta cmo va la obra y ella se lo explica con detalles, llenndolo con que soy el director de escena. Sus voces son tan felices, las preguntas que se hacen son tan inocentes, como si no sospecharan que el otro albergue algo oscuro. Es tan diferente de los sonidos familiares que tengo, que casi poda resentirme. Y, sin embargo, no lo s. Me alegro de que Aurora, tenga este mundo feliz. Se lo merece. Entonces, qu te parece, Lucius? Las palabras del Sr. Belle rompen a travs de mis pensamientos. Disculpe, seor? digo. Pap te pregunt si te gustara cenar con nosotros esta noche dice Aurora. Pero casi estamos en mi casa le digo, sintiendo un pnico irracional comenzar a brotar en mi interior. Es curioso cmo se puede odiar un lugar y sin embargo tener una necesidad razonable por ello. Me pregunto si esto es lo que sienten los condenados, odiando la crcel, y por qu aun actan de manera que la tierra los haga volver all una y otra vez.

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Pero todava puedes llamar a tus padres y preguntarles, verdad? contesta el Sr. Belle plcidamente. Realmente, haba alguien tan amable como l? En cierto modo, su amabilidad en este momento es francamente molesta. Sin embargo, no hay necesidad de dejar que sospeche eso, desde luego tampoco de hacerle creer que mi vida no es de otra forma que normal, por lo que trato de pintar a mis padres tan estrictos, como patolgicamente preocupados por lo que podra hacer si me dejan solo durante demasiado tiempo. No estoy seguro de que a mis padres les gustara, seor le digo. Son bastante estrictos sobre mi estancia en, um, los das de escuela. Eso es bueno, pienso: un padre/bibliotecario debe apreciar a otros padres hablando en serio acerca de la dedicacin a los estudios de sus hijos en lugar de esta relajada actitud que se ve en todas partes estos das. No hace falta, creo, decirle al Sr. Belle que a excepcin de las actividades escolares y del viaje ocasional a la biblioteca, realmente no me permiten salir de la casa por mi cuenta. Los ojos del Sr Belle se encuentran con los mos en el espejo retrovisor. Puedo decir que sabe que hay algo que no est ah, pero es imposible leer lo que est pensando. Me aseguro de mantener mi propia expresin ausente e inocente mientras le sostengo la penetrante mirada. Mis ojos estarn abiertos lo suficiente? S, pienso que tienen que estarlo, porque mis ojos estn empezando a dolerme por todo el aire que golpea contra ellos. Bien dice finalmente. Entonces se lo pedir a tus padres por ti. Ahora, pues, cmo hacemos el resto del camino a tu casa? Oh, genial. Esto debera ser bueno. Cuando nos detenemos en el camino de entrada, el Sr. Belle nos dice a Aurora y a m que nos quedemos en el coche. Es tarde ahora, casi de noche, pero el da ha sido clido, por lo que las ventanas del auto estn medio abiertas, de ah era el aire en mis ojos sobre expuestos. Lo que significan que Aurora y yo podemos escuchar el sonido de las suelas del Sr. Belle en la acera, el sonido de l llamando a la puerta. Y cuando mi madre responde: S?mientras abre la puerta. Escuchamos la voz del Sr. Belle, sonando como si tuviera un sombrero en la cabeza, levantndolo en un saludo corts ahora, decir: Mi nombre es Robert Belle, Sra. Wolfe. Soy el bibliotecario de la escuela de su hijo. Omos como mi madre, con una mezcla de horror y preocupacin en su voz, gime: Oh, no. Qu hizo Lucius ahora?

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El tono de asombro en la voz del Sr. Belle cuando responde inmediatamente me hace consciente de que en su mundo, el de los padres de Aurora, no se asume automticamente lo peor de tus hijos. Oh, no! dice el Sr. Belle. No es nada de eso! Es que su hijo est en la obra de teatro donde est mi hija, y me ofrec para traerlo a casa. Me doy cuenta, con gratitud, que el Sr. Belle hbilmente evita decirle a mi madre que perd el autobs, como si supiera instintivamente de que eso har hostil su peticin. Y cuando estbamos llegando, se me ocurri lo agradable que sera tenerlo con nosotros para cenar esta tarde. Una vez ms, probablemente si el Sr. Belle llevaba un sombrero, amablemente se lo quitara ante mi mam ahora. Estoy seguro de que nunca en mi vida la he visto sonrer como boba, y sin embargo, como precaucin miro por la ventana, viendo que prcticamente lo est haciendo ahora. Bueno, si realmente lo quiere, Sr. Belle... Mi madre se est sonrojando? Oh, s, Sra Wolfe, realmente lo hago. La tranquiliza. Creo que estar bien, entonces dice ella. Luego se mueve con una mirada severa, como si hubiera recordado que se supone que es uno de los padres y no un pelele, un padre de un chico como yo, nada menos. Pero que no se quede hasta tarde advierte. No se me ocurrira, Sra. Wolfe dice, quitndose el sombrero invisible una ltima vez. Un minuto despus, levanto mi gancho para decirle adis a mi madre mientras me alejo en el coche. No puedo creerlo. Por primera vez en mucho tiempo, cenar con alguien que no sea mi familia. Espero no derramar todas las cosas.

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La casa en la que Aurora y su padre viven es tan diferente a la ma, inmediatamente me siento como si estuviera entrando en otro mundo. Es difcil poner mi dedo si todava tuviera uno, en qu es exactamente, pero no es slo la generosa calidez que impregna todo aqu. A pesar de que mi familia ha vivido en la nueva casa por un par de meses, sigue siendo como si nos acabramos de mudar ayer, como si pudiramos hacerlo de nuevo en cualquier momento. Pero tambin, se siente como si la gente que residiera bajo este techo realmente viviera aqu. Incluso el ms pequeo de los artculos tiene una querida y

amada mirada en ellos, no como todas las cosas que la gente compra para tener algo til. Puedo ofrecerte algo de beber mientras preparo la cena? El Sr. Belle ofrece. Limonada? Soda? Agua estar bien, gracias le digo, no s qu hacer con mis ganchos, me siento tan torpe al intentar cruzarlos casualmente en mi pecho como he visto a otros chicos, ellos sobresalen alarmantemente, as que slo los cruz por las muecas detrs de mi espalda. No soy alguien de sodas. Eres mi nuevo hroe dice el Sr. Belle. Te comprar un coche si puedes cambiar a mi hija de su forma de pensar. Pap! Cuando Aurora lo dice, lo convierte en dos slabas, acompaando la palabra con un movimiento de ojos tan dramtico, que si estuviramos en el auditorio de la escuela en la fila de atrs an podra verlo. Pero te puedo decir que ella no est realmente preocupada. No le importa que su pap brome. Puedo ayudarle en algo? ofrezco mientras el Sr. Belle saca los elementos de la nevera: pechugas de pollo, surtido para una ensalada, maz en mazorca. No dice el Sr. Belle. Tengo todo bajo control. Doy las gracias a los Dioses que no me pida pelar el maz para l. Quin sabe qu clase de lo hara de esa simple tarea. Mientras doy un suspiro de alivio, el Sr. Belle llega en un armario al lado del fregadero y saca un delantal con volantes que procede a poner encima de su camisa y corbata. No estoy acostumbrado a rerme de los dems, pero tiene un aspecto gracioso. Hago contacto visual con Aurora, formulando una pregunta con las cejas levantadas, pero se encoge de hombros, poniendo los ojos en blanco de nuevo. Dnde est la Sra. Belle? Pienso al preguntar. Soy un invitado en casa de otra persona, me recuerdo a m mismo, por primera vez en mucho tiempo. Debo hacer todo lo posible por ser uno bueno, por mostrar inters en sus vidas. No es lo que una persona normal hara?. Trabaja hasta tarde por lo general? El Sr. Belle se da vuelta hacia m mientras responde. Est cortando un tomate y no se detiene. La Sra. Belle no est ms, me temo. Me toma un tiempo procesar eso, y entonces... Ouch. Met la pata esta vez, creo, en base a la repentina tensin de la espalda del Sr. Belle. Me imagino que debe ser divorciado, y recientemente. Mi madre est muerta aade Aurora. Muri hace unos meses. Ms procesamiento.

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Por la enormidad de lo que acaban de compartir conmigo, siento que acabo de recibir un puetazo en el estmago. Y por primera vez, me doy cuenta de que hay cosas peores que perder las manos. Lo siento digo sin conviccin. No hubiera dicho nada. No lo saba. Est bien, hijo dice el Sr. Belle, con la espalda an hacia m mientras trabaja en una cabeza de lechuga, es curioso, no creo que mi propio padre alguna vez me haya dicho hijo, y sin embargo, este hombre me lo dice con tanta facilidad la primera vez que estoy en su casa. Reconozco la materia verde en sus manos, como lechuga romana y creo, estpidamente, como todo lo que compra mi mam, no es congelada. No hay razn por la que deberas haberlo sabido contina el Sr. Belle . Despus de todo, no es como si la gente pasara la vida con marcas en su frente diciendo Esta es la cosa horrible que me pas este ao. En realidad, es gracioso que diga eso, ya que mis ganchos son mi testimonio constante de Esta es la cosa ms horrible que me ha pasado el ao pasado. Lo siento mucho le digo a Aurora. Al decirlo, s que es insuficiente para lo que han pasado, pero es todo lo que tengo. Est bien, Lucius dice Aurora. Ya que no hay manera de hacer de este un momento mejor, y tampoco de que pueda cambiar el ltimo instante lleno de dolor y sufrimiento, simplemente digo: Si me muestra dnde guarda los platos y las cosas, puedo poner la mesa por usted. Y lo hago, teniendo mucho cuidado de no dejar caer nada ni de hacer un sonido inquietante.

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Despus de la cena, una comida sorprendentemente jovial teniendo en cuenta lo que pas antes, el Sr. Belle dice que tiene mucho trabajo que hacer en su oficina. Por qu no toman el postre t y Aurora en el patio? ofrece. Te prometo que todava llegars a casa a una hora razonable como le dije a tu madre que haras. As que tomamos nuestros platos con rebanadas de pastel de merengue de limn y los llevamos al patio. La noche se est poniendo fra aqu afuera, el resplandor de la luna haca que la luz de las linternas de colores detrs de nosotros fueran innecesarias. Mientras quitaba un poco del relleno no natural amarillo y el merengue ligeramente tostado del pastel, con cuidado de no

hacerme ver a m mismo como un patn, pienso que en mi casa casi nunca nos sentamos fuera en la noche, o en ningn momento realmente. Siempre estamos dentro, en el interior, escondidos lejos del mundo. Qu pas con tu madre? pregunto en medio del silencio. Es una pregunta un tanto grosera, me doy cuenta tan pronto la hago. Y sin embargo, ahora que se me ha inform de su muerte, de alguna manera se siente como si fuera an ms grosero no hacerla, como si estuviera ignorando deliberadamente al gorila de trescientos kilos en la sala. Ella se enferm dice Aurora, una tristeza evidente tie su voz mientras contesta sin rodeos. Se enferm de cncer hace varios aos. Entonces se puso cada vez peor. Y muri. Es una historia sin detalles. Y, sin embargo, me pregunto, qu ms necesito? Todo est all, en las cuatro cortas frases que dijo: una tristeza imposible, un mundo de dolor. Bajo mi tenedor, colocando cuidadosamente el plato en la mesita de secoya que une las dos sillas en las que estamos sentados. Pienso en cmo el Sr. Belle y Aurora probablemente se sientan aqu a menudo por las noches. A medida que avancemos hacia el otoo y luego al invierno, probablemente ya no lo harn. Me limpio la boca con la servilleta, la doblo y la coloco en la parte superior del plato vaco. Lo siento le digo de nuevo. Lo s dice. Despus: Qu pas con tus manos? pregunta en voz baja, al fin pudo ignorar al gorila de trescientos kilos. En realidad, entre nosotros dos, estamos prcticamente en un zoolgico aqu afuera. Nunca nadie me ha hecho esta pregunta antes, a menos que cuentes a Nick Greek, pero por alguna razn no cuenta en estos momentos. Supongo que siempre supe que este da llegara, as como asum que simplemente respondera No es asunto tuyo. Y sin embargo, ahora que el momento llego, y veo la sincera preocupacin en los ojos de Aurora, no puedo evitar contarle la historia. Estudio los rboles, visualizando lo que supongo debe ser el extremo ms alejado de su propiedad. Hay agujero en uno de ellos, donde una ardilla est ocupada con algn asunto. Estudio los rboles un momento ms, y luego comienzo a hablar. Rob algunos productos qumicos del laboratorio de ciencias en mi antigua escuela le digo, sin mirarla a los ojos, observando la lnea de rboles. Pero por rabillo del ojo veo que tambin est mirando hacia el frente. Tengo un impulso, uno casi histrico de rer, porque en este momento es como si furamos dos personas que comparten la misma

