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EXP. N.

03693-2008-PHC/TC JUNIN FRANCISCO MARCAAUPA OSORIO SENTENCIA DEL TRIBUNAL CONSTITUCIONAL En Lima, a los 5 das del mes de mayo de 2011, el Tribunal Constitucional, en sesin de Pleno Jurisdiccional, con la asistencia de los Magistrados Mesa Ramrez, lvarez Miranda, Vergara Gotelli, Beaumont Callirgos, Calle Hayen, Eto Cruz y Urviola Hani pronuncia la siguiente sentencia, con el voto singular del magistrado Vergara Gotelli, que se agrega, el voto singular del magistrado lvarez Miranda y el fundamento de voto del magistrado Beaumont Callirgos, todos los cuales se agregan. ASUNTO Recurso de agravio constitucional interpuesto por don Sebastin Rojas Crdova contra la sentencia de la Segunda Sala Penal de la Corte Superior de Justicia de Junn, de fojas 233, su fecha 26 de junio de 2008, que declar infundada la demanda de hbeas corpus. ANTECEDENTES Con fecha 27 de mayo de 2008 don Sebastin Rojas Crdova, abogado de don Francisco Marcaaupa Osorio, interpone demanda de habeas corpus a favor de su patrocinado y la dirige contra el Juez del Tercer Juzgado Penal Supraprovincial de Lima, don Walter Castillo Yataco, por considerar que se ha vulnerado los derechos del favorecido a la libertad individual y al debido proceso, as como el principio de aplicacin ms favorable al reo en caso de duda o de conflicto entre leyes penales en el tiempo. Alega el recurrente que el beneficiario, con fecha 23 de abril de 2008, fue detenido por tener en su contra una requisitoria por la presunta comisin de delito contra la vida, el cuerpo y la salud asesinato-, que se vena tramitando en el Tercer Juzgado Penal Supraprovincial que despachaba el Juez emplazado. (Exp. N. 2005-00039). Sin embargo indica que los hechos que se le imputa ocurrieron el da 14 de agosto de 1985, por lo que a la fecha de su detencin ya haba transcurrido ms de 22 aos, habiendo, en consecuencia, prescrito la accin penal. De igual manera menciona el recurrente que en el caso del beneficiario no se ha producido la concurrencia copulativa de los presupuestos procesales para el dictado del mandato de detencin, debido a que tiene trabajo habitual como chofer en una empresa de transportes Picaflor S.A.C. y tiene domicilio conocido. Realizada la investigacin sumaria, a fojas 94, se tom la declaracin del Juez emplazado, quien refiere que con fecha 31 de mayo de 2005, abri instruccin en contra del beneficiario, entre otros, como presuntos autores del delito contra la vida, el cuerpo y la salud en la modalidad de Asesinato en agravio de Juliana Balden Garca y otros, segn la denuncia formulada por la Fiscal Provincial Especializada en Derechos Humanos, Desapariciones Forzadas, Ejecuciones 1

Extrajudiciales y Exhumacin de Fosas Clandestinas de Ayacucho, doa Cristina Pilar Olazbal, por lo que adems dict mandato de detencin. El Quinto Juzgado Penal de Huancayo, de la Corte Superior de Justicia de Junn, con fecha 10 de junio de 2008, a fojas 113, declar infundada la demanda de hbeas corpus por considerar que respecto al beneficiario se le sigue un proceso por la comisin de actos que atentan contra los derechos humanos, por lo que, siendo delitos de lesa humanidad, son imprescriptibles. La Sala revisora confirm la apelada, por considerar que de la revisin del auto de apertura de instruccin se infiere que se encuentra debidamente motivado y que en el presente caso la norma aplicable ms favorable sera la prevista en el artculo 108 del Cdigo Penal de 1991, cuyo texto original establece una pena privativa de libertad no menor de 15 aos y no estando prevista la duracin mxima, se debe remitir al artculo 59 del Cdigo Penal, que en su texto original estableca que la pena privativa de la libertad tiene una duracin mnima de 2 das y una mxima de 25 aos, por lo que no ha transcurrido el plazo ordinario para que opere la prescripcin de la accin penal. FUNDAMENTOS Delimitacin del petitorio 1. La presente demanda de hbeas corpus tiene dos extremos. Por un lado, a) el recurrente solicita que se declare la prescripcin de la accin penal del proceso que se le sigue al favorecido por la presunta comisin de delito de homicidio calificado, y por ende, se ordene el archivamiento del referido proceso. De otro lado, b) se cuestiona el mandato de detencin del favorecido, alegndose que no se ha producido la concurrencia copulativa de los presupuestos procesales para su dictado. Mandato de detencin 2. Con respecto al extremo de la demanda en el que se cuestiona el mandato de detencin, cabe sealar que conforme al artculo 4 del Cdigo Procesal Constitucional, constituye un requisito de procedibilidad del hbeas corpus contra la resolucin judicial la firmeza de la resolucin cuestionada. Ello implica que antes de interponerse la demanda constitucional es preciso que se agoten los recursos legalmente previstos contra la resolucin cuestionada al interior del proceso (Exp. 4107-2004-HC/TC, Caso Lionel Richi de la Cruz Villar). En el presente caso no consta de autos que el mandato de detencin hubiera adquirido firmeza, lo que resulta corroborado con la afirmacin vertida por el propio demandante, abogado del favorecido, en su escrito de apelacin (a fojas 115 y siguientes) quien asegura que no se interpuso ningn recurso de apelacin al interior del proceso penal. En tal sentido, no se habra cumplido el requisito de firmeza, por lo que este extremo de la demanda deber ser declarado improcedente. Prescripcin de la accin penal y justicia constitucional

