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NADA EM BIOLOGIA FAZ SENTIDO A NO SER LUZ DA EVOLUO1

Theodosius Dobzhansky

No h muito tempo, em 1966, o Xeque Abd el Aziz bin Baz pediu ao rei da Arbia Saudita para proibir uma heresia que estava se difundindo na sua terra. Escreveu o Xeque :O sagrado Coro, os ensinamentos do profeta, a maioria dos cientistas islmicos e os fatos reais, todos provam que o sol gira em sua rbita... e que a Terra fixa e estvel, estendida por Deus para a humanidade... Quem se pronunciar de maneira contrria estar manifestando uma acusao de falsidade em relao a Deus, ao Coro e ao profeta. O bom Xeque evidentemente admite que a teoria Copernicana uma mera teoria e no um fato. Neste ponto, est tecnicamente correto. Uma teoria pode ser verificada por um conjunto de fatos, mas ento se torna uma teoria provada e no um fato. O xeque talvez no tivesse conscincia de que a era espacial havia comeado ao pedir ao rei que proibisse a heresia Copernicana. A esfericidade da Terra tinha sido vista por astronautas e mesmo por muitas pessoas aqui na Terra, na televiso. O Xeque poderia talvez retorquir que aqueles que se aventuram alm dos limites desta terra de Deus sofrem alucinaes, e que a Terra realmente plana. Mesmo partes do modelo csmico copernicano, tais como a afirmao de que a Terra gira em torno do Sol, e no vice-versa, no foram verificadas por observaes diretas at o ponto em que a esfericidade da Terra o foi. Contudo os cientistas aceitam o modelo como representao apurada da realidade. Por qu? Por que d sentido a um grande nmero de fatos que seriam de outra forma absurdos ou extravagantes. Os no especialistas no esto familiarizados com a maior parte desses fatos. Por que, ento, aceitamos a mera teoria de que a Terra uma esfera que gira em torno de um Sol esfrico? Estamos apenas nos submetendo autoridade? No exatamente: Sabemos que aqueles que dedicaram seu tempo a estudar as provas acharam-nas convincentes. O bom Xeque provavelmente ignora as provas. Mais provavelmente ainda, ele to irremediavelmente parcial que nenhuma quantidade de provas o impressionaria. De qualquer maneira, seria pura perda de tempo tentar convenc-lo. Nem o Coro e a Bblia contradizem Coprnico, nem Coprnico os contradiz. ridculo tomar a Bblia e o Coro como manuais elementares das cincias naturais. Eles tratam de assuntos mais importantes ainda: o sentido do homem e suas relaes com Deus. Esto escritos em smbolos poticos que eram compreensveis para as pessoas da poca em que foram escritos, assim como pelos povos de outras pocas. O rei da Arbia no agiu de acordo com o pedido do Xeque. Ele sabia que algumas pessoas temem o esclarecimento porque este ameaa seus prprios interesses. A educao no deve ser usada para promover o obscurantismo. A Terra no o centro geomtrico do universo, embora possa ser seu centro espiritual. uma mera partcula de p no espao csmico. Contrariamente aos clculos do Bispo Ussher, o mundo no apareceu em 4004 a.C., num estado semelhante ao atual. As estimativas da idade do universo dadas por cosmlogos modernos so ainda apenas aproximaes grosseiras, as quais so revistas (geralmente aumentadas) conforme os mtodos de clculo so aperfeioados. Alguns cosmlogos supem que o universo tenha cerca de 10 bilhes de anos; outros supem que ele possa ter existido e continuar a existir eternamente. Tentam datar a origem da vida na Terra entre 3 e 5 bilhes de anos; seres semelhantes ao homem apareceram em data relativamente recente, h 2 milhes de anos. As estimativas da idade da Terra, da durao das eras geolgicas e paleontolgicas, e da Antigidade dos ancestrais do homem so _________________________________________________________________________
1 Este texto uma traduo, publicada em 1981 pela revista GENOMA da UNESP de So Jos do Rio Preto, do artigo: Dobzhansky, Th. 1973. Nothing in Biology makes sense exept in the light of evolution. American Biology Teacher, 35:125129