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montaa rusa mala en un parque de atracciones antiguo y destartalado. Controlo el impulso. Qu tipo de productos qumicos?pregunta. Sodio, magnesio, las autoridades dijeron que despus encontraron restos de otros ocho. Ahora que he empezado, estoy listo para deci rlo todo, y lo hago, sin esperar a que me lo pida, junto con ms preguntas. La escuela afirm posteriormente que no tenan idea de lo que les haba robado. Dijeron que haban tomado las precauciones necesarias para mantenerlos seguros. Pero, por lo visto me permito una irnica sonrisa, en realidad no lo hicieron. Fue un da en el que no tenamos escuela. Sabes? Era uno de esos das locos que tenemos de vez en cuando: El Da de la Reurbanizacin del Maestro o algo as. Los productos qumicos estaban en el stano de nuestra vieja casa. Tena mi propio pequeo laboratorio establecido all, al otro lado del saln de nuestra antigua mesa de billar, y estaba tratando de hacer... algo. Pero, no s, una cosa no sali de la forma en que se supona, y hubo una explosin respiro, liberndolo. Fue un accidente. Mi padre estaba en el trabajo y pens que mi mam y hermana estaban de compras. Pero resulta que, como descubr despus que recuper la conciencia, no era as. Estaban en una habitacin al otro lado de la casa y, gracias a Dios, ninguna de ellas result herida. Pero t s dice en voz baja. As es le respondo firmemente, sin sentir lstima por m mismo en absoluto. Me vol las manos. Mi pecho y estmago? No querrs ver eso. Pienso en la primera clase de gimnasia donde Jessup me llam Frankenstein, y por alguna razn casi sonro en la penumbra. No s por qu mi cara no sali irreparablemente lastimada. Creo que el universo decidi otorgarme un solo golpe de suerte ese da, bueno, tres, incluyendo a mi madre y mi hermana. Pero estuve grave mucho tiempo, pas un mes en una cmara de oxgeno. Y nuestra antigua casa? La aseguradora valu los daos en lo que casi mis padres gastaron en ella hace diez aos atrs. Sola preguntarme niego, cmo fue posible que los daos valieran eso? Sacudo la cabeza. Creo que mis padres nunca me perdonaron, ni mi hermana. Mi historia fue mucho ms larga de lo que dijo sobre la muerte de su madre, y sin embargo, la reaccin de Aurora es una rplica exacta de la ma, tal vez porque algunas historias no admiten una respuesta larga. Lo siento dice. Lo s le digo, experto en mis lneas y satisfecho de decirlas. Noto que hay una cosa, que creo casi cualquier otra persona me preguntara ahora y ella no lo hizo: Qu fue exactamente lo que estabas tratando de hacer... con esos diez productos qumicos? Y estoy agradecido por ello. De alguna manera, tengo la sensacin de que no

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es falta de curiosidad o de imaginacin, sino que es respeto. Y de nuevo estoy agradecido. Una cosa que probablemente ella no sepa: dej un hecho fundamental fuera de la narracin. Entonces pregunta Aurora, cambiando de marcha totalmente, tal como hice antes en la cocina despus de que dijo que su madre haba muerto, irs a la fiesta de Jessup el viernes de la semana que viene? No he odo nada acerca de alguna fiesta digo, lo cual es una mentira. Durante toda la semana, ha sido imposible evitar escuchar a Jessup invitar a los chicos a mi alrededor. La bonita frente de Aurora hace surcos con perplejidad. Es gracioso dice. Se supone que es para todo el elenco y el equipo. Eso dijo Jessup. Me encojo de hombros, fingiendo que no me importa. No debo haber sido invitado. Pero eso es imposible dice. Se supone que es para todos los involucrados en la obra. Se re, un sonido de campanas de viento, mientras aade: Bueno, a excepcin de la Sra. Peepers. Luego rpidamente, antes que me d cuenta de lo que est haciendo, extiende una mano y la coloca en mi brazo, no en el plstico en la parte baja no, no ah, sino en mi brazo, donde hay verdadera piel debajo de mi camisa. Siento como si todo mi cuerpo pudiera explotar con su toque. Nadie me toca si puede evitarlo. Y, en su mayor parte, me he contentado con mantener el mundo a esta distancia, con el brazo extendido, si se quiere. Pero no ahora. Esta es la primera vez que alguien adems de mi familia me ha tocado en mucho tiempo, y todo mi cuerpo lo siente, lo disfruta, le teme. Por favor, ven, Lucius dice, como si realmente le importara si estoy en la fiesta de Jessup o no. La miro: su cabello es tan oscuro, como el de un ngel, esos ojos serenos son como el ocano. Es, creo yo, la chica ms hermosa que he visto nunca. Y sin embargo, de alguna manera, eso no importa en lo ms mnimo. Podra perder su belleza maana y seguira siendo Aurora. Toda quien es, lo que es. Por favor dice de nuevo. Mereces tener un poco de diversin. Ambos lo merecemos. Suavemente, para no asustarla, alejo mi brazo de su toque. No puedo soportar ms la idea de ser tocado por ella, porque a pesar de su intensidad, s que no es posible que yo le guste de esa manera, como dice la gente. De todas formas, cmo puedo decirle no a ella?

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por JesMN Bueno, por supuesto que quera saber. Pero l no me lo ofreci y no le pregunt: Qu estabas tratando de hacer con todos esos productos qumicos?.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por JesMN Entonces, cmo te est yendo en la obra? pregunt Nick Greek. Lo ests disfrutando? S le digo, una respuesta automtica, como decir bien cada vez que preguntan cmo me va en la escuela. Pero tan pronto como la palabra sale de mi boca, me doy cuenta de que es verdad: estoy disfrutando. Para m es un nuevo y raro sentimiento de capacidad, producir la obra tan bien, incluso si es slo, ya sabes, Grease. Pero no puedo decirle eso en voz alta a Nick sera una admisin implcita de que gran parte del tiempo no me siento competente, no como estudiante de esta escuela, no como cualquier otra cosa en este planeta, as que trato de cambiar de tema. Adems, hay algo que ha estado filtrndose en mi mente desde que investigue sobre Nick y el ftbol. Y he hecho todava ms investigacin sobre el ftbol desde entonces. Una idea ha estado creciendo en mi mente. Abro la boca para hablar, volviendo a cerrarla. Realmente quiero hacer esto? Porque si lo hago, y si mi idea es un xito, en ltima instancia podra llevar a Nick lejos de m, y l es la nica persona que tiene verdaderas conversaciones conmigo todos los das. Entonces decido que quiero hacerlo. Si l es mi amigo, y creo que lo es, y si la amistad significa querer lo mejor para la otra persona y no simplemente lo que es mejor para el otro en relacin contigo, entonces tengo que hacerlo. Estoy comprometido ticamente. Alguna vez has pensado planteo la cuestin con cautela, hacer algo en el ftbol, adems de ser corredor? Nick resopla. Qu quieres decir? Cmo ser aguador? Nada de eso le digo. Y luego resoplo de vuelta para dar nfasis, slo para demostrar que estamos en la misma pgina. Pero, no hay, oh, no s, alguna posicin, una posicin de juego en un equipo de ftbol que no implica tener que correr mucho? l se toma un momento, un largo momento, pero luego una luz llega a los ojos de Nick.

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Y as es como empieza.

Nunca pens en ser un pateador4 antes dice Nick. Nunca quise ser pateador antes. S? digo, mi respiracin empaa el aire cuando lo hago. Bueno, nunca quise estar sin manos tampoco. Venga!, vmonos. Las maanas se han convertido en fras mientras nos movemos ms hacia el otoo, lo que significa que las madrugadas sern una verdadera perra. Juro que si todava tuviera manos, necesitara soplrmelas en este momento para mantener el calor. Aun as, estoy contento de estar aqu, en este campo de ftbol, dos horas antes de que la escuela comience. Ha sido mi plan maestro. Cuando le pregunt a Nick si haba una posicin en el ftbol que no requera correr, l contest lo que mi investigacin ya me haba enseado: pateador. Pero no puedo correr ms dijo Nick, y ciertamente no puedo hacerlo bien. Pero puedes correr treinta metros, no? le digo. Supongo. Bueno, eso es todo lo que necesitas. Nadie espera velocidad de un pateador. Y las patadas siempre son la demanda en la NFL5, s que le eso en alguna parte dije, calentando mi tema. Los pateadores corren caliente y fro. El gran pateador del ao pasado puede ser el ms grande de todos los tiempos este ao. Los ojos de Nick se estrechan. Por qu ests leyendo sobre ftbol? pregunta. Soy polmata. Me encojo de hombros. Nick me mira como si estuviera hablando griego. Una persona que sabe un poco de todo le explico, algo as como una enciclopedia andante. Me encojo de hombros otra vez. De pronto lo hago felizmente. Me gusta saber cosas, supongo. Y as es como terminamos sobre un campo de juego helado. Bueno, primero tuve que hablar con mis padres para que me dejaran conducir a la escuela con Nick por las maanas, pero result ser ms fcil de lo
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Kicker o placekicker (en espaol: pateador) es una posicin en el ftbol americano y en el ftbol canadiense. El kicker patea el baln desde un punto fijo en el terreno de juego. Intenta golpearlo de manera que pase sobre el poste horizontal y entre los cabos verticales del denominado goalpost. 5 NFL: National Football League.

esperado. Al parecer, una vez que mi madre cedi de que fuera en el coche del Sr. Belle a algn lugar, de repente estuvo bien que fuera a cualquier lugar, siempre y cuando una autoridad escolar me llevara. Y mi padre estuvo encantado de que quisiera hacer algo que tuviera que ver con el deporte, pero me negu a entrar en detalles con l. Nick hace algunos ejercicios de calentamiento que se ven divertidos para m, pero asumo que sabe lo que est haciendo. Cuando dice que est listo, me convierto en su respaldo. Si esto fuera un partido de ftbol real, me gustara estar en el campo de juego sosteniendo la pelota en su lugar para que Nick pudiera tratar de golpearla con el pie a travs de los postes de la portera para anotar. Pero esto no es un partido de ftbol real: slo somos nosotros, y soy todo lo que Nick tiene. Somos lo que el otro tiene. Dej que marcara el ritmo desde el principio. La primera patada de Nick es a quince yardas de la lnea de anotacin. l va hacia el baln un poco lento, y cuando se acerca, lo clava en un ngulo con el pie sobre la pierna sana. Navega a travs. No navega a travs todo el tiempo. Pero seguimos practicando. A medida que el cielo se va aclarando lentamente, muevo poco a poco el baln ms lejos y ms lejos de los postes de anotacin. Creo en qu la cosa ms divertida es: cuanto ms lejos del objetivo, es ms impresionante. Muevo el baln a la lnea de veinticinco yardas, a la treinta y cinco, a la de cuarenta y cinco. No suelo hablar mucho, pero mientras Nick prctica, me convierto en un charlatn frecuente. Sabas le digo, que Tom Dempsey tiene el rcord del gol de campo ms largo? Nick slo grue mientras mueve el baln de nuevo, esta vez a la lnea de las cincuenta y cinco yardas. Debo decir que estoy muy contento de que no haya pateado mis ganchos fuera todava. Y sabas que lo anoto, con sesenta y tres yardas!, en un partido entre New Orleans y Detroit? Nick grue de nuevo. Sesenta yardas ahora. Como dije, Nick no navega a travs todo el tiempo, pero lo hace con la suficiente frecuencia. Y cuando se pierde, siempre est cerca. El hombre es un atleta natural. Debe haber algo ms para l que correr. Adems de cantantes ciegos, mis padres tienen una cosa por los msicos que murieron en los aos sesenta, cantantes o no. As que les gusta Jimi Hendrix y Janis Joplin, y tambin uno de los primeros Rolling Stone que muri en una piscina, Brian Jones. Siempre se dijo que era el mejor, que la banda nunca fue la misma despus de su muerte, que era

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el msico de msicos que poda recoger un nuevo instrumento por la maana y dominarlo al atardecer. Me parece que Nick es as con los deportes. Espero que no termine muerto en una piscina. Y sabas le digo, desde la lnea de sesenta y tres yardas ahora, que ese record se ha mantenido desde el 8 de noviembre de 1970? La mayora de los buenos pateadores slo pueden abarcar cincuenta y cinco yardas... lo mejor! Nadie ha podido superarlo. Dame un descanso, chico dice Nick. No batir el rcord de Dempsey hoy. De verdad tienes que parar con todo eso del polmata. Tu cabeza explotar. S, pero sabas tambin que Dempsey estableci el rcord con slo la mitad de un pie? De hecho dice Nick, eso s lo saba. A pesar de que no haba hecho ninguna carrera, Nick est sin aliento ahora. Supongo que lo nico que hay al patear mucho de una persona. Eres bueno en esto le digo mientras est de pie all, doblado por la cintura, con sus manos apoyadas en sus rodillas ligeramente dobladas. S, pero no es correr dice. Nunca volver a serlo le digo, reconociendo la necesidad de ser honesto. Pero, y qu? An es ftbol. Todava puede ayudarte a volver a ese campo de nuevo. Eso es, creo, lo que debe significar ser humano: querer algo bueno para otra persona. As que eso es lo que hacemos en el campo de juego: perseguir el resto de un sueo. Durante las maanas, pienso en los mos, en mi propia situacin: me encantara poder tocar las manos de Aurora como sola hacer, pero dara cualquier cosa slo para tocarla en absoluto.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por JesMN Has notado la cantidad de tiempo que ese tipo Lucius pasa con ese guardia de seguridad? me pregunta Deanie Daily. Jessup afirma incluso que hacen cosas fuera del campo de juego por las maanas antes de que comience la escuela aade Celia Wentworth. Qu pasa con eso? Creo que tal vez el Sr. Hooks es gay. Cllate, Celia digo sin pensar en ello primero. Y qu si lo es?

