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Antropología Médica
El estatuto ontológico de la enfermedad y la naturaleza del saber médico1.

Dr. Adolfo Vásquez Rocca

1 Clase inaugural del año académico 2006 Escuela de Medicina.

Antropología Filosófica / Marzo 2006


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Las investigaciones aquí desarrolladas2 buscan una aproximación


interdisciplinaria al fenómeno de la salud y la enfermedad, así como a la
naturaleza de la práctica médica en la postmodernidad. La filosofía de la
medicina se inspira fundamentalmente en la actual filosofía de la ciencia, que
ha abandonado la idea de una realidad objetiva o de un orden natural
inmutable, reemplazándola por la representación de nuestro conocimiento,
adquiriendo así uno de sus rasgos fundamentales, el carácter holístico e
interpretativo.

El "giro hermenéutico" o método interpretativo de la clínica ha


llegando a la medicina, al punto que la naturaleza "textual" del diagnóstico, o
mejor 'contextual', por su semejanza con el movimiento postmoderno de crítica
literaria puede ser llamado deconstruccionista, dado que se basa en la ruptura
del lazo entre significante y significado, privilegiando el contexto.

La medicina, como se ve al atender a estos presupuestos, se


encuentra hoy en una crisis de identidad respecto de su objeto, método y fin,
que se expresa en un conflicto de paradigmas o modelos de racionalidad
médica. La salud como la enfermedad son dos conceptos que están siendo
continuamente reconstruidos a partir de negociaciones y reconfiguraciones
socioculturales, siendo la construcción de un discurso que informe a la práctica
clínica un lugar crucial en la determinación valórica del estatuto médico. Hay
que reflexionar pues sobre los orígenes y modo de constitución del discurso
médico, la forma en que su hablar dibuja la realidad, la reifica, y le otorga un
basamento epistemológico a partir del cual realizar preguntas tan cruciales, de

2 En la cátedra de Antropología Médica 2006 de la Universidad Andrés Bello. UNAB.

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compromisos valóricos tan sustantivos, como si lo que hay son enfermos o


enfermedades, es decir, cuál es el estatuto ontológico de la enfermedad o de su
contraparte, la salud, qué tipo de realidad son.

Precisamente, en la constante re-creación de sus objetos, práctica


que surge en una comunidad de problemas, en un espacio de representación
colectiva en el cual se da la ciencia, en este caso particular, la ciencia médica
como actividad humana. Las comunidades científicas son comunidades de
problemas y, sobre todo, de retóricas. Una médico, un biólogo o un químico,
reconoce a otro como par competente por su modo de concebir y desarrollar
enunciados verosímiles sobre algún interés investigativo común. De modo que
lo que caracteriza a las disciplinas, cuando se consolidan como tal disciplina,
esto es, cuanto revisten un estatuto propio, es un lenguaje propio, y con esto no
se apunta a los tecnicismos sino al modo propio de racionalidad que es puesto
en juego en tales quehaceres, de modo tal que es una determinada retórica,
una particular forma de hablar y de referirse a objetos, creándolos con el habla,
el que funda a a medicina como cuerpo autónomo de conocimientos, vale decir
como ciencia de primer orden. Las disciplinas, pues, en tanto discursos, están,
literalmente, constituidas por él. es menester estudiar el discurso científico en
tanto que discurso, hay que reflexionar sobre sus orígenes y modo de
constitución, hay que aceptar que no es sólo un producto sino una fuerza
productiva. La realidad es una narrativa exitosa. Es aquello que se hace
hablando en una comunidad de reconstrucciones de objetos que sólo existen
en tanto se habla de ellos de una determinada manera, en un hospital por
ejemplo.

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La perspectiva médica, como se ha adelantado, con su carácter


holístico e integrador intenta salvar de la dispersión a esta particular disciplina
que es la Antropología y que, precisamente, por la contingencia y
contemporaneidad de sus problemas amenaza con escindirse en medio del
paroxismo de la especialización científica. Las distintas “Antropologías”; la
Física, la Cultural, la Filosófica, la Forense, encuentran un núcleo en la
esperanzadora perspectiva que ofrece la Antropología Médica, la que –con su
enfoque integrador– tiene como objeto de estudio al ser humano en cuanto
“capaz de enfermar y en cuanto susceptible de ser ayudado en la curación”, así
como una lúcida conciencia de que estos límites de la existencia humana
contienen y condicionan cualquiera otra dimensión de la vida. Por ello la
Antropología médica no se ocupará sólo del desarrollo tecno-científico – de los
trasplantes y prótesis, de los nano-implantes, de las intervenciones
laparoscópicas, de los psico-fármacos, de la inmuno-genética, etc. sino que
también de los innumerables y sutiles matices que comportan la salud, la
enfermedad, la curación, y la muerte, conformando nuevas formas de
subjetividad e incluso una 'nueva carne'. Y aunque pese a todo la tecnociencia
continúa siendo el modelo dominante, comienzan a valorarse las posibilidades
del modelo humanista con la introducción del sujeto en medicina, el sujeto
patológico, clínico y terapéutico, según el orden histórico y acaso sistemático de
dicha introducción