agora baseadas principalmente em provas radiomtricas a proporo de istopos de certos elementos qumicos em rochas apropriadas para tais estudos. O Xeque bin Baz, e outros como ele, recusam-se a aceitar as provas radiomtricas porque so uma mera teoria. Qual a alternativa? Pode-se supor que o Criador tivesse achado adequado pregar peas nos gelogos e bilogos. Ele teria feito planos cuidadosos para que existissem vrias rochas com razes isotpicas suficientemente corretas para nos induzir a pensar que certas rochas tm 2 bilhes de anos de idade, outra 2 milhes, quando de fato tivessem apenas 6000 anos de idade. Esta espcie de pseudo-explicao no muito nova. Um dos primeiros anti-evolucionistas, P. H. Gosse, publicou um livro intitulado Omphalos (Umbigo). A essncia deste espantoso livro que, embora Ado no tivesse tido me, foi criado com um umbigo, e que os fsseis colocados pelo Criador onde ns os encontramos agora - um ato deliberado de sua parte para nos dar a aparncia de muita Antigidade e de transformaes geolgicas. fcil ver a falha inevitvel de tais noes. So blasfmias em que se acusa Deus de absurda falsidade. Isto to revoltante quanto injustificvel.

A diversidade dos seres vivos. A diversidade e unidade da vida so aspectos igualmente extraordinrios e significativos do mundo vivo. Entre 1,5 e 2 milhes de espcies de animais e de plantas foram descritas e estudadas; o nmero a ser ainda descrito provavelmente mais ou menos o mesmo. A diversidade de tamanhos, estruturas e modos de vida espantosa, porm fascinante. Aqui vo apenas alguns exemplos. O vrus da febre aftosa uma esfera de 8 a 12 nanmetros (0,000008 mm a 0,000012 mm) de dimetro. A baleia azula alcana at 30 metros de comprimento e 135 toneladas de peso. Os vrus mais simples so parasitos nas clulas de outros organismos, reduzidos aos mnimos essenciais quantidades diminutas de DNA ou RNA , as quais subvertem o mecanismo bioqumico das clulas hospedeiras para reproduzir sua informao gentica, ao invs da do hospedeiro. Considerar os vrus como organismos vivos ou substncias qumicas peculiares, uma questo de opinio ou de definio. O fato de que tais diferenas de opinio possam existir por si mesmo muito significativo. Significa que o limite entre matria viva e inanimada indistinto. Na extremidade oposta do complexo complexidade-simplicidade tm-se animais vertebrados, inclusive o homem. O crebro humano tem cerca de 12 bilhes de neurnios; as sinapses entre os neurnios so em nmero mil vezes maior. Alguns organismos vivem em uma grande variedade de ambientes. A este respeito, o homem est no topo da escala. No s ele uma espcie genuinamente cosmopolita como, devido s suas conquistas tecnolgicas, pode sobreviver pelo menos por um tempo limitado na superfcie da lua e nos espaos csmicos. Em contraste, alguns organismos so extremamente especializados. Talvez o nicho ecolgico mais estreito seja o de uma espcie de fungo da famlia Laboulbeniaceae, o qual cresce exclusivamente na poro posterior dos litros do besouro Aphenops cronei, que encontrado apenas em algumas cavernas de pedra calcrea no sul da Frana. As larvas da mosca Psilopa petrolei desenvolvem-se em escorrimentos do leo bruto em campos de petrleo da Califrnia; tanto quanto se sabe, no ocorrem em qualquer outra parte. Este o nico inseto capaz de viver e se alimentar no leo e, quando adulto, caminhar na superfcie dele desde que nenhuma outra parte do corpo, alm dos tarsos, esteja em contato com o leo. As larvas da mosca Drosophila carcinophila desenvolvem-se apenas nos ductos excretores prximos do terceiro maxilpede do caranguejo terrestre Geocarcinus ruricola, o qual est restrito a certas ilhas do Caribe. Haver uma explicao que torne essa diversidade colossal de seres vivos inteligvel razo? De onde vieram estas criaturas, aparentemente caprichosas e suprfluas, como o fungo Laboulbenia, o besouro Aphenops cronei, as moscas Psilopa petrolei e Drosophila

