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LA ANTROPOLOGA COMO DISCIPLINA CIENTFICA

MucrHA LISCID..'1TI
ANTROPOLOGA / Compilado por Mirta Lischetti
2 ed. 11 reimpresin. Buenos Aires: EUDEBA 2013

1. CARACTERIZACIN DE LA ANTROPOLOGIA COMO CIENCIA
la lIOCiedud est en la
1" Antropologfa lII.11t a su vez en la locie-
dlld ...
Nos proponemos caracterizar o la Antropologa I:omo cienciu. No vomos a
res tringirnos al campo de lo estr ictamente eientUico, porque consideramos que la
ciencia no eA Autnoma, sino que vamos a aeompui'larlo con el sealumicnt.o de los
condicionante!; Mc:iohi stri cos de produccin de ese conoci mi ento cicnUfico,
Lit explicacin de estos condicionAntes funciona como una vigi lancia
cpiStfl mol gic8. como medio para precisar y enriquecer el conoci mi ento del CITor y
de las condiciones que lo hacen posible e inevi table. Y el error tiene una funcin
positiva en la gnesis del saber.)
El comienzo, desarroll o y decadencia de todo sistema terico ocurr e en un
nmbiente qu .. no C!l cicnUfi culll cnw sino que est permanenl.emente
permeado por la totalidad de la vida social.
La aparicin del conoeimiento estA condicionada por factores extra tericos.
[.09S actitudes tericas no son de natural eza individual; surgen ms bien de
los prop6sitol'l colectivol'l de un grupo, que Ion los que eltn detrs del pensamiento
del individuo.
As se lleca a ver que una parte del conocimient.o no puede ser comprendida
.;orreclamcnt(l mientras que no se l.engnn en cucntll sus concX"i nnes con lo exisU!n-
cin o con las implictlllcitl.s sociales de la vida humana.
gos:
La Antropologfa ilustra de manera paradigmtica estas concepciones.
Que estudia la Antropologa?
Tomemos una defini cin ampli amente aceptada por los propios antropdlo-
l.a Antropol ogfo apunta n un conocimiento globnl del hombre y obnrcn el
objeto en toda tru extllmun geOf;T'fica, hi' triea; upira a un conocimiento aplicable
al conj unto de la evolucin del hombroe, desde 1011 homnidO!! hosta llUJ rnas moder-
nl:ls y tiende a conclusiones, poIIritlvae o negativlUJ, pero vlidas para todas lb lIocle-
dades humanas, desde la sran ciudad moderna hasta la m pequefla tribu
(Lvi -Strausl, e., Antropologa estructural).
Es una ciencin con grondes ospiro.cioncs, acusada, en el dmbiLo del Lrobnjo
ci entfi cO de imperialisla, por sus prelt!nsionell de tl.bllrCllr las totalidtl.des lIi ncr-
nkas y diacr6nicas. Vamos a ver que eslll llspiraci6n de totalidad la fue configu-
rando a lo largo de su historia y en relaci6n con la unidad de an li sis con la Que
':rnbnj: la pequea comunidad nati va.
11
A esta misma unidad de anlisis atribuye Hobsbawn' el hecho, en su opi-
:1i611, de que la Antropologa hltytt de. las ciencias el
mayor ni vel cientfico despuh de lit econonua y la hngfsbCA. 1I0bsbuwn opma que
<!l trabl\iar en la pequefl 8 t ribu o locnlidlld ha obligado a los
a considerar a las sociedades co rno un todo y n mdagar l ua leyes de funtlollanuento
y de t runsforlll ciu.
y si bien durante el periodo clsico del funcionalismo, la Antropologa Social
tenda ti. desan-oll ar sus propiAs t.eoras como teonas de nn complejo pero estAtico
equilibrio, hoy lns antroploGos han redescubierto la
Desde la ltima guerra, la Antropologa con&ider a que los confli ctOl5 sociales
son inherentes a las sociedades, como hechos fundamentales.
"Pocas o ninuna de las sociedAdes que una invutigacl6n Nlbre el lugar not;
Jl<I'rmite .. tudiar, muw<t.t'l1O una mareada tendenci a R la IIItabilidad. Si 01 ritual el
11 Vices un mecanllmo de Intesnacin, lHl podrla con la m;lImll frncuencia 1000tener qua
" un mecanismo de desintegrlld6n.'
slO es una clara alusin o los rilos, elementos q\;e haban sido interpreta-
dos como indicador es de la conti nuidad sin rupt.ura de las sociedades.'
Retomando la delinkilI de LviStrauss, podemos pr eciSAr que el campo de
intereses de In AnLropologfa eli vasto. Cubre tod88 las pocas -incluyendo el
recorte del campo arqueoI6gitG-, todos los espacios, incorpurando en los ltimas
estudioli en sociedades complejas, todos los problemas -Antropologf;y,
polfticA, econmico, estudios de parentesco et.c.-. Cubre tanto la dimensin biol-
gica ---estudio de hominizocin, clasificacin de las variedades raciales- como lA
di mensin cultural
Pretende explicar tanto las di ft: rencias como las semejanzas entre los distin-
tos grupos humanos. PreLende dar , tambin, razn tanto de la continuidad como
del cambio de In sociedades.
sta es una aproximaci6n abstracta y descriptivt1 01 objeto de la Antropolo-
gra.
Pero si nos Atenemos a la produccin nntropolgica anterior n los aos '60,
apreciamos qua "la Antropologfa ha ido confi!,urndose como especialidad a partir
de conceptos que foculizaron la diferenciacin del ' otro cultural' . La Antropologa
aporta como producto Msito de su praxis, para gran parte de los antroplogos
contemporneos, el dcscubrimientn y la objetivacin del 'otroculturul'.'
El punto de partida es una prctica cientfica que hu encontrndo en ts
"Sllciedades exteriores" a la sodedad occidental su Lerreno de aplicacin, sociedadell
sometidas a presiones extemas y a las ms activas fuer.t8S dt! cambio.
"Como ciencia Mpecfita, la Antropologin Social, Cultural y EUlol6gica
D
apa-
rece recortando un sector particular, el de grupos tnicos y socioculturales no
europeos y ulteriormente no delulrrollados. Es decir, el sector de la humanidad que
a partir de In segunda guerra mundial se conoce con el nombr e de pases subde-
asrrollndos o "Ter cer Mundo".
l.o. Sociologa r ecort.uba a su ve7. en es ta divisin internacional del trabajo
intelectual, a los pases deslllToll ados.
El proceso histnto social mundial, que conducir a partir de 1945 al sur-
gimiento de las nacionalidades y a parcial ruptura de los imperios colonial e.!!, as
"
ctlmo al 8tCeSo de dichos pa(r;.er; a un nuevo tipo de tomunicaci6n, si no dc distri
bucin los confonnar como "uncionalidades complejas".
Su relacin, si bien en la mayorfa de los casos sigue aiendo de dcpendencia,
no "8 manifiesta a parti r del mismo tipo de relaciones configurodas dur ante el
siglo XIX. Di.chas nucionalidades' reaparecen en el universo de la investigacin
sociocultural bajo el apelativo etnocntrico de "nuevas sociedades complejas" y
pasan a ronverlirse en objeto camtln del ant.roplogo y del socilogo.
Es deci r que, en la pri mitivn divisin del espacio de r ealidad socioculturul
la Irnes pasaba por la difert!ncinci6n ent.re lo superior y lo inferior, entre 10 desa
rrollado y no desarrolLado, entre lo occidental y lo no occidental, y en lo uctualidad
r eapurece a parti r ele \l nn lineo que pasa por 10 urbano (modelo de lo desarrollado)
y lo campesino (modelo de lo 110 desarrollado)."
Entonces, ese "otro tullural", objeto de la antropologfu, habrfan sido en el
transcurSll del desarrollo histrico de la disciplina en pri mer tr mino los pueblos
etnngrdficos o conj untos sociales antropolgicos, luegu los campesinos y por ltimo
y/o s imulLueamente, las cJaseli- subalternas.
En 10$ anal '60, ademb, la producci6n acadmic/l. se ocupa de toda unu serie
de Otros" que cuestionan o por 10 menos establecen una "diferenciu" respecto a la
"normAlidad" generada por los sectores dominnnt.es de las sociedades capit.alistas
avam.adas. Entr e ollos se incluIan los campesinos y las c1uses subalternAS que ya
mencionamos, 105 adolescentes, los enfennos meutales, el lumpen proletariado, etc.
Todos estos "otros" apnrecen C0ll10 ejemplos de una "di fercnciu. Pe ro la
rozn que permite urbitrllJ'ias a parl.ir de esas "ot redades" es la
falla de un analisis terico riguroso. Esas otredades poseen diferencias de Aigno
distinto; lo nico que tiellen en com1ln es la afirmaci n de la diferencia. La dife-
rencia en s -el hecho de ser diferente-nn mede ser establecida como un vnlor,
puesto que In diferencia, tanto como la no di ferencia ha servido y puede servir
como meCllnis mo de dominacin. En trminos abstractos y no contextualizados
puede a{i Tlllllrse el "derecho a la diferencia", pero la diferencio ha servido en
sociedades hist.6ri cament.e dcLcnni nudas para acrecent,1IT .deLc rmilludllS expresio-
ues de domi nio colonial.
En la actualido.d, el tUlllpo de eltudio de la Ant ropoJc)b"a es la sociedad en
su conjunto, compartiendo como Antropologa Sociul la espedficidad ton la Socio-
IOc;"A, de la que no la separan diferencias epistemolgicas. Con In que cllda vez
comparlc nllb tcnicas y mtodos. y frenLe a la cual slo cobun esgrimi r los
elementos que las diferendnron en el momento en que se gestublUl como ciencia".
y que constituyer on n In Sociologfa. como la ciencia de "nosotros" y a la Ant.r opo-
loga como la ciencia el e los "otros".
Si bien el punto de vista" y el equipo concepLual especffico de los antrop-
logos han sielo formados por las ;nvestignciones a las "sociedades
tradiciona les", se han realizado numerosas tentativas ptlr ensanchar el campo de
la invesugadn ant ropolgica, asf COIIIO para aplicar sus m6torlos y sus tcnitas a
los diferentes tipos de socicdndes. Tllmbin gran nlimero de antroplogo!'; h8n.
trabajado en ter renos muy opuestos (v. g. pequeas ciudades de Fr anda o de los
EE.UU. , el con urbano boullerense, instituciones I.olliles).
Al intervenir en nuevos campos, el antroplogo tiende, o bien n recoger los
datos que escupan a otros tipos de investiguciones o bien a ais lur los significados
de conjullLo que a veces olvidon lliS otras denciaa sociales.
Pa.ra R. Plnh, el antroplogo ser clas ificado como un socilogo que
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t e es,:<!cia li7.8 en la observacin di recin sobre el terreno y o pequena escala, y
conservando en cuanto a la sociedad y a la cultuTU. un cuadro conceptual que
acenta la idea de l.ntAlidad ... Ya sabemos mucho acer ca de la macroestructura dA
nuesLr a.s instituciones ... Lo que el antroplogo debe proporcionar es un conoci-
miento ms s istemti co de su microestructura y de su organizacin".
lO
Si bien todava en la 8clualh!ad parece posible una eleccin entre Antropo--
locfa y Sociologfa, para el anlisis de la realidad social. tal vez ms adelante ser
neceSi' ri o que cree una "eiencia del hombre que se beneficie de aporta
ciones conceptuales y metodolgicas de ambas di sciplinas.
No obs tante. aunque los objetos de la investigacin de la Antropol ogla sean,
en la actualidad, problemas de nuestra propia sociedad (la alcoholizacin en una
lucalidad mexicana; las es trategias fa mili ares de vi da de los sectores popul ares en
reas del COll urbuno bonaer ense) se 111 sigue considerando como estando alojada de
lo occidental.
Por otra parte, creernos que es posible reivi ndi car el hecho de que nuestra
disciplina ha dado a la cultura occidental el acceso a otras fuentes Q.ue aquellas de
11'1 antigedad clsica con las que contaba. convirtiendo en posible un humanismo
de ms amplias resonancias. Los datos de la Antropologa proporcionan el conoci
milmLo de toda la historiu cultural del hombre, desplegada en la diversidad de la
experiencia humana.
En el transcurso de su desarrollo, nuestra ciencia no se conforma slo con
la descripcin de la di versidad humana, aspira tambin a proporcionar un conoci-
miento cientfico de la sociedad. Lo ha hecho por ejemplo traLando de responder a
los interrogant.cs sobre los Universales o las lnvariam::as humanas.
i'aru curacU!riwr su situucin en III uctulllidad. dirflllll os que el pupel de la
N.tlopologa tierra el de cuestionlldoru de cuda sociedad purticular. Queriendo
si,rnificar por cuestionadora, el hecho de que cadu sociedad particular se convier ta
en problema para nuestra disciplina.
U! que hemO!! di ch!) hasta ahora vRrle pAr a el recorte de su campo de estudio,
in rl ivisin de trabaj o con la sociologu, en los comienzos de ambas disciplinas, a
tines del siglo X1X y en la actualidad y unu descripcin mni ma de sus 10gToS
(relevtlmiento de sociedades no occidentales y preocupaci n terica).
Nos restarla especificAr el tipo de problemlltica que tradicionalmente ha
abordado y su metodologa.
La di sciplilHI. el1 su COl1jUllto nUl1cu ha ; ido homognea ell 10 que respecta a
sus int.ereses y perspectivas.
Dentro de la problemtico, el abanico es amplio y diverso. Desde la tecno-
loga a los polfticos, desdc los reprcscntuciones mgi co-religiosas hastu el
relevA miento de lus lenguas not ivos.
El tot.cmismo en la actualidad; sistemas polIticos africanos; parentesco y
orguni:-acin :;ncisl; magia. ciencia y religin; la famil ia entre los aborgenes aus-
tralianos; organizacin ncial y econmi ca de los kurdos; las religiones afri canas en
Brasil; stos son nlgunos ttulos do investigAciones ant ropol6gicus del perfodo cl -
sico. Y en la actualidad: poder, estratificacin y suluu; relocaliznci611 de poblacio-
nes; las cult uras populares en el capitalismo; estrategi as familiares y escuelas;
desa rrollo regional y grandes aprovechamientos hidrulicos; la construccin social
de la enfermedad en trAbajadores de la indust-ria grllfica ; etnia, antropologa y
estado; la identidad en la inves Ligacin ant ropolgica a t ravs del caso de los
.;ttponeses y sus deseendientes en In Argentillll. Problemtica, vas Ln y diversa, pero
,.
reiteramos, con una impronta identificatoria, el anlisis de mi crosit uaciones ti
partir de fuentes de primera mano.
Su met.odologa ha sido t radi cionalmente inductivisU\ y empirista.
La tesis rundamental de l empi ri smo es que los uni versales o leyes Q.ue los
a.ntroplogos debieron tratar de descubrir se hallan a nivel emprico. en el ni vel de)
COIll po rte.m ien too
Esta metodologa ha sido un obstculo en el avance cientfi co de nuestra
di scipli na. ya que las leyes sociales no pueden hallar se en el nivel del comporta
miento porque st e es una sntesis de mltiples determi naciones. y en todo caso,
slo puede expresar di chas leyes de una forma parcial y di s torsionada.
En palabras de Popper: conocimiento no comienza con percepciones u
obse rvaciones o con la recop-lacin de datos o de hechos, sino con
Esta particularidad epistemolgica de nuestTtl disciplina se explica por ha
bcrse dcsarrolludo en sus comi enzos como una ciencia natural de las sociedades
humanas (ver este desarrollo en El Modelo Antropolgico clsico, en esta misma
unidad). As, el antroplogo, ante la comunidad natiVA se planteaba la descripcin
y clasificacin de los objet.os extrai\os que S6 presentaban ante s u observacin.
Oespus del perlodo clsico no encontramos unicidad t:n lu metodologa.
Esta debe ser rererida a los paradigmas o es trategias de cada investigacin. Q.ue
dependen de las ideas bsiCAS en torno a la pertill ellcia de la ciencia para la
experiencia humana y en tomo 8 la presencia o ausencia de diferentes clases de
procesos causales.
La a mplitud y compl ej idad de nuestra disciplina expresada en la definicin
de LviStruuss da lugur u que se configuren diferentes ramas de la Antropologa
generul, ccnLrudas en distintos aspectos o dimensiones de la experiencia humana.
La Antro{JQlogla Biolgica o Frsica rundamenta los dems ca mpos de la
Antropologa en nuestro origen ani mal. Los antroplogos fsicos tratan de r econs-
trui r el curso de la evolucin humana mediante el estudio de los restos fsiles de
especies anticuas. Tambin describen la distribucin de las variaciones heredila-
ria!! entre las pobl3ciones contemporneas para desli ndar y medir las aportaciones
relati vas de 10 herencia, la eul tl,lr y d medio ambiente a la vida humana.
t i!. Arqueologiu desenti erru los vestigios de culturas de pocas pasadas. Los
a rquelogos estudian secuencias de la evolucin social y cultural bajo diversas
condiciones naturales y culturales.
La LingUistica Antropolgica aporlil el estudio de la b'Tall diversidad de
lenguas habladas por los seres humanos. Se interesa por la forma en que el len
guaje innuye y es innuido por otr os aspectos de la vida humana . Se interesa
tambi n por la relaci n entre la evolucin del lenguaje y la evolucin del Homo
Supiens.
Por Illtimo, la AntrfJpo/.(lgia Cultllrnl , la Antropologia Social , y la Elnologfa
se ocupan de la descripcin y anlisis de las culturas del pasc.do y del prese nte.
Estas denomi naciones no pueden Sl r utilizada; corno equivalentes que no
susciten ningn problema, ya que revelan orientaciones tericas difer entes. Las
diferencias se fl tribuyen la5 Lradiciones de los di stintos paises, la Antropologa
Cultural en EE.UU., la Antropologa Social en Gran Bretona y la I!: t nol ogfa en
Francia, y tienen que ver con el abordaje diferencial de los problemas, lo que
refi ere a marcos conceptuales di rerentes. En el caso de la AJltropologfu Cultural se
privilegia concepto de cultura, en el de lu Antropologa Social y en el de la
Etnologa, los de est ructuru y de funcin.
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Otr a. dist.i ncin en denominaciones es l a que existe entre EtnoWAfA y
Etnologa. Se denomina Etnografi'A a l 8 trabojo el .. Toma gener Al-
mente In forma de un trabl:\io mono{;Tfi co, que contIene la descnpcln de un grupo
Ii mitndo.
Pe ro por ot.ra parte, se const8t.8 que la df!!!cripcin pura no existe, que las
que realizamos, siempre estn Que lo. dist.incin entre
hecho y teora ha sido conservada como u na rehqul3 en la Ant.ropoloL<fa en la.
disti ncin entre la Etnografia. (descripcin de las culturas) y la Et nologa. (teoriza-
cin acerca de deseripciones) como una dicot.omfa que puede ser engal\osa.
Observamos los heehos y 105 fil tramos a travs d e una pantall a de i n ters,
de pr eclisplIllicin y de experiencia" pr evias, y todas nuestr as descr ipciones 8st. n
inevitablemen tll innuidas por cons ideraciones teri cas. Lo que equjvale o. decir que
las de6Cripciones vRdan de acuer do con los mareos concepl,uoles o tericos de 109
investigadorell. 1..0 que adems cuestiona la dist.i nci6n entre EtnUgrllffu y ..'u
como dOIl momen t.nll lIepa rados en el quehacer cien t.rico. O enLre EtnograRa y
Antropologa Social o Cult ural, otras dcnominuciones que habi tualmen te se u tili-
zan para &c'ialar 1011 momentos de sfn tesis teri cas.
El sigujen te ejemplo confirmara nuestro sel'\a lamien to, a la VM. que servira
paro most.ra r In consUlIlle reformulaci6n de la expli cacin cientfi ca frcnttl n u n
fenmeno: en este CllSO 10 ex pli cncin a nt r opolgica a nte u na institucin (el pot.lnch )
de los nat.ivos de l u cusltt noroeste de Amri ca nel Norw, e l grupo k wakiut l.
F. B08s. antroplogo noneaOlcricano, produce en 1886 la primera explica-
cin del potlach : Fiesta en l a que se destruyen y regal an t oda cl ase de riq uezas.
Segn su ju icio, eJ;ta institucin escapa a toda causali dad eeon6mica.
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" . 11 a1ltUi en le propu.Iera demostrar que la cultura no lit! lIujP.ln I:t loyol:t, 111
COtlt..u del noroeste seria uno de los mejore! !litio, que podrfa escoger. En el tiempo
de la primera vl6t.o. de DOI1&, y probablemente desdo wtu.nl.cB t!cudlUi RnLfo..ll de eN!.
fechll., 1011 kwaldutl acostumbraban a celebrar una forma de fieata que parece desa
fiar a cualquier forma ne exrlidlcillo ucnoecolgicn 1) l.e<l0uec:on6mjeu. AlU eslabo
todo un pueblo prtSO eo un sistlma de cambio que conflria el mayor prelltigio al
individuo qlll SIl despnmdrn de IlUlyor cnntidad de bienes v,liolOs. Como loa an"isia
nnteriore. del comportamiento econmico habian aubrayado la importancia el a aho-
rTar los mKluctoB del trabnjo y dn Organilnr re.ci onalmente el eafueno en nlacin
con las nece6dades y con 181 paut.IJJI d>!1 eonJl.UlIlu. el mltl.eriltl kwnkiutl representnbo.,
efcctivomeuLIl, la puntIlla del homo oeconomicus concebido 5egUn la Imagen capita-
lista o HUn la Imagen socinlhllll.. Adem!1,., no ero simplemente que 10lII bi enes fueran
reguludn, ti no que en ocaaionea la pasin por la autoglorifiC.llcin !Ir" \.un pUll emlloll
que llevaba a ele5trozar ml'.nl.w!, quemar vuliolJO aceite de pescado, prender fuego a
poblado. enteros y hasta a ahogllr flo;elflv(IlII en el mur. Lu. descripcin que BOIllil hizo
do}l putlucll ha sido probablemente la ms influyente de todRS las dellCripcnnlll:t
etnogrAficu publicadu hUla ho)' .
VitlLu el pot.loch a travfl de 101 ojOll de quienel participaLulI lIl1 l, Y 118pt1eiMI-
mente de los prinelpo.les conllmdienles, los hhos que abonan la interpretacin de
Boas y dll 8UII ,Utlefpulol IJOn los alardes de grand82.8., la illtarll:in uodllrafirl de
abrumar de vergenza a 108 rivlll eB y la compulsin por In que un hombre que
huLillru liIido avergoozado de eH modo Sil 8Ontl1 ohligado ti. vengarse de IIU rivIII
ofreciendo unA fiestn todoYo mb dispendiosa.
Durante los IlltlmOll anOl, un grupo Jo !!,.tudiosol .. pecializados en la COlta
tll!l . noroosto ho propUellto uno. dr'stica reinterpretaeiIl del rotlach, unu nuevu s(n.
tu" a la que han 1l8gado cumhil1al1oJo intereses histricoa y ecolc\gicoe)' ptlniendo en
conexin los peculillridudes de lu ellm(lTHrrl:t kw"kiull con tipu .. ml! glllll!l"Hll:!ll da
renmenos.
El primer intento de relatlOnllr el potlach 0011 el tl e3l.lrrollo eurollmeriwno del
ct:nt:emporneo 10 hilo Helen Codere en eu libro Fighti/llf with propert)'
(1950). Las historias de r&miliaa que recogieron Boas )' Hunt. u{ como 1011 lntimo-
ni Olt dI! los agcnws ue indi o. de 1011 comen:lantea, permiten nfirmar que el potlach
aborigen slo lejanamente .... emejaba a 101 que .. observaron a finales del sito.
Los kWIIJUUU, WfIIU tuJ>! lo. .. utrfUI 8Otlcdodce tribal'!8 que 8111 hallnoon CII o!.l eomino
n .. exp.anai6n de los euroamericano., fueron victtmu de presiones ecolgicaa y sodo-
culturnles extremo.s que comenzoron en el momento dO) lo. opurici6n de 101i primero8
europeos en la regin. Aquellas presion .. nevaron. dram4tica e inevitablemente. a
la desapancln de 1011 mod01l de VIda aborigenes e mcluso II la virtu(l1 utlncl6n de
los kwakiutl curno poblocin eapaz de reproducir!:e. Ya ant.e5 de que el explorador
Vancouver entran en contacto con lila- en 1792. tstaban comerciando en mosqueles
qm . llegolmn }uew ell o, ti trovo'is de " tlf! Vf'ClnO& nut.k n y hnbfnl1 .. [J'I' .....tane ti. DXpe_
rimentar loe primeros efecloa de 1 .. enrermedAd ... europeas. Durante la primera
parte del siglo XIX. el lento lIIcrl!mento del comerci o fuo tl.eompaftndo por un drl'i e:uco
nl$cl!llliG Ul! la poblacin, produci do por hUI epidemias de viruela y de enrennedad85
respiratorias contra las que, como 101 demb am,lIind!os, no estahan inmunlzades.
