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La novela dominicana nace en el siglo XIX bajo el signo romntico francs y, al igual que en Hispanoamrica y el Caribe, su aparicin es tarda.

Los estudiosos dominicanos del gnero, entre ellos Carlos Estaban Deive, Bruno Rosario Candelier, Marcio Veloz Maggiolo y Abelardo Vicioso, coinciden al sealar dos razones fundamentales para dicho letargo: la ausencia de condiciones sociales, culturales y econmicas en la isla para producir textos ficticios y la implementacin de una Cedula Real dictada por las autoridades espaolas el 4 de abril de 1531 que prohiba el envo y la difusin de libros de romance, de historias vanas o de profanidad a las Indias. Esas razones, como lo han demostrado el argentino Enrique Ander-son Imbert, el chileno Fernando Alegra y el peruano Luis Alberto Snchez, entre otros, son aplicables indistintamente a todos los territorios conquistados por Espaa. Durante los siglos XVI y XIX la produccin de textos narrativos en la Hispaniola se limit a los escasos pasajes de matiz literario que aparecen en Historia de la Indias, Historia general y natural de las Indias y Relacin acerca de las antigedades de los indios, de Bartolom de las Casas, Gonzalo Fernndez de Oviedo y Fray Ramn Pan, respectivamente. Empero, los llamados cuentos de camino, provenientes de Espaa, se popularizaron en toda la Isla, convirtindose as en la fuente folklrica-literaria ms importante existente en esos tres siglos. La primera novela dominicana en orden cronolgico es Los amores de los indios, de Alejandro Angulo Guridi, escrita en Cuba y publicada en ese mismo pas en 1843. Los amo-res de los indios es una obra de corte indianista cuyos protagonistas son indgenas cubanos, no dominicanos. A sta le sucede El montero (1856), de Francisco Bon, novela de tema costumbrista que resalta el valor del montero, personaje rebelde que hizo de la cacera de ganado en los montes un estilo de vida particular y un modo de subsistencia riesgoso. Luego, en 1879 Manuel de Jess Galvn dio a la publicidad la primera parte, y en 1882 la versin completa, de Enriquillo, novela esencial del indianismo histrico hispanoamericano. El ciclo novelstico decimonnico dominicano lo cierra Francisco Gregorio Billini con Ban o Engracia y Antoita (1892), obra exponente del ambiente, las tradiciones y las costumbres banilejas de entonces. Con la finalidad de exaltar los valores patrios y poner en perspectiva los acontecimientos histricos ms importantes ocurridos en la sociedad dominicana entre 1844 y la gesta restauradora nacional de 1863, Federico Garca Godoy public la triloga Rufinito, Alma dominicana y Guanuma (1908). Orientada en el mismo sentido, pero con la dictadura de Ulises Heureaux como motivo central, Tulio Manuel Cestero public La Sangre en 1913. Otra novela que exalta el nacionalismo criollo y analiza las revoluciones caudillistas nacionales desde una ptica poli-tica amplia es La Maosa(1936) de Juan Bosch. De 1936 es tambin Los enemigos de la tierra, de Francisco Andrs Requena, que plantea las consecuencias de la emigracin del campesino dominicano hacia la capital. El tema de los ingenios y la industria azucarera entra a la narrativa nacional bajo la denominacin de novela de la caa. A esa tendencia pertenecen Caas y bueyes (1936) de Francisco Moscoso Puello; Over (1939), de Ramn Marrero Aristy y Jengibre (1940), de Pedro Andrs Prez Cabral. Estas tres novelas denuncian, desde posiciones polticas y planteamientos estticos diferentes, el deplorable drama que padecan los trabajadores de los ingenios azucareros dominicanos de las primeras dcadas del siglo XX. La explotacin econmica, el dolor huma-no, la humillacin y la crtica abierta a la tirana trujillista conforman el hilo temtico de las mis-mas. Paralelo a estas novelas de denuncia social y poltica aparecen otras destinadas a engrandecer la figura de Trujillo y su familia. No eran, en el sentido estricto de la palabra, novelas por encargo, sino textos producidos por autores que voluntariamente quisieron congraciarse con el rgimen trujillista. Incluso, muchas de ellas fueron escritas por novelistas aficionados o por periodistas que pusieron su pluma al servicio de la tirana. Entre ellas se destacan: Eusebio Sapote (1938) de Enrique Aguiar; Revolucin (1942), La cacica (1944) y Hello Jimmy (1945) de Rafael Damirn; Cachn (1956), de Miguel Angel Moncls. FOTOS DE REFERENCIA: Ramn Marrero Aristy: Novelista,. narrador, historiador, periodista y diplomtico.