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Neige El primer obstculo para llegar a la fiesta de Jessup era convencer a mis padres de dejarme ir. Como era de esperar, hay resistencia. No creo que esta es una buena idea dice mi mam. S que no es una buena idea dice mi padre. Bueno, creo que es una excelente idea dice Misty. Qu est pasando? Desde cundo es mi hermana mi mayor campen? En serio? mis padres y yo le decimos a Misty al mismo tiempo. Por supuesto dice Misty, como si debiera ser obvio para todos. Lucius no puede pasar toda su vida en esta casa, verdad? No lo s dijo mi padre. No? Pap dice Misty. Lo siento. Mi padre levanta las manos. Era slo una broma. l tiene una obra mi mam seala. Sale de la casa para eso. Adems, del tiempo que pasa jugando al ftbol en la maana con el guardia de seguridad. Y eso es bueno dice Misty, pero no es suficiente. Lucius tiene que empezar a vivir una vida normal otra vez. Cmo puede alguna vez ser normal si no lo hace? Se podra pensar que mis padres tienen una larga lista de argumentos a favor de esto, y yo mismo, si no hubiera sido contraproducente para mis objetivos, le hubiera pedido a Misty que definiera normal o, mejor an, que dijera todo eso que es una cosa tan maravillosa, pero ellos nos sorprenden, me sorprenden incluso a m mismo, por ceder a la mayor sabidura de Misty en el tema de lo que los nios necesitan. Bien mi pap cede. Pero tu madre te dejar cuando empiece la fiesta, yo te recoger a las once, y si me entero por cualquier informe de que te portaste mal, esta ser la ltima fiesta a la que irs hasta que cumplas los cincuenta. Bien estoy de acuerdo en todo. Realmente, si celebraban un contrato por m en este momento, lo firmara.

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Pero luego, en cuanto siento alegra por ir a la fiesta, yo, Lucius Wolfe, ir a una fiesta!, me desinflo al enfrentarme ante un horror inimaginable: Qu usar? Desde la explosin, mi mam ha salido sola a comprar mi ropa. Y antes de eso? Bueno, la moda no era grande en mi mente en ese entonces, estaba ms en los productos qumicos, as que lo que usaba, mam compraba esas cosas tambin. Y no es como nada que me haya comprado realmente hayan sido terribles: hay camisas rojas a cuadros de manga corta de algodn con un bolsillo en el pecho, ideales para sostener protectores de bolsillo y una carga de plumas permeables, sin pantalones de polister subiendo hasta lo alto que el cinturn encaja debajo de mi cuello, ideales para colgarme a m mismo porque me veo tan geek con el alto de los pantalones. Pero s que la ropa que llevo no es exactamente la misma que la ropa que llevan los otros chicos en la escuela, por lo menos no los chicos ms cool. Como digo, no hay nada claramente equivocado sobre lo que me pongo, pero no hay nada particularmente bien al respecto tampoco. Es como si todo lo que poseyera estuviera slo un poco fuera de moda. Entonces, qu hago? Ir a la mejor consultora de moda que conozco. Misty? Llamo a la puerta de mi hermana la maana del sbado. Misty puede ser de tres aos ms joven que yo, pero s que ya est aplastada por los chicos de mi edad y que presta mucha atencin a lo que todo el mundo lleva. Lee revistas de moda como si fueran libros importantes, y si hay una tendencia que sople en el siguiente viento, Misty lo agarrar antes que cualquiera de sus amigas. De hecho, est leyendo una revista de moda cuando la llamo, acostada sobre su estmago en diagonal sobre la cama, con auriculares en sus orejas. Me acerco a la cama, engancho uno de los auriculares de su oreja para poderle decir: Misty? de nuevo, esta vez ms fuerte. Ella da un pequeo salto, volcndose sobre su costado. Lucius. Pone su mano en su pecho. Me asustaste. Lo sientole digo, pero Hombre, esto es repentinamente incmodo. Necesito tu ayuda. Muevo mis pies, y miro hacia abajo. Debera lavar mis tenis?. No s qu ponerme para la fiesta del prximo viernes. Me mira en silencio atnito. Despus, una mirada de leve disgusto se hace cargo de su cara. Dios, no tienes remedio. Cmo termin en tal familia? Ella no esper la respuesta mientras sala de la cama. Te dir una cosa dice, no encontrars todo lo que necesitas en ese armario tuyo. Agarra uno de mis ganchos, algo que nunca ha hecho antes. Vamos dice. Vamos a buscar a mam.

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Oh, hermano, creo.

Encontramos a mam doblando las toallas en el cuarto de lavado. Mam dice Misty con autoridad, Lucius y yo necesitamos que nos lleves al centro comercial. Si Lucius va a una fiesta, necesitar ropa nueva. Mi mam me mira y luego se vuelve a Misty. Es como si fuera un personaje de la televisin a la que estn criticando, como si no me diera cuenta de que pudiera orlas. Qu pasa con lo que tiene? le pregunta. Me ests tomando el pelo? Misty suena disgustada. Miro lo que llevo puesto. Entonces, est bien. Entonces tal vez no ser al que le pidan ir al frente de una banda de chicos, y s que ya desmenuz mi armario, pero no creo que me vea tan mal... Todo est mal con eso le informa Misty a mi mam. Esa camisa? Esos jeans? Esos tenis? Misty parece que est recibiendo un dolor de cabeza slo de pensarlo. No puede ir a una fiesta en ropa como esa. Bueno, todava no veo empieza a objetar mam. No, en realidad no puede la interrumpe Misty. S que en realidad no importa cmo se vea Lucius. Pero algunos de mis amigos tienen hermanos y hermanas mayores en la escuela. Y todos saben que es mi hermano. Si l va a la fiesta pareciendo el... idiota al que nos tiene acostumbrados, obtendr la espalda de mis amigos, y entonces mi reputacin quedar arruinada! Misty est haciendo un buen trabajo, creo. Realmente debera ser abogada como en la televisin. Pero tiene que ser tan exagerada? Quiero decir, idiota? Veo tu punto admite mi mam. Bien dice Misty, con los brazos cruzados sobre su pecho. As que me quedar con Lucius en las tiendas y le ayudar a escoger algo tan pronto como haya terminado aqu. No, mam. Misty sacude la cabeza con vehemencia. Eso no va a funcionar. Qu quieres decir? Mam deja a medio doblar la toalla. Misty me da a m y a mi conjunto una persistente mirada una vez ms, luego se vuelve de nuevo a mam. De verdad crees, mam? dice mordazmente, con una ceja levantada. Qu has estado haciendo un buen trabajo hasta ahora? Como que lo siento por mam, ella se ve tan lastimada.

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Slo llvanos al centro comercial. Misty suspira como si fuera la persona ms vieja del mundo, o al menos en esta casa. Entonces djanos all con la tarjeta de crdito. Yo me encargo de todo lo dems. Dios, a veces me gustara tener la confianza de mi hermana pequea.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Neige El sbado por la maana lleg y le digo a mi padre que tengo que conseguir algo de ropa nueva. Para qu? quiere saber. No puedo evitarlo. Cuando respondo s que sueno como un nio desdeoso. Para la fiesta del viernes por la noche? Qu pasa con lo que tienes ya? dice sealando lo obvio. Es una fiesta le sealo a mi pap, mi primera fiesta de verdad desde que nos mudamos aqu. Por supuesto dice, como si una tonelada de ladrillos acabara de caer sobre su cabeza. Luego se ve muy triste y s lo que est pensando: Si mam estuviera viva, se habra dado cuenta de la importancia de esta ocasin de inmediato y habra estado emocionada por llevarme de compras. Entonces, dnde vamos dijo l, forzando una sonrisa brillante, para encontrar el mejor conjunto del mundo? No quiero herir sus sentimientos, pero... Pap digo suavemente para suavizar el golpe. Crees que me podras dejar en el centro comercial? Celia y Deanie irn alrededor del medioda y me preguntaron si poda reunirme con ellas en la zona de comida. Claro que s, princesa dice mi padre. No hay problema.

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En el centro comercial, Celia, Deanie y yo hacemos el trabajo rpido de las compras. Quin saba que tres chicas podran comprar con tanta rapidez? Nos sentamos en una mesa en la zona de comida, sorbiendo Coca-colas gigantes del Sbarro al revisar nuestras compras. Esos pantalones se ven muy bien en ti le digo a Deanie. Apuesto a que Gary pensar que te ves muy interesante en ellos.

Deanie haba confesado que le gustaba Gary Addams, y se sonroja cuando digo eso. Para desviar la atencin de s misma, se vuelve hacia Celia. Me encantan tus zapatos nuevos dice. Te hacen ver mucho ms alta. Hacen que tus piernas parezcan de un kilmetro de largo. Apuesto a que Jessup pensar que te ves muy, muy sexy. Celia no ha confesado que le gusta Jessup, pero todos ms o menos lo saben. Y sin embargo, tengo una buena razn para pensar que Jessup no se fija en ella de esa forma, porque lo he visto mirarme a m as. El mundo, a veces pienso, se llena de alguien gustndole alguien que le gusta otra persona a la que le gusta otra persona. Quin me gusta? Para quin compraste esa blusa blanca? me pregunta Deanie. Quin ests esperando que crea que eres muy, muy sexy? Celia me mira con atencin, como si le gustara mucho saber la respuesta a eso. Pero me salvo, aunque no por el mismo diablo, sino por Jessup. Seoritas. l llega a nuestra mesa. Est solo. Por qu estn de compras hoy? Por tu fiesta, por supuesto dice Deanie. Deanie no siempre puede ser el cuchillo ms afilado del cajn, y a veces puede decir cosas malas de otras personas, pero como que tienes que admirar su apertura. Siempre sabrs con Deanie exactamente lo que est pensando, como si slo hubiera un gran colador entre su cerebro y su boca. Bien dice Jessup. Est mirando a las dems, pero de alguna manera siento como si estuviera hablndome directamente a m cuando aade: Espero que compren algo bonito. l se va, y con el montn de tiempo que queda antes de que mi padre venga a recogerme, sugiero que compremos un poco ms.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Neige Nos detenemos frente al centro comercial. Misty salta, despus asoma la mano por la ventanilla del acompaante y chasquea los dedos a mam, despus, sostiene su palma hacia fuera. Tarjeta, por favor ordena, y nos vamos. Cmo he llegado hasta aqu en la vida, me pregunto, sin la ayuda de Misty? Una vez dentro del centro comercial, las luces que recorren la longitud del interior me hacen sentir como si estuviramos en un lugar demasiado brillante. Entonces digo, la tentacin de proteger mis ojos y sentimientos, como un topo que acaba de salir de su agujero, parpadeando contra la luz del da. De dnde salieron todas estas personas? Y, por qu todos estn aqu en un solo lugar? Misty! Misty! Misty! Oh, Dios. Hay tres rubias, y vienen directamente hacia nosotros. Hago mi mejor esfuerzo por desaparecer en el fondo, permitindole a Misty un momento con quienes son, obviamente, sus amigas. No nos dijiste que vendras de compras hoy! dice la Rubia # 1. No dijiste que tenas que estudiar? dice la Rubia # 2. Podras haber venido aqu con nosotras! dice la Rubia # 3. Me pregunto lo que debe sentirse ser como Misty: tener gente realmente emocionada cuando te ve. Tena que estudiar dice Misty, pero luego decid venir de compras con mi hermano. Las rubias nmero 1, 2 y 3 miran alrededor como si esperaran verme. Dnde est? pregunta la rubia # 3. Saba que 3 sera un problema. Lucius? me llama Misty. Oh, Dios. Por qu tena que ver eso? Sin embargo, no puedo huir, quiero decir, se vera patticamente tonto, no? As que me escabullo por detrs de mi hermana pequea, dando incluso un pequeo e incmodo saludo con mi gancho antes de darme cuenta de lo que estoy haciendo.