carcinophila, muitas mais aparentes curiosidades biolgicas? A nica explicao que faz sentido que a diversidade orgnica evoluiu em resposta diversidade de ambientes no planeta Terra. Nenhuma nica espcie, ainda que perfeita e verstil, poderia explorar todas as oportunidades para a vida. Cada uma dos milhes de espcies tem sua prpria maneira de viver e de conseguir alimento do ambiente. H, sem dvida, muitas outras formas possveis de vida, ainda inexploradas pelas espcies existentes, mas uma coisa est clara: com menos diversidade orgnica, algumas oportunidades de vida permaneceriam inexploradas. O processo evolutivo tende a preencher completamente todos os nichos ecolgicos disponveis. Isto no se faz de maneira consciente ou deliberada; as relaes entre evoluo e ambiente so mais sutis e interessantes. O ambiente no impe modificaes evolutivas a seus habitantes, como era postulada pelas agora abandonadas teorias neo-lamarckistas. A melhor maneira de encarar a situao a seguinte: o ambiente apresenta desafios s espcies vivas, aos quais estas podem responder por meio de mudanas genticas adaptativas. Um nicho desocupado, uma oportunidade de vida inexplorada, um desafio. Tambm um desafio uma modificao ambiental, tal como o clima da idade do gelo dando lugar a um clima mais quente. A seleo natural pode fazer com que uma espcie responda ao desafio com mudanas genticas adaptativas. Estas mudanas podem capacitar a espcie a ocupar o nicho ecolgico anteriormente vazio como uma nova oportunidade de vida, ou resistir mudana ambiental, se esta for desfavorvel. Contudo, a resposta pode ser ou no bem sucedida. Isto depende de muitos fatores, o principal dos quais a composio gentica da espcie, no momento em que a resposta exigida. A falta de uma reposta bem sucedida pode resultar na extino da espcie. A evidncia dos fsseis mostra claramente que o fim eventual da maior parte das linhas evolutivas a extino. Os organismos viventes so descendentes bem sucedidos de apenas uma minoria das espcies que viveram no passado o de minorias cada vez menores, quanto mais se retrocede no tempo. Contudo, o nmero de espcies no tem se reduzido; em verdade, ele provavelmente tem aumentado com o tempo. Tudo isso compreensvel luz da teoria da evoluo; mas que operao sem sentido teria sido, da parte de Deus, fabricar do nada uma multido de espcies e depois deixasse que desaparecesse a maior parte delas. No existe, claro, nada consciente ou intencional na ao da seleo natural. Uma espcie biolgica no diz para si mesma vou tentar amanh (ou daqui a um milho de anos) crescer em um solo diferente, ou usar um alimento diferente, ou sobreviver numa parte diferente do corpo de um caranguejo. Somente um ser humano pode tomar tais decises conscientes. por isso que a espcie Homo sapiens o pice da evoluo. A seleo natural a um s e mesmo tempo um processo cego e criativo. Somente um processo criativo, porm cego, poderia produzir de um lado o tremendo sucesso evolutivo que a espcie humana, e de outro, formas de adaptao to estreitas e restritas como a de fungo, besouro e moscas superespecializados, mencionados acima. Os antievolucionistas no conseguem entender como atua a seleo natural. Eles imaginam que todas as espcies existentes foram geradas por uma ordem sobrenatural, h alguns milhares de anos, quase exatamente como as encontramos hoje. Mas que sentido h em um nmero to elevado como 2 ou 3 milhes de espcies vivendo sobre a Terra? Se a seleo natural o fator principal que produz a evoluo, qualquer nmero de espcies compreensvel: a seleo natural no atua de acordo com um plano pr-ordenado, e as espcies so produzidas no porque sejam necessrias para algum propsito, mas simplesmente porque existe uma oportunidade ambiental e um recurso gentico para torn-las possveis. Estava o Criador com vontade de brincar quando criou a Psilopa petrolei para os campos de petrleo da Califrnia e uma espcie de Drosophila para viver exclusivamente em algumas partes do corpo de certos caranguejos terrestres somente em certas ilhas do Caribe? A diversidade orgnica torna-se, contudo, racional e compreensiva, se o criador criou o mundo vivo no por capricho, mas por evoluo impulsionada por seleo natural. errado considerar a criao e a evoluo como alternativas mutuamente exclusivas. Eu sou um

criacionista e um evolucionista. A evoluo um mtodo de criao, de Deus ou da natureza. A criao no um evento acontecido em 4004 a. C., um processo que comeou h uns 10 bilhes de anos e ainda est se processando.