Entro 1836 y 1853 Sil I'ohlur.i(,n r.ll)' de 23.000 fl 7.000. En 18,19, al f'.1IL.'!.hl oci mitllltn
en Fort Rupert de un puesto comercial de la Hudson n.y Compaoy iotenslfic tanto
el comercio con los europeos como los efectos de las enrermedades. Luego, en 111511.
entre 25.000 y 30.000 blooeos 80 precipitaron sobu lo Columbio Britnica en bUllC3
de minu de oro e hicieron de la vecina Victoria su nr.tro ae di ,traccin. M1.Ich ..
mUJor ..... kwwlutl Ilfllpet"ron U 5erVlr 1\ oquellut> hombrti$ com ... .lMo:Jti.t'JU:le, COlII lo
que las enrermedad .. venreas acelerlU"On la t.ndenda n lit ct.Sp.lb'!acln. Hacia 103
01\09 oo::hontn 10 gran ndustno tIloservero del noroeste (estaba En plena producci n.
con &;l;is mil pt'IRC8rl0r88 11611) eo el rln PrlUooor, }' muchoa rlwpondierll" tl lB.!!
orutas de trabajo de la ractorln. Por aquel mlSr:l.n tiempo, In. rdustria rnederera, que
lln 1 .. dcllllR de 1870-80 "uh!" IlrOlllll"idu yu 8;;0 IIII!lnnel' de pies Clhicol' tle maderll,
trotaba tambifn de a loe kwuiutl. Para el tiempo de la primera visito. de
Boa!!, toda la poblacin kwakiutl habfn dllundido a 2.000 per80nU.
Caderl! demuestra romo, con el eet.ablecimlento del pul!!ltfl oofllcrdol Je In
Hudson Bay Company, el potlach pas a incl uIr un GTan IlIlmero de bienes proceden-
l4!!lI del comercio eUNp"U. ewpecilllmellle mOIlW .. , renejlllldo de ese modo la otra
nUlllva IIIctmom(a industrial)' comercial, prndigil'lSRmente .. .xpAn";vll. 0tnI COAAeC1l1ln-
cio. de la presencia euroamericana fue la prohibici n de la uerra, y Coder. trata de
" .. t.ablee .. r una CUrle.xi, u l!IItre 111 ,illl1allllricin d .. hl guern. )' el dCl!Hrrullo de la ..
agresivas pautas del potlach ho.tll de la poca tarda. Stlfn Cociere, cuando lo!
inlinll se vl llI"I')O (lhligAtloll " ill!jllr ell! gnll rr,wr, empe'l:aron e luchar C(l n la riqueza,
una riquna que 181 nuevas condiclonll ponan a N alcance a una eacala ein prece-
dentes.
Ln nlll 11\ etnogrldfa kWBkiutl por Codero y otrM (ef. Druckor,
1939, pg. 95!) no logr deshne.r la madeja de particularismo con que Bou habfa
IIU de,;.cripei6n. El mnll!nnl kwuk.i ull Si''U10 destllnecUldo del mundo de lo
teona. Pese a ello, el potlach d, Pon Ruptrt Ijt ptl'!lIlllI l.:lha ya cn,"" 111 Jlrndut:1.4
definido do unn situacin de contncto, con lo que de golpe quedaban derrotado!! todll'
Ill s intentos de probnr, londndose en 101 nI! RIIIl" 'IIII 1011 r:u: LnrcII CDUl\ll li VOII
qu e tlCplicaban eran demo.siado complej os para prestarse n una rormulacin
nUnlol1i tir.u. El de pohllld611 , In irllroduC<:IOn del trabajO n.salariado, la 1111-
bits abundanclo. de blenea, la eupreel60 de la guerra y la antigua cotitumbre del
bunqude comunitari o, todo titO jun!o indicaba que habfa un conjunto de fadoru
PQrfeetamente definidos qUI! a;:tu.be .obre 1011 kwakllltl .
Actuolment. hA)' bastantes poSIbilidad .. de qu. con el tiempo sumO!! capn-
17
eH de entender loJb Ilspccu. d&l sisLema kwaklUtl qua todava se na. eac:apan li
Lomanos en considerad6n .1 matuial comparativo earaeteristieo de otT'Oli fen6menoll
d. cont.act.o.
U
El conoci miento antropolgico es un conocimiento que, como todos los cono-
cimientos cientfficos, se constituye sin cesar a tr avs de un tmbnjo crtico.
:'6
U. SITUACiN HISTRICA y CONOCIl'ttIENTO EN ANTROPOLOGA
Esta discipli na, qUII 811 desarrolla en forma plena y aut6noma en postri-
meras del siglo XIX y 1M! consolida en la primera mitad de nuestro siglo, Lcniendo
como elemento fundante y que le VA a conferir originalidad "el t rabajo sobre el
ter reno, en localidades situadA! ll1jos de IRS metrpolis de donde provcnfall los
antroplogos, va construyendo su objeto de estudio y el recortl'l de la realidad que
In intl'lr esa investiga r, de acuerdo con loa distintos momentos histricos. SUA for-
1I1lIlaciones, II UII elabor aciones tericas, son el producto de una situacin histr iCA:
el Coloni a li smo. El Cnloni alismo ha sido hl condicin necesaria de la aparicin de
la Ant ropologfa.
Pierre Bonte
l
) distinguo cinco peodos en el desarrollo
de la Antr opologa, que caracterizu de lu siguiell te manera:
Perfodv
Siglo XV
S.XVIII
1850
n
1880
Co/&J.enido
DelOcubrimiento occidentol del
mundo. Desarrollo del capito-
lismo mercantil y del come rcio
de esclavOA. Acumulacin pri-
mitivo de capitnl.
Liquidacin de la esclavitud e
inicio del colonialismo propia-
mente di eho. Formacin del
ca pitulis lIlo indUSLriul occiden-
tol y nuevas posibilidades de
acumulacin de capitul.
Entrada en la fase imperiali9ta
de repar to del mundo y origen
..te Ins conquistas coloniales.
Btapas del Pensamiento
Etnolgico
Dcscubrimienw del "mundo
salvaje". Y de un
nuevo campo del conocimiento:
la descr ipcin de hbiLes y cos-
tumbres, v. g. cronistas de In-
dias.
Critica de las tesis esclavistas
recogidas d e ot!"l'l.!; civilizacio-
nes. La. dicotoma salvaje-civi-
se convertir en "pri-
.
Repitiendo la dicotomfa ante-
rior "primitivo-civilizl:ldo", la
Antropo loga se cons t ituye
como discipli na indc)Cll dicntl'l
y comparte con las ciencias de
la poca la idenlogfa del evolu-
cionismo.
19
..
1920
n

1950
n
1960
Implnntncin definitiva y triun-
fo.nU! del sistema colonial.
DesnrTollo de los movimientos
de liberacin nocional y comien-
zo ue los procesos de desco-
lonizaci n.
Crftica al evolucionismo.
Consti tuci6n do In Antrupulogo
ClsicA y d sus diversas es-
cuelas cienUficas que definen
los mtodos de observac in y
IInAliflis.
La Antropologu plantea de
nll evo su objeto y su relacin
con el mismo. InvesLigacin de
los fundamentos de una Antro-
pologt'l Generul y critica n la
Antropologa Clsica.
Para comprender !tUI causas profi.mrlElS de la expunai6n coloniol en el perodo
que nos interesa (tercer periodo de Bonte), es necesario que nos detengamOA bre-
vemente en una Car3cteri7.acin de It'I Europa. del siglo.XIX
El ao 1870 mnrc6 para Europa el inicio de un lurgo periodo de paz, dP.5ti -
nEldo a prolongnrse ho. stn 10.5 pucrtns de lu Primera CuerTa-Mundinl. Si de 1854
a 1810 se hnbllO librado 16 guerrns, en IO!l1 lLimos 30 81101 del s iglo Xi X, Europu
no registr6 ningn connicl.o mililar digno de mencin. Pero. el xito fl l congeltu las
tensionc!I1l!urupeas se obtuvo s expensas del resto del mundo, qUt precisamente en
aquellos anos fue escenario. de luchos continuas y objeto de rapartn entre las
grandefl potcncios.
El escritor ingls R. Kipling (1865- 1936) sosten{Q que El hombre blanco
deba soportar la. "carga- de extender por todo el mundo lus fonoas materiales y
e!lpirituales de su civilizacin. (..AS poblaciones africanas y asiticAA dehan ser
despertadas y conducidas al f;s l.ema de yida que haba probado ser el mejor tanto
en el terreno poltico co.mo. en el cienLrfico. y sobre todo, en el econmico.
El sentimi ento de superioridad de Io.s blancos estaba asociado al gran pro-
greso econmico qua en aquellos aos haba efectuado Occidente.
El dellarrolJo industrial fuo tal que, si bien en 1870 Gran BTel.l,,"ia po(Ua ser
consideTada como la potencia que detentaba la hegemona econmica de Europa y
de t.odo el mundo, s610 die:t alios despus se flnconlrohn igualadll. y superada en
aleonas por naciones como Alemanio y los EE.UU. En este magno proceso
de crecimiento y reestructurad6n del s islema econ6mico occidenl8.l deben buscarse
l8.s causas profundas de la eJtptmsi6n colonial.
(.os ltimos 30 anos del siglo XIX conociero.n un gron dCl;uITollo productivo,
pero al mismo tiempo se caracterizllron po.r una illlportunte y prolongada crisis,
que bajo. el nombre de "gran depre5io. n- se prolong hasta principios del siglo XX_
En este perodo, aunque el volumen de la producei6n de los intercambios y
de las inversiones fue superior en mucho ni de los aos precedentes, se registr si n
embargo una clara disminucin de las tasns de incremento. en todas las r anlas de
111. actividad econmico. debido euncialmenoo ti la falla de salidas suficientes para
abt>orher las mercancus y los capitales ncumullldos. El siltema producti vo occiden-
tal fe encontr por tnnto frente a In necesidad de ree!itructurar flOr complet.o sus
blU"es, condici6n indispenliable para 110 incurTir en un autntico desastre econ6mi-
'o.
20
La crisis plnnteada por primera yez en 1873 estimul6 en ciertos sectores la
conceutracin de la producci6n en pocas pero gigantescas empresas industriales.
Nadan us uull!nticos imperios econ6micos que controlaban completamente las
principales r amas de la actividad productiva, como 11\5 del aCAro, de los productos
qumicos de 101 tejidos, de las fuentes enargtic8ll.
otra parte, la divilin entre capital bancario e industrinl ibll
ciendo dando lugar , con la uni6n de lo.s bancos y las indu5trias fl un nuevo cflPIl.n1
mucho. ms pujante: el financiero. ."
La crisi., derivada de un incremento de la prodUCCin 6UJ'l6T1or n In cnpflCI-
dad de absorcin de los mercarlos, S8 prolongaba.
Europa estaba cerrada por barTerll.5 aduaneros, Ins potencias comenl:aron u
buscar en oua parte Ins salidas pnrn sus productos.
Julcs Fer ry, primer ministro francs 0880-1881 y 1883-1885) Y promotor de
la exptllls ill ill1perialisUt de Francia., escribfa que -La poltica colonial e" 111. c.on-
tinuaci6n de la polftica industrial, porque en lo" estados ncos, en los que el capital
es t'lbllndanLe y se acumula rpidamente y en los cuales el siste ma de producci6n
conUna creciendo, la cxporlUcin es un hecho esencial de la propiedad pbliea..
sisU!mu proU!cclOnistu ea como una mquina de vapor sin una vlvula de fegun-
dud a mellos que Lenga el correctivo de una sana y seria poltica colonial".
, Gran Brl!taih:\ reCUrTe 8. la penetracin en paises extraeurnpeo!l.
Entre 1815 y 1880 el Yslor de las importaciones aument en detrimento de
la!l1 exporlacione. y el dficit de la balanza comerc.ial lie dobl ti los 125
millones de libras esterlinas al at\o. Los ingleses p;e dedicaron entonces o estimular
las inversiones en el extranjero, Mp4"!cialrlll:mtc en las reas coloniales.
1...8 ca rTera por el report.o del mundo, en la que Gran Bretaa particip antes
que nodi e. seguida muy pronto por el resto de 111.5 potencias. revesta earacteres
muy distintos de los de la colonial anterio.r. . .
La pUTa y si mpl e bsqueda de marcados, natural en la Crl S!!i do
ducci6n agudi7.ada por la adopcin de sist.cmlls proteccionistas, no basta para dafilllr
cumlllidamellte 111 l6gica del imperialismo.
Es neeesar io remontarse a las nuevas estructuras da tipo monopoli st.n quo
todos lo estndos indU!:lLriules estaban realizando. Los grandes monopolios en for -
maci6n deban Iltiegurarse un r endinliento conti nuo e invertir en reas ventojosns
el exceso de que su gran vitalidad econmica les J"l cr mi t in ocumulur. En
Europ8. esto no era posible. El crecimiento y el refuerzo do los grondes tru,.W; no
poda, por tanto, verificarse lI.ino a expenM5 de 105 territorios donde
la tierra a buen precio, los snlarios hojoso las malerias primas a bfIJo costo y la
facilidad de a!mmir posiciones monopolisl..aS hadan prever inversiones altamente
rp.:1wblcs.
La posesin exclusiva de ,egiones ricas en materias primas COII l;titufu unu
necesidad cada vez ms esencial para los granues grupos econ6micos.
Cuanto ms se desurrollubo el proceso de formacin de los monopolio5, ms
aumenUlba lo. carrera por la conquista de nueyos territoriM.
El imperiulismo se convirti6 en la doctrina polt ica de GTIln Bretoi'lo s usl.(ln
toda por lo opi ni6n pblica y compartida por CAsi toda In clase dirigente:
El primer pars en seguir por este camino ti Gmn Brel.m"ia fue Fronc18, luego
se agregarlan Blgica, Alemania y se revit.'tlizlITnn Holnndn y
Estl\ era lo. situacin de la economa polrtico en lA EUrOIl8 del SIglo XIX
Nuestra disciplinA, n lA flue 56 le en virtud de 1u divlsi6n del trabajo
21
cientfico el est udio J o log cult uras diverstls, difer entes de lo culturo occidnnta l,
debe COl OCArse necesAriAment e ante ltl "sit uAcin coloninl".
El abismo entra las civili zac:inntlllll ro. demwno.do grande para tendor un puen
te entre las orillas, a vetell incluso demasi.do gr. nda pl rl un entandimiento mutuo.
PeridiC8ment.e, CUll ndll 106 hombr .. romphm IIIS barreros do numt.ea, imomu, oc:o.
no, muraHas, aa quedaban btxuinbiertoe: .nt.e lo que vefan, C6mo pod.n 101 hom
bres nevar existenc:i.llI to.n animalalc,,? Eran realmenle lwmbrell? En l. Colunia
del Cabo Ins n6mada. pri mitivos erun cotodOfl por dflporte. En TllI<lnllnia, 11\. 110'
niudllr .. de 1830, junt.<J IVIldados, polid .. y criminales, recorrieron la illa (In
una boUdo militar par. Ii mpl.rla de toda BU poblocin uhoril:lfln.
En 101 pri meros dIofl de 1" colunizacln las coaas er. n menudo diatl ntu . En
11\ Cuho. Iflll relacion" entre loa bllncos y lo!! nCffl"us eran lo brultant.c equilibradas
eomo par. que fuen n normales loa matrimoniol antra hol.nd .... y mujera.
hol.entol.elo. El CIl80 ml-a famolO fua al matri monio del explorooor Van Merhor, M
1664, con Ev., una hotentote, en el que lo boda fue calebr.da con una fi .. ta nu pc.l.
en la CQoU de Gohillmo.
El ta brava periodo de tolernnci ll no dur mm:ho. T..u guerra. de los hotantote.
y la de Knffir, mM la impl'l rtacin de .. d,voa en gran escala, cambiaron pronto las
COl'lIUl. liAci a 1792 al Consejo de la glcaio dI! Ciudod del Cuh .. dp.dltrli 'IUII ya no
exlltan razone. temporoJelJ o nlligitUUI para dejar li brea a loa esclavol que le con
vi rLiemn al criMtianlsmo.
u
Wor.>lcy nos sigue resellando esa "creacin del mundo" que fue la expansin
colonial:
22
Lll culturo humuna ha ttidl'l una, pero 5610 "objetivamente"; exiati6 Man ",
pero no "par. 1011 hombre". La lIOCledad humana slo vino a existi r subjp.tivAmenl.e,
hombres slo adquirieron 111 CUI1 Ud lll iull!.u .1 .. qUIl formaban paru. de un 5010
mundo aocial a trav's del tompadrazso del imperialilmo eu!'l)peo.
Los hombru empezaron a conocen .. , y u rcflejunIe unoa en Otr06. Pero el
reflejo"fl fue volviendo cadll vn mfia condicionado pur la naturalez. da su. relacio.
nes reales y dinctu sobre el telT'fno, ms que por IUli culllgorll'l.$ denvaJus de sus
propil'lll aociadodea. A medida que loa entraron m y m en conflicto con
101 al idilio .e hizo m dificil d. comebi r. "El potible -recalc6 Jann _
J:-.cquo;(; !!cu.!Y'nu al tener nobcio de lo mntanUl de un explurador rranc's pur loa
maort'u-, el pm;ible que 1011 bUeno. HiJol de la Naturalela puadan llegar a .er tan
perversol'r. La lignificacin moral d. lu dvili:tadones reei'" descubiertas empeza
bu n cu mbillr 11 IIllldili .. ' lile au y el do Europa 811 fue entrelazando cada vez
m desi ltUalmente.
Lo rase reelmente Cl'uciul lIue Lllrmin6 COII la divilfiu triun(onte del globo
entero antn un de potencias europa .. vino en 1885. El logro europeo de elte
perlodo no fue limplemente uno repeticin de viejos modeloa de MimpcrioIIKmo";
marc el alba de una nueva era de la hiatoria humana, caracteri zada por un i'mpe.
riahsmo de nuevo tipo como respuesta a daru y nuevas presiones econmicas y
financillrall el1la propia Europa. Y tU\l1'l lugar cl'lmo rll811 ltatlo la uni fi cacin del globo
en un solo Ilatem ocia!' Si hubi'ramol de ucoger una recha para loa iniciol de la
Mlllurio munwal. serio el ai\o del COnl{l'l!!IO de Berlln y dI! la particin .1111 rrica.
En al proceao, la propia Europa rue tranafonnarla. Por tanto, la nueva fUe
roe de!Jtrui r mn temor algunu l. tradicional nacin g,tado europea occidental. Ahora
era el ml'!OlIo de un aisterntl impl!:riol ms amplio. La nacin Elitndo de 10fI nntiguofl
tiempol, en adelanta, &era una c:atagoria .rcaica que nunca habn'a de alcanzar IU
antigua importanci., incl uso con la dboluci6n del orden mundial imperialiste. E:I
.. pacio tlQ(':lDl dll F'!ancia inclua ahorn" Imluchina y Argelia; .el de Gran .Bre::.&fta a
Sudmca y la Indio. NI'I "odra hab.r y. un retroce!M) 11 Iml entidndea locahltu de la
'poco pnmuluKt rial. Ahora IU destino lra!OCll nJfn sin remedio 101 lmita. trndicionu-
lell de una econornfa naciormlistn o europea I'Iccident al o inelu.!:lu tl llnticl1 F.n parti
cular, nu nclI 1I14s podra Gran Brttafta encngerse dentrfl d. l u.lmit,,; dependIa del
mundo a:r..erno para JOB malerialea y 10. mercadol (Wonrley, El mrmdo. op.
ci t. ).
Pero la s ituaci6n colonial y la configuruci6n dcl globo ta l eomo queda fijada
en el Congreso de Berlrn de 1885, en el que Ins potencitls europeas se reparten el
mundo coloni Al, no va a ser percibida por In Antropologa Clsica. Sola mente va
a. apaTCcer con 11'1 del\Colonizacin.
Qu es lu s ituacin colonial?
G. Bal a ndicr lu dcfine as: la dominacin illl puestn por una minorra
extra njera r acial y cul t urulmcnte di ferente, que act tl ell nombre de unA !superio-
ri dad racial o tn ica y eul turul, afirmad" dogmti camente. Dicha minor n se im-
pune o una pohlaci6n autct ona que eonstituye una mayora num ri ca, pe ro que es
infer iur al grupo dominante desde un punto de vista mAteri al. Esta dominacin
vincula en alguna forma la relaci n ent re civili zaciones radica lmente diferentes:
unn sociedad industri nJizadn, mecanizada, de inwnso desarrollo y de ori (!en cris
t ia no, se impone lt ulla sociedad nO indust ri ali zada, de c.conoma Wa trasadn" y
si mple y cuya trAdi cin religiosa 110 es cristi a na.
Estu relaci6n presenta un ca rcter lIu!.agnico bsico, que es resuelto por la
soc iedad des a rroll ad u mediante el ejer cicio de l a fue rzo. u n s istema de
scudoj ustifi ca.cionel y un patT'1I de comportAmi entos estereoti pados operando en
la relacin. La si tuacin colonial es una si tullcin tota l. "
O sea que podria decirKe que, desde el siglo XV hosta la act UAli dad y en
di ver sos grados de relnci6n, vamoll a encontra r eonforlll udas s it uaci onef> de rela
ci6n colonial en Asia, fri ca y Ocea nra.
La s ituacin colonial mu:c de In conquista y se dellarroll a a pa rtir del cslu
bleci mi ento de relaciones entre dos se res sociales. ent re dos ci vili Mciones. Conoce
CII el curso de su desarroll o una serie de tie mpos fue rtes y dbiles en la presin
ejercida por el gru po domi nante: de "conqui st.a. de e provi!>ionamiento-, de
"administracin'" y ul trminu del ciclo, un encaminan e hacia l a a utonoma.
Bala ndl er disti ngue tres Li pos de empresas dentro de su caracterizllciOn de
la si tuacin coloni a l: a) La empresa mater iul (cont rol de lo ti erra y modificacin de
poblacin de los pases soj uzgAdos, economas ligados o lu met rpoli); b) la e mpre-
sa pallti ca y admini s t ra ti va (control de a \ltoridAdes lOCAles y a utoridades de reem
plazo, control de la j Ul::ticia, oposicin a los iniciati vas polticas Autctonas, a unque
se expresen de manera di screta); el la empresa ideolgica (tentati vas de df!lIposes in
reli gioSA pa ra pe rmiti r la evangelizacin, ficci6n directa de un apr endizaje impor-
!.ado, t ra ns misin de modelos cuh.urales en funci n del prutigio desarroll ado por
el grupo domina nl.c).
Los coloniz udos p rueban la sitUAci n colonia l como una e mpresa de
desposesi6n mate ri al y cspirituul.
Nkm mAh
1
dice en 1947: "La escena comienza con la a pa ricin de los misio
neros, de los etnlogos, de los comerciantes, de los concesionari os y de los admi
nistradores. Mientras que los misioneros con su "cri stianismo deformado exigen
al suj eto colonial que at esore "sus riquezas en el cielo donde ni lA polilla ni el xido
2J
lo destruyen', los comercianl.efl, los concesionari os y Admi nistradores disponen
de sus r ecursos minera les y agrcolas, destruyen sus arte8ll nias y sus indust rias
localall.
La poblacin negra de frica del Sur expresn en esta rrmul a su si tuAcin:
"Ahora, 1I0!>OtrOS tenemos h:t Biblia, pero vosotros los bhmcos. tenis la tierro".
Es sobre esta situacin histrica concreta, pero 5in per cibirla como tal. que
se va a desarrollar la Antropologfa Clsica.
El colonialismo no es slo expansin y dominacin econ6mica, sino tambin
dominacin y etnocentr ismo El colonialismo supone la creencia en unu
1:Ioltl cultura.
A la visin imperial est Iigad h .. negativa de reconocer El las soci(!()ades no
occidentales una interi oridad real, una interioridad que no sea percibido corno
pasivi dad u hl'lst.i1idAd.
Segn un autor de fines del siglo pasado:
"No liIiI natural, no iS justo que 1011 puablOll civilizodoa oecidental .. vivan en
espacios r .. trlngidos. donde acumulan maravillas di 1i cienda, el arte, la tIVili:ta
dejando la mitad del mundo Il pequel\OlI grupos ,de hombretl inl'..EI!JUce6 e isno.
rantes ... o bien tll! I'ohlll.dones decn!pit./15 .!iin uuergra ni direcci6n. incapaces de todo
esfuerzo'-
superiori dad intrnlleca de 109 eur opeos legi tima la apropiacin y el
colonizado se va transformando ante la percepcin del colonizador cn un vugo. un
desganado, un desocupado.
Pero la visin imperial no es negacin pUTa y simple de la otra. La diver
sidttd del mundo es sabrosa para el coll'lnialismo de 1900. Esta diversidad que la
civilizacin pr etende querer destruir por razones cientficas y que el capitalismo
destruye por razones econmicas se conserva il usori a y mfticamente en la concicn
cia imperi a l. Tal es la runcin del exutismo. "Porque es poco explotar 01 ol.ro. Es
necesario saborenrl o en tanto tal.. . la inspi rl'lci6n extica y la cientfica
!iOn In doble compensacin del imperialismo. Curiosidud de un tipo bien detcrmi
nudo, ya que para ell a 'la religin se convierte en supeflliticin, el derechu cn
costumbre y el arte en folklore' ","
En todos los ti cmpos se hu colonizado. pe ro a fi nes del siglo XIX se va a
pretender adems, csl.lldjar cientficamente los pueblos que se colonizan y colonj
zar cientfficamen!.e.
El antroplogo ingls Lubbock lo expr ellJl de esta !Ilaneru:
-Et estudio dI! 18 vida salvaje tI.ne una im)urlnncio muy particular para
nosotroslo!:llllgl ..... ciudadanos do un gran imperio que posee, fOn todoalti rincollcs
dll mundo, c:olnnin!:l coyos habit..ntel indrgenWl prl!Hf!nt..EIn todos los grados d. civi.
li::ncin'-
Las escuelas antropolgicas Que dominan la historia de lo expansin colonial
de los siglos XIX y XX son ell!volucion;'.mo y el runcionulismo (ver: Tacca, M. y
Sinisi, L.). Sin ser las nicas, son las hegemnicas.
.Qu concepcione!l !le !.enfan de las sociedades no occidenta les en el siglo
XIX. en el marco de esas corrientell tcrieus? .
Duraut.e d siC10 XVI!1 los idp.610:os del Iluminillmo elaboran una visi6n
pf.Pgh-!sisla de las sociedades salvajell, visin cohel'f!nte que no logra plas lll u.flIe en
24
una teor a yen una pr ctica antropolgica en sentido efitricl.O {aunque pArll algu.
nos autor es LviStraus&-habrfa que jjur el inicio de lu An
t.ropologa Cientfica en el Il umini smo, ...