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Oh, Dios. Les dije hola con un gancho. Misty identifica a las Rubias 1, 2 y 3 en orden, haciendo caso omiso de mi torpeza y actuando como si fuera un hermano ordinario. Estas son Kiki, Tiki y Biki. Oh, Dios. Entonces es cierto. Realmente hay una humana llamada Biki! Y, me permito aadir, parece una perra. Kiki y Tiki me miran de manera que son lo suficientemente amables aunque un poco cautelosas, mientras Biki me mira como si sospechara que quiero hervir a su conejito. Misty atrapa la mirada de Biki, y estoy sorprendido de ver que no le gusta. Realmente tenemos que seguir dice a sus tres amigas, o tal vez a dos amigas y a una molestia. Tal vez las vea despus, chicas. Por dnde empezamos a buscar? pregunto cundo Kiki, Tiki y Biki se van. En algn lugar de moda dice Misty como si fuera el hermano ms oscuro con el que jams hubiera vivido. Quieres decir que no podemos ir a la tienda Nerd? le pregunto. A la tienda Nerd? dice Misty. Su nariz se arruga con perplejidad. Dnde est eso? No hay ninguna tienda Nerd le digo. Ella se me queda mirando distradamente. Suspiro. Fue una broma. Entonces sonro. No mires ahora, pero creo que estoy en el proceso de desarrollar un sentido del humor. S dice Misty inexpresivamente. Como si en cualquier momento alguien te ofreciera tu propio programa en Comedy Central. Vamos. La sigo y me lleva a American Eagle Outfitters. Pero no me ir a acampar digo. No seas un idiota toda la vida me aconseja Misty. Mientras est diciendo eso, sale de la tienda Jessup Tristan. Vive todo el resto del mundo en el centro comercial? S, Ganchos me dice Jessup con una sonrisa. No seas un tonto toda la vida. Entonces mira a Misty . Quin es? pregunta. Tu novia? Es mi hermana pequea. Prcticamente muerdo las palabras con dientes apretados. No puedo decir que estoy sorprendido de que ella sea todo lo que pudieras conseguir dice Jessup . Pero, sabes, tal vez cuando seas un poco mayor... Le da una fea mirada lasciva, tentndome a arremeter contra l, lo que hara, salvo que mis padres me encerraran, sin importar lo buena que fuera mi motivacin. Jessup se aleja de nosotros. Luego me grita sobre el hombro. Felices compras! Ese chico te llam Ganchos? me pregunta Misty. Lo hizo le digo.

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Dios mo, qu basura! Dmelo a m digo. Entramos a la tienda y hay muchas opciones de ropa, de inmediato me siento abrumado. Le digo eso a Misty y ella aconseja: Eso s, ni siquiera mires el lado de la tienda de las chicas y eso reducir lo que ests viendo a la mitad. No es mejor as? No mucho digo. No tienes remedio dice Misty, yendo directamente a los bastidores de las camisas de los chicos. Escoge una camiseta de rugby de aspecto arrugado. Es de manga corta, de color azul brillante con una franja oscura alternada. No lo creo digo. Entonces, para hacer mi punto, sealo las mangas de la camisa que llevo puesta. Llegan tan abajo en mis brazos, que incluso cubren las longitudes gemelas de plstico de color carne que ahora pasan como mis muecas. Estoy a favor de las mangas largas. Oops, lo siento dice ella en tono disgustado mientras lanza sus manos al aire. Se me olvid por un momento: no debes dejar que el mundo vea lo que tienes escondido bajo tus mangas! Correcto digo. Bien dice ella. Entonces consigamos algo que se parezca al estilo de lo que normalmente usas, pero ms moderno. Localiza una camisa abotonada de manga larga. La camisa es ms grande de lo que normalmente uso. Las mangas son ms anchas. Y es negra. Um, Misty? digo. Hmm? No me parecer a ese viejo cantante muerto al que mam y pap siempre estn escuchando, si me pongo eso? Sabes cmo se llama, el nico cantante que no es ciego, Johnny Crash? Johnny Cash me corrige con los ojos en blanco, que creo que es duro: Ahora ser tratado como un idiota por no saber un montn de hechos?. Y no agrega con seguridad, empujando la camisa de m. No lo hars. Otra cosa le llama la atencin. Ooh! dice, sosteniendo un par de jeans. El par es un azul casi negro, pero muy desvanecido en algunos puntos. Los pantalones se ven como si pudieran tener veinte aos. Tintados, crujido de lavado, pantalones vaqueros para meter en las botas! No puedo creer que conozcas todos los trminos tcnicos para todo esto digo. Se supone que los tobillos son amplios y se supone que se deben ver tan sucios? La gente realmente paga ochenta y nueve cincuenta por unos pantalones que se ven as? Misty empuja los pantalones vaqueros en m.

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No seas un idiota por el resto de tu vida, Lucius dice. Estoy sintiendo un refrn aqu. Prubatelos me manda mi hermana menor. La camisa tambin. Doy unos pasos, escucho el clic de pequeos pasos detrs de m. Qu ests haciendo? digo, volteando a ver a Misty de pie tan cerca de m, que casi chocamos entre s. No puedes seguirme al vestidor. No dice ella, pero puedo esperar justo afuera para que puedas salir y mostrarme cmo te ves una vez que te lo hayas puesto todo. Me siento como un idiota, probndome ropa con mi hermana pequea esperando justo fuera de la puerta. Oh, bueno, me digo a m mismo, por lo menos no es mi mam. En cierto modo, me gradu en un plano superior de tarado. Pero entonces algo me pasa cuando me pruebo la ropa. De hecho, se podra decir que este es mi momento Cenicienta. A pesar de que no hay polvo de hadas del hada madrina, ni caballos, o eran ratones?, convirtindose en hombres a pie, o calabazas convirtindose en carruajes, todava se siente exactamente as. A excepcin de los ganchos, me parezco a cualquiera. En efecto, al estudiarme a m mismo en el espejo, pienso: Ahora me gustara pasar el rato conmigo. Aun as... Ests segura de que los pantalones se supone que cuelgan tan bajos? Salgo para mostrarle a Misty mi nuevo look. S que los faldones de la camisa lo cubren, pero me siento como si todo el mundo pudiera ver mi ropa interior. Se supone que son as de bajos. Misty me rueda los ojos. Esa es la moda. Y hablando de ropa interior, realmente deberas hacer algo con la tuya. Qu? Siento que mis mejillas enrojecen. No ir all contigo, Misty. Bueno, alguien tiene que decrtelo. Quiero decir, he visto tu ropa interior en el cesto de la ropa. Realmente necesitas hacer algo al respecto. Bxers, no trusas, eso es lo que debe ser. Alto! Me tapo los odos con los ganchos. No te puedo or! Es mientras que todava estoy cubriendo mis odos con los ganchos que Misty finalmente da una buena mirada hacia m. Hace un gesto para que quite mis ganchos de mis odos y lo hago con gran renuencia, preocupado de que est a punto de atacar mi ropa interior de nuevo. Hey! Sus ojos se abren mientras me mira. No est mal, Lucius. No est mal en absoluto. Muy bien. Podemos irnos a casa ahora? Pero Misty no ha terminado conmigo todava. Est bien dice Misty. Ahora es el momento de ir a buscar unas botas. Y calcetines nuevos. He visto las cosas de tela que pones sobre

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tus pies, los que tienen agujeros. No se supone que los calcetines tengan aire acondicionado. Se supone que deben parecerse a calcetines, no a calcetines de tteres. Botas? Miro hacia abajo a mis pies. Qu pasa con mis tenis? Me niego a dignificar eso con una respuesta Misty suspira. Y, de todos modos, para qu crees que tenemos pantalones vaqueros de corte adems de para botas? As podrs usar botas, tonto. Y s exactamente a dnde ir a buscarlas. Ya lo vers. Sern las botas ms increbles que hayas visto nunca. Cuando camines, harn un distintivo sonido de golpeteo y todo el mundo sabr que eres t. Tengo mis dudas acerca de si los sonidos sean los mejores jueces de una bota y realmente siempre quiero que otras personas escuchen cuando me acerco?, pero Misty est tan entusiasmada con eso, que es contagiosa. De repente me siento francamente, me atrevo a decirlo? con vrtigo. S que el vrtigo es una palabra chica, pero es lo que siento. Yo, Lucius Wolfe, ir a una fiesta. Yo, Lucius Wolfe, soy el poseedor de ropa de moda! Y pronto tendr unas botas que harn un sonido caracterstico de golpeteo, para bien o para mal. Todava me siento vertiginoso no s como las chicas van de compras tanto! mientras salimos de la tienda. Todava me siento mareado mientras damos la vuelta de la esquina y me topo de bruces con... Aurora Belle. Apenas noto que su compaa son Celia y Deanie, de pie un paso detrs de ella. Lucius! dice ella. Um, Aurora le digo. Hola dice. Um, hola le digo. Est bien, lo admito: estoy empezando a sentirme bastante escaso en todo momento. Aurora mira fijamente a algo a mi lado y mira hacia abajo a mi lado y ve a Misty de pie all. Es curioso cmo rpidamente me haba olvidado de ella. Miro a mi hermana el tiempo suficiente para ver que est estudiando a Aurora con la misma curiosa expresin con la que Aurora la estudi a ella, antes de cambiar mi concentracin de nuevo a Aurora, que es exactamente donde mi enfoque quiere estar. Ella es mi hermana, Misty digo. Estpidamente, levanto las bolsas en mis ganchos. Estbamos, um, de compras. Oh! dice Aurora, vindose tan aliviada como suena. Est bien, entonces! Ser mejor que no te distraiga. Me mira un segundo ms, luego dice: Nos vemos, Lucius antes de alejarse. Nos vemos Aurora digo en voz baja, no creo que ella ni sus amigas me hayan odo.

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Estoy viendo Aurora irse, as que por lo menos pasa un minuto antes de que sienta los ojos de Misty perforando un agujero a un lado de mi cara. Aurora desaparece en una esquina y, finalmente, me dirijo a mi hermana. Qu? exijo, al ver la expresin de su cara. Esa chica dice ella, una luz comienza a entrar en sus ojos. Esa Aurora. Te gusta. Ohhh digo, sintiendo asco conmigo mismo ms que con mi hermana. No seas una idiota toda la vida. Digo eso para hacerla rer. Digo esto para hacerla callar. Pero en mi interior, parte de la luz se ha ido fuera de este da por m. Porque s que no importa cunta ropa increble compre, cuntas botas que hagan un caracterstico golpeteo cuando camine, a una chica como Aurora no le gustar un chico como yo. Al menos no de esa forma.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Neige Es increble cun diferentes se ven los vaqueros en una fiesta de lo que hacen en la escuela. Todo el mundo aqu en el stano de Jessup tiene jeans, como el uniforme, tal y como estn de pie y sentados alrededor, escuchando msica a todo volumen, mientras beben refrescos y comen patatas fritas. Mi padre, tambin conocido como el Rey de la Puntualidad, me dej a las siete en punto. Durante los primeros quince minutos fui la nica aqu, pero entonces el lugar comenz a llenarse. La gente no slo tena un aspecto diferente de alguna manera, sino que actuaba diferente tambin. Era como si fueran ms formales, como si no hubiramos estado juntos hace unas horas. Era como cuando vas a alguna funcin en la escuela por la noche. Todo es lo mismo, el elenco, la creacin, pero todo es diferente. Y esto, no slo es ms formal y diferente, sino tambin es extraamente ntimo, estar aqu en este stano. Qu hay de nuevo? pregunta Jessup, despus de ofrecerme otra soda. No mucho digo. Estoy bastante segura de que nada ha cambiado desde esta tarde. Bueno, ha cambiado la ropa seala. Ese top se te ve bien. Gracias digo. La habitacin es grande y bastante oscura, con algunos viejos sofs y algunos pufss esparcidos alrededor. Hay un gran claro en el centro de todo, como si alguien le hubiera dado cabida a la gente bailando. Sospecho que es obra de la madre de Jessup aqu pero nadie est hacindolo en este momento. Creo que ella est, probablemente, detrs de los globos tambin, que Steve y Gary estn tomando gran placer en hacer estallar. El patio de Jessup desciende abruptamente adelante y atrs en el otro extremo de la planta baja es un conjunto de puertas corredizas de vidrio que dan a la parte trasera. Puedo mirar el viejo reloj redondo en la pared que tiene nmeros romanos y un fuerte timbre y me pregunto si todo el mundo que vendr ya est aqu.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Neige Hice que mi mam me dejara a las ocho, aunque Aurora me dijo que empezaba a las siete. Hago esto porque mi madre es una de esas personas que son tan puntuales, que a menudo llegan a los lugares temprano, como por ejemplo, mientras la anfitriona todava est vistindose. As que le digo a mi mam la hora equivocada, ya que no tengo ganas de ver a la seora Tristan en bata y rulos, y realmente no quiero ser el primero en llegar, ser el primero que ve llegar a todo el mundo. O tal vez lo hago porque soy una diva y slo quiero hacer mi entrada triunfal... S, claro. Esta no slo es la primera fiesta a la que voy sin manos, sino que es la primera fiesta a la que voy, y punto. Si todava tuviera palmas, estaran sudndome mientras le digo adis a mi madre, llamando a la puerta principal de Tristan. Una mujer que creo debe ser la seora Tristan responde. Tiene el cabello igual que sus hijos de un extrao sombreado marrn dorado y blanco, y me pregunto, presionando la baja burbuja de risa histrica que se levanta en mi garganta, si ella y Jessup visitaran estilistas juntos. S? Ella me mira con suspicacia, como si estuviera all para robar el lugar. Otra burbuja de histeria amenaza mientras puedo controlar el deseo de decirle, Hola mire mam de Tristan: sin manos! Estoy, eh, aqu para la fiesta de su hijo? pregunto respondiendo. Jess-up! La Sra. Tristan grita mientras desaloja la puerta y desaparece en la casa. Otro de tus amigos est aqu! Al otro lado del pasillo de la puerta donde estoy de pie hay una segunda puerta y me doy cuenta de que debe conducir a la planta baja, ya que se abre y una pared de msica sigue a Jessup a la puerta principal. Ganchos! dice suficientemente jovial, pero tambin desconcertado. Qu ests haciendo aqu? Escuch que haba una fiesta para todo el elenco y el equipo digo, sintindome como un idiota mientras lo digo. Nunca deb haber venido. Jessup digiere eso por un minuto, luego dice:

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Me alegro de que hayas podido venir. Mantiene abierta la puerta de tela metlica para m mientras extiende la otra mano para saludarme. Me quedo mirando su mano hasta que tira de ella hacia atrs. Se podra pensar que estara avergonzado, pero lo nico que hace es sonrer con una de sus molestas sonrisas. Oops, lo siento, Ganchos. Me olvid por un segundo. Paso al interior de la casa, dando vuelta para asegurarme de que la pantalla se cierra, tengo la sensacin de la seora Tristan me cazar por la casa si dejo entrar bichos en su casa. Me estoy volviendo de nuevo cuando alguien viene por las escaleras. Lucius! dice Aurora, y es obvio que est feliz de verme. Miro a Aurora de pie all con Jessup a un lado. Ella tiene unos pantalones vaqueros de color azul brillante y una blusa de color blanco puro, y la sonrisa que est dirigiendo hacia m es como una bombilla de mil vatios encendida en medio de una cueva oscura. Qu puedo decir? Me derrito. Me derrito por todo el suelo.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Neige Volvemos al stano, Jessup entra en la habitacin primero, luego yo, luego Lucius. En casa, mi padre an tiene una plataforma giratoria de sus das de universidad en la que a veces toca viejos discos de vinilo, de verdad! Si hay una raspadura en alguno de ellos, a veces la aguja salta, chirriando al crculo interno del vinilo y se detiene la msica. La entrada de Lucius tiene el mismo efecto en la habitacin ahora: como una chirriante aguja que para la msica. Quieres algo de beber? le pregunto a Lucius mientras la conversacin se reanuda lentamente. Pero l niega. Parece cansado, como si le hubiera tomado toda la energa llegar, slo para llegar a esta habitacin. Tambin se ve guapo, o como dira Deanie, mucho, muy caliente en su camisa negra y botas. De alguna manera, los vaqueros se ven mejor en l que en todos los dems. Disculpa dice formalmente, como si tuviera a alguien con quien tuviera que ir a hablar. Pero entonces encuentra una de los pufs vacos y baja su cuerpo en l. Es como si estuviera en el autobs o en el comedor: sentado solo, aparte. Los decibeles de la msica estn a un nivel superior elevndose ms alto, y las personas comienzan a bailar. Me imagino que todos tienen toques de queda, igual que yo, y estn tratando de conseguir todo lo que puedan lo ms rpido que pueden. En realidad, slo las chicas bailan entre s en un primer momento. Celia y Deanie estn rebotando por ah como dos pinballs de plata brillantes liberadas en la misma mquina al mismo tiempo. Deanie me hace gestos para que me una a ellas, pero yo niego. Luego Celia agarra la mano de Jessup. No puedo or lo que ella est susurrando, pero estoy segura de que le est pidiendo bailar. l sacude la cabeza tambin. Steve y Gary se muestran menos reacios a bailar con las pinballs rebotando, sin embargo, y en poco tiempo se unen a Celia y a Deanie. Te ests divirtiendo? La voz a mi lado es de Jessup. Es una buena fiesta, no? S estoy de acuerdo, una buena fiesta. Entonces, por qu no ests bailando? pregunta.

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Antes de darme cuenta, l est agarrando mi mano, tirando de m hacia el centro de la pista. Entre el elenco y el grupo, debe haber treinta personas bailando aqu. La msica es rpida, por lo que no me importa en un principio, somos solo los dos en una gran multitud, pero luego una cancin lenta comienza, y antes de que pueda caminar y alejarme, Jessup pone sus brazos alrededor de m, tirndome hacia l. En el escenario, cuando estamos ensayando la obra, hay escenas que requieren que Jessup me toque, algunas de las escenas de baile y por supuesto la gran escena del beso final pero sus manos sobre m ahora se sienten diferentes de la forma en que lo hacen entonces. Siento que me jala lo suficientemente cerca como para que mis pechos golpeen contra su pecho. Eso me hace sentir incmoda. No hay ni una adolescente en el mundo que no sepa que los adolescentes estn sobre nuestros pechos. Trato de alejarme. Creo que necesito otra soda digo, tratando de sonar alegre, llena de vida. Vamos, Sandy dice l, hablndome como si estuviramos en una escena de la obra con sus brazos jalndome ms todava. Luego baja la cabeza hacia la ma por lo que casi no hay espacio entre nuestros labios. Bsame dice. Vuelvo la cara e inserto los brazos entre nuestros cuerpos, luchando por romper su dominio sobre m, para liberarme. Si esto no fuera tan molesto, tan molesto, me reira: es como si fuera el zorrillo de los viejos dibujos animados, Pepe Le Pew, y yo soy la gatita francesa, Penlope Pussycat, tratando de escapar de sus amorosos abrazos. Le pant, le pew. Pero Jessup es fuerte. Sobre su hombro, veo a Lucius repentinamente salir corriendo de su puff, una parte de mi mente maravillada: No pens que fuera fsicamente posible salir corriendo de una butaca, pero antes de que l pueda llegar a nosotros, soy salvada por, de todas las personas, la madre de Jessup. Jessup! llama en voz alta desde el pie de la escalera. La Sra. Tristan suena enojada. Necesito hablar contigo! Ya regreso dice antes de dejarme ir y alejarse. Yo no lo veo irse. En cambio, mis ojos estn sobre Lucius mientras se retira hacia su puff. No quiero que se retire. De repente, estoy cansada de ser una hoja en el viento. No me importa lo que piense Deanie, lo que piense Celia, o cualquiera de los otros, para el caso, si alguna vez lo hacen. Los dems estn equivocados acerca de Lucius. Todo lo que importa es que l est aqu ahora y no quiero que se retire.

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Pongo mi mano sobre su brazo para detenerlo. Bailas conmigo? le pregunto.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 Su mano sobre mi brazo es suave y fuerte al mismo tiempo. La verdad es que: Nunca he bailado con una chica. Oh, hay tantas cosas que nunca he hecho con una chica! El color blanco de su camisa, hace que est muy consciente de sus pechos. Qu adolescente, si prefiere a las chicas sobre los chicos, no es consciente de los senos? Ya sabes, la octava y novena maravilla del mundo. E igual de pronto, se me ocurre que nunca llegar a tocar sus senos o de cualquier otra chica. De mi mano contra su piel, no en la forma en que otras personas hacen. Tengo que dejar de tener esos pensamientos. Siento los ojos de los dems mirndonos, como las araas de las esquinas, pero no puedo rechazarla. Dejando a un lado mis propios sentimientos de vergenza e incomodidad, le permito a Aurora apoyarse en mis ganchos, tirando suavemente hasta que mis brazos se cierran, como si no supiera que as es como se supone que debe ser el baile. Me mira de cerca, luego deja caer su cabeza hasta que est ligeramente contra mi hombro. El ambiente que nos rodea desaparece. Al diablo con los pechos ahora mismo! Porque te juro que acabo de morir e ir al cielo.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 No hay palabras para describir lo bien que se siente: Los brazos de Lucius a mi alrededor. Aqu es donde quiero estar. Y sin embargo, no puedo evitar la sensacin de ser observada muy de cerca por los otros, como un insecto bajo un cristal. Quiero extender este momento y cambiarlo, todo al mismo tiempo. Pero no puedo hacer eso aqu. Jessup estar de regreso en cualquier momento, y no puedo dejar de pensar que lo cambiar todo. Me acerco de puntillas. Susurro al odo de Lucius: Vamos afuera.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis La msica se desvanece gradualmente a medida que avanzamos por las puertas correderas de cristal, dejando todo y a todos detrs de nosotros, pero de alguna manera el silencio es mejor, no slo un alivio del ruido. El aire exterior es fuerte, y una luna plida cuelga a media altura del cielo nocturno. Hay un viento que levanta sin esfuerzo de los rboles en el patio a un lado. Aun as, se siente bien estar al aire libre por la noche. Se me ocurre que muchas personas hacen esto, salir a la calle por el simple hecho de estar fuera y tal vez debera intentarlo alguna vez en casa. Una buena noche le digo, sintindome estpido casi de inmediato, lo que es una estupidez decir, y sin embargo siente la necesidad de decir algo, cualquier cosa. Vamos dice Aurora, mirando por encima del hombro, asegurndose de que estoy siguindola mientras me lleva lejos de las luces de la casa.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis Slo quiero darle un beso. Eso es tan malo? Nunca he besado a ningn chico antes, a menos que cuente besar a Jessup durante los ensayos de la obra, que no lo hago. Cuando tu madre se est muriendo por cinco aos, realmente no hay un montn de tiempo de sobra en el da para estar besando a los chicos. Pero ahora, quiero borrar esos falsos primeros besos con Jessup. Un primer beso, creo, debe ser importante y especial. Debe ser con la persona a la que quieres besar ms que a nadie en el mundo.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 Sus labios, cmo puedo describirlos? S, tienen sabor como a la sal de las patatas fritas o de los dulces de la soda, pero apenas me doy cuenta de eso a medida que me ahogo en la sensacin de su suave bienvenida. Es mi primer beso y es como descubrir un nuevo pas y besar a alguien que me conoce mejor que nadie, todo al mismo tiempo. Despus de un minuto, me hago hacia atrs. Quiero mirarla para realmente poder creer que est aqu. Conmigo. Pens que te gustara Jessup le digo. rase una vez. Creo que podra estar enojado dice ella, sonre. rase una vez. El fuerte viento azota cabello perdido en su frente. Tengo muchos deseos de extender la mano y quitar ese cabello del camino por ella, de sentir su cabello sentir su mejilla. Ahora ms que nunca en este momento, me gustara tener manos de nuevo. Qu cosa ms gloriosa sera sostener la mano de una chica y sentir su piel bajo mis dedos. Tengo una idea absurda: si la conociera mejor, me podra quitar mi brazo delante de ella, pedirle que me dejara frotar mi mun contra su mejilla. Pero todo esto es an demasiado nuevo, igual que la creacin de un universo. Es un pensamiento loco, la idea de tocarla de esa forma, lo s, pero no puedo evitar la visin que se forma en mi mente. Tal vez algn da. Pero ese cabello perdido todava est en su rostro ahora. Alguien tiene que hacer algo al respecto, por lo que; con cautela extiendo mi gancho y con la pinza lo alejo suavemente de ella. Una parte de m espera que retroceda con ese contacto, pero no lo hace. Ms bien, se inclina hacia l, agarrando mi gancho con una de sus manos mientras descansa su mejilla contra el fro metal. No puedo escapar de una simple verdad. Contra viento y marea; contra todas las probabilidades del universo, contra todo lo extrao en mi vida, le gusto a Aurora. Antes, me doy cuenta que, siempre ha sido ella la que llega a m. Siempre habla primero, fue agradable primero, haciendo todo primero. Bueno, ahora es mi turno. Quito el gancho de mi mano, colocando los

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brazos alrededor de ella, tirando de su cuerpo cerca al mo. Entre las capas iguales de nuestras camisas, puedo sentir el latido de su corazn contra mi pecho. Me imagino eso en la quietud de la noche y oigo literalmente el sonido de su pulso. Este momento: es perfecto. Me doy cuenta de que ahora soy libre para gustarle y de expresar ese gusto. Slo hay un problema. Hay una verdad que no sabe, pero que debera saber. Pongo mis labios cerca a sus orejas, a punto de susurrarle la verdad cuando nos interrumpen. Dios mo, no puedo creerlo de ustedes dos! Es Jessup. Se vuelve para mirarme. Si ms odio pudiera ser metido en una mirada, nunca lo he visto. Lo siento, nunca te invite! Arroja las palabras hacia m antes de irrumpir de nuevo hacia la casa. Casi poda rerme de eso, por supuesto, l no me invit, pero la mirada que me dio, la mirada que lanz a Aurora mientras se alejaba, estaba demasiado llena de odio para rerse. Es peligroso odiar tanto. Conozco ese tipo de odio. Ahora quiero salvar el momento entre Aurora y yo, traerlo de vuelta a lo que era, pero puedo ver que la fealdad se escapa por el estallido de Jessup. Entonces qu hago? Hago este momento an peor; eligiendo decirle sobre ese momento, mi verdad. Recuerdas lo que te dije sobre el accidente en el stano de mi casa? Su expresin es desconcertada, como si hubiera empezado a hablar en un idioma diferente, y me doy cuenta que todava est atrapada en el hechizo venenoso de Jessup. Sobre el da en que me vol las manos le digo hablando casi con impaciencia. Ahora que he decidido decir esto, tengo prisa por terminarlo. No espero que ella se ponga al da conmigo. No podemos ser... lo que somos sin que sepa toda la verdad. No fue un accidente digo, en realidad no. Quiero decir, fue un accidente que ocurri ese da, de esa manera. Pero no hubo nada inocente acerca de lo que estaba haciendo. Estaba practicando para lastimar; en algn lugar o algn momento, tal vez. La expresin de su rostro: es como si me hubiera graduado en hablar idiomas extranjeros diciendo esas lenguas, intentando procesar las palabras. Casi me gustara que este momento de su confusin se extendiera hasta la eternidad, si el purgatorio no era en absoluto el cielo, bueno, al menos no es el infierno. Pero entonces una expresin de horror se apodera en sus facciones.