A unidade da vida. A unidade da vida no menos notvel que sua diversidade. A maior parte das formas de vida semelhante em muitos aspectos. As semelhanas biolgicas universais so particularmente notveis na dimenso bioqumica. Do vrus ao homem, a hereditariedade codificada em apenas duas substncias quimicamente relacionadas: DNA e RNA. O cdigo gentico to simples quanto universal. Existem apenas quatro letras genticas no DNA: A, C, G e T. No RNA, U substitui T. Todo o desenvolvimento evolutivo do mundo vivo tem ocorrido no por inveno de novas letras no alfabeto gentico, mas por elaborao de novas combinaes dessas letras. DNA-RNA no apenas o cdigo gentico universal, mas tambm o mtodo de traduo das seqncias das letras no DNA-RNA em seqncias de aminocidos nas protenas. Os mesmos 20 aminocidos compem incontvel nmero de protenas diferentes em todos os organismos, ou pelo menos na maior parte deles. Os diferentes aminocidos so codificados por uma a seis trincas de nucleotdeos no DNA e no RNA. Os universos bioqumicos se estendem alm do cdigo gentico e sua traduo em protenas: notveis uniformidades predominam no metabolismo celular dos mais diversos seres vivos. O Trifosfato de Adenosina (ATP), a Biotina, a Riboflavina, os hemes, a Piridoxina, as vitaminas K e B12, e o cido flico so meios para os processos metablicos em toda parte. O que significam esses universos bioqumicos ou biolgicos? Eles sugerem que a vida originou-se da matria inanimada apenas uma vez, e que todos os organismos, no importando quo diversos sejam em outros aspectos, conservam as caractersticas bsicas da vida primordial (tambm possvel que existissem algumas, ou at mesmo muitas origens da vida; neste caso, a prognie de apenas uma delas sobreviveu e herdou a Terra). Mas e se no tivesse havido evoluo, sendo cada uma, dentre os milhes de espcies, criada por uma ordem sobrenatural parte? Ainda que a idia possa ser hostil ao sentimento religioso e razo, os antievolucionistas precisam novamente acusar o criador de trapaa. Eles devem insistir em que Ele deliberadamente combinou as coisas exatamente como se seu mtodo de criao fosse a evoluo com o propsito deliberado de enganar os que sinceramente buscam a verdade. Os notveis avanos da Biologia molecular nos ltimos anos tornaram possvel o entendimento de como os organismos diversos so construdos de materiais to monotonamente semelhantes: protenas compostas de apenas 20 aminocidos codificadas somente pelo DNA e pelo RNA, cada um dos quais com apenas 4 tipos de nucleotdeos. O mtodo espantosamente simples. Todas as palavras inglesas, assim como as sentenas, captulos e livros so constitudos de seqncias de 26 letras do alfabeto (elas podem ser representadas tambm por apenas trs sinais do cdigo Morse: ponto, trao e intervalo). O sentido de uma palavra ou de uma sentena definido no tanto pelas letras que ela contm como pela seqncia dessas letras. D-se o mesmo com a hereditariedade: ela codificada pela seqncia das letras genticas os nucleotdeos - no DNA, as quais so traduzidas para a seqncia de aminocidos nas protenas. Os estudos moleculares tornaram possvel uma aproximao de medidas exatas de graus de semelhanas e diferenas bioqumicas entre organismos. Alguns tipos de enzimas e outras protenas so quase universais ou pelo menos bastante difundidas, no mundo vivo. Elas so funcionalmente semelhantes em diferentes seres vivos por catalisarem reaes qumicas semelhantes. Mas quando tais protenas so isoladas e suas estruturas qumicas determinadas, verifica-se freqentemente que contm seqncias de aminocidos mais ou menos diferentes