3. En el presente caso se alega que la accin penal se encuentra prescrita, por lo que este Tribunal considera necesario, previamente a ingresar al fondo de la pretensin, pronunciarse sobre si es posible dilucidar aspectos relativos a la prescripcin de la accin penal en un proceso de hbeas corpus. 4. El Cdigo Penal reconoce a la prescripcin como uno de los supuestos de extincin de la accin penal. Es decir mediante la prescripcin se limita la potestad punitiva del Estado, dado que extingue la posibilidad de investigar un hecho criminal y, con l, la responsabilidad del supuesto autor o autores del mismo. A su vez, conforme a reiterada jurisprudencia de este Tribunal Constitucional, la prescripcin de la accin penal tiene relevancia constitucional, por lo que muchas de las demandas de hbeas corpus en las que se ha alegado prescripcin de la accin penal han merecido pronunciamiento de fondo por parte de este colegiado (Cfr. STC. Exp. N. 2506-2005-PHC/TC; Exp. N. 4900-2006-PHC/TC; Exp. N. 2466-2006-PHC/TC; Exp N. 331-2007PHC/TC). 5. Sin embargo, a pesar de que la prescripcin tiene relevancia constitucional, el clculo de dicho lapso requiere, en algunas ocasiones, la dilucidacin de aspectos que no corresponde determinar a la justicia constitucional. En efecto, en ocasiones, a fin de contabilizar los plazos de prescripcin de la accin penal, es preciso primero determinar la fecha de consumacin del delito, o si se trata de un delito instantneo o permanente, o la presencia de concursos delictivos. En tales casos, cuando para dilucidar la alegada prescripcin de la accin penal se tenga que determinar aspectos reservados a la justicia ordinaria como los arriba mencionados, la demanda deber ser rechazada (Cfr. Exp. N. 2203-2008-PHC/TC, Exp. N. 3523-2008-PHC/TC, Exp. N. 23202008-PHC/TC, Exp. N. 174-2009-PHC/TC, entre otros). 6. En suma, la prescripcin de la accin penal constituye un aspecto que puede, conforme a la actual jurisprudencia de este Tribunal Constitucional, merecer pronunciamiento de fondo, siempre que ello no implique dilucidar aspectos que solo competen a la justica ordinaria, tales como la fecha de comisin de delito entre otros (Cfr. STC Exp. N. 3523-2008-PHC/TC, Exp. N. 0616-2008PHC/TC, Exp. N. 2203-2008-PHC/TC, Exp. N. 3523-2008-PHC/TC, Exp. N. 4959-2008-PHC/TC, Exp. N. 4352-2009-PHC/TC). Prescripcin de la accin penal y particularidades del presente caso 7. No obstante que por regla general, la prescripcin de la accin penal se contabiliza desde la comisin del ilcito, este Tribunal advierte caractersticas especiales en el caso de autos, que tienen que ver con la renuencia del Estado peruano a investigar presuntos delitos cometidos por agentes del Estado durante el conflicto armado interno que vivi nuestro pas. Como se ver, el Estado peruano encubri los hechos a travs del concurso de rganos jurisdiccionales incompetentes y de leyes de amnista inconstitucionales. 8. Conforme consta de autos, los hechos que son materia del proceso penal que se cuestiona tuvieron lugar en el marco de una incursin armada de la patrulla Lince-7 del Ejrcito peruano el