El siglo XVIl1 conserva la creencia en la universalidad de la natur aleza
humana cl'lncebida como la expr esin. en el plano geogrfico e histri co, de la
univcrsalidad de In razn.
Los sociedades salvajes 110 SOIl estudiada:!! por sf mismas, sino por la ayuda
que puedan aportar al establecimiento de una lipologfa de las operacione,; de t1ue
el captu: el espfritu humano.
Para los penSAdor es or iginales del XVIII lOA Ita lvajes son 106 represen
Ulntes contemporneos de II'IS hombre,; de origen o prxi mos al origcn. Peru esta
idea de los lIalvaje,; no es asimilable a la. de los pensudores evolucionistas, para
Quienes el primiLivo es el rcprc!lCl1 wnte del estadio primero de la sociedad. El
origen es concebido en el siglo XV1 11 coml'l lo autntico, en tanto que en el si;lo?DX
serA concebido comn lo simple (tosco) y lo inacabado. En la medida en que el origen
es lo autntico, se pueden obt.ener l enseanzas tericas y prcticas.
Condillac dice: "Nosotros, que nos creeml'lS instr uidos. tendramos necesidad
de ir hasta 105 pueblos ms ignorantes para aprender de ellos los comienzos de
nuesLr o descubrimiento: pues ante todo es de esos comienzo!> de In que tendramos
necesidad; lo ignoramos porque hace ya muchn t.iempo que no somos di scpulos de
la natur aleza".
El concepto de "pueblo de naturaleza" no solnmcnlc remite a lti idel!. una
norma prActica, de una vida moral autntica. s ino tambin a la de una norma
t.e6rica, respecto o lo cual el saber aclual toma sentido y validez.
La idcologia del "buen salvaje" est ligada a la del llumi n i!iTTlo. RoU85C(l U \le
en la suciedad salvaje el modelo de sociedad de 1(1 sociedttd que responde
a las necesidades inmediatas. Y lo sociedad Que sus cont.emporneos llaman
trodo" no es ms, paru l, que una sociedad en la que las luces consisl.en ante t.odo
en el lujo, lA afectacin , el artificio y la superficialidud, y la exportacin de las
luces .seria la de los artificios y del lujo europeos, que irian a pervertir al "buen
salvajc" en cstado puro, y de encantadora inocencia.
Por otra parte, como las neec!'i idodcs y las ideas constituyen la natura
l"za h umana son 11\11 mismns en !.odos portes. las propiedades gener ales de la1l
sociedades son comparables; tienen e intereses
y es asi como el inters y las de las sociedades salvajes 5011
Ini'; mis mas ittS de Europa. Los pueblo;. naturalmente, son cOlllcrciuut.cs y
cnmbian sus mercancas y Europa podra organizur con ellos relaciones pacficas
si no hubierA una dificultad debida ul hecho de que eSAS ralacil'lne,; hAn sido
manchadas por la unt..crior violencia de Eurl'lpa.
El pensamiento dominanUJ a fines del siglo XVl Il no pretende rundar en la
violencia el establecimiento de relacioncs con las naciones salvajes, aunque esto
sea incompatible con una cierla. colonizaci6n, ante la cual ha Lenido que "arre:lar"
6\1 S concepciones.
Pero de nincuna manera es usimil able al colonialillmo que aparece o mitad
del s iglo XIX.
Hacia 186U lo antropol6{;ca toma un nuevo rumbo. 1860 y
1880 aparecen las obr as clsic:,s dp Sacharen, Tylor y Morgan. El contenido de las
mi sll lUs explica que las lociedades estn ali neadas segn un continuo homogneo
25
y ni co, jalonado por cortes: de avance". Toda sociedad raa l se va redu
ci da, en un determinado momento, a un estadio de evoluci n tcnicoaconmico.
En el ti empo de la revolucin indus trial, el cri teri o de avance en la elSCa la
de la evolucin es esencialmente tecnolgico.
El principio de la unidad del gnero humano se runda unte todo en In
uni versnlidad del conoci miento tcnico: "Un principio comn de inteligencia puede
encontrarse en el stllvoje, el brbaro y el hombre civilizado. En virtud de ell o, la
hUlllaniolto hit Hido copoz de producir en condiciones semejantes los mismos i ns
t rumentos y utensilios, 105 mi smos inventlls y construir instituciones semejonte6
a pa rtir de los mi smos gnll enes de pensamiento originules. Hay algo verdadero
mente impresionante en un principio que ha dado poco u poco 111. civili zlicin por
una aplicacin asidua. pa rtir de humildes comienzos. De la punta de la necha que
expr esa el pensami ento en el cerebro del salvaje, 11. 111. punta en miner al de hierro
que expresa el ms alto gTSdo de inteligellci u del brbaro y, Iilltlhnente, el rerro
e nrril , que puede ser llamado el t riunfo de la civilizacin- (Morgan : socia
ty", 1877).
Pa ra Morgan el salVAji smo ha precedido a la barbarie en todAS lAS t ribus de
la humanidad, y la barlJa ric ha precedido a In civilizacin.
En el siglo XIX S6 al!Ocia el aporte de lo. civilizacin a la valoracin de los
recursos inexplotados. " Pretender que huy tribus lIalvajesa las que una civilizacin
sensata no lI egnrlA n por encima de su condicin, 6S una nfirmacin que
ningdn mora lis Ul podrla sosl ener: por otra parte, del conjun to de 105 tesLi moni os,
se desprende que el hombre civili zado es en Lodo, no sola me nte ms j uici o!Kl ms
hbil que el sft lvaje, si no t.ambi n mejor y mll dichollO
R
CTylor, ci lo por Lederc, op.
ciL.).
Ya ha cado en desuso 111. ideologa del buen salvaje y ha sido suplida por la
de la sUI>eri oridad de la sociedad civilizada o industrial. Dentro de esta corriente
de ideas, a la Antropologfa le cabe como tarea la descripcin de eMS sociedades
atntlladas -anles de que sean transformadas por Occidente-o
Europa tiene el derecho y el deber de abrir los pueblos coloniales u lo civj
Ijzacin. L.:a especi f'i cidad de la colonizacin contempor nea no es lIlo el hecho de
,IOn sociedad que se cree s ino el hecho de una sociedad que cree funda
hlentar su superioridad en la ciencia y especialmente en la ciencia social.
. Como dice J, 8erque: -El imperiali smo impona 01 mundo una forma de
Xlnciencia al mi!\lno ti empo que UI1I1 formo de gestin-o
Vnmos o prcscntar un ejemplo en el que se evidencia tanto la ideolOga
f.voluci nni sta como el di slocami cnl o de 105 sistemas econmicos tradicionales: la
coloniol n lo larvo de los siglos XV a XX se realiz sobre 50ciedades
precapiLAHstlls con difefl!nLe expre3in de modos de producdn: primiti vo (cnn
toda8 SIIS variantes), a:liLico, reudalsenorial, en los cuajes exista explotaci6n,
pero 11 partir de una determinada relacin de equi libri o ecolgico y
snciol, Esta. relacin fue destruida, dislocada, deculturSlda.
El siguiente ej emplo Be refi ere a la aituacin de la cconomfa en Argelia u
casi 80 unos de haber sido conqu.isLAda y colonizada por los fram:eses.
En. Argel ia, en vsperas de lo civili zaci n francesa, las dos terceras partes de
la pohlacln e ron pastores nmades decliclIdos II la cria de y cnmlidos: y en
menor proporci n, ganado vacuno.
Investigacione!! cont.e mporneas, renlb'.l das por cicnLfficos sociales argl!li.
' lI's,11 demues tran que el verdadero ciclo numdico inclura la SlctividAd agrcola
21)
como elemento complementari o indIspensable y que es una falsa alternativa opa.
ner agricultura-cra de canllldo. Lo que va mos a transcribi r es la conclusin de un
trabajo obre Nomadismo n!aliz.ado por antroplogos franceses en 1906. En 8St.e
tra.bajo se reconoce la importancill de la canaderra putllril como actividad econ--
mica, pero el objeto es lograr la aedentarizaci6n de l. poblacin y la suplantacin
de la produccin pasloril por la agricultura como estadios 8 Mlr aJcanzados por los
nativos del pafl.
-El fin de 101 nmadellr
L1egll ndo al fin dll eete ' I tudl o .aelmOI 1 .. liguienu. coneJu15ionp! ., \0 qUI
concierne a la evolucin d, 101 nmad argelinoa hay que Mi'l alar dCHI dificultades:
1) no hay que declllrllr que la tnntfonnacin es imposible y que no IUI puedliln
Hporttlr mejor.1 a 1 .. tondicion., de existenci a de poblaci on ... Inclu$O fi en el
t'rmino de ona o dos generll.cionell 110 .. percib.n cambi o" uo no quiere deci r que
no se prlXlueirAn en .\ futuro.
Ser m durable si no ee brullCl1, ni i mpuesta dude afuera, mne por el
contTario libremente ecept.odR, y aobrevinl.ndo naturalm.nte da lu rrusmW:l trans
formadonaR Rufridu por el medio (poltura relativillltl ).
Hay que llevar a lel indfgellu aevoludonar, no .n nUlltr. eiviliUlcin, lI no
en la prepia. Por utrll parte, hasta .1 momento ta evelucin 60 mllnifieeta, ea m""
o menos acentuada "I'ln lo ed.eulIdo do 111. regin, lIIIgUn la preparacin de lagen1o,
lIeg'lin que el contacto con 1011 europeol .. a m'" o mlll CHI frecuente: 011 precian agregar
que tamhi'n el miflno temptramento de los oficiale. que han n.vado a cabo
lo. inform \1lJI apreci aciOJ\etI IIoIlbre la importancia y la utenlli6n de lleta avolucin.
Pero no puad .. negan. IU .xilt.nd.,
2) No obstante no hay que imagineree que una transformacin radicol sea
xmble, qua M pueda alguna ve:r. hu.r de todo. lo, nmadu, lledantllriol, ni de todos
los pastor .. , agricultor ...
PudimO!l remedier la inuguridad y pontr fin al estado de (Uerra, pero no
podemos eambiar compl.tam.nt. 1 .. condicional googr'ficlUl ni aumentar la eonien-
te de agua qua recibe la nIPn de la eltepa. Pudimoa, IIntonces, reduci r el nomadismo
In la medida .n qUI rel ult.oba de (/tetare. poltica., pero ne.n cuanto era conStlcu. n
da dtl f, .. :tnr ... cli m'ticOl. EntT. 1 .. modificncionell que hllmoe conl tatado algun ..
IOn muy i mportantel: tendencia a reducir las migraden", decadencia la cria da
camellO!!-, erecimianto, en cambio, d. la eria de bueyes, progre!lO de cultivol, tand.n
cia a construir CUtIS, progfl'so del ltUo, progreso d.1 individualismo en la
liberacin do la (Ilm;lis con rupecto a \11. tribu. Pero el vard.dero problema continua
me nda el equilibrio entre 111 lIanlulerla y \a agri culture, y la conciliacin de lell
int.erellu ele 1011 boaquel ton 101 d. 1I Indoltrifl palltori l.
En .1 fondo, l. cria da gallado ovino contiml.li.ndo la verdadera riquel.ll. EII
muy PTobsblo qua q flueclan lIeger a aum.ntar loa hidr'ulil:OS da. lita
pas, a utili:r.ar mejor loe pasto" a produci r cll rne y lana en mejorea condiC1onllll, a
acrecentar notabl emente la cifra de gllnado ovino,
En sntesis, hsy que ocupllru de loe basquea, 108 dc los pastores.
El inters de \05 basqu .. d.b. utar siempre Ilnl.lls quo ni ngll n otro. L;a. agricultura
debe prererirse l. ganaderll siempre que eea poaible,
La a si miltlci6n constituye el objeti vo de la colonizacin en la pe;spectivA
evolucionista. O sea, la entrada de todas las sociedAdes no occidentales en la rbita
de la "civilizaci6n ' ,
Se adopta una actitud de des il usin ante la r esi8tencia de los colonizados y
27
so afirllla lit neeesidad de un paso gradual y mesurado del viojo estado a la civi-
lizacin.
No queremos que se entit:lItla lI uestra postura como una mistifi cacin del
Paraso Perdido, donde todo fue mej or . Nuestra apreciacin del ejemplo anteri or no
impli ca ningunn "huida etnogrfica" hacia un pasado indeterminado en el cual 01
hombre era permanentemente feliz.
Pero s querUIll OS que se constate que 10 explotacin colonial supone en lOdos
los cusus el posaje de una economfa de subs istenci a o de relativo, a una
economra basado en la produccin de excedente para el mercado mOll opolista. Y
que esto conducir fI cambios r adicnles en las r elaciones ecol6gicas, en las r elacio-
!les de produccin, en los contenidos culturales e ideolgi cos de esas relaciones.
Ademas, rei teramos que la penetr aci6n colonial supone dos procesos conjun-
tos: la apropiaci6n y priva tizacin de la ti erra y la prooucci6n de mano de obm
barata. Estns procesos 58 Msti enen lIlobre los siguientes supuestos: a) Considerar
lo "rl escubiert.o" como si no perteneciera a nadie; como si las reas no estuvieran
habitadas y usadas por otros grupos. bJ Invocar causas legales. Oerechos c:reados
por la legislacin europea. c:) Legiti mar 108 hechos de apropinci6n por la superio.-
ridad ill t rll llecu de 1011 europeos y por la incapacidad de los pueblos no europeos.
Coi ncidiendo con la cuarta fase enalarla por Bonte, en la qUA se consoli do
t.Idl ni t ivamente el si!ltema colonial, correspondera, UII la etapA. de pensnmienLo
etnolgico, el pasaje del evolucioni s mo ni rUllcionalismo.
El funciona lismo Vil (l surgir eu el seno mi smo de In ideologa evolucionista
como la necesidad que tiene lu colonizaci6n de conocer las ins Li t uC"i ones
para lo cual se requiure el anlisis de las estructuras sociales indgenas.
"Al rl!troctorme de mi adheli6n .volucioni6t.a 01 dogma de la "ignoranciu
primitiva, no reni.go por compll!,," del ovolucionismo. Sigo Cfeyondu en la .voluci6n,
sigueu iuwmtflindome 105 origen,., .1 proclltln do desarrollo, p.ro veo con c1uridud
cada Vl:t mayor que IUII re!!puesttla a todas las pregull t.llft del evo!uciorullJTlo dehf!n
c.lcrivlU'::lc wreclo.m.nt. d.1 estudio empfrico dI! 1011 hechOl e Instituciullce cuyo duB.'
!TOllo puado queremOlf reconstruir". -
B. Ma linowski es el antroplogo inC1As que VI1 u dllr fuerza y car cter a est.u
corriente funciona li sta. Por eso nos parece que su opini6n expresada en la cita
tlnLerior es importante para demostrar que lA.fI rupturas cien tficas y/o ideol6giclls
no son taxativas y que se trota ms de cambios de ' enfuque antes que de cortes
r8nicAlas.
En que se deja sobr e I.odo el l::Ispecto conjetural
reconstructivlsta del evol UCion ismo en pos de un anlisis emprico de los hechos
y que va 8 devenir Ilnlisis sincrnico. '
Lo. tcnica de "trabajo de campo lJe va a imponer puru cumplimentar 1015
objetivos del funcionalismo.
El mtodo funcional va a poner 5U inters en las relacionel! eXlsLcnles entre
ctlsLumbres, instituciones y aspectos culturalell.
El antroplogo deberA. ahora perllHlnecer largamente sobr e el terreno para
comprender a la lIlociedad en $ U iuteri oridad.
28
"El antrop6IOfto debe abandonar au coofurt.able pOlld60 !JO LIIIO hllmaca, en el
porche de lo ml.ln, d.1 pueeto gtlh.:!rnurnent.1 o del 'bUij:nnlow' d.1 plantador dundo,
Ill"mado de un I'piz, de un cuad.rno y, a V&e.ell, de whhky y lIOda, !MI ha habi tuado
a compilar 1 .. afinnacionae do inrormador .. , a anolar hiatoriu y a ll enar hoja.
enteras d. ttxtoa .. ... D.b. ir alas aldeu., vflr a loa indgonaa tro.bejando en lo.
huortos, &obre lA playa. en la .. Iva: debe navegar con , U(Hl hada loa lejanoo bl!ncoII
de "rana y 1 .. tribus oxtral\u, obo.rvarlell I!n la pasee , en la caza y .n lu ",p.dI-
aonlla OII remonial'lI .n .1 mu, La infonnad6n d.be 1I.garl. en tuda 811 plenitud a
trav'. de .u.a propiaa observacion .. .oora la vida indtena, en lugar d. v.nir do
inronnacionea reticentes, obtonld .. con cu.ntagotal .n eonVetallcionoa ...
La Antrnpt'll og(a al aire libre, opuesta a la reeopilad6n de datos extrafdoa dll
rumor .. , .. un trabajo dincil , pero tambin de un gran int..erb."I1
As postula Ml1linowski que debe ser reeogida la informacin en runci6n de
su mejor validez.
Yesos miemos acordes resuenan en el ej emplo que extraemos de una mo-
nografa antropol6gica .sobre los pastores nmades, publicada en 19"7.
-Apr .. ur'monoe a obaeNar hoy l. e.lli stllnci. de loe puebl(Hl nmades d.l
deaierlo. Y .. qua elttn amenazadoe, II no ce de muerte, el men06, de un ran debi
litamiento, por el progreso do la civilizacin indUltrlal, que se propaga i ncl uso ha8ta
eau eotldad.a, El autom6v11, el avi6n, laa pooradorlUJ de petrleo, lea tubetiu,
tmnsf'ormilfl cada da loo d.si.rto. y l. dan un. Idea exb'atla.
La crla del Cllomello, BObre lo. que 5e basa I.od .. la economa putoril, pierde una
gran parte de IU ntlr" a partir d.la ICludn de loa grandeo problemaa econmicos
que habra producido la guerra univeno.l (M nft.re a le fU.1Ta 1939-45). Ya que el
camin o .1 autom6vil reomplazan dennitivamente a 1M caravanas.
Lo. rnotorea de lu bombea dfI agua irAn a buscar .1 agua a las profundidadee
mAl I.janu d.l au.lo y harl.n eurgir la vide. aedentari. en 108 lugar .. aln cultivGa,
Bn loe que h...ta e\ pre .. nt. la hierba ml'ma ee nhueaba a florecer despu,* de 1118
ll uvia..
E, po,lbla, aln .mbargo, qua aun por alguno. anca, nquII IlOll cuyu coelum-
brea vsmOll a daecribiT aqul, gullrd.n .n .u. campamento. la ilwri6n do poder con
leT\lar bien que malla herancia de BU!! mll)'oTU., graci u e la riqueza nu.va In .. -
perada que tnen!. a . u. jef .. la .xplotaci n d.1 petrl.o,
P"ro, dude ahora, todo el sistema social, inwleetual y polttico que cubra au
existencia .st' condenado e muerta.
Esta considoraci6n, un po(ll fun.bre, d. un aspecto pat.dco, que'l un ancan-
to m'" a la vida d. 101 pu.bloe del desierto.
Lne que van a mori r repr .. entan .1 legado d. lara" gen.raclonee de hroae.
Se nclaman d"candi8nUlll de Antllr o de Hathem Eltay, g.n.rosol anc .tro. de la
nobl8 roza de Qnhtan. Con . 110. deleparecer' un. gren tTedicin de la humanidad.
Ea n'C418ario deci rlo: alo pen.I.TnremOl .n .1 aeer.lo d. l. vida beduina
haci' ndonOl por un instante d. una al ma de plUll.Dr. Teoomoe que .efon:arnoe por
comprenderlOlJ, tenemos que pensar como 10 hacen 10. b.duinos; abandonar nueetros
prejuicios, nuutra manera d. eonl.Dr el tiempo, de dividi r el espacio, de prever el
futuro, d. juqar a loa hombru y 1 .. COIU, Ea al prado do oato ellfueno de mimllltiarn.o
qUIII 0 01 etT poeibl. descubrir bajo lue .. putoa a6rdido., todo lo que eomport.4 de
grandou, a p .. ar . tu pobrn., la clvillz . cin del dllliel1ll.-=
La Antropologa. con el fW\cionalisrno, deja de ser el mirador de la civiliza-
ci6n ante las costumbTes "aberTIlllLeI", Ea el mirador de la sociedad industrial Rnte
le vida autn t.ica, Es W\a "huida romntica", lejos de la cultuT4 unifonnadn (seme-
i&n%8 en olgunos aspectos con el Iluminismo del siglo XVHl).
29
PAra el antroplogo que quiere const ruir unA imagen fiel de la
indgena I'iB impone 1" necesidad de "vivir lejos uo hlancos, en compl eUl, conV1-
o o dOg,na," V,' .': p'< ,otro ellos como un miembro ms de su sociedad.
vcnCJ8 con In 1 . ."" d l .
El antroplogo rompe con el mundo bl!lnco. ms por razones meto o
que romnticas, como se manifiest a en los ejemplos acabamos de leer.
de abolir su condicin de europeo para hacerse mlruda desencarnada, obJeLlvo,
pero sobre todo mi Nl da no ob;crvada, no percibIda . .
En la AnLropologia fUllcionalista el punto de vlslll comparativo se esfumu'y
d
o I l ' 0
0
, monogr fi cos sobre culturas que contienen lo que 8S nec:esano
BJa ugar a el:! ll U'
para su compreTlsi6n. I o l 1 hAn
El fun cionalismo se define por I'!ontrasle con os otras cornen es que o
precedido.
"Mientras no hllya una teen" 1m el verdlldero senti do emprico, u de.'::ir un:,
t rl
- -a de ",'a , lIrientaon al ohservador, no puede Inu::erse. una Investi-
eo a qUIl ISh. ..- I .. ... I la
o, dO ta efeclivH pUII las I.enrillS conJetura e!I y rewnstructlVlS ..... " enen 11
gnel"n Irec , . El . ..... ti La como el
influencia nociva directa sohre la invlltigacuin. .....,nco recons .. uc VIIi ,
IlvlIl ucioni , ta y el di(u.sionlrta, lIe clInnucll linte cada'elemento U!1
extrato nnle .. 1 contexto en tal elemenlo.1:IIJ hnlla. eV?IUC10nl SW te.. Interesa
rindpal mente ante 1011 hechGII que 91 lo ontaJan do uII.a '-poca pasa
en tanto que el difUalonislll ve ante todo una tn.nllrel'enC11I mecluuca Impllltada
de' utrn regin geogrfico. El uno tT8!ll ada 10000.hechos a un tiempo l'U>tndo, e) otro al
eapado distante. PerO trll!llladan loo 11IIchol del contorno real en que VIven. De
esta suerte, tndos los elementos de .cultura, 111 loen, la la fOr!lUI de orga
ni:r.aein, la palabra, tienen que 5IIhr de 8U cont.exto y rlJa.rlM! I!n cunl<J11lll r esquema

Ketomando, cnt.onces, lo expueslo, lo mirada, 18 concepcin con
rC6pecto a los pueblos coloni7.l!.dos era mir?da penetraba en lo. nterlondad
de esas cultur as conllevundo un relati Vis mo Imphclto, muchlls veces con unA ac-
ti tud romntica 'semejante tl la concepcion . .
Ahor a bien, qu efecto tuvo el medio ambiente colonial soore el.
del runc:ionalismo britnico? Evi dentemente, no se trata de una relaCin mecOlca
ya que otros regmenes coloniales no consigujc ron .de
antropologll se mejantes. Tambill hay que cont.:' r la polfllca del Coblemo 111-
directo como de la antropologa fonclonahsla o de .
La per spectivo funcionalista, fue un experimento de anh sls que
tuvo tambin en trmi nos de la historia intelectuAl de la y I'lue
produjo mejores etnografflls quc cualquiera de hls formas de aproXlmaCI?n prece
denlCs. Ciencia Social del presente si ncrnico que llega a su culminACi n en el
funcionali sllIo contemporneo. Que abandona la optimist con[ian-za en el
y la reemplazu por el problema del y 10 cohesin. InCQrporando la norma del
utilitaris mo social. Uti li dad para la SOClcdarl. .
Los all troplogos de este periodo pretendi eron ser al goblet;10 colo-
ni al. Algunos lo fueron , otr os no. Ya $Ca por haberse mnntellld? e.JI un mvel aca-
rlmico o porque no supieron implementar adecuadamente conOCl mlenLos en PQS de
unn apl icacin.
Este supuesto parntesis que supuso el funci onuli s mo con a la
valoracin do superi or/inferior adjudicados a y n pueblos
respecti vamenle, result br eve. Breve y restrmgdo a los amblcnLeS acad;ncos, ya
30
que la sociedad en su conjunto y los admini stradores coloniales en especial, sib'Uie
ron mant.eniendo una concepcin evolucionist a en lo que hace a la valoracin de los
grupoS etnogrfi cos.
A parti r de la Segunda Guerra Mundial, se abandonan las concepciones
relativistas (por el conjunto de la sociedad y tambin en el ambiente acadmico de
las ciencias socialf!li), asume un neOvolucionismo que mide el adelanto de las
sociedades h uma nas por cantidad de energfa consumida por habitant e. Y el mundo
queda dividido en pafsell y parses "subdesarrollados
H

n, 1. El modelo antropol6gico clsico


Qu queremos deci r cuando hablamos de Modelo Ant ropolgico clsico?
Por qu Modelo? y por qu Antropol gico y Clsico'!
dI"! Modelo porquc pretendemos explicnr y no meramente descri bir
10 que produjo l AIILropologfu en la eLOpll en que rompe con lo precientffico y se
constituye como ciencia.