La Antropología se constituye a partir de una multiplicidad de


miradas sobre el hombre –normal o patológicamente considerado– con
particular atención a la Anatomía, la Fisiología y la Biología, para así una vez
conocida la estructura y funcionamiento del hombre en su dimensión física, dar

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lugar a investigaciones que interroguen por las múltiples causas de la


enfermedad, su etiología, patología, diagnóstico, pronóstico, tratamiento y
profilaxis. Lenguaje, mirada y gesto se han transformado. La naturaleza de lo
que se entiende por “enfermedad” ha sufrido una modificación radical.

El lenguaje de la medicina moderna ya era inconmensurable


respecto a estos cambios: hablaba de síntomas, buscaba causas en forma de
agentes infecciosos que irritan los tejidos. Su mirada apuntaba al diagnóstico, al
pronóstico y la determinación de la intervención más eficaz. Esta mirada
supuestamente objetiva se prologaba en artificios técnicos y procedimentales
que permitía penetrar los cuerpos (como el estetoscopio y la práctica de la
autopsia, base de la anatomía patológica). Pues el cuerpo objetivado es opaco:
la fenomenología de los síntomas no permite tener la certeza de la causa
verdadera. Para ello es preciso analizar, operar, abrir3. El lugar apropiado de la
captación objetiva y operatoria de las enfermedades y del tratamiento de las
enfermedades se desplaza al hospital. Con el cambio epistemológico, todo
cambia, incluso el status institucional de la medicina, que se convierte en
profesión liberal protegida y organizada en un cuerpo colegiado.

Hoy la medicina parece tomar nuevos rumbos, el desarrollo de los


procedimientos quirúrgico no invasivos, la micro-auscultación informática,
evidencia este cambio de paradigma.

3 En la historia de la recristalización del arte médica en forma de ciencia, Foucault, insiste mucho en
el vínculo entre la objetividad requerida y la muerte. Únicamente la autopsia de cadáveres permite
decir y ver las verdaderas causas. En esta comprobación funda la tesis según la cual el saber
moderno y el tipo de verdad buscado rompen con la vida. Al cambiar de episteme, se habrá
pasado de un “saber de la muerte”. Querer conocer la vida en sentido moderno sería lo contrario
de un saber (o un arte de) vivir.

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El espacio de investigación que esta disciplina -la Antropología


médica- intenta abordar comprende tanto las dimensiones objetivas como
subjetivas del hecho médico, así como las cuestiones fundamentales en torno
al estatuto ontológico de la enfermedad. Se busca desde una visión
humanística y científica hacer una lectura de los contenidos simbólicos del
continuum salud-enfermedad estructurados y fundamentados en la relación de
los “agentes patógenos” y la estructura social. Así a través de un enfoque tanto
holístico como interpretativo o hermenéutico se valoran las posibilidades del
modelo humanista con la introducción del sujeto en medicina; el sujeto
patológico, clínico y terapéutico, dando lugar a un importante giro filosófico de la
medicina. Frente al carácter normativo de la bioética, la iatrofilosofía o filosofía
de la medicina asume otro rol, más bien epistemológico y metafísico,
haciéndose hoy necesaria la delimitación de ambos campos, el filosófico y el
bioético.

La antropología médica no sólo aportará conocimientos para


reinscribir estos saberes en los sistemas de organización cognoscitiva del
currículo médico, sino que intentará proveer un conocimiento principial –en
torno a la irrevocable función social que la medicina comporta– para el
desarrollo de planes de acción en salud pública.

De este modo, caben también dentro de estas consideraciones los


aspectos sociales, económicos y culturales que inciden en la aparición de las
enfermedades y las condiciones que hacen posible la salud. Hombre-
Enfermedad - Historia y Cultura serán los ejes de un preguntar sistemático. Se
interrogará cómo la cultura puede estar relacionada con la morbilidad, natalidad

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y mortalidad. Dentro de estos amplios contextos se dará curso a estudios etno-


terapéuticos como bioéticos. La cultura médica no puede descuidar el contexto
funcional al que se integra en sus manifestaciones físicas y psíquicas. De este
modo entretejeremos las redes de lo humano, con todo lo de trascendente y
precario que tal condición supone, ”un embutido de ángel y bestia”.

Dr. Adolfo Vásquez Rocca.

Doctor en Filosofía por la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso; Postgrado


Universidad Complutense de Madrid, Departamento de Filosofía IV, Estética y Pensamiento
Contemporáneo. Profesor de Antropología Filosófica en la Escuela de Medicina UNAB, del
Magister en Etnopsicología y de Postgrado -Magister y Doctorado- en Filosofía PUCV. Editor
de la Revista Observaciones Filosóficas http://observaciones.sitesled.com/.

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