14 de agosto de 1985 en la localidad de Llocllopampa, distrito de Accomarca, Ayacucho. As conforme al auto de apertura de instruccin, a fojas 8 y siguientes de autos, se detalla que: () con fecha catorce de agosto del ao de mil novecientos ochenticinco, en el lugar denominado Lloccllapampa,del distrito de Accomarca, de la Provincia de Vilcashuamn, del Departamento de Ayacucho, una patrulla militar al mando del sub teniente del Ejrcito Peruano Telmo Ricardo Hurtado Hurtado, incursion en dicho lugar, en virtud del plan operativo Huancayocc con el resultado fatal de varios pobladores muertos, entre mujeres, nios y ancianos, () no sin antes haber ultrajado sexualmente a las mujeres () ms adelante se detalla que el operativo consisti en sacar a las personas de sus viviendas con engaos de que se realizara una asamblea para luego hacerles formar por separado a los varones de las mujeres, luego de ello les hicieron ingresar a dos viviendas donde realizaron disparos con sus armas de fuego para seguidamente proceder a quemar las viviendas con las personas en su interior; esto trajo como consecuencia la muerte de Juliana Balden Garca, Pastor Gmez De la Cruz, Gerardo Ochoa Lizarbe, Bonifacio Sulca Tecsi, Mara Magdalena Flores Balden, Gervasio Flores Balden, Jose Chuchn Tecsi, Mara Balden Reza, Lorgia Mendoza Balden, Anglica De la Cruz Balden, Mxima Sulca De la Cruz, Flix De la Cruz Sulca, Aquilino Prez Bez, Gertrudis Gamboa Palacios, Esther Parez Palomino, Delfina Gamboa Quispe, Baciliza Pariona Balden, y otros, encontrndose entre ellos nios, mujeres y ancianos. 9. Tales hechos, como es de pblico conocimiento, fueron juzgados ante el Fuero Militar, que absolvi a todos los encausados de las acusaciones de homicidio calificado, y solamente encontr responsabilidad en Telmo Hurtado por delito de abuso de autoridad, a quien conden a seis aos de prisin. As lo ha consignado tambin la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (Informe anual, 1993). 10. Asimismo, el 15 de junio de 1995 y el 2 de julio de 1995, se publicaron las leyes de amnista N 26479 y 26492, respectivamente, las mismas que, como ya lo ha puesto de manifiesto este Tribunal Constitucional resultan inconstitucionales (Exp. N. 4587-2004-PA/TC, Exp. N. 06792005-PA/TC, Exp. N. 0021-2010-PHC/TC). 11. Posteriormente, con fecha 11 de enero de 2002, el Consejo Supremo de Justicia Militar en aplicacin de la sentencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en el caso Barrios Altos, que determin que las leyes de amnista son incompatibles con la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, anul las sentencias expedidas en el Fuero Militar. 12. Se advierte, entonces, que desde la ocurrencia de los hechos hasta enero de 2002 el propio Estado haba instaurado un proceso ante un rgano jurisdiccional abiertamente incompetente que demostr su intencin de encubrir los hechos criminosos, permisin que fue consumada luego con la promulgacin de leyes de amnista destinadas a impedir toda persecucin penal. Ello ya ha sido advertido por este Tribunal Constitucional en la sentencia recada en el expediente N. 018-2009PHC/TC. 4