Explicar cientficamente un fenmeno, en este caso h:\ producci6n antropo-
lgica en un momento determinado de su historia, cs establccer un esquema con
ceptual o modelo abstracto. Se trato de establecer una relacin dc representaci6n
(re-presentar : hacer presente) entre dos sistemas de los cuales uno es ms concreto
en relacin a otro ms abstracto.
No obstante, no existe la expl icacin radiCAl, oota l y definitiva de un fen
meno. Slo tiene un sentido rclotivo.
Las rehlciones en los modelos sen est.ablecida.s por un verda.dero trabajo de
abstraccin y por una comparacin conscientemente realizada.
y lo que se pretende con una explicacin vehiculi-z8da. mediante 10 formula
cin de un modelo es buscor la inteleccin de los princi pios ocultos de los realida
dlS que in terpreum.
Adems , como dice Bourdieu::14 "En el uso corriente, el modelo proporciona
el susti tuto dc una experimenlocin a mcnudo imposi ble en los hechos y da el
medio de confront.ur con In rcalidod, las consecucncias que esta experi encia mental
pcrruit..e scpurur compl etamente Bunque ficticio.mente."
y agrega: Lvi-Strauss que la ciencia soc:ial al igual que la fsica
nO se constTuye " r,a rtir de 101\ dalos de la sensibilidA.d: el objetivo es construir un
modelo, ';JS propiedades y lA!! diferentes maneras en que reacciono en el
laboratorio, para aplicar segujdamente eSaS obse rvaciones a la inlepreLu.ei6u de lo
que sucede empricamlnle.2:I
La analoga entre los dos rdenes, el emprico y el del modelo se establece
no entre "cosas" que se ofrecerlan a la percepci6n ingenua, s ino entre objeLos
conquist...'\dos contra las apariencias inlncclial.as y construidos mediante una elabo-
ra cin terico.
Las hiptesis, los modelos, las teorlas de todas las ciencias "se contruyen con
un trabajo que ope ru medi Ull te lu crtica y la destruccin de los s istemas nocionales.
La prctico cientfficu sc define doblemente como una prctica de produccin de
coneepLos y de des trucciOn de la ideologfa de la que nace y de la que permanen-
temcnte la acompaa."211
Pr eso, porqn A la pr!!.ctica cientfica consiste en la destruccin de 111 idl'lO-
logia de los modelos que la anteceden, entendemos que interpretnr ideolgit!amen-
31
te un texto, una prctica social o un conocimiento cientfico como es nues tro caso,
consiste establecer un nexo significativo entre los contenidofli mnniriestos del
texto, de la prctica, del conocimiento y una varinhle o un conjunto do vnriablcs
que forman parte de algn modelo del sistema socio-cllltuml",'"
Los productnrc." del fenmeno social que se analiza sostienen valores vi ncu
lados a los variabl es que se han tomado en cuenll:!., Y el anli sis del fenmeno se
oricnLo. a descubri r en l uno ciertn cunccpcin del mundo", o una determinada
imugell de In retlli dud (o de un sector de lo realidad), concepcin o imagen que se
explica en tr ll1inos de In identidad social de sus portadorea (pl'OductoreA.cnnaumi.
dores),
Haata aqu l;rAlJlmoll de aclarar los elEimflOtOl acerca de 101 modelos en lns
ciencias que Plleden sernos de util idad.
En el comienzo, 0.1 enctlrar est.c capH.ulo nus preguntamos tambin por qu
hablbamos de un moddo olllropol6glco y clsico,
Antropolgico porque es el .nudelo que !Se construye desde la di sciplina que
ejercli.moli, la A.nt ropolo:fa, t.ttl como la caracteriza mos en pgi nas anteriores, y
Clsico porque e8 el Modelo Antropolgico que se en una pocn en que
nuestra ciencia se consolida, acumulando un corpus de dntos y un corpus terico
que va a merecer el recnnncimiflnlo nI! lA. comunid:1d cientifica dentro de lus CiclI -
cias Sociales,
y Clsico tlImbin porque ese Modulo va a incurporursc u lu cotidianeidad
d;; l(Js aCl.(lres de la en su cunjuntt;, el resumen de contenido de Il\s
ideas u(."Crca 109 conJuntos sOClale!1. I!.nlropolcgl cS",
Ve. ti. resultar, ademtl, muy cndoso en tiempo ... esfuerzo producir la ruptura
ce ue M.od610, e1lll concepcin del mundo" en lo que hace a. log put!blo8 coll>-
ni81019, o conjuntos sociales antropolgicos".
El Modelo Antropolgico Cl4sicu se cunstruye, e!l fonnulado, dude nuestra
disci plina en los aos 60-70, dellpus de que la deseolonizacin del mundo permite
ejer Ci!r 1.0. critien correspondiente; y desde ese entonces dicha construccin vn a ir
sufriendo las consabi c.hul modificaciones. Quienes comienzan a formul nrlo VDn .o. ser
sus propios ltimus usuari os. (1.. Strauss: Antropolag{a Estructural, cupo XVII,
Eudebu, 1984).
En sntesis, el Modelo Antropolgico Clsico es una construccin cientffica,
abstracta, formul ada por los anl.roplogos en la dcada 60-70 para explicar la
produccin antropolgica desde fll1es del siglo XIX hasta despus de la Segunda
Guerra Mundial,
EGLe Mudelo ha sido fonnularl o aunque sea parcial mente en los escritos de
Uvi-Struuss (19581, de Redfield (1953) y criticament e en Bnlandier (1958), Mercier
(966), Laclere (1972), entre otros.
En nuest1'O pMs, E. Menndet. sistematiza con claridad este Modelo, X no-
sotros recurriremofl Il esa siswmalizacin.:t
Queremos, sealor, en primer lugar, la unicidad del Morlelo n pestlr de '10
existencia de di ferf'ntes tendencias teOricas a 10 largo de 150 aos de ant ropologa:
difusionismo, evoluci onismo, historicisma de Boas, func:ionali smo de Malinowski,
estrudurali smo de UvjStraus! , etc.
Por enci mD de 1!9tlS diferentes corrient.es, exisle unu forma comlln, un mo-
delo comn en el 6f\troplogo de percibir la realidud sociocultural qua ana liza,
E;La euracLer{stica que Impera momentos histricos concretos y tendencins
nacionales debe ser colocada en funcin de dos situaciones: un.o., "In unidad de
32
anlisis", que tradicionalmente ha tenido el antroplogo, la comunidad nativa,
otra, el origen y desarrollo del objeto de la AntropolOga, a
travs de una pers pectiva unificada por parte del observador, es deCir, la sl tuaclOn
colonial, que ca racterizramos en pGinas anteriores: '
El tipo de sociedad que aborda la Antropologul va tl 01'llml.Ur sus teoras
generales.
El antroplogo opera sobre sociedadel de dilllell9ioll es reducida9 que fueron
por largo t ie lllpo ignora.das por los dems especialisLus de las ciencias Ha
relevado parte de su comprensin de la reali dad social, justamente a partir de
sociedades constituidal por no ml de 250 a 1,000 personas,
Leemos en Linton, en su trabajo sobre los Comanches:
Un pequei'lo grupo de eampamentOll o familias, le reuna unas cuanta!! ve<:ee
al MU, en lo:t perlodo. dlll ubundollclu, puro dumr.ur, El mayor numero de perllOnlUl
qU/I l5a reun/l /Ira d/l 200 a 300 y 8 U 8 rfll lninnell dUrlllo"n trell (l euat:rn da", d/l
acuerdo con la cantidad diaponible de alimenLOI. El to fue 10 ms tercano a la orga
niwcin de unR congrcgRdn",
En la misma obra de Kardi ner, se incluye un estudio de Du Bois ti tul ado
"Los Alorenses";
"El valle tiene una poblaci6n relativamente dama; dentro de un radio de 1600 m
hRy 500 hRbit8nt/l s, divi didoa en cuntro aldeas con 8 U f! pequeos cllserro".
ATlMELANG le encuentra en l. parte oriental del valle y tiene dos caseriOll adscriptos,
FOLAFENG y FARAl\1ASANG. Lo poblad6n tolol es de 180 hnhilllntes, Le aldea de
LA't'!ATIKA Ht conectada ntimamente por ralacionell de mlltrirnonin con la de
ATIMELANG y su poblad6n .. distribuye en tres caserios en las accidentada. ladeo
ras delo cot'\ ooo de I..IMRUR, lIur unjo .1111 nivel tl lIl vllll e. En la p'lfle occi denl.8l del
valle existen otras tra. aldeas: DIKIMPE, con una poblacin de 114 habitantes,
ALUHKQWATI, con 96 y KARlt'TA con 66. LoI 65 habitantel restantes viven en
chous ai sladas",
Es esta ullidud de alllisis, reiteruJll os, una. ue las situaciones que va a dar
la impronta. bsica de las caracterlsticas que el modelo tiene ms all de las
diferentes tendencias y momentos histr icos. Esta particularidad se podr ir de
lIIostTnndo a medida que detallemos las distintas variables del Modelo.
Distinguimos en el Modelo Antropolgico Clsico dos dimensiones, la dimen
sin U!ri ca y la dimensin tkni ca, con sus correspondientes interrelaciones.
La Dimensin Tt'ricu csl4 inLl..'gruua por WI conjunto de variabl es que se
corresponden con unu del.cnninada concepcin de los conjuntos sociales antropol -
gicos, como ya seal ramos en pginas anteriores. Estas variables son: O.bjetivi.
dad, Autenticidad, Importancia de In cualitat ivo, TotalidAd, HnmogeneldAd, y
Relativismo cultural.
,
El antr oplogo pretende ser objetivo,
..... no se trRtn BOlrunente de una objetividad que permi ta a quien la practica
hacer abstracci6n de t ua CT&enelu, preferenelat y prejuicioll, porque uns objetividad
OIOmcjnnlO;l curacleriXII 11 todlUl llUI ciencia. todal ..... el tipo de objot.ividud a que
slIpira la Antropologs vs mil lejoe: no l\fI trntn l\nicllrnente da 101
propiOIl de la sociedad o grupo al que pertenece el observador, 5l no.mb de
trascender 5 UII "mj\tmIOlS de pensamiento, de nl canzar una formulaclOn vlida no
33
8610 poro. un ob6ervllldor honesto y obJotlYo, l5ino poro todos 109 observadoru posi-
bl (L. Strau ... -AnuolXlll1flfa Estructural, p. :127).
y por -trascender sus mtodos de pensamiento", ent.iende Lvi-Strouss elu-
borar nuevos cat.egorifls mentales. introducir nociones de espacio y tiempo, de
oposici6n y contradiccin extraftas al pensamient.o del observador, del antroplogo.
Trascender SUlt mtodos de pensamiento pero a lo vez considerar In existen-
cia del principio de la "identidad del Por este principio el etnlogo eAtara
en condiciones de descifrar desde una variante cultural los de otra va-
riante, contundo con las rt1glas de tranf>f"ortnacin Que permiten pasar de un cdiGo
a otro. "La cxist.cncia de este melacdigo es una condicin de posibilidad del cono-
cimiento antropolgico y consistira en el repertorio finito de operaciones formales
que exprflsa las leyes mentales de la especie-o Serilln esas invariantes las que
permitiran conocer lo diferente.
'I'odl:l ciencia tiene un nivel de objetividad. La ciencia occidenta l se origina
como tAl en la etapa renacenl,ista-revolucin industrial, se genera a partir de lo
que podemos lIornor una concepcin del mWldo es decir, se podra llegar
a conocer a partir de lo religioso, desde lo religioso. Cuando comi enZA In disolucin
de Astn orgl'l ni7.9.ci6n religiOSA, con la irnlpci 6n del mundo lnico, se gcnc ru oLra
posibilidad de conocer. OccidenLc va a encont rar IlIs rafces de la nueva posibilidAd
de conoce r en el llujeto, en la dimensin psicolgica e individUAl. l.os fundamentos
del conocer estarAn en lA estructura psquica. en el yo sol", y aislado sin estar
subordinAdo o un grupo que lo deLerllline y condicione. Los parmetros obletivolI
se encuenLrtlJl dentro del sujeto. Y se va a ser el fundamento de objetividad de la
mayorla de las cienciAS durAnte el si::lo XVlll y parLe del XIX.
En el si::lo XIX se plunt..cu que esta objetividad es menor para lall cienciAA
humunas y sociales que para lall nAturales.
Ya que mientras que los objet.os a conocer eran objetivos, Bjenos 8 la propia
persona, como se conoce alKo que est muy fuera de uno, en esa externidAd se tiene
el patrn que de alguna manera garantiza la objetividad del conocimiento.
El prohlema se plantea cuando, a partir de la r evoluci6n industriAl, 11'1
Antropologa y 11,1 Sociologfa se ponen a conocer al 8ujeto en s mismo, o. la sociedad
que realimenta a ese sujeto. Entonces ya no se trata. de que el sujeto conozca la
piedra, ni la frmula qumica, sino que comio;'l!za a conocer la interioridAd de 10
social.
Y ah! comienzan las famosas discusiones respecto del conocmiento com-
prensivo o explicntivo en Sociologa, Antropologa y Psicologfa; explicar, conocer
deMle afuera, comprender, conocer desde adentro. Este problema que domina los
150 aos .del conocimiento en es por la
AntTopolog"la de la slgwente manera: asume 8 la obJetiVIdad como un conocimiento
desde afue ra, con/X:e r a partir de otro grupo sociAl, no desde adent ro del propio
grupo. En dnde busca In extemidad? La busco en otras cultur as. Se va a supe rar
la instancia "de que yo, corno sujeto que conozco desde adentro, conozco con mis
categorios a priori". Se supera identificando a la objetividad con pueblos que estn
fuera de la propia culturo.
Entonces el socilogo, el p8iclogo, el gegrafo humano, el hist.oriador, que-
dan como l?s subjetivos, porque siguen conociendo en la interioridad de su propia
cultura, mlentra" que el antroplogo - siempre scgu la formulacin de Levi-
34
Strauss- se liber a de eS8 carga de que tine su observaci6n y que no
le permite ver las estructuras inconcientes con que se maneja.
r ... '\ ml1nera de acceder a las estructuras inconscientes de los "otros es ha-
cerl o COmparIl.CV&ment..e. Comparando estructuras inconscientes njenas a nuestra
propia sociedad. Esto podernol! ilulltra rl o con lo formulado por otro antroplogo
perteneciente a una corriente diferente de la de Uvi-Strauss. Osear Lewi" plantea
el mismo problema de objetividod del antroplogo y lo hoce de In siguiente forma:
Si se tiene que estudiar la cultura mexicana, como norteamericano se lo
18tiir con los propios patrones, Bunque se t rate de t.cner la. propia conciencio ni
descubierto. La !lnica forma de poder Uecar 11 un conocimiento total donde se
esl.Bblezca un control comparativo es que haya tres o cuatro antroplogos de dife-
renLe nacionalidad y de cultural! muy diferentes. De tal manera que en la
realimcnt.acin comparativa, cada uno, de alguna manera, borre y destina la sub-
jetividud que el otro pone 6Il el objeto. Es decir, que s i se quiere es tudiar lA familia
norteamericana, se har junto a un eS(luimal, un europeo, un nigeriano, etc.
Ahora bien. de todos los cicnlffi cus sociales, el antroplogo es el que sostiene
unA r elacin ms inmediata con el objeto; el antrop61ogo convive con el objeto, qu
implica convivir?: ell arriesgar la propia subjetividad en el t rabajo con el otro, y
entonces CM sllbjetividrld la va a desarrollar en la externidad. Planteado as,
nunca se podra hacer Antropolocin dcntro de lA propiA sociednd, de lA propia
cultura_ y en est.os momenlus en que los grupos etnogrficos val! desapareciendo,
sobre quines se va a ejercer la objetividad del antroplogo?, sobre una ilusi6n
de grupos que desapa recieron? Y sa es la ltima vuelta de tuerca en el plantM
de I..vi-Strauss. El anuncio del fin de la Antropologa.
Esa ca]jdad do "cxt.roo" del antroplogo frent.c 11 las sociedades y culturas
que hu elegido est.udior puede Ilegnr u t rusllldurse a su propia sociedad. En unu
f6nnula Que seria ms o menos asf: pretensn de objetividad en el estudio de los
otros y de Mnosotros" como si furamos "otros".
A fines de los anos '50 surge la siguiente critica a la objetividad as definida
del antr oplogo.
Es la critica que va n partir de los propios -objetos'" que se colocan como
sujetos de conocimiento, se conocen a l mi s mo tiempo que se ubren a la liberacin.
Por ejemplo. el planteo que Fanon incorpora a la discusin a fines de los
anos '50 critica el pretendido objetivismo antropol6gico, planteado en trminos de
!vi-SlrallSs.
Segn Fanon, el proce!\O colonial operado sobre los pases dependientes con-
dujo a las culturas coloni1.ada5 o un replecarse, o. un reprimirse, ocull)rsc en s r
mi smas. Es decir, frente a la invus in, que supona la expoliacin en wdos los
sentidos -desde lo econ6mico hasta 10 cultural-, los grupos llamados etnogrficos
CGhanu, Argelia, Vietnam, etc.) se repliegan sobre sus propios patrones culturales,
de tal manera que dan al colonizador no su profundidad, sino la apariencia externa
para poder convivi r .
De acuerdo con FAnon, el pueblo, In mujer, lo familia argeli na se meten
dentro de los patrones mt'ls tradicionales y los desarrollan en su propia cotidinncidod.
pero en In medida en que se COllecta con el colonizador, lo que le da es 10 que ste
quiere que le de, es como si viviera la vida en dos planos, uno para el colonizador
y otro para s1.
As los argelinos consideran que:
-F,ntrfllas 00J<mI incomprenlibl" del mundo colonial'l citado Itl>nmlnntemell-
te el caso de \a mujer argelinlll. Lnlt cstuditJII de lIOCi/iloKUIt. illinmista., Juri.tas abun-
dan 1m cOrnl ideraciollcs aobre la mujer argelina.
Va l18a que" la deKriba como eKlava del hombre o como .oberana incuea-
tionable del hogar, el swtUII dll la mujer argelina ea motivo do di!llcu.i6n entre lo_
tericns.
OtTO', Igualmente outoritlldo8, nfirmon que la mujer 8TQ:ellna Yluel'la con
lib6rllnul , P'lro que un patriarcado retrgrado y languinario ae npone n 1111 d0ll80
le1t1mo.
EIt un dato constante entre 101 intele<:tualel colonialilllHlI, el de trnnsfonnor
el sistema colonial en M(WI<I IMlCinlt\gi c,,-. T"I di rAn, aolicitaba, requerla la con-
qui sw. As, para tomar un ejemplo clebre, le ha dellCripto un complejo de depen-
denci. (psicolgico) entre 101 malaache..
La mujer argelina .. "inaccesible, Ilmbivalentf!, con un CUmXlflente masoquis-
ta- . Son deU1'iptas conductu precis .. que ilustran eJas diferenteJl t.llrJlcwrillticns.
Lo. verded es 'lil e .,1 estudio de un pueblo ocupado, .ometido militarmente' a una
dominacin implacable, nquiere garantas dificileJ de con88guir. No es I!Olnmcnle lo
tielTtl la que e"!tA ocupRdll , ne son slo 101 puertos y los aerdromos. El colonialismo
francs elllA. instalado en el CClntrn milsmo del individuo orgelino y ha emprendido un
trabajo incesante de expulsi6n de.r misrno, de mutilacrn racionalmcnt.ll IlOJr!ll!guidll.
Nu hay una IlCuuu:in de tenitorio y una independenda de lo. personas. Ea el pal
Global, JIU historia, I U pul50 cotidlo.no 1011 quo 11011 cuelltiollltdoll. desfigurados, en la
do UII uefiniUvo nniquihtmiento.
En eata. condic:ionell , IR rel piraci6n del individuo ea una u spiraci6n ob-
servado, ocupada. Ea una respiracin da combate. De aM que 108 volore"! Teal",
del ocupado ad'lui'm.n, el h4bito de exiltir c1and"rinamente. Fren-
te' al ocupante, al inva.or, el ocupado aprende a ellcondel'8O, n NT astuUJ Al escan-
dol" d" 1" ocupocl6n militar, ,] opone el elcndalo del contacW. Tudo IIncuent.ro
entu el ocupado y el ocupante' ea montirolOO". (Fragmento de -Resistencia Argeli.
peridico del Movimiento de Liberacin Argelino dol 16 de Mayo de 1957,
citarlo por F. Fonon) . .&iII
Segn este planteo, la citlncia occidental slo habrin. podido coptar de los
grupos et.nogrficos la imagen ms externa y superficial, es decir, lu imugen que
d colonialismo le permit.i recibi r en 6U proceso de reluci n. Pl antearla que todo
lo que la Antropologia y lRS dems eie ncias humanas han r elevado r es pecto de 108
parses col onizados es fal llo, ya que lo que hu recibido no es ms que lo superficial.
De a lguna manera, el pl a llteu de Funon descalifica la totalidad del conoci -
miento antropolgico.
Este plan leo es uno de los ncleos fundamentales de lo que se podrla lIamor
la I.corfu social de las populistas: es decir, cuando un I!:'rupo social es
colonizado opri mido, el grupo social como un todo indiferencittdo se repliega sobre
su propia totalidad y alcanza lo. aulcnti cidad naciollal, racial, tnica en s mismo
y despus reacttia contra el opresor, tambin, como una totalidad indiferenciado.,
homognea e indiscriminada.
. El planteo de Funon es un planteo polff;ico, pero, es meneSLCr insi sti r, esta-
bl ece unu crtica rttdical al relevamiento operado por el antroplogo. Frente a esta
crtica qu pueden hacer los a ntroplogos?
La Antropologio. brit,Anicn plantea que el trmino medi o de permanencia en
el para realiza.r un rel e vumiento antropolgico es de doe Ai'loe; el antro-
plogo cOactA, tiene que logror un st atus particular, dentro de l grupo que preten-
de conocer, pe ro el grupo recttia de una manera determinndll, contra todo cuerpo
36
extra;') que pre tenda incorporarse; lo que qlle aqu hay que recuperar lA
particularidad de la a ntropologa. Una cosa el r echazar a un viene,
toma la entrevista y deaapArece, y otra COSA es el r echa7.O de un mdIV1duo que
comienza a vivir y se queda dos aftos con ese grupo. Un Ilntroplogo debe recuperar
el conocimiento de la totali dad que 10 implica co mo persona.
Tambin apurtlce el principio de l u reeiprocidud en el lrubuj o de cumpo. Es
en esta dimensin donde adqu.iere relevanci a , en eierLa medida, el hech o cuulitu-
tivo que significa pa ru el antrop61ogo la cOllvive ncia con el grupo etnogrfico.
En Evallll-Pritchard.D se evidencia la importancia de las observuciones de
Fanon cuando relata sus dificultu.des para obtener inronnacin a causa de pruble-
mas de desconfianza y hostilidad motivados por situaciones de violencia colonial
concretas. Pero, A diferencia de ste, se muestra tambi6n lA POSibilidad de acceder
fll conocimiento de la cultura a estudiar.
estuncio en Muot dit (nlden dd Sud6n) (ue feliz y productiva. Entnhl 4
Ilmirtad con nluchos j6vtnea nuer, que trataron de I!n_arme HU lengua y most rar-
me que, aunque fuese un extrao, no me conlideraban molesto.
Coda da p(lll.!lbn horas pesctlndo con uquell os mucho(:hos en 103 y cun-
versando con ellol en mi tienda. Emped a lentir que lba recuperando la confianUl,
y me habrlft quedado en Muot dit si 18 sitUAcin poltica hubierft sido (evorftbl e.
Fuenaa del geblerno rodearon nue.6tro campamento una maflana al amanecer, hicie-
ron regi.tro. en bU!:le& de do. proretas que hu.blan _ido dirigentes en un" rebeli6n
recienlfl y amenataron con tomar mi&, si no lea entregaban a los profeta&. Me aentl'
en uno posicin equvoca, pues aquellO!J inddentu podran repetir&t ...
.. . En cualquitr 'poca habrlI idu tlifcil hMeer invlltltigacionoHI entre nll nuer
y en el periodo de mi visita se mOltraban extraordinariamente hostile., puel la
reci enl.e derruLll que les hobron inrugido las {uen.&s gubemomentalell y las medJelu
po.ra garanl.:itar su sometimiento defini tivo leA hobrun provocadu lro(undo
reaentimiento.
. _. 101 nuer IOn expertos a la hora de aabotear una investigaci6n y, hu ta que
no ha vivido UIIO con ell os durnnt.e vari11!o1 lIienUUl lUI, rrulllrtl1l conllitll nlemenle loda
clase de eafuenos pMa deducir los hechos ms ai mplea y para oelllT'or las prdcticRS
ms
y E. Pritchard t rall 8cribe un dilogo pa ra demostrar la afirmacin anterior:
Yo: Qui en llrell tu?
Cuol: Un hombre
Yo: Cmo te llamas?
Cuol : Quionlll I:lIIber mi nombre?
Yo: S.
Cuol: De verdad quieres saber mi nombre?
Yo: sr, hllJl venido e visit:enne a mi tienda y me gustarfa saber qui'n eru.
Cuol: De acul!rdn. Suy Cuu!' C6mu Lo llumlls tl' ?
Yo: Me IIl1mo Pri tchard.
Cuul : Cmo.,. liorna tu pudr.,?
Yo: MI padre se llamo tambin Pritchard.
Cual : No. EH no puede ler cierto. No pued .. llamarte igual que tu padre.
Yo: 1\6,( el nama mi linaje. Cmo lIe llamn tu linaje?
Cuol: Quiens . aber el nombre de mi
Yo: sr.
Cuol: Qu harjU I!l tAl ItI digo? T6 lo llevars a tu ti.::rru?