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Puedo ver que lo capto ahora: Que quise volar algo ms y fue slo la mano caprichosa del destino que me impidi hacerlo, quitndome mis propias manos. Soy el monstruo, el monstruo de Frankenstein que todo el mundo cree que soy. Ahora es mi turno de mirar con horror y devastacin, porque Aurora se escapa de mi historia. Lejos de m.

Cuando dan las once, estoy esperando justo afuera de la puerta principal. He estado de pie aqu por bastante tiempo. Mi padre entra a la calzada y subo en el asiento de al lado. Entonces, cmo te fue? pregunta. Regresando a la calle, con las manos a las diez y dos en el volante mientras empieza a llevarnos a casa. Estuvo buena? S le digo. Miro fijamente a travs del parabrisas. Una ligera lluvia comenz a caer y veo las hojas de los limpiadores moverse, moviendo las gotas lejos. S le digo de nuevo. Fue buena hasta que no lo fue. No tuve la oportunidad de decrselo a Aurora, aunque me hubiese gustado, que estaba agradecido con el universo por haberme volado mis propias manos antes de que pudiera herir a nadie ms. Tal vez no importa.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 Estoy tan confundida. Podran realmente ser ciertas las cosas que gente como Deanie y Celia decan sobre Lucius? l estaba loco?

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 El sbado y domingo, vuelvo a vivir los acontecimientos de la noche del viernes como si fuera un sueo en cmara lenta volvindose una pesadilla de la que no puedo salir. Recuerdo darme cuenta que le gusto a Aurora, la sensacin de sus labios contra los mos, el olor de su cabello: como la lluvia y la canela. Recuerdo haber visto su mirada de terror en sus ojos despus de que le dije la verdad sobre m: pensaba que estaba loco. Es como esas sensaciones fantasmas que recibo de mis manos a veces, la sensacin que tengo los miembros donde no estn. Aurora es como uno de esos fantasmas ahora. Sigo sintiendo como si an debiera estar all, sin embargo s que no lo est. Misty no tena manera de saber lo que haba pasado, a pesar que me pregunt sobre ello. Me niego a hablar, para pasar el fin de semana en un estado de silencio monacal. No por ella, sin embargo. En un esfuerzo por sacarme mi miedo, ella insiste en una maratnica sesin de billar. Incluso me permite comenzar. No importa. Pierdo todos los juegos.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 El lunes por la maana lleg y fue todo lo que pude hacer para arrastrarme fuera de la cama cuando la alarma de perro se apag. Es todo lo que puedo hacer para vestirme e ir a la escuela. Ni siquiera me molest con cepillarme el cabello cien veces. Qu pasa?, me pregunt mi pap cundo me recogi en la fiesta de Jessup. Qu pasa? pregunt ahora que estbamos tomando el desayuno o ms bien, come mientras estaba sentada. Pero no lo digo, no dir, no puedo decirle: Me equivoqu con Lucius. Lucius est tan loco como todo el mundo dijo que estaba.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 El da comienza terrible y luego empeora. Espero a Aurora mientras baja del autobs, pero no quiere hablar conmigo. Quiero decirle que no es tan terrible como suena, s, quera hacerle algo de dao al mundo. S, estaba enojado con la vida, frustrado y s, no saba mucho sobre la fabricacin de explosivos o tal vez lo suficiente, viendo que haba arruinado mis propias manos. Pero no, no tena un objetivo especfico en mente, slo caos general y una carnicera. Tal vez no habra ido adelante con eso. Me gustaba pensar que no lo habra hecho. Ciertamente, no lo hara ahora. Soy una persona diferente, en parte, creo que gracias a ella. Pero no me escucha. Tampoco me escucha cuando voy a su casillero tratando de hablar all. Djalo, Lucius me dice, sonando muy cansada y triste a la vez. Pero no puedo dejarlo. Aun as, no tengo ms remedio que pasar junto a Jessup cuando grita: Oye, Jessup! Espera! Sus palabras son como cuatro dagas perforando mi armadura.

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Salgo a la sala de los no fumadores con la esperanza de ver a Nick Greek. No est por ningn lado. A principios de la semana pasada decidi cancelar nuestras sesiones de prctica de ftbol por la maana, por lo que volva a tomar el autobs, y ahora se me ocurre que no lo he visto desde el jueves. Supongo que estaba tan obsesionado con ir a esa fiesta, que ni siquiera haba pensado mucho en l. Ahora me pregunto dnde est.

Podra preguntarle a uno de los otros guardias de seguridad, pero eso no es realmente mi camino. Adems, cada vez que Nick est aqu y habla conmigo, siempre me miran como si fuera una mala influencia para l. Estoy a punto de darme por vencido y entrar cuando un hombre entra en la zona de vestidores con un traje azul oscuro. Como la mayora de los profesores y administradores se visten bastante informales, l se destaca. Es Nick, Nick, vindose sorprendentemente guapo, con las mejillas sonrojadas y todo. Vine a despedirme dice, sin haber dicho hola. Qu? No entiendo. Estoy en mi camino al aeropuerto dice Nick. Eso slo se suma al misterio, a mi confusin. Tengo una prueba con un equipo de la NFL en Florida. Ah! Se hace una luz en mi cerebro, finalmente, hace clic. Escuch que los pateadores estn en alta demanda esta temporada continuo cuando dejo de hablar. Ahora que lo pienso aade con una sonrisa: Creo que escuch en alguna parte que los pateadores siempre estn en demanda. Creo que me enter de lo mismo tambin. Hablo en pasado. Nick Greek tiende la mano. Es obvio que no es el inconsciente e irracional gesto que otros han hecho. Por el contrario, es muy deliberado. Sabe exactamente lo que est haciendo. No quiero que se vaya. Esto no podra haber llegado en un peor momento para m. Con Aurora lejos, sin duda para siempre, l es el nico amigo que me queda en el mundo. Pero si es mi amigo y lo es, entonces debo desearle lo mejor. Extiendo mi gancho derecho y le doy la mano como un hombre. Tal vez este ao sea muy bueno dice Nick. Tal vez el ao que viene sea una cabra. Pero tengo que intentarlo. Sers genial cada ao le digo. Bueno, entonces No hay nada ms que decir. Nick comienza a alejarse pero luego se detiene y dice por encima del hombro: Gracias, Lucius. Si no fuera por ti Antes de que pueda decir nada ms, lo saludo con mi gancho y lo dejo ir.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 Un da que comienza terrible y luego empeora; se convierte en el peor da de mi vida. Deanie es quien me dice lo que pas, no mucho despus del tercer perodo. Estoy fuera de la puerta de nuestra aula de Historia Americana y escucho sin poder creer las palabras que estoy oyendo. Entonces miro su cara para ver si est diciendo la verdad o si es algn tipo de broma de mal gusto. Inmediatamente puedo decir que es verdad. Lo que no puedo decir, mirando sus ojos, es si se alegra de ser la portadora de malas noticias o no. Lucius no slo est loco. Es malo.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 De pie frente a mi propio casillero es cuando siento un golpe duro en mi hombro. Estoy delante de mi casillero no porque tenga que poner algo en l o conseguir cualquier cosa, sino porque no tengo ni idea de dnde debera estar. Me doy la vuelta y veo a Aurora de pie. Estoy tan feliz de verla. Debe haberme perdonado o por lo menos, debe estar dispuesta a hablar conmigo un poco ms sobre ello. Tal vez slo quiere tratar de entender. Eso sera como ella. Abro la boca para hablar. Quiero decirle lo aliviado que estoy de que quiera hablar conmigo. Pero es cuando llega su palma abierta y me da una bofetada con fuerza en mi cara. Eres Est tan enojada, que no tiene una palabra para describir lo que soy, dejando espacio libre para describirme en su lugar. Mi cara todava pica por la bofetada, pero no me importa nada eso. No puedo creerlo dice. No puedo creer que fueras tan odioso. He hecho ms de una cosa odiosa en mi vida, s eso y estoy tratando de mejorar. Pero en este momento, no tengo ni idea de lo que est hablando.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 No me importa lo que dijo Deanie. No me importa lo que todo el mundo est diciendo ahora sobre mi padre. Estn mal mal mal. No estoy all para presenciarlo, pero otros estn muy ansiosos para decirme lo que pas. Se llevaron a tu padre lejos para ser interrogado dijo Deanie. No le pusieron esposas ni nada dice Celia. Creo que lo que quieren es hablar con l. Mi padre dice que ha sido suspendido indefinidamente. Recuerdo, en algn rincn oscuro de mi cerebro, que el padre de Celia, el seor Wentworth es el subdirector de aqu. Lo siento dice Jessup, y puedo decir que lo dice en serio. Yo tambin lo siento.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 No tengo ni idea de lo que pas. Un talento que he adquirido desde la explosin es la capacidad de simplemente estar en silencio, escuchar y ver. As es como avanza el da, me entero lo suficiente como para darme cuenta de que todo lo que ha sucedido, tiene algo que ver con el Sr. Belle, el padre de Aurora. Miro a Jessup con Aurora en el almuerzo. Algo ha cambiado entre ellos. Mientras que antes poda ver que l la persegua implacablemente mientras ella se resista, ahora es como si se apoyara en l. Cuando no come nada de su almuerzo, Jessup se forma en la cola de la cafetera y espera con paciencia, es una lnea muy larga, para conseguir un cartn de leche con chocolate para tratar de tentarla. Celia se sienta en el lugar que Jessup dej; lo que significa que ahora Aurora est flanqueada por Celia y Deanie, sin dejar lugar al lado de Aurora para Jessup cuando regrese, por lo que tendr que sentarse al otro lado de Celia, pero Jessup le dice que se mueva. Hace su peticin con cortesa, pero es obvio que se trata ms de una orden. La mirada en el rostro de Celia? Es claro para m que por lo menos esperaba algo diferente de l. Me deja perplejo. Realmente piensa que por alguna loca razn a Jessup dejara de gustarle Aurora y volvera sus atenciones a ella en su lugar? Por qu lo hara? Estoy seguro de que Celia tiene su parte atractiva, para algunos; la mayora de la gente la tiene, con la posible excepcin de m, pero por qu cualquier tipo girara sus posibilidades de Aurora a la de cualquier otra chica? Aurora sigue sin comer, se excusa de los dems. Veo que va hacia el monitor de la cafetera y supongo que pide un pase para ir a la sala de la biblioteca o a estudiar. Bien, tal vez no a la biblioteca. Probablemente sera demasiado triste para ella en la actualidad sin el Sr. Belle ah. Sus hombros se hunden mientras sale de la cafetera. Se ve tan triste. Y a pesar de que me abofete, de que me volte la espalda, esto me impresiona como algo malo. S, hay cosas malas sucediendo en esta vida, lo suficientemente tristes en el mundo para hacer gritar a una persona si pensaba mucho en ello o para hacer que quisiera hacer explotar algo, pero no es justo que Aurora deba sentirse tan triste. Me dan ganas de arreglarlo por ella.