em organismos diferentes. Por exemplo, as chamadas cadeias alfa de hemoglobina tm seqncias de aminocidos idnticas no homem e no chimpanz, mas diferem em um nico aminocido (dentre 141) no gorila. As cadeias alfa da hemoglobina humana diferenciam-se da hemoglobina do boi em 17 aminocidos, em 18 da do cavalo, em 20 da do jumento, em 25 da do coelho e em 71 da carpa. O citocromo C uma enzima que desempenha papel importante no metabolismo das clulas aerbicas. Ele encontrado nos mais diversos organismos, desde o homem at os fungos. E. Margoliash, W. M. Fitch e outros compararam as seqncias de aminocidos no citocromos C em diferentes ramos do mundo vivo. Da mesma forma que diferenas, muitas semelhanas significativas foram evidenciadas. Os citocromos C das diferentes ordens de mamferos e pssaros diferem entre 2 e 17 aminocidos, as classes de vertebrados entre 7 e 38, e os vertebrados e insetos, de 23 a 41; os animais diferem das leveduras e fungos em 56 a 72 aminocidos. Fitch e Margoliash preferem expressar suas descobertas nas chamadas distncias mutacionais mnimas. Mencionou-se acima que aminocidos diferentes so codificados por trincas diferentes de nucleotdeos do DNA dos genes; agora se conhece este cdigo. A maior parte das mutaes envolve substituies de um nico nucleotdeo em alguma posio da cadeia do DNA de uma dada protena. Portanto, pode-se calcular o nmero mnimo de mutaes necessrias para mudar o citocromo C de um organismo no de outro. Na relao abaixo encontram-se as distncias mutacionais mnimas entre o citocromo C humano e o de outros seres vivos: Macaco Co Cavalo Jumento Porco Coelho Canguru Pato Pombo 1 13 17 16 13 12 12 17 16 Galinha Pingim Tartaruga Cascavel Atum Drosophila Mariposa Fungo Levedura 18 18 19 20 31 33 36 63 56

importante notar que as seqncias de aminocidos em um dado tipo de protena variam igualmente dentro da espcie, assim como de espcie para espcie. evidente que as diferenas entre as protenas em nveis de espcie, gnero, famlia, ordem, classe e filo so compostas de elementos que tambm variam entre indivduos de uma mesma espcie. As diferenas individuais e grupais so apenas quantitativas e no qualitativas. As provas que sustentam as proposies acima so amplas e acumulam-se rapidamente. Muito trabalho foi realizado nos ltimos anos sobre variaes individuais nas seqncias de aminocidos das hemoglobinas humanas. Mais de 100 variantes foram detectadas. A maioria delas envolve a substituio de um nico aminocido substituies que surgiram por mutaes genticas nas pessoas nas quais foram descobertas ou em seus antepassados. Como era esperado, algumas dessas mutaes so deletrias para seus portadores, mas outras so aparentemente neutras ou at favorveis em certos ambientes. Algumas hemoglobinas mutantes foram encontradas em apenas uma famlia ou pessoa; outras so descobertas repetidamente entre habitantes de diferentes partes do mundo. Todas essas notveis descobertas fazem sentido luz da evoluo: de outro modo so absurdas.

A Anatomia comparada e a Embriologia Os universos bioqumicos so os mais impressionantes e os mais recentemente descobertos, mas certamente no so os nicos vestgios da criao por meio de evoluo. A