Yu: No ' Iuiero hacer nada con l. SimplemenU! quiero conocerlo, puesto que
estoy viviendo en tu campulllcnto.
Cuol: Bueno, somo!! 101 Lou.
Vo: No te he pregunt.udo el nombre dI! tu t-ribu. Ya lo s, Te pregunto el
nombre de tu linojll,
Cuol: Por qu quiens saWr el nombre de mi linaje?
Yo: No qll ieru saberlo.
Cunl: Entonces, por qu me lo pregunw? Dame un poco de tabacn,
En esta dimensin puede recuperarse una instancia, que parcialmente s u
pera los educas de Fanon, aunque no totalmente.
Por todo 10 di cho, scnulumos que unte una monografa ant ropolgica COrTes
ponderia lIsumir una de fuentes", anali7.ar y tener presente la situacin
colonial concreta en la que fue recogida la informacin para realizllT la mOll ogTaf'ia
o dl!sc ripc in de ese conjunlo soci.l.
En cusnto a esta variable de WObjetividad", que integra el Modelo Antropo-
lgico Clsic<l, destncor iamos que, dentro de In pareja cognoscente, el sujeto que
COll oce no prescinde de sus mtodos de pensamiento de una manera taxativa, tal
como la formul acin clsica p<ls tula; si n embargo al aboca rse al estudio de u na
sociedad distinta de la suya, el antroplogo utiliza pUutas de reltl.tivismo que, s
bien no 10 colocan en un lugar neutro de observacin, le permiten efectuar una
aprehensin original de su objeto de conocimiento.
Por su parte, el sujeto que (JS conocido, "el ot ro cultural", la comundad
nativa, el pueblo colun izado, se resiste a ser conocido, sabedor de que con ese
conocimiento se va a ejer cer poder sobre l. Resisl.enc.ia, que no invalida en su
totalidad el conoci mi enlo logrudo, pero que hay que tener en cuenta para la eva-
luacin de ese saber.
Por otro lado, como no hay "punto final" en la histori a de las ciellcias, las
vicisit.udes de est3 "objetividad" estn presentes en la formaci n de los antroplo,
gos puesto en acto en el momento de ejercer como tal es,
O sea, que se le reconoce la peculiaridad de mira ul antrop610go, pero dn-
dole su alcltnce debido_ Lo que en palabras de PoppeiM sera:
"No protcndo en modo alguno negar que debemOl!l a la Antropologa Sociol 01
des,cubri miento di! CSIU! intllre ..... nt.es e importantes, ni que es una de la.! ciencial
socu,les o la que mayor xito ha acompaado. Reconozcn animismo do bucn grudo
que para 106 Il urnpoos no dejo rl l\ ser al LBment.e interesante y atractiva la polibilidad
de y examinarnos a nosotros mismos o tOlvs del prisma del sntroplogo
50C\ I'I1. Ahoro ben, aunque este prilma es quizs ms coloread!! que otros, no por 0110
es ms objetivo, El antroplogo no es 1.'$0 de Marte que cne ser y cuyo
psp,:1 I!ocial intentSi repren ntar no raramente ni a rliRgUsto; t.tllllPlX'O hoy
motIvo para suponer quo un habitant e de Marte nos ven'a ml objetivamenta" do
lu quo por ejemplo nos vemo!! a nOfiotrOfl mismoe,-
Como extensin de esta variable de objetividad ha quedado dentro de la
perspectiva, de la mirada antropolgica, la deteccin, la consider acin de in obuio.
Ser pura un antroplogo ha pasado a ser el plnnteflfse que las
cosas m!\s dlfl clles a la:; que se puede ll egar a acceder, son las ms obvias es decir
las COI!I!. S cotidiwltI.:1 y "normales", Lo ohvio es lo que se levanta en el
uno, en fren.te de WlO o contra uno. Uno Llene que empeUl r a reeonocer que exiete
para uno mlllmo.
Menndez dllll.rTottll. el siguiente ejemplo de Jo obvio: una cosa simple, una
cosa I!8bida por todos es que segn fl l grupo o c1ue lIocial a la que se pertenece,
se mUflTe de determinada manera; este hecho tan obvio, ha accedido slo racien-
temenUl a los encargados de curar y de enfrentarSC!l con el problema de morir -
los mdicos-o se mostraba oculto para los cientficos sociales y en gene-
ral, para nuestra cultura como personas, Es decir, el hecho de que la ento de clase
lIea atendida y muera de UM detenni?ada en Wl hospital de
minado tipo; y que la gente de clase media (haCIendo categorall muy amph8ll),
pueda morir de otra fonna, ha Bido puesto al descubi erto ltimamente por loa
etnoloci61ogos Y antroplogoll.
En un trabajo de investigacin, David analiza en 101 EE.UU, dos
estructuras hospitalaria", para pacientell desahuciados muy diferentes. TTllbaja
seis meses en cada UIIO de esos hospitales: un hOllpital para gente de beJ08 recursos
y un sanatorio privado, Sudnow toma el rol de antroplogo dentro de esol gruJ?Os
y releva las relacionel que los mdicol ticnen con los pacientes y con lu famil.las
de 108 pacientes, Las conclusiones a lal que llega indican que las relaciones esta-
blecidas por los mdicos con sus pacientes, contribuyen en fonna muy BilPlificativa
a acelerar el proceso de muerte o de curaci6n de esos enfenn08. Dentro del tipo de
material que estudia Sudnow est 10 que recoge, PO'" ejemplo, en Isa guardias
hospitalariaa. En la guardia del hOl pital para gente de bqjos recursos (negros y
puertorriqueil.os) exisUa una especie de diccionario que recuperaba ellxieo, o sea
las fonnas idiomticas, que estas personas de clue baja y de origen racial negro,
tenan para referirse a sus enfennedades incurables. Este lxico se paaaba de atl.o
en atl.o y era a travs del mismo como los mdicos 88 relacionaban "en broma" con
SU8 enfermos incurables. El mdico est curando", lIin embargo recibe al otro
cargndolo, sabiendo tanto l como el enfenno que se va a morir.
Cuando Sudnow muestra elSta documentacin y les reitera este imperativo:
';Ustedes tienen Que curar", es como si de golpe, lo obvio, que 8S curar, apareciera
objetivado de una manera di stinta.
Es tan obvio que las culturas estn alienadas por C08e.s que se van norma-
lizando, aWl cuando contradigan la defini cin inicial de lo que deben ser, que ya
ni son percibidas en la propia cotidianeidad, porque estn negad8Ji en funci6n de
osa misma cotidianoidad.
ste ea el tipo de trubQjo que se puede producir si se trabaja con la categora
de lo obvio,
A partir tambin de las caractersticas de la unidad de anlisis, Uvi-Straus8
presenta a la investigacin antropolgica orient..&.da hacia el eltudio de caiDS y los
ni veles de autenticidad. Para la concepcin clsica de la Antropologa, en los "con-
juntos sociales antropolgicos, las relaciones entre 108 indi viduos tienen un carc-
ter directo, personal autntico. Sin duda, Ie.s 8Ociede.des moderne. s no son entera-
mente inautnticas. Si se consideran atentamente los puntos de inserci6n de la
investigaci6n antropol gica, es dllble comprobar que, al interesarse cada vez m!s
en el estudio de las sociedadn modernas, la Antropol oga se ha dedicado a reco-
nocer y aislar en ellas, niveles de autenticidad. Lo que permite que el etn610go se
sienta en terreno familiar cuando estudia una aldea, una empresa o un vecindario
de Wla gran ciudad es el hecho de que todo el mundo, poco ms o menos, conoce
all a todo el mundo" (Uvi-Strauss: "Antropologa Estructura!''' p, 331),
Olros uutores lI uman ul nivel de Autenticidad, ordcn lJIor al o nivel moral
(Park, lk'C.lfield):
-Por W\nto, el orden moral _ basa siempre en lo que es peculiarmente huma-
no - .. ntimiento, moralidad, eondentia- y en primer lugar surge en 1011 grupotlen
que la enle "ti! rntim"mentll nsociodn unn con otra ... la frllSl! orden moral- apunta
a la naturaleza de 101 vnculos que existen entre los hombres mB IIUO n uno cnte
gorla del contenido de 111 cultLlrH ... -
... OTden moral If! nos toma vivido cunndn pensamos en los Arunta de
AUltraa quien'" lIe reunen para hacer cada hombre su parte, privndose de comidn
hndendo 1,,11 1IIIl'illlell Mgrllrill.II o f'lj"cll blndo las dnnt83 sagradas para qUI ta hierba
witchetl)' sea numerOla )' todo el grupo pueda as seguir encontrond(l IIU alimento.
O en 10 vifljn romilin chino cuondo rcolito 108 rituales para NI .nlepandos- (Redfield,
op. elt. , p. 37).
Este tipo de r elaciones que segn 1'11 modelo cls ico existe entre miembros de
105 conjuntos antropolgicolI determinAra tambin el Li po eJ e conoti miento que
pllede tenerfie de los mi smos. Cabra obtener Wl conocimiento de las r elaciones
prorundAs )' no superfi ciules, de unu comunidad.
Estas relaciones nuLll t icllS )' prorundas se obtienen en virtud del trabajo en
uno unidod pequcilu, que permi le Itl s relaciones directas, no con
tudos y clldll uno de sus mi embros, Signifi ca, en palAbras de recoger
mecnicamente la realidAd y no estnd!\ticamenOO. Nivel de BuLenticidad signifi ca
!lue una persona no representa a otras persomls, s ino que se representA A si
mi sma; que todu pe rllOna sigue siendo per sona en la insta nci a de la informacin
que ofrece, significa que no es un si mple ente abfitracto, un enLe num(! ri co, si no que
representa la autenticidad de s mi sma.
Esto conducirla a dos formas no OpUf! stas pero s diferentes de conocer , un
conocimiento de tipo cualiUJliuo rrente a un conocimiento de t ipo extensivo.
Tericamente todo conocimiento antropolgico tiende a cualifi car el objeto,
tericamente lOdo Lipo de conocimiento sociolgico ti ende a ser extenso, es decir,
a establecer una simplificacin del Objeto de trabaj o.
Esa infurmacin cualificada que se obtiene, en vi rtud de Ins ro raclersLic8s
de la ullidad de anlisis, se relaciona con la dimensin lcnica, corno senalaremos
en 8U oportunidad .
Tambi n hay una preferenciu por los a mtenidos cualitativol'i df! la cultura en
la informacin que recogen los antroplogos d l'iicos, una rocali zacin en lo
supere::ltructural: tal ori entacin ha conducido a la AAtrupolugfa a valorizar ciertos
aspectos de la realidad social: los s istemas de valores, el uni verso de los smbolos,
10 ::1 comportamientos y las actitudes. Dichu cicncia ha subest imado, en cambio,
aspectos mat.erialf!S (cantidad y distribuci n de los hombres, cantidad y di Atribu-
cin de las riquezus producidas: la base demogrfica as como la hay econmiCA)
los coa.les no ti encn menos importancia en las sociedades ll amadas primitivas que
en las nuestrns. n
I!:RO que acubumos de b-ansttibir fue cierto para el perodo clsico. pero
1.1\ Antr'lpolugfa econmicn, por ej emplo, tuvo Wl auge y Wl desarroll o muy
aURplC1OSO.
Lvi.straU58 lCt'iola ti la Totalidad, como la segunda gran ambicin de lu
Antropologa, despus de lit objetividad.
Las sociedades de dimenAi ones reducidas sobre los que comi enza a tr abajAr
la Anlropnlogfa fueron por largo tiempo ignor adus por IlIs dems cicncias sociulcs.
Es por esto, por ser el investigudor ni co, por 1.0 que robo
una investigacin total relevlllldo dutos ecol6glcos, histri COS, SOCIolgiCOS, hngllfs-
ticos econmicos, artsti cos, etc.
, "La nAtur aleza de 8U investigacin lo llevaba asC a descubrir ms rci lmenLc
la vida social como un cuyoll elementos estn orgn icamente ligados unos n
otroS; este aspecto explicR In exigencia de totali dad expuesta por la mayora de 1011
antroplogoS- (B.o.l nndi er , op. ciL, p. 122) .
Pero, cul es el resultado de esta inquietud abarcadora y totalizadora? Nos
encontramos frenL a monograflas, construidas a partir de los daws proporciona-
dos por la obser vacin que prefientan un modelo general de la cul tura y de la
sociRdad, ilust rando cudu rclacin, cada costumbre, con un "caso" apropiRdo. La
vida social queda desmenuzadu y a vcces est.o. acumulacin de descri pciones puede
impedir que aparezcan las relucionCII rUlldulllcntalcs que existen ent re los fenme-
nos estudiados. Se alcanza as una ful so tot.alidud, la ve rdadera es la de los pro-
cesos concretamente estudiados en sus r eluciones.
"Debe senalarse, sin embargo, que a nivel descript.ivo inmcdi uw, a nivel
rt:nomni co, una grAn part.e dll 8IIt.a pr oduccin describi realmente los fenmenos,
es decir, expres In rcnlidnd dnda, una realidad que daba cuenta de dete rmi nado::l
hechos, pero quo negaba en SU6 descri peionell inmediatas olTos hechos que por ot ra
parte demostrarun ser los estructural es.
En s us descr ipciones no apareeran las rormss de dominaci6n, el cues Liona-
miento de la hegemonin local. La lII>Cotomizacin.1ll df! los Puni versos culturales" y
la concentTucin del enfoque no en los procesos 6i no en los acontecimientos cultu-
tRies condujo a gran part e de la produccin unt ropolgica u generar dctalladas
monograffas de hech os que se resolvieron histri calll ente, pero no u Lravs del
mMCO conceptual utili zado". a
En otrAS palabras, la tota lidad e. asumida, acordando a los sistemas cultu-
rales una casi total autonoma o dillolviendn la realidad social en la realidad cul-
tural, olvidando los complejAS relaciones que esos dos rdenes manti enen.
Esa 8uwnoma, autos ufici cncia o Aislamiento que Vil a ser desmentida por
investigaciones poste ri ores, la enconLrumos formuladn cxplcit.nmcnte en nutores
del Modelo Clsico:
-La sociedad folk (conjunto JOdal antropol6gico) el una sociedad aislada. Pro-
bablemente no existe una .ooedad en el mundo cuyos miembro!;! ignorllfl. de UI1U
manero alnolu18, la ui>Jlellci" de utrll Inl eblfl dilltinln del de ell os; 1015 andllmane6ero
muy 11 peaar de que, durante ligloe, 101 navegantes le apreltaron de sus si .. , tenan
conocimiento de gentel extrallaa e ello. )' ocasionalmente enlroron en eo.mwcLtJ c(ln
visitante .. malayos y Sin emha'll'fl, 1 .. sociedadel folk que eonocema. estn
integradas por gente que tiene poca comuniead6n con otra gente di stinto do In do
grupo, y <:fIncebim08 In y,ncied lllJ fnlk tipo, la qUIl "lA. formada por personas que
no tienen contacto con ningn Individuo que no pertenece a 9U s.ociedad- (Radfie1d:
"La I:IOciedud rulk-).
Esta concepcin de la tota lidad de la pequea sociedad que la deja ai li lada
de ot ros contexLos ms amplios que la explicaran ms efi cazmente, nos recuerda
las r efl exiones de Laing (Lo Dhuio, 1969), cuando afinna que para que los uconLe-
cimientos sociales senn inteligibles, pAra que 108 podamos entendf! r verdaderamen-
te, los tencmos que 9ituar en un contexto Lempo-espacial.
A medido que pa rt. iendo de las mi crosi tuacioncs nos elevamos a las
maerosituaciones, descubrim05 que la Il parent.e ir raciona lidad de la conduclO en
una eKala pequen a cobro una detenninada fonDa de inteli gibilidlld cuando In
vemos en su contexto ms nmplio.
Recordamos al respecto el caso de las comunidades mejicanas estudiadas
por Redfi eld, qui en habll descripto ' U5 acti vi dades e<:on6mi cas como efectuadas
dent ro de 1011 limi te. de la cOlll unid3d, y no habia podido registrar el hecho de que
los campesinos trabajaban como proleta ri os rurales en 1M pllUltacionell de henequn,
que se encontraban pr6xi mas. Y jUSLamente, el impedi mento pa ra rea liUl r este
regist. ro hobo lIido II U concepci6n de eomwlidlld LoI..U.I , aulosufi cicnte ("Tambin
podemos pensar que In sociedad folk ideal es como un grupo econ6mi camenlC
independienle de cuolquier otro: el pueblo produce lo que consume y consume 10
que produce". Redfi eld: "La sociedad folk".)
Si tuaci6n que se revierle cuando ti empo ms tarde. otr o i nvestigador , Sido
ney Minu, observa y registr a las relaciones de las comunidades con los instnncia8
territorinlell y econ6mi cas ms amplias.
EntonCtl5, IInlvAoct n esas lIi tuaciones de totalidad, recupenufalllos COIII O po
siti vo el esfuen:o por eopttlr 10 totalidad del hombre l:ue act a y produce en el
marco de un s iSl.Cma de rel aciones socialafO. Y 'Anal amos, adem4R, que en su
desarroll o, nuestro di sciplinu ha generada concepws que expresan 8511 totalidad.
ya Be trate del sIstema de las producciones y obras humanas de cu lt u
ra-. ya lIe t.rate del lIistema de las relaciones sociales -conceptos de est.rucLura
y de funcin.
La sociedad "tradicional" parece mll homognea que nuestr Rs AOCiedades.
El modelo de pa renLesco aparece como el elemento signifi cativo de la orl"l'8-
nizaci6n social, el elemento que le confiere est ructuraci6n y scntido. "Son socieda
des ba.sadas en relaciones personales, en vnculos concretos entre indi viduos (los
de pnrent.e5Co).
Los configl.l rncioncs de estas r elaciones se realizaban mediante hecholl de-
rivados de las di ferencias de edad, sexo y conexin fami liar .
La homogcncidud de tul sociedad. que slo reconoce las di ferencias menciD-
nadas de sexo, edad y slut.u.& en el sistema de parentesco:
. es unn homogeneidad en 1 .. que 1.0<10 el mundu Ilac", lo 1I1i1l1l1", al propio
tiempo. 1"'11 pllnlOnas 80n homogneu por cuanto comparten la misma tradicin y
conci ben de igual manera lo que deba entenderse por buena vida. Hacen la mIsma
clase de trllbajO y rinden c11 lt.o, se tIl>JAn, sientfln u orgullo de la mlllma
rllnnllm y fin circunsto.ncltul Hmejantell. Pero en un momento determi nado. 101 mismo
broa de la comunidad primitiva qui zs .. encuentren realizando co ... notable1l1en\.e
distinl.: IIlIJ mujeres quiui ll bUlKjuon rQ.1o:e8 wmemblllll mientras loe homhrea tao
Uln; homhrea H habrn ido a la suelTa en tanto qua 101 qua lIe quedaron
sn casa reali zan un rito para propiclo.r su ,:rito. En Ins acti vidades que tien(ln como
fin gllnAr"lIl 1M vida materio.lmenta quizs ae divida el trabajo entre loa di.tinto.
hombru o sntre las diveuu muje res-.
H
. trata, entonces, de la reali zaci6n de ucti vidudcs especiales, segn las
dIferenCIas de IltAt,ulI, a la vez que mancomunadas en la consecucin de un fin
determinado y por todos compar tido.
Para ejemplificar lo que dij imos acerca de las di ferenci as de status (sexo,
edad. parentesco) ci lamos el ej empl o de 105 isleos de Anda mAn:
"En c:ad" c:ampamento hay una tri pla distribucin de choz .. " I'''no .... 1\..er O!!.
solteras y parejas candas, interponindllSll 1'.S1I ultimo grupo entra el de hombres
5I,los y 11 de mujerell oolas. tncluso dentro de cada hogar sa ti sna cui dado de apartar
a los ""I1.8rOll del sexo opu .. to y da qua las parejas c.,. .. do" ocupen el espocio. intor.
mtldio. E. ta clasificacin por .1.8tUI conyugal y HKo. no squivale a una simple trr'0.
duacin por II dad como la qua se encontrar an otrnll' pnrt..ell, yo que incl u,;o IlIs
viudu andanas moran en uno. de los cho"UUI deliti no.d .. al UIiO da la .. solttra . No
obsLont.l, H a>rtablaca IndiNlctamenla uno. aprednble correlacin cnn el fDl:lor "dad,
ya qua sn lu tri bus pnmitivo.s, por lo regular. el matri monio pocas veU$ ae clHiera
hll9to mucho. dellpu8a da la maduru filiolgica de la joven, y ademlb no parece qU(l
en las Isla.. Andamlln eJUlltan Ob5Uiclll oe econmicos para que los hombrea 68 ca"n
pronto. En verdad, el papel que en lo c.ondencla nativa tiant n la edad y IU' correlatos,
el esLado civil y la condicin de padra se advierte con c1nndm:l "n In ohundn.nda d .. 1
vocabulari o. coITellpondiellUl, permita una dafinicln nada ambigua de cualquier
individuo do. un ... u otro "XO ton r. r.Nlnda a la edad y al status mlltrimoniol. Di! cllle
modo, un niflo pequeflo es designo.do con un det.r.rminmlo t,;rminu dUJ"ll1l t", ",1 primar
al'io, con otro dunlntll ,,1 lltlgund .... con uno ul terior durante el perlodo del cuarto al
d6cimn. y o. tro da1 undcimo al duodcimo. Se di ferend" DI hombre que !JIl ha Clli"lIl d n
haca unos meses del que lo h" hlld1f1 ImclI pOtuti dfllll y nI padre en porapectiva del
qUII lo es en realidad. En cuanto a .. peaal y madres, u j llle un refinllmient.o "", mo
j an1.8 en la nomencl atura. Sin embnrgo, lus l6rminoll ms si::: ni fi cativoe en cuanto
atnfl e ,,1 :olnlU:I 00 cull ntnn entre 108 que lIa rafi ere n a la iniciad 6n de niflos y nin.Ds
an IU tarllcter ds miembros pleno. de In lri!Ju. Lus cun'1I1onia ... pertinento..11 rllqui aren
especial atencin.- u
EsLe ej emplo nos ilustro acercn del tipo de infor maci6n que 1"" estudios
ant ropol6gicos clsi cos pri vi legian en lo que hoce Q las diferencias signifi cati vas en
el interioT de los grupos.
Si n embargo, h abra otras difer encias signifi cativas adems de las mencio-
nads que no habran sido registradas. Nos referimos a las resu ltantes de la
distribuci6n desigual de ri quezas y de poder.
Cua ndo Balandier menciontl la het.crogeneidlld de las SO(iedades colonia les
proporciono el ejempl o de los Haums de Nigcria: -Existen sociedades estat.11es
(con Estado) con j era rquas sociales c:onvcrgentes e imbricadas. Tal es el caso de
los est.sl dos HaUAAII dI! Niceria septentrional. En un sistema de 'extr ema compl e-
jidad' opera n de modo convergt' nt.e j erarqufas de orden tnico, funciena l, de status,
polti co administrativo y r eli gioso, aunque lIubsisten las antiSUas jer arquias de
c.Ianes ......
ou
. y homugeneidud que, por ot ra parle, no seran ge neralizables
111 !a una m la otra, ya que no se puede poneT bajo la mi!ffil8 consideraci6n ti la
socledad china o a la sociedad india, a 1011 reinos afr icanos o a las sociedades de
Amri ca Lat ina.
Vamos o cons ideror. por ulti mo, In variable del relativismo cultural que es
inheren te o lo concepcin clsica de la antropologa. '
Relativismo culturol si,,:nifi cD que los vulures exprcsudos en cuulqu.ier cul tu-
ra. h un de cnt..cnderse y de j uzllarse solamell t..c de ac:uerdo con lu formu en Que los
de una cul tura ven lus cosal> que dun vida u la mi s ma. Que ul cumpara r
SOCIedad poligmica con una sociedad monogmi ca no tenemos ninguna forma
vlida de afinnar que una es n.fljnr que la ot.ra. Amball lIati llfacen necesidades
humanas, cada una ti ene va lores Que le lIon propi os y que se vali dan desde el
punto de vista del h ombre Que vive ,"n uno o en otro sistema.
M. Herseoviu en "El Hombre y sus obras- es el antroplogo que ha estudia
do en detalle este principio. La obra de R. Benedict: MPatterns of Culture ..... es un
ejemplo de relativismo cultural. En ella leemos la postura con la' que la autora va
a mirar Jos materiales recoidos en los conjuntos antropol6gieos que analiza:
"La .. nal diltintl n di la Antropologa Intre la. cilncias .acialal utA In qUI
e11. induYI pua un utudio m" urlo a .acied.adM que no Nn la nu .. tra. Para aUI
proplito .. cualquill' nlgulad6n . odal dll matrlmonlo y la rlprooucd6n ell t.n !lig.
nifi eativII como la nueeb'a. aunque ella Ha de 101 Kwakiutl. y no tanga nladn
tlt6riea Ilgunl con la di nUlltra dviliuc.n. Para.l antroplogo nu .. t rll,1 coltum
brel y 1 .. de una tribu da Nueva Guinea IOn da. poaiblel el quem .. aodale. rI.MCto
d. un probl.m. comlln, y en cuanto permanecI antroplogo va prec:iaado a avttar
toda Indlnad6n dela balanza In favor de uno I IIXpen ... del otro, A '1 le intlnlll8
la conducta humana, no tal como NlU modelada por una tradicin, la n\lutra, lino
uJ como ha .ido mod.l,da por cualquillr otra tr.did6n. E.u. interesado en la gran
llama de la coatumbre ta1 como la encuentra en culturlll vari ... Y IU objeto ea
entender el modo In qUI Nas culturll! eambian y H diflt'enc:ian; laa divenu formu
a tnv" del .. cual .. aa upnaan y la manllra IIon que 1 .. COltumbrea dI 101 pUlbloe
accionan I n 1 .. vi du d. lo. individual qua lo. componen. M
El relativilmo cultural el una doctrina que prescribe la benevolencia, que
postula una neutralidad 6tiea par. 1. cual todu las cu1tura. son igualmente v
!idall, El hincapil! que hace en el valor de muchas forma5 de vida, no dfl una sola,
es una afirmaci6n de 1011 val ores de eada cultura Redfield (1963, op. cit. ) pone en
tela de juicio est8s afirmaciones:
"El ontroploiO, puu, .. neutral 6tic:amenh, pero, al eontrario da aquII a
quien ,1 partidario le pregunt favor de qui6n an!B nlutral7
M
, el antnp6l ogo el
neutral en ravor d, todoI. tata, por lo meR08, .. la forma In que .1 antroplogo
npr .. anta IIU pM1Ura. A m ma parece que pUlid. dudane de qUI tandr' hi to en
la taraa. da vi vir I la a1 tUnl di IU doctrina-,
Cules son las dificultades y las ambigedades que presenta eate principio?