Prescripcin de la accin penal y sus lmites 13. El artculo 139.13 de la Constitucin, prev que la (l)a amnista, el indulto, el sobreseimiento definitivo y la prescripcin producen los efectos de cosa juzgada. As, la prescripcin de la accin penal constituye una garanta del individuo ante la persecucin penal estatal, que no puede prolongarse ad infinitum. Sin embargo, este Tribunal debe reiterar que ninguna disposicin constitucional puede ser interpretada aisladamente. En la medida en que forma parte de la Ley Fundamental, la determinacin de sus alcances y lmites debe realizarse bajo el principio de unidad de la Constitucin. 14. As, la prescripcin de la accin penal, que supone la defensa del individuo contra los excesos del Poder estatal, no puede ser utilizada con la finalidad de avalar el encubrimiento que el Estado haya realizado de hechos que deben ser investigados. 15. As como la Corte Interamericana de Derechos Humanos en los casos Velsquez Rodrguez y Godnez Cruz ha sealado que los instrumentos que sirven para la proteccin de derechos no pueden ser concebidos como meras formalidades, sino que deben constituir efectivas herramientas de proteccin (caso Velsquez Rodrguez, sentencia de fondo fundamento 68; caso Godnez Cruz, sentencia de fondo fundamento 71), del mismo modo, la prescripcin de la accin penal, en tanto garanta en favor de la dignidad humana, no puede ser concebida desde una perspectiva meramente formal, pues ello la terminara desnaturalizando. Antes bien, se trata de un instrumento de garanta a favor de la persona humana, y no en contra de ella. 16. Asimismo, este Tribunal Constitucional ha reconocido que del deber de proteccin de los derechos fundamentales reconocido en el artculo 44 de nuestra Constitucin, se deriva la obligacin de investigar y sancionar graves actos como las ejecuciones extrajudiciales en las que estara involucrado el favorecido (Exp. N. 2798-2004-HC/TC fundamento 10, caso Gabriel Orlando Vera Navarrete; Exp. N. 2488-2002-HC, caso Villegas Namuche, fundamento 23). 17. De este modo, como ya lo ha sentado este Colegiado en la sentencia recada en el Expediente N. 00218-2009-PHC/TC, referida a la pretendida prescripcin de la accin penal de un coprocesado del accionante, una interpretacin conforme con la Constitucin de las normas de prescripcin de la accin penal a la que ha arribado este Tribunal implica dejar de contabilizar todo el lapso en que se sustrajeron los hechos de una efectiva investigacin, a travs de rganos judiciales incompetentes y leyes de amnista inconstitucionales. A su vez, en caso que se determine que tales hechos constituyen crmenes de lesa humanidad no opera el plazo de prescripcin de la accin penal. As lo ha reconocido este Tribunal constitucional (Exp. N. 0242010-PI/TC). Anlisis del caso 18. El presente caso es similar al resuelto por este Colegiado en la sentencia recada en el expediente N. 00218-2009-PHC/TC. En efecto, ambos favorecidos son coprocesados por los hechos ocurridos el 14 de agosto de 1985 en Accomarca, Ayacucho. En dicha sentencia se resolvi 5

la pretensin determinando que la accin penal no haba prescrito sin necesidad de determinar si se trataba de crmenes de lesa humanidad. En tal sentido, es posible dar solucin al caso reiterando lo ya constatado en el citado expediente en cuanto a la renuencia del Estado peruano de investigar los hechos ocurridos, y dejando de contabilizar dicho lapso para efectos de la prescripcin de la accin penal. 19. Conforme consta de los actuados judiciales adjuntados al expediente de hbeas corpus, se sigue proceso contra el favorecido por delito de asesinato (fojas 14), previsto en el artculo 152 del Cdigo Penal de 1924 -vigente en el momento en que se habran cometido los hechos delictivos- con una pena de internamiento. En casos ordinarios, similares a los del favorecido, conforme al artculo 119 de dicho cuerpo normativo, le correspondera, en principio, una prescripcin de la accin penal de veinte aos, que se reducira a la mitad, en aplicacin del artculo 148 de dicho cuerpo normativo, por haber tenido, al momento de la comisin de los hechos, menos de 21 aos. Esto significa que la pena a aplicarse sera la de penitenciara y, en consecuencia, el plazo de prescripcin se reducira a la mitad, de conformidad con el artculo 119 del referido cdigo que prev que la pena de penitenciara prescribe a los 10 aos. 20. Sin embargo, segn lo interpretado por este Tribunal, los obstculos para el procesamiento de los hechos fueron recin removidos por el Estado en enero de 2002, cuando se anul el proceso seguido ante el Fuero Militar. En efecto, conforme a lo ya mencionado supra, no pueden contabilizarse los plazos de prescripcin de la accin penal cuando el ordenamiento jurdico o el accionar del Estado represente un obstculo para el procesamiento de hechos tan graves como los que motivan el proceso penal que se cuestiona en la demanda. Ahora bien, cualquiera que sea la opcin interpretativa que se tome, esto es, considerar la imprescriptibilidad de los delitos que se imputan, o bien la aplicabilidad de las normas de prescripcin a partir de enero de 2002, a la fecha, la accin penal se encuentra todava vigente, por lo que la demanda debe ser desestimada. Por estos fundamentos, el Tribunal Constitucional, en uso de las atribuciones que le confieren la Constitucin Poltica del Per HA RESUELTO 1. 2. Declarar IMPROCEDENTE el extremo de la demanda referido al mandato de detencin. Declarar INFUNDADA la demanda de hbeas corpus en el extremo en el que se alega la prescripcin de la accin penal.

Publquese y notifquese. MESA RAMREZ BEAUMONT CALLIRGOS CALE HAYEN ETO CRUZ URVIOLA HANI