Anatomia Comparada e a Embriologia proclamam a origem evolutiva dos atuais habitantes do mundo. Em 1955 Pierre Belon estabeleceu a homologia de ossos, superficialmente muito diferentes, de homens e pssaros. Anatomistas posteriores descreveram as homologias no esqueleto, assim como em outros rgos, de todos os vertebrados. As homologias tambm so perceptveis nos esqueletos externos de artrpodos aparentemente to diversos quanto a lagosta, a mosca e a borboleta. Podem-se multiplicar indefinidamente os exemplos de homologias. Os embries de animais aparentemente muito diversos exibem freqentemente notveis semelhanas. H um sculo, essas semelhanas levaram alguns bilogos (notadamente o zologo alemo Ernst Haeckel) a serem conduzidos pelo seu entusiasmo, a ponto de interpretar as semelhanas embrionrias como se significasse que o embrio repete, em seu desenvolvimento, a histria evolutiva da sua prpria espcie. Disse-se que ele passava por estgios em que se assemelhava aos seus antepassados remotos, Em outras palavras, os primeiros bilogos supunham que pelo estudo do desenvolvimento embrionrio poder-se-ia, por assim dizer, ler os estgios pelos quais passou seu desenvolvimento evolutivo. Esta assim chamada lei biogentica no mais aceita em sua forma original. Contudo, as semelhanas embrionrias so inegavelmente significativas e impressionantes. Provavelmente todo mundo conhece as cracas sedentrias, que parecem no ter semelhanas com os crustceos nadadores, tais como os coppodos. Como notvel o fato de que as cracas passem por um estgio larval natatrio, o nuplio! Neste estgio do seu desenvolvimento, uma craca e um Cyclops so inequivocamente semelhantes. Eles so evidentemente aparentados. A presena das fendas branquiais nos embries humanos e nos embries de outros vertebrados terrestres um outro exemplo clssico. claro que em nenhum estgio do seu desenvolvimento um embrio humano um peixe, nem jamais tem brnquias que funcionem. Mas por que deveria ter fendas branquiais inconfundveis, a menos que seus antepassados remotos respirassem por meio de brnquias? Estaria o Criador novamente pregando peas.

A irradiao adaptativa: as moscas do Hava. Existem aproximadamente 2000 espcies de Drosophila no mundo. Cerca de um quarto delas se encontra no Hava, embora a rea total do arquiplago (16705 Km2) tenha aproximadamente o tamanho do estado de New Jersey. Com exceo de 17, todas as espcies do Hava so endmicas (no encontradas em outros lugares). Alm disso, a grande maioria das espcies endmicas do Hava no ocorre em todo o arquiplago: esto restritas cada qual a uma ilha ou at mesmo a uma parte de uma ilha. Qual a explicao para esta extraordinria proliferao de espcies de Drosophila em um territrio to pequeno? O trabalho de H. L. Carson, H. T. Spieth, D. E. Hardy e outros torna a situao compreensvel. As ilhas do Hava so de origem vulcnica, nunca pertenceram a nenhum continente. Suas idades esto compreendidas entre 5,6 e 0,7 milhes de anos. Antes da chegada do homem, seus habitantes eram descendentes de imigrantes que tinham sido transportados atravs do oceano por correntes areas e outros meios acidentais. Uma nica espcie de Drosophila, a que chegou primeiro no Hava, antes que houvesse numerosos competidores, enfrentou o desafio da abundncia de muitos nichos ecolgicos desocupados. Seus descendentes responderam a este desafio por irradiao adaptativa evolutiva, cujos produtos so os notveis drosofildeos havaianos de hoje. Para prevenir um possvel mal-entendido, esclarea-se que as espcies endmicas do Hava no so, de modo algum, to semelhantes umas s outras que possam ser erradamente consideradas como variantes da mesma espcie; na verdade so mais diversificadas que as espcies de outros lugares. A maior e a menor espcie de drosfila so ambas do Hava. Elas exibem uma espantosa variedade de padres de

comportamento. Algumas delas adaptaram-se a modos de vida completamente originais para uma drosfila, como os de serem parasitas de casulos de ovos de aranha. Outras ilhas ocenicas que no o Hava, espalhadas por todo o vasto oceano pacfico, no so notavelmente ricas em espcies endmicas de drosfila. A explicao mais provvel deste fato de que estas outras ilhas foram colonizadas depois que a maioria dos nichos ecolgicos j tinham sido preenchidos por colonizadores anteriores. Isto certamente uma hiptese, mas uma hiptese razovel. Os antievolucionistas poderiam talvez sugerir uma hiptese alternativa: num acesso de distrao, o criador continuou a criar cada vez mais espcies de drosfilas para o Hava, at que houve um extravagante excesso delas nesse arquiplago. Deixo para que o leitor decida qual a hiptese que faz sentido.