Algunas fueran setl.aladas desde el interior mi li mo del grupo de los antrop6-
loos del modelo clsico, otTaS pertenecen a la crtica posterior a III deseclonizaci6n,
Entre las primeras 18 senala la contradicci6n 16gica que supone la aplicaci6n del
principio a toda mamfestaci6n culturol cualesquiera sean sus valores.
Con Lal declara.ci n sa autorizarla a los pueblos cazadorel de cabezas a
seguir CQzando cabeUI, por el tar dentro da SUII tradi ciones; a que .iglln practican-
do la tortura a lu culturas que la prllctiean; al infanticidio, a la brujera con
perjuicio de terceros, ete.
El cierto que 101 que acabamos de sctl.alar iOn casos Ifmlte, pero nos mues.
tran que el principio no puede puar la prueba de la lgica .
Ella doctrina fue formulada en tiempos del nazismo, y cuando aplicando la
misma se redacta en 1947 la Declaracin de los Derechos Humanos, se incluye un
prrafo ecn el que le salvaba. de esta manera la dificultad que estamos setlalando:
. ... induaiv, donde uietan l inlmu polticoe que nIlruen .. la. ciudadano- el
daflcho da participar an IU gobierno, o qua tratan di conqulIltar .. pUlblo. ml..oJ
d'bilel, 1M puadan lnvocu In valar ... cultural .. auby8c:tlntea. para lograr qua la
glnta de NOI lltadOl la percata da 1 .. conaac:ulnci aa de la. acto. da tul gobilmoll,
Con lo cuul eslU doctrina se contradice a sr mill ma, o va len todos los valorell ,
o se sostiene que algunos de ell oll deben primAr sobre los oLros, Ya que al. hacer
ferencia A 1011 valores lSe est espcrnndo una "buentt eleCCin de
y no se est sosteniendo que todas las elecciones sean igual mente buenas
y vlidas, . . .
Una situacin equivalente, set\ala R.. est conLemda 1.1 11 un docu
mento que se connce ecn el nombre de Acta de Reorgunizacin de los Indgenas y
tratll. de la coloni zacilI de los pueblos nativos de los Ell tAdoll Uni doll. En ell a se
expresa que In cooperacin econmica entre el hl anec y el indio no podr dar
a lIlenoS que el primero rellpeUJ IAII religiones, costumbres y valore!! de su sooo
nativo, No obstante, la idea de la superioridad de In civilizacin occidental ronda
a los redactores del Acto de Rcorguni:l.:aciII , tl unQue ya no se traduzcl'l en una
volunt.ltd de asi milaciu la iniciativa debe emanar de los mifimos nativos, no del
exterior. El pensamiento subyacente Resta Icgisll'lcin es el de que cuando los
anglofinjones disponan del prC5upucsto y rust.ribufall por sf las cOfTespon.dienU;!I
par tidas entre individuos o grupos se hada patente el o sea, la
de 105 administrados; en cambio, dejando Que las comumdades se ocupen de dlS
tri bui r las asignaciones hA de producirse, necesnrinmente, un vuelco en la sit ua-
cin, Estas comunidades, por li n, no dejarn de dar un buen uso a 1011 fondos, es
deci r de utili1:8rlos en el sentido de su ocddentalizac:in.
, As ve mos que e l relativismo encie r ro. en lo ntimo de sf mi smo el
ctnoc:entrismo que pretende denunciar.
La otro crt.i ctt ti. este principio, es la Que sei'lala Que al valorar por il,'Ual
todllS IttS diferencias, deja de explicarlas, hecho por lo dems gruve cuando esas
diferencias suponen delligualdades injustas cnt re lus sociedades "diferentes". y Al
no explicarlAS coadyuva a que se pe rpeten.
Con l.Odo lo expuesto no queremos deci r que las diferencins culturales exis-
tentes no sean merecedorAA de respeto y justa valorncin, sino que pretendemos
.sena lar las si tuaciones que escamotean la Iiplicnd6n del pri nci pio dcl relAt ivismo
cul tural.
"Hemos confundido a veces el derecho a ser diferenLcs con lu exigencia dE>
perpetuaci6n de las diferencias." La siguiente cita de K1uchohn y la que Antecede
pueden resultAr aclaratorias puru lo que queremos exprellAr en cuanto a los lmites
y los alcanccs del principio relativistA, a l exponer en qu consiste el respeto por ltls
di ferencias: "La Antropolocfa concede la misma ttlllllistla a las variaciones cultu
ral es que da el psicoa nalista n los deseos incest uosos. Sin embargo, en r.ingunn, de
esos casos est implrcitll la uprobaci6n, La barbari e de un CAmpo de C1'I ncentracln
no es bueno en virtud de ser un elemento en el modo de vidA ideado por \05 nazis.
El antroplogo y el psicoanali sta aceptll n lo que existe slo ell lu me< la de afi r mar
que tiene un sentido y no puede paSArse por alto ... El respeto no signifiCA conser-
vaci6n en todas los condi ciones."'C
0 , en otfllS pulabras, no hay por qu considernr el canibalismo, la gue rnl,
el sacri licio humano y la pobreza como logros culturtt les valiosos pa ra llevar a cabo
WI anlisis de esos fen6menos.
Tampoco queremos resLarl e la importancia histrica que LUVO este principio,
al conferi rl e tl la Antropologa lu originalidad que supone poner en tela de ju!cio
la supremaca culturnl de Occidente (tendencia predominante dura nte todo el SIglo
XIX y no desaparecida en el siglo XX), pero Acota ndo que esto slo sucede a nivel
45
d I d
, - lo y voluntarillta del rela ti vismo cultural, y en el j uicio elel
e l$Curso ucll vo d h odid d "
. d ,.obre los que este Iscurso aya p o tener pre camen ..... .
conj unto e persono . d ". b te
El Modelo Antr opolgico Chloslco a csurTO ur uno Imagen no cnm. Ion
d 1
. d d desa rroll Ar concepC10nes en las cuales se hoce obstrucCin de
e a &OCIe a ,v ' d d t d' r t
lA historio; lns aociedudol 11 comunI a es que se es u len y uno Iccn con es e
Modelo vun 8 evolucionar lenta y gradual mente.
. .. el IU\6loeo H hall. Il menudo en una posicin on que puedo encontrar
J'OCO o nlda de la hi.trtria del pueblo qUI est e.tudiando, puuto qUI .. te pueblo
poco o nada IIKribi6 acer ca d, ella al no tener medios de hacerlo, y asi podrli o vecol
parecer!. q1le .. debe expliwr A 0I0Il pUl!blo principalment.. 1111 Uinninoa de IIU ellc-
cin U!! laa dan. d, matrimonio que encuentra, cuando las encuentra, o de loa
dispendio. ceremoniales (potlaeh) que ofrecen. A1 no haber historia, no !le vea
la fonna en que las condicionell mKl.eriKles ue vi,llI lirnit.amn 11 \in uut.crminado
pueblo. " lo dieron R RtfR la posibilidad de
y el ctunbi o exi9Lente va ti ser percibido como pa ul ati no e insignifi cnnl.c.
" 1,.01111 Vil\illll encuen1ran que 1011 jvenes al crecer ejecutan 10 que ell o. hicieron
a la misma edad y lo que han ll esado a consid@rar <:(Irrecto y apropiado. Esto es
furrrlll dI} dacir 'l il e on eH!." dnso do sociedad 01 cambio ea muy pequoi'lO .... '
F.n consceuenci o, el Modelo vo o nfirmAr lo presente, lo fl5tti co, lo norma -
ti vo y lu uhi:lfrjeu UII cuerpu de doctrino esttico en lo oompre ns in de la real ida d.
Contribuye a a naliza r la r ealidad en trmi nos no di n micos, COII exclu!lin de l a
acci6n de l tiempo sobre lAIi estructuras y sistemas. As resultan, consecu enteme n-
te, los conceptos que ocua a lo lorco de su desarroll o.
"LeviStrauu lo que hace ea llevar 11 una de .sus po!!ibles CJlti moa cOrulCcucn-
ciAiI Al Modelo AnLruIKli(Jgic:tl , Moditlo que a travs de todo su d88arrollo ha tratado
pennanentemente de anular 1,: hiltoria . en beneficio de .Ia del irea
ti" IH rnnT1H (FmbemuA) . del CIclo (l:!IICuO!la dO! Vlllna), del tipa (Rsdfield),
de la .. enda (renomen6lool de la religin y del mito), de la eltructura madcllf'fe
Rrown, t.:uel" de Chicago, &.euel" rolkl6riCII n6rdio:n) ...
Los Ir mi tcs de la concepcin teri ca se mani rcst.n.bnn en el no registro de
inrormacill, que, aunque se pen::i biese, no se la. conside raba pe rtinente poro ser
incl uida en la descri pcin y anlisis de la sociedad sobre la que se estaba t r aba-
jando.
-En 1926, Redfield elitudia fll pueblo mejicano de 'T'epoztl n. Realiza en ellt/!
t rabajo la primera propOJlid6n eeerea de cul ei la nat uraleza de las lociedad', folk,
uptlreciendo imp1fdto el concepto de continuum folk- urbano. A parti r del an'II.11 de
Redfield, Tepozt14n aparece relativamente homognea, ai slada, fllllciollKlrnante.hian
integTada, .. de marufiuto por el autor lal caracten ltic .. de unificaan y
cooperacI6n lIocial; nu encuentro. pr6ct iWllumte ulumonlUOl dillOciadonl8 en 11,1. comu
nidud y no resiltra fen6menOl de criminalidad ni de enfre ntamient o y violencia
polftlca. Tli"z Ofl08 despus O. Lcwill estudi la nU!lm3 CtI lll unj J od y enctlfltr proble.
mM de Integracl6n, nud eado. en torno a ejes econ6micoI y polticoa; encontr un
l ubyacenta individuo.lismo en los institucionee, r1llto du cooperad n y tensiones entre
los barrio. y el municipio, ,ulemrus dfl un marcado monto de reeelo en lHs relacionos

internacional". Lewi., analiundo el perodo durante el cual e.tuvo Redfiflld encon_
tr que se hnhr .. n prtMIucitln 175 CllIII1II r!!pulados tomo cri minol" y que la di mernin
pol(tica que Radf1eld trat6 casi nivel de un juego, para Tepoztl n era un prublema
muy serio pare lo comunidtld, !eneredor de enfrent.amientos y violencias, que duran-
te el lllp60 de .. tedIa de Redfie d cu\ dHernb0c6 en guerra civil y que rucjust.olllcflLa
dicha situaci6n la que motiv6. u lida de Tepol tU,n. Par. mAs, el rea que investig
Redfield constituy el rocn de la revoluci6n 7,allltistn. el! deci r del 81a agm.rio radical
de la revolucin mejicana. .. ,
El caso de Tepoztl n re!ul ta par adigmtico en lo que hnce n In nplicacin del
modelo a ntropolgico ni An lisis de uno comunidad.
Como tnmbin recuerdo Kupcr (op. elL, p. 59):
"Lw! tsluH A .. durndfl IAm(an una J10hlllcin dI!! lIleno!!! dI!! 1300 habitantes y en
la poca del eatumo de Radcli ffeBrown ya hahan tido tristemente afectadas por lBS
epidemill!ll de sarampin y .lIffili., que .iguieron a la creaci6n de una colonia
penintenciaria y de un .. enl amiento europeo. Pero lo que 1 ... ;nt ere""bo .. 1 utnlogo,
a Rodcliffe-Brown, erB la oranlzacln locIal de ea .. tri bua antea de la ocupacin
eumll8ll Y lu:ienclo ahHtraccin de lo mismo.
Con posteri ori dad o lo. poca c1sico su.rge un renovudo inters por lo h is-
t onu de las sociedades Lradiciufllll es, COII U!l a preocupacin por efectuar lo! tra ba-
j O! de microantropologfa sin los que la reali dad viviente no puede I>e r Aprehendido.
Pa ra restitui r el ti empo histrico a las sistemn!l AACinles, se considera e n pri me r
lugar el proce so de cnmbio sociol. Se do en dos rormas: a) la de l cambio buscado,
ya sea como erceto de la plonificacill, de ItI experi men tacin soci al , o en pun t ol! de
rupt ura (v. g. paises que se indepent izan), y b) del cambi o inhefflOte a todo sistema
social Que se tranl!for ma en el propi o curso de !U funcionamiento.
Ade ms se revisan 105 conceptnl; de estabi lidad y de equilibrio. l nclu!W, la
relat iva estabilida d que conncieron la" sociedades t radiciona les, por lo menos du+
rante largos periodos, ya no es interpretada en tn ninos estticos. Se consi dera
ta mbi n que una sociedad estable no es Wla soeiedtad congelada:
"'En la moyorlo de loa lfOCied.du coexisten vari ol siat41mas de valore., even-
tualment,t, contTadictnri ... Si Mlln Rener"l mente dumina uno de e\los, la. dem'.
per'llisten, vo.lorizad08 aolamente por alguno. grupos en el i nterior d .. 1" sncied .. d, en
donde se O!xpre>lllll buju fonnas velodoa, desempeftando el papel de una eapede de
cont rapunto de la melod(a principal. 1.0 11nico '1111,1 puede reveler los dinamismos
intern .. ,. de este proceso es el an' lili. de lo. <:(Infli ctas de valora., de laa cOIILrlttlic-
cionel! mBnifiOlt.o.a a IOlAln/.ell en @l IMIno de cada sociedad.-
La dimenswn lh:nica del Modelo est nti ma mente r elacionada con la di -
mensin teri ca. So refi ere al t ipo de l rubujo que reali za el antroplogo. Y ti la
unida d de an li sis que empl ea.
La t cni ca por excelencia del trabajo de campo a nt ropol6gi co es la obser vn-
cin con pa r t icipaci n, que i mpli CA, pAr a poder concretar so, e l estar ope rando con
una pequea un idod de 8n lill ll1, ell decir, qll e a l pla ntearse l a observacin con
participacin se est dando por implcito lo que denominamos nivel de autentici -
dad. Por que observacin con participncin impl ica la coactividad y convivencia con
la comunida d, o la unida d o.1tern tt ti vK que ee proponga estudi a r.
Qu impli ca Ita obse rvacin con partici pacin?
Comenzar u illtroducirSfl en la comunidad para convivi r con la gente, impli-
ca la prepotencia de la presencia de un ser extrano que se presenta de pronto ante
un grupo.
F. escribi un truba,io, Antroplogo como y generalmente el
antroplogo tiene eAe modelo de trabajo cuando se plAnteA e l Ricnifieado de la
observaci6n con participacin. CUWIO,O hay que i.ntroduci rse en un hospital pMA
rel evar la relaci6n o cuando hay que insUllarse e n un auln del
CSC porque se est estudiando el modelo cducnti vo, cmo hay que ho.ccr? Hny
que di $frazll. f'Se de enfermero o de a ntroplogo? Qu se quiere significor con esto?
Se quiere deci r qUI:! ir a ver enfermos o e8tudiante8 8ignifica la convivenciH. perlllU-
nente, cotidiana, cOl1tinuo en todas las dimcnsioncs de lo que reprcsenta lu
cotidianeidl'ld de la exislencia Este es hA.cer A.ntropologiA. .
Qu Quiere deci r, entoncl:!S, observacin con participBci6n? Quiere decir no
solamente el transcurri r un lapso de ti e mpo determinado, comparti e ndo In
cot idiuneidad, sino I1Imbin encontrar el rol que la propia comunidad otorgu, a
partir de que la comunidad tenga conciencia de la fun cin que va a cumplir el
antroplogo.
Generalmente un a ntroplogo cs de clase mediA,'y de,;de all, desde cla,;e
trata al nativo paternalmente porque pertenece a otro sector de la sociedad. A la
Antropologa le cost mucho ponerse a estudia r su propin clnse media, su propia
clase obrera, &U propia elase alta, porque y8 no podIo trabajar paternalisto. ment.c,
s ino que comenznbA a trabajar con gente que le preb' untuba qu iba a estuuiur.
Hay tambi n en la obsel'Vacin con participacin una dime nsin de a pren-
diUlje. A pM,rtir de los descubrimientos por hombres en situaciones
diferentes a las del observador, se pUl:!de lIegor a apropiar ese conocimiento pa ra
una utili zacin adecuada a la propi a realidad.
La ellt ntimamente relaci onada con otro elemento de la di-
mc nsin tcnica, la tcniCA del informAnte clave, que es la se leccin inte ncional
que se rcali zu IiObre miembros de la comunidad con la que se t rabaja. para e&tA-
bleccr infonnuci6n prorundu y calificada_
EsLa Liene como pres upuesto otra de las vnrinbles de la dimens in
te6 ricu del modelo que e510. de lo. homogeneidad social y cu1tura1. Esto suponc que
108 mi embros que compollen una cOlllwliuad de ese t ipo, a l no existi r diferencia
entre ellos, al no tener diferentes perspecti vas de cla8e puede n dur cueuUt de la
tnta lidad de la cultura en funcin de la homogeneidad de la mi s ma.
QLl queremnr. fgnifi cnr cunndo destacamos la operntividnd de estas tcni -
cas de relevamienLo de dotes, en Qu consiste In calidad de lo informocin obtenidA.
pur iuLnUl edio de las misma8 y por qu?
'"No hl!Y sustituto para la convivencia real un KTUpo de personal!, )/Ini-
cipando en su vida diaria, dlindu611 do sus valorea a travs del contacto
personal y la .mpatfa y ob&ervando d. IJUJI rnedon ... modonalu. El papel d.
loa informantes dob.l IimiWl'lIll u lo IIUII nu es poaiblc obtener pnr la observacin
directa. Lo. mS valio50s de AJor'" surgi eron en el curao de las discusiones
como tomentJlriOti lolerolc". 11 CQmo recueruOl:! de llCorcuu:ifni,ntoll dll la vido do un
Individuo tlpedfito. Tal VI! lo. dato. recopilado. por la participaci 6n directa pueden
disminuir lu dilO'l!pondas entre la cultura mamfiuta y la .neubierta ...
El tipo dc dotos que se pueden obtener, e l ni vel de profundidad ni quc se
puede acceder por el empleo de esl.B.s tcnicas podemos aprecia rl o en el siguiente
48
relato de Mnlinowsk.i (MCrimen y coll tumbre en l a sociedad sltlvaje". Ariel, SMC-
lono, 1971) ante el hecho dI:! la muerte de un ha bitante de 188 islAS TrobriA.nd.
eltuve en las TrouriulId dcd.icado do 11 eno 1.1 CIItudio .obre el terre-
no de 101 naUvOll do allf, eiemflnl viv entre elloa, planttl mi tienda de campnfta en
.u poblad" yd. Mita manera e.tuve siempre presente en todo lo qllo ocurria, ya fU8118
triviaJ o imporuUlte, mootlln" o dramtltico. El suceso que ahora voy R relotar ocurn6
duronte mi primera visita a las i. l8I l 'robriond a 101 pocuI nc_ de haber empezado
mi trab$ de estudio sobm el t.erNlno en el an::hi pi laro.
Un dia, un .bito coro de emidOlll y unfl gron me hicieron com-
III1!nder que babIa ocurridu UIIO muerte en alglln lu;ar de la vecindad. Me infonna-
ron quo Kimn'i, un muchacbo conocido mo, que deberfu unO!! ditldllis Oi\08,
AO baba cado de un cocul.cro y hob!o CIl uer1n.
IlIInedintomenoo mA t rqladtl al poblado mAl proximo, que es donde hubfu
ocurrido el accidente, y allf me encont C'tIn que lU6 ttclotl mnrtuori 08 ClIt.aban ya en
pleno desorrollo. Comu Bt.e cm el primer caso de muerte, duelo y entierro que .YO
prt!l:lt!lIciaba, en mi interls por 101 upectoe etnolgicoe del Cllrcuumiol me olvid de
las cin:unltanciru. de le tragedi a, 11 lCNl r de que en el poblado ocurrieron .mult!-
neam'!IIW uno o dDII hechoa li n:ularea que debieran de h,bcr d"'lIpcrtudo mil _ pe-
chas. Delcubrf que, por una coincdtmdu lIl illtcriOSll, otro muchacho habfa relultado
herido de gruvt:dud, 01 millmo tiempo que en el funeral" percibfa clar'lIIem\, UII
IK!ntimiento ;eneral de hOltilidad entre el pobludo donde el muchAcho habia muerto
y aquel donde !le boba tl'Dll ladll do el para a su entierro. "Solo
mucho mA,. tArde pude dCllcubrir el verdadero si rnillcado de estos uoonlA;!c:imienlilfl:
el muchacho lIlE! hubra suiadudo. Lit vcrchul es qUA habia quebrantadO 181 relu de
('l[ogltlllifl y ell compaera de delito era .u prima materna, la bija de unu hl:rmnno
de su madre. ElIte era sabido desde hlldtt cierto tiempo y generalmente detlaprobado,
pero IIU !fU hobo hecho n.ada basta que un pretendIente de.preciedo pc.! r la IUUI:ha -
die., y que por lo tanto le conliderubu ogmviodo, tom6 la iniciativa.
Este rival hllbill uutt' lIowdo con ueo r magia nngra contra el joven culpable, pero esto
no haha lIurtido ningD erecto. Entonces, uno. noche insult tll rivlll en Il lblico y lo
de incelto ante la colectividutl, lun1.Hnclole cierto. epftetotl intolerablel para un
nutivo
Para el infortunado joven Illo hubfH un I'I!mll(lio, un aolo modo de etcapar a
In vcrgenz.u A lit maana liguiente .e atavi y adorn con sus galas de 108 di'lI:f
fe,stivos, lubiO a un cocotero y se dirigi a la comunidad hnMando del'!de 181 hojaa del
rbol dell "idllldl)tIC de c110f1. Expli c 1l11li rozonea que le movan R un acto wu dell-
Cl!perado y lanz una acutacin velada contra el hombre C{ue lo habCA ernplljlldo a I U
muerte, IObre el qUII uhura IIHI mielubroe da IIU clan tenian el deber de vennrle.
Luego, lIagn la cOl tumbre, le lament ruidOlomcntc, snl t do1 cocu\.l!ro que I,Qnia
UltOl veinte metros de alto y IIC mat en el acUl. A 1.11110 esto ligui una lucha deatro
del pobludu en lu que su rival rue herido; la pelea JI! repiti durante el runenl!.
E.te caso abrfa cierto nmero de imporutnt.ee nens de M.
encontraba en presenclu de un crimeo manifiesto: el quebrant.!l.miento de la eltuvuruiu
del clan totmioo. La prohibicin exopmica es una de IWI picdl'll8 del
totemismo, del derecho matriurcl1l y del l isU!m3 clasificatorio del pannteeco. Todas
las hcnt hma del clon de un hombre lon llamadas hennanas por hte y le 8011 prohi-
bida! como talel. E. un axioma de lo anlropologiu el hecho de que nAda luscita un
horror mt\s gronde que el quebntntnmientn de eltR prohibicin y que adem4a de unn
fuerte reaa:in d. la opinin pblica, hay tambin eastioe aobrenutllrnlell quo aeom-
pa.ftan ene delito. Y se .obe que esto lI..I:ioma no esLa desprovilto de bue factuttl. SI
se int.eCTll:nae a los nativo.!! de IRI Trobriand sobre este uunlO, !le vera que todos
confir.nari'an este axi oma, es decir, que 101:1 nalivOfl muestran horror a la IOla
4"
,.
de vioh.r las do lo ellogami. y que creen firmemente ,1 nc .. to d. dan
puede ir seguido d. lIogll'll , en(crmerlnrlu incluso J. muerte. Etlotll , e el Id,"' de lo
ley nutiva y en cuellt:! nnll A mOTllot .... es rt1icil y hn..<A e.grarlabla adhutraa .. u;cUoment.e
",1 Ideal cuando 58 juzga l. conduela de los otros (1 se expreso. una opinin sobre la
conductA en glneral .
No ob5t.ante, cuando lil trata de oplicaT la mOl"a1.idad y los ideales 11 la vldJI
rnl, lrus oosu toman un upedo diferente. En el (nso descrito ero obvio que 101
hecho. no coneordllbll" enn 111 irlell.l de conduc.IA. La opinin ptlbUUi no mo, traba
ultrajnd!! on ablOluto por ,1 conocimiento dal delito y por los insulto. qUe lo pan.