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La gente puede decir, ya que a menudo lo hacen, que hay algo roto en m. Pero quiero arreglar lo que est roto en ella. Es slo despus, cuando la puerta se cierra detrs de Aurora que empiezo a prestar atencin a la conversacin en la mesa de Jessup. Es slo despus, que se va con seguridad que oigo a Jessup decirles a los dems en un tono de voz sonriendo... Siempre supe que el bibliotecario estaba loco. Luego se bebe el resto de la leche con chocolate de Aurora, aplasta la caja vaca con su puo y lo lanza en direccin al cubo de basura. Es con satisfaccin que noto que falla y por un amplio margen. Sin embargo, no puedo creer lo que acabo de or. S lo que es estar loco y cranlo o no, s lo que es ser normal. Y conoc al Sr. Belle, habl con l en su casa. El Sr. Belle no est loco. El Sr. Belle es el ser humano ms normal que he conocido.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 Quiero faltar al ensayo despus de la escuela. Quiero ir a casa para estar con mi pap. Pero la secretaria de la escuela me da un mensaje de l. El mensaje dice que est bien, pero que est muy ocupado, quiere que me quede a ensayar y que tome el autobs a casa esta tarde. Por lo que parece, quiera o no, el show debe continuar.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 Voy a ensayar cuando averiguo que me he convertido en un paria. Qu es peor, me pregunto: Ser un paria o una piraa? Fcil respuesta, una piraa. Es cierto que en la fiesta de Jessup, nadie ms que Aurora fue exactamente lo que se podra llamar amable conmigo. Pero en las ltimas semanas hemos estado ensayando, he visto crecer el respeto en los ojos de los actores y del equipo. Una vez ms, si no son muy agradables, claramente reconocen que soy la persona que est en esta produccin y todos han ido a pedirme ayuda. Pero ahora nadie me pide nada, nadie me escucha cuando hablo. Bien podra no estar aqu. Lo qu est pasando ahora me recuerda a la historia que mi padre le gustaba decir antes de la explosin, cuando todava era lo que l y mam conocan como un CF: Chico Feliz. Pap y mam solan tener esta teora acordada de que podan dividir a todos en el mundo entero en tan slo dos tipos: los CF, para Chico Feliz y los CM, para Chico Miserable. Estas etiquetas se aplicaban a las mujeres tambin, porque sin importar el gnero, todos los seres humanos eran Chicos Felices o Chicos Miserables. Mis padres decan que podan determinar lo que eran a simple vista, pero que era ms fcil hacerlo con las celebridades o con los polticos, gente a los que otros ya tenan una opinin. Tena que ver con su naturaleza bsica, sin embargo, no con su fortuna o falta general de la misma. Jon Stewart? Chico Feliz. Tom Cruise? Chico Miserable. George Bush? Chico Miserable. Bill Clinton? Chico Feliz. Bill Clinton sola mi padre observar. Se podra decir con slo mirarlo que, incluso cuando los tiempos estaban en su peor momento, l segua teniendo una explosin todos los das de su vida. Aurora Belle? Chica Feliz. Lucius Wolfe? Pues bien, con l, el jurado an est deliberando. Sola ser un Chico Miserable, igual que su padre sola ser un Chico Feliz. Y tal vez, un da, su padre volvera a serlo. Segn mis padres, es posible bajo circunstancias extraordinarias para una persona saltar de Chico Feliz a Chico Miserable o viceversa. As que ya ven, antes de que todo esto sucediera en mi familia, antes de la explosin mis padres eran Chicos Felices y Misty tambin. Yo era el nico CM en nuestro viejo hogar. Como pueden ver tambin, no culpo

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a mis padres por lo que hice y nunca lo he hecho. No fue culpa suya que yo quisiera volar algo, que estuviera tan enojado con el mundo. Y por qu estaba tan enojado? Supongo y s que no es una excusa, pero es la razn, estaba agotado de ser tan diferente a todos los dems. La inteligencia puede ser un aislamiento y yo me crie solo. Me cans de las decisiones, por no hablar de la ira de las decisiones. De ser siempre el chico que se vea metido en su propio casillero, que es llamado Ganchos. Claro, muchas, muchas personas sobreviven al abuso prolongado o a la intimidacin y nunca se rompen. Pero algunos lo hacen fcil. Es algo, creo, en lo que vale la pena pensar. Gran parte de la vida se puede dividir en un antes y despus. Es como si cada vez que hubiera un evento importante, hay un cuadro con dos partes que se ven muy similares, pero no del todo y justo en el centro hay una lnea invisible que representa ese evento. Este es Lucius antes y est el despus. Esta es la familia Wolfe antes y est la de despus. Dos versiones ligeramente diferentes de la misma imagen, la segunda imagen es como un espejo ahumado. Es algo que hace que te preguntes lo que sera despus si no fuera por la existencia de esa lnea. Pero de todos modos, volviendo a la historia que a mi padre le gustaba contar, mucho antes de la explosin, antes de convertirse en un CM. Mi padre deca que haba un hombre en Japn que trabajaba para una empresa. La empresa quera deshacerse del hombre porque se estaba haciendo viejo, no estoy seguro de si era porque ya no estaba haciendo bien su trabajo o si simplemente no queran pagar ms su sueldo. Pero no queran ser groseros ni despedirlo. As, lo que hicieron en su lugar? En primer lugar, lo cambiaron a oficinas cada vez ms pequeas, supongo que con la esperanza de que acabara renunciando. Cuando eso no funcion, lo cambiaron a una oficina en el stano. Tambin dejaron de enviarle cualquier tipo de trabajo, as que no tena nada que hacer all todo el da, solo. Finalmente, cuando nada funcion, empezaron a oscurecer la luz de su oficina del stano cada da para que las luces sobre su vaco escritorio gradualmente estuvieran menos iluminadas hasta que un da no qued nada de luz. Cundo l estuvo en completa oscuridad, se salieron con la suya y renunci. No tengo idea de lo que est pasando. Lo que me est pasando a m. Todo lo que s es que soy como ese hombre japons sentado en el stano. Solo. Mientras a mi alrededor las luces se apagan lentamente. Pero no renunciar. No harn que renuncie.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por smile18 Salgo al final del autobs, corriendo a la casa, abro la puerta y encuentro a mi padre en la mesa de la cocina. Est all sentado con la cabeza entre las manos. Pap? digo. l mira hacia arriba, me ve mirndolo. Te lo juro, hay lgrimas en sus ojos. Yo no lo hice, princesa dice. Lo que estn diciendo. No lo hice. Siento un nudo de tristeza en la boca de mi estmago crecer, amenazando con abrumarme, tristeza de que incluso por un segundo pudiera pensar que creera algo malo de l. Por supuesto que no! Lloro. Me muevo para sentarme a la mesa, tomando una de sus grandes manos en las mas. Pero, qu pas? Uno de los estudiantes Hace una pausa. Una de las alumnas hizo una acusacin de conducta impropia de m. Lo s le digo. Dijo que hice avances inapropiados con ella. Eso tambin lo s, pap No quiero decir lo siguiente, no quiero hacerle ms dao de lo que ya ha recibido, pero seguramente ya debe saberlo. Todos en la escuela hablan de ello. l suelta un pesado suspiro. S dice. Sospecho que lo hacen. Quin es, pap? Necesito saber. Quin est diciendo esas cosas horribles? No estoy en la libertad de decirlo dice. No, en... No puedo creer que no me lo dir! Vuelvo a pensar en cmo despus de la fiesta de la noche del viernes, cuando me recogi, quera saber lo que suceda. Y que me negu a decrselo. Ahora l se niega a decirme algo tan crucial. Pero esto es diferente. Tienes que decrmelo digo. No puedo encontrar una manera de arreglar esto! No dice l. Ella es menor de edad. Me ordenaron no hablar de los detalles mientras la investigacin est pendiente. Me siento tan impotente.

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Pero puedo decirte esto: El Sr. Wentworth dice que no es slo una cuestin de su palabra contra la ma. Hay otro estudiante, un nio, que puede corroborar todo lo que la nia dijo. S. Haba odo eso tambin. Fue por eso que llam la atencin de Lucius. Deanie me dijo que Celia le dijo que escuch de su padre, el subdirector, el seor Wentworth, que Lucius era el que poda corroborar la historia de mi padre, diciendo que vio el incidente. Pero Deanie afirm que Celia le dijo que el seor Wentworth no dira el nombre de la chica, ya que necesitaban protegerla. En mi mente, todava puedo escuchar el sonido de mi mano golpeando la mejilla de Lucius, todava siento la reaccin de la picadura de su mejilla contra mi palma abierta. Si l estuviera aqu, delante de m en este momento, le pegara de nuevo. No puedo creer que alguna vez lo invitramos a nuestra casa. No puedo creer que sea tan vengativo. Me dijo una vez que haba querido volar algo, y ahora vol mi mundo. Todo lo que el mundo dice de l es cierto.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis Dos semanas ms pasan y casi nada cambia. La suspensin del Sr. Belle sigue pendiente con una investigacin, y ahora s por lo que est siendo investigado: para probar algo impropio con una de las alumnas. Cmo puede alguna persona sana creer una cosa as de l? S que esto no puede ser verdad. Ojal pudiera probarlo. Tambin en la columna no cambia nada: la forma en que otras personas me tratan. Sigo siendo paria non grata en los ensayos, pero no soy un anciano hombre de negocios japons trabajando duro en el stano de Heartless Employer Inc. y me niego a renunciar. Deja al elenco y equipo que pidan mi retiro si quieren que me vaya tanto. Una cosa s cambia, y confieso que me molesta profundamente: Veo a Aurora volverse an ms cercana a Jessup. Sus escenas juntos mientras nos acercamos a la noche de apertura el viernes adquirieren una calidad de vida real que va ms all de la mera accin. Hace revolverse mi estmago, y sin embargo, a un nivel ms alto que mi estado habitual, estoy agradecido de que tenga alguien en quien apoyarse, incluso si ese alguien no soy yo. Sin embargo, me preocupa Aurora, me preocupa el Sr. Belle. As que el jueves, en lugar de quedarme all para el ensayo final, le digo a la Sra. Peepers que no me siento bien y tomo el autobs regular en vez del de la tarde. Su expresin me dice que a pesar de que estamos a slo un da de la noche del estreno, est captando la frialdad del reparto y del equipo hacia m y que sabe que mi presencia no puede extraarse. Una vez en el autobs, en lugar de bajar en mi parada, me bajo en la de Aurora. Al llamar a la puerta con mi gancho, me preocupa que Aurora le podra haber dicho al Sr. Belle lo que le dije sobre m la noche de la fiesta de Jessup y rezar para que no me vaya a dar la espalda. Lucius. No hay sorpresa en su voz al verme, su voz es tan plana, que en s es sorprendente. Pero cuando miro sus ojos veo que su luz alegre de costumbre se ha apagado. Su rostro se ve demacrado. Su cabello, el poco que tiene, est desordenado, y ni siquiera lleva un lazo. El Sr. Belle siempre lleva un lazo, hasta el punto de que es fcil imaginar a un beb recin nacido como el Sr. Belle, con el paal flcido pero el lazo

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perfectamente atado alrededor del cuello del beb. S que parece una locura y que l se ve normal. Tambin s cmo se ve la depresin. Parece que as. Aurora no est aqu dice. Ya lo s, seor le digo. Puedo pasar? Parece que le gustara negarse, pero luego no puede pensar en una buena razn por la cual rechazarme, por lo que deja abierta la puerta para m. Por favor dice. Puedo ofrecerte algo de beber? ofrece una vez que estoy adentro, forzando una sonrisa pegada en su rostro. Es como si alguien encendiera un apagador en l: Esta es la manera de actuar cuando la compaa llega. No, gracias, seor le digo. Vine porque quiero ayudar a Aurora. Quiero ayudarlo a usted. Cmo puedes ayudar? Si me dijera lo que pas. Si me dijera quin est extendiendo estos terribles rumores sobre usted No te lo puedo decir, Lucius. No puede? O no lo har? No puedo. No es slo una cuestin de proteccin de identidad de una menor de edad. Hace una pausa. Es una cuestin de quin es esa menor. El Sr. Belle no se da cuenta, pero me acaba de dar un poco de valiosa informacin, algo que no saba antes. Lo dije antes y lo dir otra vez: Si una persona se sienta y simplemente observa, escucha, en lugar de participar en todo el ruido alrededor, es increble lo que una persona ve y oye, lo que incluso una persona cuestionada socialmente como yo puede reconstruir de lo que realmente est pasando en cualquier escena. No tiene que decirme nada ms, seor. Me ocupar de esto por usted, por Aurora. Les puedo decir que l no tiene idea de lo que estoy hablando, y sin embargo, se ve repentinamente aliviado, como si un gran peso se hubiera levantado de l. Por qu nos ayudaras? l todava quiere saber. No puedo creer que est diciendo esto en voz alta, incluso mientras digo las palabras: Porque soy el Gallowglass de Aurora. Hago una pausa. Sabe lo que es un Gallowglass, seor? Una sonrisa rompe la cara del seor Belle y creo que debe ser la primera sonrisa que se ha permitido a s mismo en un tiempo muy largo. Bueno, s, Lucius dice. S, lo s.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis Me miro en el espejo, empiezo a ponerme mi maquillaje. Estamos todos detrs del escenario, preparndonos para el show. Una parte de m est emocionada acerca de su realizacin, hemos estado trabajando mucho y duro para este momento, pero me gustara que mi padre pudiera estar aqu. Le prohibieron poner un pie en la escuela, por lo que el seor Wentworth, el padre de Celia, me condujo hasta aqu con ellos. Trat de hablar con el Sr. Wentworth sobre ello, cmo poda creer que mi padre jams hara algo tan malo?, pero dijo que bajo las circunstancias no poda hablar conmigo. Al mismo tiempo, Celia mir por la ventana, como si no quisiera or lo que decamos. Jessup pasa por detrs de m ahora, y se detiene para poner una mano en mi hombro. Sers grandiosa dice. Mtalos con tu actuacin. Todava no estoy segura de cmo me siento acerca de Jessup. Realmente no me siento como si me cayera bien, pero estoy agradecida por lo amable que ha sido conmigo y con todo este problema que comenz con mi pap. Supongo que hay peores razones para estar con un hombre. Y tal vez si estoy con l, aprenda a quererlo como quiere que lo haga. Miro a mi alrededor tras bastidores, aliviada de que el director de escena no est a la vista.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis Espero durante todo el Primer Acto y medio del segundo acto antes de hacer mi movimiento. Jessup como Danny y los otros chicos estn en el escenario cantando Alone at the Drive In Movie, Aurora se fue a cambiar porque su siguiente momento en el escenario sigue siendo de tres escenas, y acorralo a Celia saliendo de la habitacin de las chicas. Fuera de mi camino, Ganchos dice ella con desdn. No le digo. Levanto mis ganchos, plantndolos cada uno con firmeza en las paredes junto a ella, las curvas la acorralan. No lo creo. Qu ests haciendo? exige ella. Me mira violentamente, como si esperara que tratara de besarla. Como si de veras. Hey, mrenme: estoy aprendiendo a hablar como los dems chicos. Cmo empez todo? le pregunto. Fue tu idea, o alguien te meti en esto? No s de qu ests hablandodice ella, pero sus ojos dicen lo que su boca miente. Sus ojos dicen: Cmo lo sabe? Por supuesto que s le digo. Y me dirs todo sobre eso, ahora mismo, o ir directo al escenario y le anunciar a toda la escuela lo que hiciste. Es increble cmo pueden ser cobardes las pusilnimes. Celia mueve la cara a una fuerza mayor: yo. Fue todo idea de Jessup dice ella. l me oblig a hacerlo. Dijo que el Sr. Belle era un desgraciado de todos modos. Jessup estaba enojado desde la noche que vio a Aurora conmigo, y esta fue su venganza. Le doli mucho, y de alguna manera, no estoy seguro muy bien de cmo lo hizo an, destruy mis posibilidades con ella, mientras al mismo tiempo se conceda a s mismo la oportunidad de recoger los pedazos. Era una lstima que lo despreciara tanto en este momento, porque si no, me hubiera gustado jugar al ajedrez con l. Por supuesto, me gustara darle una paliza. Y por qu lo hiciste? le pregunto. Porque me gusta Jessup y Sus labios se estremecen aqu. Pens que si haca lo que quera, finalmente le gustara otra vez. Pero no funcion de esa manera, verdad? sealo. Casi poda sentir pena por ella, por la persona pattica que era, si no fuera por el dao