A fora e aceitao da teoria Vista luz da evoluo a Biologia , talvez, intelectualmente a cincia que mais inspira e satisfaz. Sem essa luz, torna-se um amontoado de fatos variados alguns deles interessantes ou curiosos, mas sem formar um quadro significativo do todo. Isto no implica que nos saibamos tudo o que pode e deve ser conhecido a respeito da Biologia e da Evoluo. Qualquer bilogo competente est cnscio da multido de problemas ainda no resolvidos e das questes ainda no respondidas. Afinal de contas, as pesquisas biolgicas no mostram sinais de terem chegado ao fim; a verdade exatamente o contrrio. Desacordos de choques de opinio so comuns entre os bilogos, como deve acontecer com uma cincia viva e em desenvolvimento. Os antievolucionistas erradamente tomam, ou fingem tomar, estes desacordos como indicao de dubiedade de toda a doutrina da evoluo. Seu esporte favorito juntar citaes cuidadosamente, e algumas vezes desastradamente, retiradas do contexto, para mostrar que realmente nada est estabelecido ou aceito entre os evolucionistas. Alguns de meus colegas, e eu mesmo, temos nos divertido e espantado ao ler a ns prprios citados de maneira a mostrar que somos realmente antievolucionistas debaixo das aparncias. Deixe-me tentar esclarecer o que est estabelecido, alm de toda a dvida razovel, e o que requer maiores estudos, a respeito da evoluo. A evoluo como um processo que sempre ocorreu na histria da Terra pode ser colocada em dvida somente por aqueles que desconhecem as provas ou resistem a elas, devido a obstculos emocionais ou simples intolerncia religiosa. Por outro lado, os mecanismos que produzem a evoluo certamente precisam de estudo e esclarecimento. No h alternativas para a evoluo, como histria, que possam resistir a uma anlise crtica. Contudo, estamos constantemente aprendendo fatos novos e importantes sobre os mecanismos evolutivos. notvel que h mais de um sculo Darwin tenha sido capaz de discernir tanto a respeito da evoluo sem ter conhecimento dos fatos capitais descobertos desde ento. O desenvolvimento da Gentica, depois de 1900 especialmente a Gentica Molecular forneceu informaes essenciais para a compreenso dos mecanismos evolutivos. Muito, porm, continua duvidoso e resta muito para se aprendido. Isto encorajante e inspirativo para qualquer cientista de valor. Imagine-se tudo completamente conhecido e a cincia sem mais nada para descobrir: que pesadelo! A doutrina evolutiva entra em conflito com a f religiosa? No, no entra. um erro confundir a Escritura Sagrada com compndios elementares de Astronomia, Geologia, Biologia e Antropologia. Apenas se os smbolos forem interpretados pelo que eles no so destinados a significar, podem surgir conflitos imaginrios insolveis. Como foi apontado acima, o erro leva blasfmia: o Criador acusado de falsidade sistemtica. Um dos grandes pensadores de nossa poca, padre Pierre Teilhard de Chardin escreveu o seguinte: a evoluo uma teoria, um sistema ou uma hiptese? muito mais um postulado geral no qual todas as teorias, todos os sistemas e todas as hipteses devem daqui

por diante curvar-se, e ao qual devem satisfazer a fim de serem compreensveis e verdadeiros. A Evoluo uma luz que ilumina todos os fatos, uma trajetria que todas as linhas de pensamento devem seguir isto a evoluo. claro que alguns cientistas, como alguns filsofos e telogos, discordam em algumas partes dos ensinamentos de Teilhard; a aceitao da sua viso do mundo no chega a ser universal. Mas absolutamente no h dvida de que Teilhard era um homem verdadeira e profundamente religioso e que o cristianismo foi a pedra angular da sua viso do mundo. Alm disso, na sua cosmoviso, a cincia e a f no estavam isoladas em compartimentos estanques, como ocorre com tantas pessoas. Eram partes da sua cosmoviso, harmoniosamente ajustadas. Teilhard era criacionista, mas um criacionista que compreendia que a criao se realiza neste mundo por meio da evoluo.