1.,116 pblicamente contra ,1 culpable. Incl uso enlonce" el muchacho
tuvo que ualigorM! n Ili millmo; pur lo tanto, la del y 1, -u.ncl n
!IObre/Ulturn'" no fU'ron loe pri nclplol activos en el CellO; odentr4ndome m'- en la
y rtcogieooo in(onnaei6n eencnlto, deliCubrf que lo v;olnr:i6n dlt 1:. exogl'l miA
-por fn 'f ue rltllpecta Al comercio sexual, no Al mntr'lmooin-- no e. un cuo roro 01
muehl) men,", '1 que la opinin ptlh]i ..... I<r. mUMlr .. indul;ente .mnquo decidit.hl mflnLfl
hipcri ta. SI '11 "" UeYI a eabn oeultamente, con eierto decoro, y . i nadie en
pArticllhlr li uwta d, (u::ul lAdell, lA Mnpini (m p.hlil:ll- murmurnnl, pero no .,..dirllt un
(!LIugo .. yero. Si, por el contrari o. .. e&t'ntbalo, todo el mundo se volver'
eontn In pAreja culpable y, por el o5trlldllloo y 105 ,imlulLos, uno de ell01 o lo. dOI
lIlurn ur indueidos al aui cIClio .
En tl mnto ala anel6n sobrenatural , este caso ma condujo a un descubrimlen
to interellllnto e importante , Me eoler dI qUI hay un remedio plecto.ment l 'bien
e:ltablecido Iotm cualesquiera pat olgi cas de e6t8 tro.nsgresin, uo
remedio que 51 le oplit:ll correcl.Omente eat conmdeudo como prcticamente nfali
ble. EII dllci r, que el nativo poHe un eiatema de magia que conellta In hechh_
y ntoll aob ... al AgUII. '
t .. lll lira la primera YU .n mi trabajo que m ntontraba con lo que poorla
Ihamana un bi en tllltIlhl.ddn de y esto en el dc U"" de lmlle)'eli
mI funda u'Ientaln. da la tribu. Mb tarde que sem.janles deu,rroll Ol pll
rMiltoli en la. pnnnpales romos dcl orden tnbal e1l16t.en 'n otTOS varios CCUlOS nd.
m di q\Ull llrirven para contrar a.tar al incesto. La importAncia de "te ea
o'bvin. Muastra darament.e que \Jo ' aaom6n lobnoawrnJ no salvaguardo Iampre
una ngla de condllctA 'IOr lTl.edio. un efecto llutomAliCIJ; contr4 1" innuenoll mA.
ica pued" hnber conttamagia. De ...... lu.go que lIS mucho mejor no MrNr .1 riugo
_ ya qua pueda haber .. Aprcnwdo , :olla contTlmlngia o lIeyorse a cobo da un modo
ImpelCttI--, pero el ri e6o no es l.oII.t>Ilnci6n sobrenaluritl muestra por lo
tanto una elalltfddad considerable en conjuncin con un antfdot o adiKuodo.
Este entfdoto meldico no, otra leecioo. En una comunidad donde 1M
leyu no ..slo se quebr unton oenaiooalmen1e, si no qua &11 trllmpWln sistemAt ir.alflent.
r.:
r molLnuua bi.n "tableada, n(l operar" una obedlenda ".lpont4n .. " a la
IY, uoa adhuin cieg .. a ltl tradi ci 6n YI:I qllll! dich" b'odici6n en""tI tll nombre
.ubrept iein menta c6mo eludir algunos de IUS mandatotl mdl I.vero. y no .. puadt
ur empujodo hocia adeltlnte ellpantAneomeoLe y tlnldo haein ob'u esponLAnel\men
te todo 1\ 1 mi.mo t l.mpo!
Lo magie para duhac.r lal con!l'cuencia, del Incuto de clan es quiz4s . 1
tjemplo mu de elU3i6n meldi ca dI! In ley, pero adema hay ntrla CIl IOll. As!,
uo I lslems d. magu paro hacer que una mujer deje de qu.rer a I U marido e
inducirla allldulterio ea unA ronna tradicional dI! burlar lA i nstituci6n del mlllnmo.
nlo y la prnhibicidn del adult.lritl. Lwi vW"i u rarmas de magia d"lotr"p '1 mllMrill1l
pcrtttlecen 11 una cat.agorfaligarnmtnt.a dif. renta:: ma:ia paro. d .. truir cOllecha, paro
rrultrar 101 .. fuanos de un pIIl eador, plilra hocer que los puereol H ucapln a l.
Itlvll. para IIgo:ohar los 'bananeros, cocolerOG y palmeras da oreca., pua echor (1 r,erder
"ntl fi uta (1 una expedIci6n da .,,1.0. Elta magia, diriida a in.tltuciMea elltllb ecidlu
y actividades Importantes, es realmente un instrumento de d.Uto aumlnlltrado por
lo tradicin. Como tal ea un departamento da t raruci6n que traboJa contra el derecho
y est di rccLlllTu:nlo en connJl;tO con '1, ya que el derecho b"o (ormas diyer ...
IIIll vaguarda aqutllas actividadu e intlilucionl'l. El caso de h"chiceria, qu" es una
rorma es peciel y muy imporLnnte de mAgia negra, 10 diseutirflmOfl ahora 10 millTlo
que cierto. .i.temu no m4gleol de elusin de la ley tribal . '
La ley do exogamio, la prohihicin dI! nuatrimonio y mm .. rcio sexual dentro
del clan ae a menuao mencionada como uno d. 101 mandamiento. m" regido. y
generales de la ley primlLi yo, yu que prohibe 1,,11 relacionelllil'llt'ualOUl ("lfilro d,,1 elan
t on lo misma fItIYllridad lea cual fuer 1 grado de parentueo exi5lenta .ntre las dos
personas inter ... d .... La unidad del dan y la realidAd del "sisteme clasifiCllltorio de
parenle5co- ulAn vindicadas en lo prohibicin del incesto de el an.
Uno o todoe loa hombr .. y a todas 1aa mujer .. del clan como y
nas" mutuol y lot excluya absolutamentt de toda mLimidad sexual. Uo wuili tii:;
cuid .. d<.>80 de todOol:l 1011 hechM reley.nlla en 1 ... ial .. 1'tobriand deJm1iente compla.
ttomenta lita llana. Se trata otra Vil dt una dt .. tu ficeionu de la tradici 6n nativa
t omadas al pie de la lotra por lo nnt ropolol.'ill " incorllnr .. d .... en >lIo;o a s u ..
'UUI .... En las Trobrland, la violacin d. la exogamia se considera de modo muy di(e-
rente seg)n que loa dos culpables e!ltJn estrechllmenll empHrenwdoa o 1'610 unid",.
por lllzo" dtl dlln comn. Para loa nativoa, el incelto con una hermana el un crimen
indecible, CIIlsi inimaginabl. -lo cual, npetimos, no ligni fi ca que no 511 cometa nuneo-
. El 'lu .. hrunt.>unienLu do In loy do e. ognmio en 01 callO de una prima hennaon por
Ifnea materna.1 una ofenla muy lerie qua puede tener, como hemos vi l la conse-
cuencias muy trgicas. A m"didu que el grodo dO! porl!lIlC!:1co ti\) "leja lo
disminuYfl cuando el RCto se cometa con un" ren ona que pertenece tll
millmo c1an enton.c .. la vi olad6n d. la exogami a no et m" qua una ofenl/\ Yenial
que se perdona fi\ei lment.e. De modo que, respecto ti ostn prohibicin, los hombros del
cla n "11 un homhrll 110 lIon un grupo oompactn, un -clan- hornOS:lnGO, tlinl'l un aJnj ulll<'
de indiYiduoe bien direrenciados cada uno de 101 cuaJ" est. en una relaci n e,pedal
con l!IegUn el lugtlr que OC:UpI:I en I!I U genel11ogfa.
Dolsdo III punto de YIILa del natlyo libertino, la 'UUIlSOUll (la violaci6n do lo
.. desde luego una (orma dt experiencia er6tiClll especialmente interesan
te y pll:a.nt.e. lA m8yOritl de mi.1 inforrnRnlf)fl no linIo admitfan, mno que ncluRO 11ft
vanaglonaban de haber cometido est. ofenla o la de adulteri o (lMy/" .. i ) y tango
mucho ClUMllI eoncraloll, tlul'nticolI , lIue prueban aste hecho.
o. mooo qua la ... lad6n da la vida " al con .1 litAdo dt Cl'l8a. ideal tal coml'l
estA reflejado en la moral y el derecho tradicional , et muy instructi vo.- '
La calidad de la informacin obtenida mediante la tcnica de la observaci n
con participacin le eonfiere al trabajo Antropol6gieo parte de la originalidad que
lo caraeteri7.a .
. No obstante, In obtenci6n d e la observaci6n no se limito. o. esas fue nl.cs dc
mano, Se tambin exLensiYlt a ol ro lipo de (uentes secundarias, que
contnbuyen a ana hzar , no solamente la penpettiva de loa actores sino tambin
la de 101 procesos objetivos; estos pueden tam-
bin expheltarse a partir de la observaci6n con par ticipaei6n.
M
Hemos expuellto lo que en tendemos por Mndeln An tropolgico CI!!; S1cO.
No toda la producci6n a ntropol 6gica hasta los aos 60 puede ser anali zadA
desde esta perspecti va, y en ca mbi o habrfa que inclllir dcntro de estc marco de
a nli sis ulgunn produccin posterior a ese momento.
. El mismo modelo hegem6nico presenta en S il ncleo contradicciones , por
.cuando reconoee lA legit.imirlAd de la perRistencia de estas cult uras, al
mismo tIempo que ofrece una concepcin del eambio cultural SgUn el cual, y a
51
travs de 10& conceplOs de aculturacin, transc:ulturllcin y Ilsimilacin, asume de
hecho una dircccin del cambio determinado por la cullura dominante, y una
actuacin reactiva por parle de In cultura dominada.
D.2. La tllItropologa contempornen y In descoloni7.ncin
La preguntA qUA debemos hucenlOs ohora es: qu s ic:uo siendo vl ido del
modelo clsico despus del hecho concreto dc la descolonizuci611?
a intentar una r upuesta yendo paso a paso desde In especificacin
de los contenidos histricos hasta el deSArrollo del pensamiento antropolgico.
La destruccin del rgimen colonial en frica en la dcada del 60, es uno de
los grandes acont.ecimienlOs del siglo xx.
A mucha.s personas les parece inexpl icable, casi un he<: ho de ingrat.itud
("considerando todo lo que hemos hecho por ellos-). Paro olros es In consecuencia
nlllural de una progresin deli ber:1damente planeada por la8 potencias coloniales,
Que condujeron ti los pases coloniales ha!itll que fueron r esponsables de sus actos
Estos dos miLos, a pesar de ser diferentes, tienen IInd Cn/iA en cnmun: ignoran por
igulll , o niegun, la larga y continuu l uchu del pueblo afri cano, desde las vspera"
de la poca imperial, lucha que no se detuvo un solo dfa. desde el momento en que
1ft Conrerentia de Berln de 1885 dividi arbitrariamente ul frica ent re las poten-
cias europeas de Occidente
La conqui sta europea del frica comenz en el siglo XV, con la primera
C?lonizatin de Angola por PorLugnl en 1482 y de M07Ambique en 1505. En los
sIgl08 XVII Y XVIII las potencitls europeas obtuvieron nuevos puntos de apoyo: 1011
franceses se csttlblecieron en Senegltl (1637) y los holandeses se establecieron en
el CAbo 'en 1652. La corona britnica se apoder de Sierra Leona en 1808 y de la
Colonia del Cabo en 1814; en 1830 Iml franceses bombardearon Argelia para some-
t.crlo y en 1&11 se establecieron en fri cn EcualQrinl. En 1851 se produjo la pri-
merll invasi n brilnictl en
En los 75 unos siguientes casi todas las ZOlIOS resLanl.es del frica cayeron
bujo dominio europeo.
De tal ruado la conquista del frica por Europu se exLendi o. lo largo de
sic:los y slo qued completada hace cincuenta MOS (con la invasin de
RbopfA rAbiHi niaJ por lA ItaliA fft l\CiRt.a, en 1935).
Es precillO sealar dos factores que ayudan a comprender la rebelin africa-
lIa.
En primer lugar y CUIII O ya lo seal romos, el gran esfuerzo de lAS potenciaR
europeu por di vidir a l frica &El produjo en vfspenls de la poca imperialista, en
un momento en que los poderosos agrupamientos monopolisLas europeos, basndos
en el poderlo industrial y fi nanciero, trot.'\ba.n de expandir su dominio para apo
derarse de materias primas, ell especial minerales (en SudMrica, en 1866, se
descubri eron diamantes y en 1886, oro, mientras que en Rhodesia se encontr oro
en 18601, adquiri r tierras paro la colonizaci n y puro fines tl strotgicos y est.'lblecer
nuevos puntos de domini o para el comercio; en una palobru, puru CIlCOll l rnr nuevos
c.e.mpos a las actividades lucrativas. En segundo lugar, est a poca de fricll, que
porlemo,s hacer datar ms o menol de 1885, fecha de la Conferencia de Berln,
provoea una del pueblo ft.fricano, que culmina en l movimien
ro de IilJcruci6n de las nociones afri canas.
2
Serfa una grosera si mpli ticHcill pretendcr que la resistencia nfric:mn a In
conquista europea (:(I ndujo, en \fnea recta y sin desviar!lt:!, a las rebeliones nacio-
nales de la dcada del 60, o afirmar que 1011 modernos partido! y programas
polfticos del frica y lus orgwzaciones sindiC<\le&, son de5cndientes directos de
lo! pucbioll que lucharon primero contra 1u invas in extranjera. Pern seda igual-
InenLe engai'iollo ar gumentar que no hubo vinculucin ulguno cntre las distintAR
fft.5es dc In lucha africana, aun pensando los modernos luc.hadores anticol oniales
don un sallo hft.cia adelante, alejndose del pasado, en direccin o. algo nuevo, 01
est..ab ledmienLo de sus nuevos estados, la construccin de BU nueva economa. y la
conCsin de una nueva economfn y la c.oncesin de una nueva vida a SU! propias
culturos.
Muchas son las rOrmAS de expresin que han tomado los movimientos de
liberacin nacional. La defensa de la tierra, la resistenciA a l enmerciante extran
jero, a los impuestos y A IGIl trAbajos forzados, la oposici6n u ver.>(! complicados en
la primera guerra mundial, la tentativa de formar tinA iglesia y escuelas africanas
independientes, la lucha por salarios ms elevados y por derechos sindicales, la
oposicin a las leyes de trnsi to y ot ras formal de di!lcrilllillucin racia.l , la lucha
por las libertades civiles y por el pleno derecho polftico para los africtlnos, la
campanu por la africoni?ftcln de los empleo' publico', contra la barrera de color
en industrias y lu fultu de educacin: estos y otros problemas son y han sido los
principales en torno a los cuales luch y creci el movimi ento de liberacin.
y rle exigencias, y a travs de las adecuudas formns de accin y orca-
nizlI.cin que se desarrollaron en respaldo de las mi smAS, surgen los movirnienlOs
de liberacin de lus naciones africanas
Desde 1919 hasta 1944 van a comenzar a reali za rse congresos pnnofricanos.
donde se debaLen profundamente todos los prohlemAg y donde se elaboran las
exicencias y normas polticas.
Por otra parte, en el continente asitico se produce la independencia ue la
India (1947) y la revolucin cOlllunista en China (19"9) y en Viet.nam del Norte
(1951).
El rencor contra Occidente, la inquietud tmLe la tensin creciente entre
China y los EE.UU., el temor de una desastrosa desde el punto de vi st..u
polH.i.co y econmi co (Lodos los pair;cs del frica y Asia tienen niveles de vida muy
bl\ios, tlWIQue htlya variaciones enlre una rtgin y otra), el deseo entr e los gober-
nantes de la lndia (Nehru) de aclarar los tr minos de las relaciones con ChinA, la
necesidad de conocerse mej or entre todos el1 0s y de coordinar esfuerzos: todos stos
son los motivos que hucen Que ci nco estados de Asia y del sudeste asitico lancen
la iniciativa de una vasta. Conferencia entre todos los j venes pases de esos dos
continent.cs.
Se realizan conferenci as preparaLorio.s y se llego por fin a la Confer encia de
Bandung, Indonesia \abril de 1955).
Son inviLudos los pases de Asia y de friCA que haban alcanzado su inde
pendencia polticu.
El encuentro cuenta con 10 asistencia de los siguient.es pafses: Afganistn.
Arabia Saudita, Birmania, :::amboya, China, Ceiln, Costa de Oro (3hona), Egipto,
Etiopa, IndiA, IndoneRiA, Irak, Irn, Japn, J ordania, Laos. Lfbano, Libe ri a. LibiA,
Napal, Filipinos, Pakistn, Siam, Sudn, Si ri a, Turqua, Vietnam del Norte, Vi cl.-
nam del Sur, Yernen .
53
La confe rencia huMa sido preparada para discutir cuatro objetivos bastante
generales,
a) Promover la buena voluntad y la comprensin entre las naciones de Asia
y frica; estudinr y favorecer sus intereses mutuos,
b) Examinar los problemas y las relaciones sociales, econ6micas y cultur ales
entre 108 peaes representados.
c) Examinar los problemas que int.er uan IIlIpecialment.e a los pueblos de
AlIis y frica: aquellos que afectan la soberana naci onal , el racismo y el colonia
IIsmo.
d) Apreciar la posicin de Asia y frica en el mundo eontemporgneo, tanto
como 1" contri bucin que puedan aporUr y el afianumi ento de la paz y la coope
raci n intemacionalftA.
Estos objetivos son debatidos y 18s eonclusiones de la Conferencia quedan
sintetizadas en diez puntos que expre&an los principios de la coexiatencia enlre las
nacionea.
Como juicio u opinin acerca de la importancia de Bandung, n08 parece
acertado el do L. S. Senghor ,M
Senghor juzga que Bandwlg revi sle la mi sma' importancia histrica que el
Renscimiento. Que si bien la conferencia tiene un aspecto negativo, en tanto que
u solamente una r evuelta moral contra la dominaci n europea, es l8mbin
qU8 1150: 8S la expresin, a elClll" del planeta, de hl toma de conciencia do su
emi nente dignidad por 108 pU8blos d8 color. Es la muerte del complejo de inferi o--
ridad de estos pueblos.
Bandung fue una afinnaci n de independencia, inseparable de la nocin de
igualdad de Lodo.s las naciones.
Las con9ccuendas de BandWl 8e reflejaron en el seno de las Naciones
Unidal, donde la solidaridad de lal nacione. afroasiticas que la nlegraban con
las otres naciones que luchaban por su independencia, cumplieron C<l n la t.t1.rea de
hacer legtimas esas luchas en el seno de los foros internacional es (Votos para que
Ch.ina inresara en la UN: 1956, Corea , Togo, Argelia 0957), ele. ).
Esos lazoa jurdicos y poltico. que los pueblos afToasitiC<ls desatan en la
del 50 y del 60 8 de su luch8 polticomilitar y diplomti ca no los van
a configurar como naciones indepcndienUl$ en toda la amplilud del trmino. Su
n!lacin eon el occidente europeo y con 10& EE.UU. va a segui r . iendo de depen
Como lo ea Lambin la relacin de las nacione9 centro y l udamericanal.
Pero ela dependencia no se va a manifestar a parlir del mismo tipo de relacione.
configuradas durante el siglo XlX..
El neocolonia1ismo europeo, pero .obre todo el norteamericano, e. el sistema
que va a imponer una nueva divilin internacional del lrabajo.
Balta aqu habramos resetl.ado brevemente los contenidos hiM.6ri co8 dal J,ltimo
perlodo aenolado por nonte.
Ahora cabra prt!gutlLarnos por el pensamiento antropol6gico correspondien-
...
Qu eucede con el r econocimiento de la relacin colonial?
La conciencia europea lardar mucho en reconocer la si tuaci6n colonial. :..o
denuncia de la miama es temprana y se mantiene durante todo el siglo XIX, pero
aparece 5610 como lemn de denuncia, pero no de accin y de transfonnacion. Si
bien Be encuentran criticas a la sit.uacin colonial, durante todo el ligio y en
potcncill8 coloniales de direrenle grado de desarrollo econmico, como lo eran ESp8J'ia
54
e Inglaterra, lo real es que las mismas apnrecen absorbidas por el desarrollo de la
poUlica expunsionista europea. Absorbidas por la ideologa vigente de lodo el pe-
riodo. la cual justific.e.r la silu.e.ci6n coloni al y raci smo consecuente. . .
Esa ideologfn, como lo set'lalramo& ant.enonnente, ea la del evolUCIOni smo
y la del darwinisrno sociol.
"Yo no quiero decir lo que 1l1li filHOrOfll han Jl'lnsado dI! la raza n@gra; no
qui@ro/ttribuir a 1011 n@T01 nlturllll1l .diltinta: no quiero opimn de
IIlIhiUli anatmica., cuyo lltudlo se eneammaba a demostrar eantlltivsment.e ' 11111
entre el esqueleto y la orgllniz.acln li lliolgir:n .1 ... 1011 neijT'O!l y el esqueleto y la
orgsnizacin fisiolgica de 101 monos hay migra ..
Eslas polnbrall eran pronunciadas en el parlamento espal'lol en 1873 y 110
haran ms que renejnr el estereotipo del conjunto de las clases sociales europeas
y de las Nciencins" que se encargaban de estudiar ese objeto.
En gran medido serlln 108 lfdereA polticoA asiticos y africanos los
que a t ravs de su accin ejecutnrtin lu prctiCo" de 1/\ denuncill de las relaciones
oolon;a.l es.
Habr que esper ar hasta despus de la segundll. gue rrl;! mundial para que
la ciencia oficial recon07.CA tericamente la existencia de esa si tuacin.
"Aproximaciones a su estudio constituan los trabajos de los anlroplogos
sobre el conw.cto culluraJ y la l rallscu!turaci6n, pero los mi smos dejaban perma
nentemente de lado lo determinante del proceso: la penetraci6n y dependenciu
econmica, postulando un anlisito en trminos de relaciones culturales y psicol-
gicas, pero donde nunco se enconlrnoo In determinacin prorunda del proceso".
El finul de la gucrro. supuso descubrir cl subdesnrrollo, lu Dependencia, el
Colonialis mo; fueron los especialiSlnS de los I)O{5OS coloni7.adores que se iban que-
dando si n r:olon;II.." 101> que descubrieron la s ituacin colonial. Fueron los frunceses,
britnicos, belgall, los que comiellztul a tlnalizar la relacin no desde la superiori
dad o inferioridad respecliva del europeo y el 110 europeo, sino a partir de ulla
constntccin ntuwa basadA en lA relacin de explotacin que conforma la situacin
colonial y donde el superior o inrerior eto determinado por dicha r elaci6n. 1.08 misma
;:s analizada. adems. no slo en su detcrmino.cion econmica. sino en las conse
cuencias pura toda la estruclura sucia! deLe rminada.
La historia de este 'descubrimiento" pone de manifiesto la aparicin de
,uccsivos conceptos que analizan el fenmeno desde porspcetivas contradictorios
que roles dife rentes, justificadores por un lado, crilicos por otro. Emerge
asf el concepto de subdesarrollo, el que se impone a partir de concebi r la situacin
colonial, como una situacin en la cual los europeos blancos y cristianos habflUJ
tenido poco que ver.
El subdesarrollo y su parf\.ia consecuente, el desarrollo, suponen Wl a H.i slo-
ria en trminos de liucesivato etapas a cumplir, las CUAles unos las atravesaron
primero (los def;Arroll adosJ y otros las esln atravest\ndo en djve rsos escalones del
proceso (los subdesarroll ados). Esla rcncxi6n no implicabA para nada el que jus
tamente 105 actualmenLc subdesar roll ados eran los escalones a partir de 105 cuales
y subdesarr ollndolos, los Civilizados pudieron remontarse hacia el OesarrulJo.
Los conceptos de situacin y r elacin colonial apuntan bdsicnmente a cr iti
car este planteo: los europeos (colonizadores) y los americallos/afr icallos/asititicos
(coloni;.:odOSI con(jb"UTtUl una situacin total en la cual cada una de las partes es
lo que es parcialmente, en funcin de elia relaci n.
56
Estas MeiedadC'S se han dctcnni nado mutuamente y no son Jo que son por
factores metllfisicOII. predestinados o racista8.-:1
Con eltoli nuevos planteos se ha operado una lnmsfonnnci 6n de 111 matriz
terica. y t ransfonna r lo matriz teriea significa modificar el t ipo de pre:un tas
que se le hacen Al objeto y producir respuestas nuevas. Toda tearro es en esencia
su problemtica, es deci r la matriz teri co-sistemtica del plantea miento de todo
problema que conci erne 11 \ objeto de la teorla.
La funci n esenci al de la descolonizacin es, al inclui r n uevamente en la
histori a a hUI sociedades colonizadas como entes autnomos, erenr la necesidad de
una reestructurneion del lIober.
Como decamos nI comienzo, parafraseando a Hobsbawn, la Ant ropologfa
redescubre la Hi!lt.oria.
Esta nll eva construcci 6n cienb'fica conoce ante(:edcntcs iu mediat.l\ mcntc
previos n simultneos al deslUToll o de los movi mi entos de libentci6n nacional.
I-labr fu un conoci miento temprano de la situacin colonial, el r e/lli Zil do JXl r
los repreSelluntes de 10 escucla de Manchester ; el anlisis de Worsley de 105 mo.
vimicnt.os mi lenari stas de Nueva Guinea ( 957) se convirti6 en lino crflicu a la
polrt.icu coloni al y en una descri pci6n de 105 ini ci os del movi miento Il ucionalist a,
d nuose de eli te modo 111 ruptura de IS5 coacciones de) parAdic mu del modelo
ant.ropol6gico clsico. Se introduce el estudin de Itls dinmi clIs socialc's a parti r de
esl.c "rran tema : Mil enari smo y Mesianismo, que Queda incorporado u la problem-
Lica a nt rnpolgica.
F'roncia, 8alnn dier publica en 1955 su Sociologa del fr iclI Necrn, dcsde
esta mIs ma perspectiva.
Volvi endo n los comienzn& tempranos de la EScuela de Mtlll chester en el
de la relacin colonial. Gluckman e Ililda Kuper exa minnron en
runca del Sur la organizaci6n ruci al en tnninos dinmicos y radicnles.