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que les haba causado a Aurora y al Sr. Belle. Es terrible destruir a alguien slo para que todo te explotara en la cara. Por supuesto, explotarte la cara es sin duda preferible a causar una destruccin externa. No dice ella, pero para entonces ya era demasiado tarde. Ya se lo haba dicho a mi pap y me crey. Pero fue slo tu palabra contra la del Sr. Belle. Pero mi padre es el subdirector. Hace una pausa. Y Jessup fue conmigo, les dijo que l vio lo que pas, que entr en la biblioteca, pero que el Sr. Belle no lo vio all. Te puedo decir que hay algo que no me est diciendo. Como maestro en dejar trozos de informacin cruciales, s cuando alguien me lo hace a m. Qu ms? digo. Y... y... y difundimos el rumor en toda la escuela de que t fuiste el que dijo que vio al Sr. Belle tratando de hacer algo con una de las alumnas. Jessup pudo haber sido el que le dijo a mi pap que vio lo que pas, pero luego Jessup me dijo que le dijera a Deanie quin eras realmente. Y Deanie, siendo Deanie, por supuesto, fue directamente a Aurora y luego a todos los dems en la obra. As recibieron una historia diferente a la que mi pap recibi. Todos piensan que ayudaste a destruir al padre de Aurora. As que por eso Aurora me golpe en la cara ese da, es por eso que se alej de m. No puedo decir que la culpo. Bien, esto es lo que haremos le digo a Celia. T terminars la obra como si nada hubiera pasado. Cmo si no hubiera pasado nada? Pero no puedo Y no una palabra de nuestra pequea charla a Jessup, no hasta despus de la obra. Sabr si lo haces y si lo haces, ir directo a ese escenario y Est bien, Lucius. Lo har de la forma que quieras.

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Cinco minutos ms tarde, Celia como Rizzo est en el escenario cantando There Are Worse Things I Could Do6 ttulo irnico, ya que desde donde yo estoy viendo las cosas, realmente no lo son, cuando doy mi paseo hacia el pblico para localizar al seor Wentworth en primera fila. Me pongo en cuclillas al lado de su asiento, susurrando una historia en su oreja, una historia de amor y de traicin.
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There Are Worse Things I Could Do: Hay peores cosas que podra hacer.

En un primer momento, les puedo decir que no me cree. Pregntele, seor le digo, justo despus del show, a ella y a Jessup tambin. Ella se lo dir. Casi me da lstima mientras agrego: Los chicos son capaces de hacer cosas terribles. Entonces le digo que llame al Sr. Belle a su casa. Si el Sr. Belle se da prisa, puede llegue a la sala justo a tiempo para ver a su hija en el show.

Estoy en una de las alas viendo la ltima cancin: We Go Togheter. Es una cancin tonta, pero he aprendido a disfrutar del pegadizo ritmo. Mirando hacia el pblico, veo a mis padres y a Misty en medio de la sala, y creo que vislumbro al Sr. Belle de pie detrs de la ltima fila, con su corbata perfectamente en su lugar. Pero tal vez lo veo porque quiero verlo. Vuelvo los ojos hacia la accin en el escenario. Me asegur de que nadie dijera nada todava, porque no quiero echar a perder esta noche para Aurora. Y a pesar de que me irrita ver a Jessup besar a Aurora una ltima vez antes de que caiga el teln, me permito el momento de actuar mi triunfo en el escenario, ese ltimo momento de inocencia antes de lo que seguramente deber venir despus.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis Veo a mi padre. No puedo creer que est aqu! Pero, cmo...? Mi pap me da un ramo de rosas y un largo abrazo antes de dejarme ir. Cmo? empiezo a decir. Pero mi padre se limita a sonrer, sobresalta la barbilla hacia las alas del escenario en donde espera Lucius. Lucius? Mi padre est tratando de decirme que Lucius logr este milagro? Lucius? Pero, cmo? No veo los detalles, todava no, pero veo que es verdad. Y tambin veo con toda claridad lo que Lucius ha sido siempre. Antes, cuando mi mam estuvo enferma todos esos aos, siempre tena su quimioterapia y en los terribles das siguientes, me gustaba leerle de la enciclopedia para alejar su mente del dolor. Siempre era la enciclopedia, porque ella estaba obsesionada con aprender todo lo que haba que saber en el mundo antes de morir. Slo llegamos hasta la G. Pero debajo de la G, bastante pronto, haba una entrada para Gallowglass. Hace siglos, los Gallowglass eran soldados militares extranjeros de lite. En realidad, una persona no poda hacer nada mejor que tener a un Gallowglass como guardaespaldas, porque sufriran enormemente ellos mismos para proteger a aquellos a los que servan, muriendo si se daba el caso, mientras defendan su honor. Lucius poda ser un ser humano imperfecto, como yo, como lo somos todos, pero l es mi Gallowglass. Lo ha sido desde el primer momento en que lo vi. En el presente me doy cuenta de eso, veo a Lucius aparte, de espaldas al escenario, y al siguiente, veo a Jessup salir del ala al otro lado, detenindose slo lo suficiente como tomar algo de la obra. Se trata de una barra de hierro, de las que se utilizan durante la escena en la que los chicos del Burger Palace pretenden hacer el trabajo en el T-Bird que forma la pieza central de la serie: Greased Lightning.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis Oigo la amenaza, el sonido de los pasos golpeando con slo una ligera pausa en su avance por el escenario, antes de ver la fuente. Debido a que todos los dems han desaparecido de las alas, los pasos airados por el suelo slo pueden ir a una persona: a m. El brazo de plstico de mis prtesis se convierte en el dispositivo de bloqueo perfecto como un torbellino para hacerle frente a mi atacante, mi hombro retrocede, mientras absorbe la fuerza de percusin de la barra de hierro. Hijo de puta! me grita Jessup, moviendo la barra de hierro a mi otro lado. En realidad le digo, desviando la barra de hierro con el brazo de plstico de mi otra prtesis, mi madre es una buena mujer. Ni siquiera creo que sea divertido. Pero si voy a morir esta noche, no tendr a este cretino difamando a mi madre antes de que el destino y las circunstancia apaguen las luces de mi vida. Mi madre es una buena mujer, que slo ha sido lastimada por m. Realmente, la mayora de la gente en mi mundo es buena gente, tambin afectada por m. Jessup se balancea a mi lado ahora. Todo esto es tu culpa! dice. Si no fuera por ti Si no fuera por m qu? Sigo desviando cada golpe, sin importar lo rpido que venga. Si no fuera por m, seras una mejor persona de la que eres? En realidad, soy tan bueno en desviarle, que creo que tal vez debera renunciar al billar y tomar clases de artes marciales. Si no fuera por m, no haras cosas terribles? Jessup se abalanza sobre mi vientre con la barra de hierro y salto hacia atrs. Todos somos responsables de lo que hacemos le digo. Si no existiera, an seras t. Esta vez viene directamente hacia abajo, hacia mi cabeza, y esta vez cuando lo desvo, lo hago con tal fuerza, que la barra de hierro se suelta de su agarre. l se ve tan vulnerable sin su intil arma. En ese instante, lo odio por todo el innecesario dao en el que puso a Aurora. Podra matarlo por eso, incluso doy un amenazador paso en su

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direccin. Pero en el instante siguiente, escucho el sonido de la voz de Aurora. Ella est gritando algo, pero todo lo que puedo entender es el sonido de mi nombre propio. Y cuando miro, veo su esfuerzo por venir hacia m. Ella est luchando para liberarse de los brazos del seor Belle, quien la sostiene ajustado por detrs. No lo culpo por eso. Es exactamente lo que yo hara: proteger a Aurora de cualquier y de todo dao. La pelea me deja entonces. Ya no quiero matar a Jessup. Ya no quiero ser un monstruo. Doblndome, recojo la barra de hierro con mi gancho, ofrecindosela a Jessup. Pienso que debera haber muerto en la explosin. Pienso, si quiere matarme, esta es una noche bonita y buena para morir. Prefiero morir que matar. Vamos le digo. Pero al parecer, la pelea se ha salido de Jessup tambin, porque lo nico que hace es mirar la barra de hierro en mi gancho, horrorizado ante la visin de la misma. Vamos, Jessup. Oigo la voz del Sr. Belle, hablando con ms delicadeza, gracia y perdn de los que yo sera capaz de reunir si fuera l. Tienes que conseguir un poco de ayuda. Luego se van. Todo el mundo, salvo una persona, se va. En esa luz, mi ngel Oscuro se ve increble. En cualquier luz, la verdad.

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Aurora
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis Beso al chico.

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Lucius
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Nanis Beso a la chica.

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Fin

Sobre la autora Laurent Baratz Logted


Lauren creci en Monroe, CT, donde sus padres eran propietarios de una farmacia. Es graduada de la Universidad de Connecticut en Storrs, donde se especializ en psicologa. Tambin tiene lo que llama su "medio-Mster" en ingls de la Western Connecticut State University (cinco cursos tomados, otros cinco por tomar... algn da!). A lo largo de la universidad, trabaj en sus descansos semestrales como vendedora de rosquillas, un trabajo que jura le dio una enfermedad pulmonar blanca por todo el azcar en polvo que respiraba. A lo largo de la universidad, trabaj en sus descansos semestrales como vendedora de rosquillas, un trabajo que jura le dio una enfermedad pulmonar blanca por todo el azcar en polvo que respiraba. Despus de su graduacin, comenz a trabajar en el spacebookseller independiente y venerable, ahora tristemente desaparecido como tal, y re-inaugurado como Klein de Westport. All, compra y vende durante la mayor parte desde los 11 aos. En noviembre de 1994, Lauren sali de la tienda de libros para finalmente tener una oportunidad para s misma como escritora. El xito no sucedi durante la noche. Entre 1994 y mayo de 2002, es cuando Red Dress Ink la llama con una oferta de compra de THE PINK LINE, Lauren trabaj como crtica literaria, como editora independiente y como escritora, y como limpiadora de ventanas, siendo posiblemente la nica mujer en el mundo que tuvo su fiesta de firma de libros y que lav las ventanas del ltimo best-seller novelista Robert Ludlum. Desde la llamada Red Dress Ink en 2002, Lauren se ha mantenido muy ocupada escribiendo ms novelas y comprobando su clasificacin en Amazon a diario. Sigue viviendo en Danbury, con su marido y su hija, donde ha vivido desde 1991. Adems de escribir, la hija de Lauren la mantiene ocupada, lo que le toma el resto de su tiempo.

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