. A parti r 1939, Gluckman comienza a truoojar en el Rhodcs-Livingstone
Instl t utc, eu fn ca Cenlral, y la produccin cienUfi ca de este Tnst.i LuLo es diferente
y re presenLu agudos cont rastes con gran parte del t rabajo de los unlrop610gos dA
Oxford y Cumbridge en en. reas africanAS.
La preocupacin de Cluckman por el contexto tota.1 de la sociedad plura liSla
se ma nifest.aba en por la estructunt social total de lu regi6n, incl uyendo
a los bluneos. l ATtl endo de ClIto, era necesario est udiar lus reas umll nas tanto
cuma las Turl1l es, y considerar a los lnI.bajadores afri canos como t.ra bajador'es que
operan dentro de un aistems social urbano e industri al.
Adems, contraS18 los sist.emll S estables" con la sit uacin que encuent.ra
sobre el terrll rl O:
oc
-Hoy el lIist. ma no " pUH no &ln ft(! h ... vllto la vi da zuhl conl:lWtn.
ar'dada y c:ambiada por muehllll fnctores, ai nn '"I uo Lombi' n 1 .. diatintoll
auton.dad;" rOpUHntan valOTU diferentes e incl u!!o contradi ctorio!!... ' ->11 moderna
I'lrgannoc16n pol{ticu de Zululandi a conai.sLtt en 18 opolicin entre 101 do. grupoa de
color ... lo oposici n entro loe dUII gru-
pus OSl' bl t n. eqUIli brada, pu.s en ul ti mo trmino estA dominado por la fUAna
supenor del gobierno ... La amenOla d. ' Ita fuerua ea nece .. ri. plt rll hocer que el
lIil:llema funcione. punto que 101 valoreo! 1) in!.ereses no reCOnOcen una fLll!rl.e
rel aci ofL rnorAI .ntre 1111015 y Rl rey y j.reL
G.nerol ment. con.idQrllll al gobierno comn IIlgo exterior que los explota sin
tQILer en cuenta 11U" intereses". 1I '
Como mni mo, este orden do ha .Ios conceptos de
tru tur8 Y de funci6n a la prueba de la hIstori a y de tu din mIca Que hace que
i:S preservadas sean hoy de h allar.
1' ambin. la reintroducc:in de esta5 c:: omo SUjetos au t.6.nomos de
la historia va acampanada por Wla sobre la de
una hi stori a de la que Occidente se ha de modo e.cluslVo durnnt.e CI erto
tiempo Y de una ciencia de la que ha pretendi do poseer lodos los. resortes. .
En el centro de la renex.in cienUfi ca 5e introduce una crfbca. La reahzWl
105 antroplogos indgenas. En el reu del continente afri cano, se COIl.St.ata y
rifica el recl amo de estas nacloMa por poner fin a la antropologa c1alC8.
ve Por los aos 30 se habfa nt;istido a la aparici6n de obrall. de
laboradas por intelect.uales afri C{l nos. Esto no ocurTa slo en SIllO tambIn
los pases r abes, en la India, en China y en los andinos. eslos
trabajos, los estudi oflos s e apropian de) que los .en
beto y a pa rece una modifi cacl6n de l sentido de estas teon AS no 0010 en lA cntl(:a
aliunas tesis sino en el euesti onami ento 0.1 tipo de 'lenguaje cosifieunte Que en
ese entonces usaba el fun cional illmo. fi ero no lSe ve, no se descubre todava la
situacin colonial. . . . .
La asimetrfa de la sit.uacin no es crl t.lcado en ta nLo Lul, Sino npropmdn.
interiorizada por Illgunos coloni zlldos consider an f; n lo suces ivo a SUlS compll
triot&s, los otros indgenas , con una 6ptlca antropolgica. ..
El antroplogo afri cano puede defender la eultu.ra de su pafs, Ju stificar sus
valores y prcti call domina ntelS , contra las interpretaciones deformantes y a .menu.
do inl.Cresados del e uropeo. Es asf como desde L937, Kenyatta, el futuro Jefe de
K.e nya independiente reduclu el prime r estudio sobre escrito
por un afri cano. Presentaci6n completa de la SOCiedad Kikuyu, de su eco.
n6mi co, cultura l y poltice, "Au pied du Mont. Keny", pr?Clama que la
no es una simple supllrsci6n, que el gobierno precololllal no era des pt.lco SUla
democrAti co, etc.
Pero se trataba en ese entonces de una impugnacin que operaba dentro del
mismo lenguajc de la antropologf funcional.
A partir de los aft os 150, va a comenzar a surgi r una impugnaci n de otro
ti
po. La voluntad de los africanos de hAcer I U propia antropologa, cembinada con
su recusadon a la antropologfa clsica, 10 15 conduce a intenta r nueva
Aproximacin, en que las cultur as del no serian ya desde
un pWl to de vistn redcntor, s ino en la SignificaCin que se dan ellas mIs mas y a
al' mi smas.
y opondrlan a la contemplaci 6n dilltante -astron6mien, "exter na, el valor
de la larga famili ari dad, de la relaci6n hi st.6ri ca con el objet:o
"Son los mismos africa nos, nacidos y crecidos f. n Amea, qUIenes conocen
que nadie el m en de ayer y de hoy, Quienes comprenden ms protundament:&
las vol\ffi tndes y los deseos de los pueblos afr icanos. As las afn
canas h echas por los sabios afri canos pueden alcanzar ms fctlmen te la
y exLraer concl usi on es j ustall" (Li u Se M. u de China Popular, en Confer enCi a de
Accra, 1963).
El mtodo de esta an tropol oga ser una revalorizacin de io de 1011
v&! or ea profundos , es decir, de lo culLura nacional Lul como aparece a qUienes la
57
construyen y la viven. Una comprensi6n intuitiva del .mUdo del eistema, por loa
miembros de el. sistema.
El desarrollo de 101 nuevos acercamientos serll el fruto de tAnteos, el ralul-
Lado de un proceso de -ensayo y error". Pero no hay qUA flubeatimsr en todo taso
el aleance de las criticas y de l lentativA.l del Teren Mundo para penaarse a l
mismo.
En el mbito de Latina. la uf llamada "Nueva AntropoloEa- acom-
paft a R los movimientos -indianistas- (para diferenciarlo del trmino -indigenismo
con el que se del ignan 101 programas ubemamentales y laa reflexione. dentific8JI
que tienden a incorporAr -incorporaci6n que pretende ur hecha A expensas de sue
cultura&- a loa grupo. indf:enaa a la vida nacional) que t.ienen por finalidad el
pensarse B s mismos como :ujeto$ y establecer las condicione. y pdsibilidadu tia
un etnode.arrollo.
Lo que una parte de la antropol oga contempornea parece descubrir a la
l uz de Wl mundo quo se descoloniza, es que el africano, el indio americano (el
hombre del Tercer Mundo), es quizs ante todo un campesi no, un pastor, un obre-
ro, un aer social e h istri co. y lo hace frente a estos mismos grupOIl que lIe ericen
elloll, ahora, fin "c:I if9rentlls", en procura dA unA recuPflraci6n dl'l idl'lntidad cultural
y de derechos.
-Como Htl al haCfl poco un eltudlolO indonllllo, tradicionalmente 101 a ntro-
plogo. han .ido euroam.rlc.anot que IIItudiaban a lo. no Hoy axle
len .lcu.l_ d. antropolosfa .n lndi ... Japn, Mico, Filipinu, Sudaste ui4.tlco y
unoa CUOllto. paI ... al'ricanOl. En .. to. litio., lo. antrop6loij:OI-C'iud.dano ... Un
dll&lTollando una nueva rlml de la -antropologl'a aplicada-. Adem"', hoy, virtual
mente, todu 1 .. monorafl'u ti.n.n qu. "1' ltd .. por alguno. d u. obj. to . O-
h.cho, .1 paI n qu. l. ha 1I.vado a cabo . 1 .. tumo .... tA convirt.lendo In el
principal m. rcado di 1M propiot tudiO&. E.ta conllcu.nda IIcund.Tla d. la
dllllooloruadn l. uno d. 101 (act.nre. m uperanudorM y olvidado. de la aelual
ai l u ...cin-. "
Hacia finel de la del 60 111 va a producir en el ambiente
el reconocimiento pllblico y generalizado de la situaci6n colonial y la asund6n C:e
una postura critica frente 8 la misma.
En ese momento se di stinguen diferentes enfoques y perspectivas que emer-
gen ms o menos si mul tneamente. Podriamos focalizarlol en Uel fuente. princi-
pales: a) La britnica, con 108 artculos a parecidos en Len Review ent re
1968 y t970, en espccinl los de Goddnrd, Daneji y Anderson; b) los artcul os apa
recidos en Current Anthropoloey- en 1968, que recogen las discusiones de un
limposio sobre r osponsnhilidndel socinles de la antropologa, con cont.ribuciones de
BerTemftn. Ojes"ing y Gcugh; c) la (rancesa, representada por el libro de LeeJcrc:
"Antropologa y Colonialismo, de 1972, que es un anli. is critico de la relacin
-AntropoloKlaColonialismo, poniendo especial atencin en la antropologa social
britnica.
El tema blbico de di scW!in 8S la situacin colonial y el r ol de la a nt r opo-
l Oga; el foco de atenci6n , en algunos casos, es el imperialismo britnico (Gjessing,
Lec1erc, Goddard, Bonej i, Ander80n) y en otros el neoimperialismo norteamericano
(Be rreman, Gcugh) y muy especialment.e en este caso las implicancias que en esos
momentol tenan los t'rabftjos antropol Gicos al servicio de la Central de lnteligen.
da Norteamericnna sobre Vietnam y Tailandia. En estos tasos se acusa directa
58
t
a 105 que AAr actuaban de cstur haciendo un trabajo de inteli gencia renido
lIl en e . . d 1 l ' ' 1' '6 d 1 ltad
con la tica. y aqur surge la dISCUSin e n u tenor utl l7.aCI n e os resu os
ci entificos. ' I' d d
En pginas snteriorel aenalamos que 6e el de 1 a 50-
tiala de nuestro di sciplina en las rormu1 aciones y
si esa utilidad habr" sido alcanzada o no por la antropologa bntmcu. En
esu uti lidad es total mente nsumida y expli citada en la ciencia antropolglca nor-
teumericana.
"Es evidenl.e 1 lIe los antroplogo. pole.n conocimientos especiales y ddenni
nodno destrezas para ayudar I 101 sobilmo, 11 mrigir las tribus primitivaA. y los
habitantes delu. dependencias. En ellO 8Cl\tido hl\n ilirio empleadlHl por loa goblemol
de Inglalerra, Portugl\ I, Ellfl lla, lIolanda, Mbi co, io'rancia y otros La como
prensin ele laa institucionel nativas u un requi si to previo p"rn el de 101
gobierno. colonial lll, lI;unque, hasLo. ohorn, 10ll SI ?n mAs
para ejec\ltur unn IIIMtlca qUI para formularla. Del gobIerno al trarn..JO II<ILro
problemas de grupo. minoritario. en un moderno compl ejO slo un pu:o
(cil de dar. Los antrolllugllll Ilr<!sl.o.ron serviCIO I n el personal del orgaru!lmo encur
ado durante la guerra de distribuir a 10!l norlculnericnnoa jnponcses evacuados y
ayud a Is Juntll de 1'rnhnjulI do Guerra y a la ofi ci na d. Info:rmacin ?' GueITa a
resolv .. r "tl'OlI pl'oblll mu minori tari o. en el i nteri or de los E1Itados U.ludoll.
Durante la g\ll1'ra .. "!iurun 10lI eonocimientne antropolgicol para em
plear n Iml t rohnjadorllfl del territorio ocupado, para produci r .\imento!l en algunns
regiones, y para contegul r la cooperacin de los nativos a 10 cnU!io!l Mil" I ... Muchoa
antroplogos oyudoron 1) illlltnlir 11 01 .000 oficial"lI del ejercito y a oficialll de
la "rm"il/t para que pudieran ejercer el fobierno militar en los ternton os oc:upuc.lOlj.
Los antroplogOl d .. emptnaron un papel importante escribiendo la !lerio de (olleto.
entregados a loe 801dac.l ()l:l de lna ruer:t1lS armadas que, de5de I1 punto vi.la de la
instn lccin. recoman toda la gama, de.d. el empleo del argot austrahano hasta lu
conducta COITlcta que debra oblervarse con 1 .. mujeres en el mUlld ... III I1.':1ul mn.
Ayudaron a descuLnr In mejor manera pB1'I inducir a lo.
italian08 y a1emane. a renmre., y romentaron la conti nuacin de lo Tl!61stcncln en lfltl
pales ocupados por nuelltnllt vnemigoe. . ..
En lOA F .. tadot Unidoa 101 antroplogo. trabtjaron en su espeaalldad cn los
.. rvieiOI de Inteli genci a Militar, en el Depnrtamonto de E",t.a,Jn, en la Oficina de
Servicios Estnlllic08, Cl! 111 .Junta de Econ.omfa d. Gu.rra,. In .I?' Servicio! .de
Bombardeo E,traU:ico, en el Gobierno Jl.fibtar, en la QrgamvoClon do Sc.rvaCIOI
Colecti vos en la Oficina dI InrormAcin Ile Gucrra, en 1 ... Oficina Flderal de Inv ...
ti Kod6n. y. "n utrue muchos organl,mOl oficial ... En parte, trabajaron en
cion ... ai.ladat. Habla que preparar un munuul pUla 1011 soldudOlJ dtl Sfl1'\'1ClO en
Eritrea. Hubta que revisar un IIhro do tTRM8 militaru en el ingl" q.ue
empleon los chinOll . Vnlll p!!rlOnlll que poda entenderae bien con los lOmos snlvUJcs
del Ecuador (UI el elemento ms importante de una expedicin en LUI:ICII de ..
(uentes de ubnstecimlento do quininR. Cul .. eran llU; formas caracterltlca, de
tatuaje en la regin de Ca .. Blanca? Quil n haba .. tado en Bora 8ora, en 11111 Islall
de la Sociedud? Se preparo un mal1ual Klthrll "EmefgellciaB en la aelva r en el
para ayudar a lo. aviador perdidol a reconocer y pTeparar
comestible . Se aconsej IObre la manera como debfa n disei'llll'6<l lo fopa ). el
JOfll tJ! rticu y 1011 trpiCO!. Lall tnrell.ll encomendadal variaron entre la IIc!f;JCCln do
loa reclutas indiOl que conadan imperfectamente el ingls y lo preparacin de un
memorndum IObre cmo reeonu-cer IUII peKlldoll en mnl (qu . fue clasificado
en $Ilguidn por el Ejrcito como -ClI nfidenc!s!"). S. prepararon matenul.alI de
cin vilual con .1 fin de ayudar a inl truir al personal desdnndo a realizar trabaJO'
59
S(!Crtltos en el extranjero y lo. antroplogo. pronunci aron confll roncifl8 en mucholJ
CUniOll dI! Ilrienlnci/l n."

Estos 8conl.ccimienlos que seala Kluckhohn con toda naturalidad fueron
moti vo de grandes deliberaciones. El debate sobre la utilizacin de los resulLados
cienlffic08 se desarrolla en dos niveles, el poltico y el ncndlllico.
En el plano poltico AA discute sobre todo el rol del antroplogo y 5U nivel de
compr omiso con la realidad social, el1 tunto que en el plano acadmico lo que se
dirime cs la objetividad de las ciencias sociales y 105 Rlcances del nivel idllolgico-
vnlorativo.
r.ntre nosotros, nparece en 1970 un libro," que recoge la opi ni n do anLro-
plogos y soci610gos sobre el papel de la ideologa en la produttin del conocimiento
cientifico y el vfnculo entre las ciencias sociales y el compromiso poltico. Que viene
a 5er IR respuesta que las Ciencias Sociales locales dan ante el impacto que supuso
en el umbiente ucadmico la apa.rici6n del trabajo de I1orowiu sobre el Proyecto
Camelot,- proyecto de relevamiento de informacin de lemas polftic08 en el rea
de Amri ca Lntina.
y desde entoncP.II, la preocupacin por los determinantes ideol6gicos ha
quedado incorporada de ma.nero generlizd a la reOexi6n cientfi Cll en nues tro
medio.
HasLa aquf hemos visto el hecho hist6rico concret.o de la descolonizadon y
c mo a partir de este heeho se modifica el pensamiento antropolgico; el descubri-
miento l.emprano de In si tuacin colonial por algunos cienficos; hl apropiacin del
modelo untropolgico por Mios otros", por los propi os ubjetos que anaJiza el modelo;
lo gener alizacin del descubrimiento de la situaci6n colonial en el plano cientfico
y ligado a esto ltimo 1M reaccin de la comunidad cicnWi cli unte el problemA de
los usos de la ciencia; el r ol del a.ntroplogo como cientffico sociA.l y su compromiso
moral y/o polftico.
Todas estas fueron expresiones diferentes del modelo clsico Que de una u
otrn manera se apartnn de l y comienzan a ejercer unA. reflexin crtica con
respecto al mis mo. EsLa crtica fue incluida por nosotros cuando tratamos cada una
de la5 di st.intas vari ables del modelo.
Cmo podrfamos ahora si nl.cti za r ell qu ha Quedado transformada la mira
un tropolgica despus de todos elltos acontecimient.os?
Procedamos por partes.
Se ha ejercido en In antropologa una transformacin en el recorte del
campo de estudio y en la manera cientffica de abordarlo?
Pensamos que s, pero Que no se sigue una sola perl!ipectiva.
Despus de 10 crisis que supuso la descolonizacin, el reconocimiento de la
situnci6n colonial, y la propia implicancia. del antroplogo, !le encuentran diversas
expres iones que van desde continuar con el modelo anterior sobre un objeto seme-
jante a l tradicional hlls Lu cuestionar In va lide2 y lel,-i til1lidad del conocimiento
Antropolgico.
Las situaciones posibles son las siguientes:
a) Concentrnrse en el puftado de ca21ldores y recolect.orell que toiIavfa se las
arreglan para mantener algn tipo de c.x.islencia independiente. Estos grupos sufr en
60
Ilhuso
s
, enfennedadell, brutsJidades poUticas, explotacin, virtual genocidio.'" Se
conllerva, en est.ft caso, el recort.e tn.rlicionRI de lA realirlad: los pueblos primiti-
vos". f;sta no es una rcspuesLa poro el conj unto de 10 di scipl ina.
b) Otra reaccin ha sido lo de admiti r que la realidad existente, las socie-
dades particulares, o los sectores de ellas sOdedades, determinados por la
poUtica. estatal centralizada y por In economa internacional.
Reeuperan corno rasgo lIl s frucUfero del modelo IIU fonna de aproximacin
tot.uli7..8.dora, defi nida crticamente como lo hiciramos cuando traUmoli e;ta varia-
ble dejando de lAdo "la falSR o iltllloria totAlidad".
, Una purte eJe este l,'TUpO cUII s iderl1 no realista, impracticable, el intentar
hacer anlisis holsticos de las unidades sociales contemporneas de gran e;cala
COlIJO l(l naci6n Estarlo. y han trAtAdo de definir !lnidAdes de investigacin y an-
li sis quc se hanen a mit.ad de camino entre la pequea aldea y la Ilacin-Eslttdo,
Estas unidades pueden ser lIuUl8jadas por muchas de las tcnicas antropo-
lgicas tradicionales y al mismo t iempo pueden ser vir pa ra dar cuent.n de los
vinculos entre los ni veles locales. regionales y naciollales de la sociedad,
cl Algunos decidieron hacer una pausa en "el trabajo de campo" y prosigui e-
ron el desarrollo te6rico. ConliiderAmoli que esta postura es pos iblo slo tra ll s ito-
riMII1Cnte, ya que uno ciencia neces ita de sus datos, de su rerertmle emprico para
elaboni r su leorrll..
d) Otros, como pnr ejemplo K I.ittle, se han consagrado a invesliguciones
acerca de enclaves raciales, .tnicos. reli giosos , situados dentro de sociedades ms
amplias, dentro de las cuales se dIferencian o no en alguna!; de 5US ident ificacio-
nes. ("Negroes in Brit.nin", Londres, 1948). -La profundizaci6n en la nocin lIe etnia
ubliga a reservar este trmino a un nivel particular de la vida social, el de la
conciencia de sf mi smo, como colectividad en un cierto tipo de sociedades". Esta
profundizaci/ln hA lIido esencialmente el element.o primordial de la unlropolu;Ia
sovitica, especialmente orientado hudu lu resoluci6n de los problema! tericos y
polticos de las nucional idades y de 18s di versidades tni cR!'..
el La anlropologia ha Hoordado ta mbin el estudi o de las sociL-.dadcs moder -
nfU; , y en a lgunos cases el de ltUi empresas industriales Exist.en. en este caso, I.ra-
bujos precursores: el de Lynd, relat.ivo a "Middletown- ( 1929), el de Wamer y cola-
boradores, en SlIl'I anli sis del sistema clases sociales en "Yankee City" (19411,
trabajos que se han esforatdu en combinar tcnicas sociolgicas y antropol6gica!l.
y esto es lo que se verifica en las investignci ones m"s recientes, el oonefi cio
de los aporte!! conceptuRle!'. y metodolgicos de los ciencill.g l$oci.les.
Todn las ciencias sociales se estAn haciendo menos diferenciadas y especia-
zudas en sus metodol ogfas, ms int.erdependient.es en la invesLigaci61) , en el a nlisis
y en la aplicacin, desplazndose colect ivamente hacia un nuevo tipo de holismo.
Las realidades de WI mundo que se uni formiza, de unll deeadencia en cuan-
to a variedad cultural y a autonomA de lAS unidades sociales \levan a todas las
ciencias sociales a apoyarse unns en otros, o utilizar las formas de penetracin. las
tcnicas y los datos de lo:> otrilS como 111 mej or manera de tratar los t emas y
prohlemas que son preocupacin comn de todas IMi disciplinas.
Habramos !'.etlalaoo hasta aqur Ul"WIOS, tul vez los ms frecuentes recortes
lIe campos de estudio.
Lus las maneras de penstlr estos To::COrtes t..nmbin se
hRn transfonnRdo.
61
Dentro de la nueva manera de pensar a ntropol6gicA, se incluye lo
reillLroducein dCllas sociedales del "Tercer Mundo" en In hi storia; en estas condi
ciones el papel de la anLropologia actual es el de ti la
del saber antropolgico Qut: qut:da ct:f1trtido en el estudiO de las chfer encllt5 hls,
16ricas" entre las sociedades humanas, y la problemtica el e di chas sociedades.
"
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valid.rin t ientUico y fecundidad uplleativa da .... id",.. , '\lnque elto' autoru pi.nJan que los
y valorea indi vidu.I",. juegan UII p.pel inkilli, pero que no nece .. ri.IDoItDtI ti", " .. UD papel
63
larnlnut.lvo p"terlor. N_t..- pena.mol que .10 el v,Udo pUl 1, llamad. 'uuldtl per.ana" del
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7 Como ejemplo. d. ril.oil aDll.Iotltu1'lntel y qua DO contribuyen .. manteen .1 ,t..tu quo.
dumol el "110 de lo acaecido eo el lI'aolC;llrlO de l. lucha cM libeorac:Wn uplln .. cuando como
ruptura 0011 el arden '1 GltI 1 .. loatitucionu ut.ableddae por lo. rr' lIc.Ha. lo, .rpUno. dw d,,:
, ... 111.., .u. rn.trirnnoiOll IICIJ(I1o el rito mUlulm'n, OCImo maniflltad On d. r..I.wDa. rreDW lo.
eolonludoru y eomn anundo y upr-iIIIn de l. lOCledad que le ntab. eon.tltuyendo y forjando en
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da lgica, delDllraba l. Impo.lbilldad de tr.elucd4n de un. IenlJlla. otr 1 arumar qua la.l,ngull
plIe.w.n . r no lidio dlfetwnt.e. en N' rede. conccptUlle., .ino tambit .. plen .. y cerradaa, .,. dec;,r
pueden diferir un .. de ot r ... , punto ele 00 niugo eleUlent.o OJlllun y do. MOr -m,penetrllhlo.ll!
, ta tradua:i6n .
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m.nU!, hel.quf clll' K'-'lIIntf.! : mudlOl!l de amllJOl """1110,,,,10, que tomaron.1 pie de l. Jeln.la doctrina
d.1 ".mor fraternal" preellc.d. por 101 mlllonero. mnl.no. y la prohtbldn d,. lJIleITa y dI! " WturllU
predk. d. 'Y promulgad, por 101 funclon.riol del gobierno, no podl.n ooncihllr hOl! relr,lnfI do
l. Cran Dre ....... que le. IIcsaban travtl de .grit\llt.olll&, co" ""t<.;',nt.l!ll , 'Y trnb/lj/lrfOr<!s de
1 .. oon 1" doctriuae predlCDd(l.l. Eatoa reJu ...... l1<.-gllblln hllu 1001 1M!! remotos poblados
melo.n .. 1OI 'Y .. Se mo&l.rubun ve,.."dllraUlIlntc I!IOmbr .w.-.1 ofr ruP. en un .010 dea 101 hombre.
blaooaa ertemunaban tanu.- otrofI de 81' ],rvr" t." ... mIDO !le IU.'ftlitarf.n para colUtltulr v,M ..
tribuI do. In mnynrrno. t '(I"-"",mf'nte lItpron 11 l. (Ol)du.hln de que el blO1KO era
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66 IIoro .... 1 .. Tia. rlU IlII (all o{ Pro:p:cl Ca",,,l.,,, Thn MI'!' PrH. C' mhrirlgn. MMlllld\u IlIIIIUI.
67 La lde. do que el "'primitivo" "lIlA .ic: mpn: muy pnbimn l. In ... icin y que pnr lo tanto
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