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Prxis Educativa. Ponta Grossa, PR, v. 1, n. 1, p. 35-44, jan.-jun 2006.

AUTORITARISMO
E HISTORIA ESCOLAR
Apuntes sobre el caso de Argentina
Gonzalo de Amzola
*
Resumo
O papel do autoritarismo na escola e, especificamente no ensino de Histria na Argentina
compem o assunto central do presente artigo. discutida a tese de que a escola alimentou as
caractersticas autoritrias de pensamento e relacionamento social, tendo a Histria ensinada uma
participao das mais expressivas nesse processo, o que pode ter resultado de uma preocupao
muito grande dos militares que tomaram o poder na Argentina na dcada de 1970 com a escola,
seus mtodos, contedos e resultados.
Palavras-chave: Autoritarismo - Ensino de Histria - regime militar argentino
Abstract: Authoritharianism and History at school: notes about the Argentinas
case
The role of the authoritarianism in the school and, specifically in the History teaching in Argentina
composes the central subject of the present article. The thesis is argued of that the school fed the
authoritarian characteristics of thought and social relationship, having taught History a central
participation in this process, what it can have resulted of a very great concern of the military who
had taken the power in Argentina in the decade of 1970 with the school, its methods, contents
and results.
Keywords: Authoritarianism - History teaching- Argentine military regimen

*
gonzalo@speedy.com.ar. Chefe do Departamento de Histria da Universidad Nacional de la Plata / Professor da
Universidad Nacional de General Sarmiento (Argentina).
36
El autoritarismo es un concepto difcil de
definir para los politlogos porque presenta,
por lo menos, dos problemas cuando se
intenta hablar de l.
El primero de ellos es que su definicin
deriva de considerarlo una forma degenerativa
del concepto de autoridad y, por lo tanto,
siempre encierra una comparacin implcita con
lo que no es autoritario, pero esta relacin
entonces - no es rgida sino que va cambiando
en esa comparacin con lo que se considera
democrtico en cada poca. Por eso, lo que es
autoritario en un momento puede no ser
considerado as en otro.
La segunda dificultad es que se trata de un
trmino que se aplica a distintos fenmenos, ya
que se usa tanto para calificar a las estructuras
polticas como a las ideologas y a las
disposiciones psicolgicas relacionadas con el
poder. Las referencias al autoritarismo, por lo
tanto, pueden resultar confusas por esta
variedad posible de referencias.
En las siguientes pginas nos vamos a
ocupar del papel que jugaron en la Argentina la
escuela y, ms especialmente, la enseanza de
la Historia en la formacin de individuos bien
dispuestos a aceptar como natural un respeto
desmedido cuando no una total sujecin al
orden establecido y a formas antidemocrticas
de convivencia.
Para decirlo con las palabras de Mario
Stoppino, nos ocuparemos de un aspecto de
La personalidad autoritaria que tiende a
pensar en trminos de poder, a
reaccionar con una gran intensidad ante
todos los aspectos de la realidad que
afectan (efectiva o imaginariamente) las
relaciones de dominio; es intolerante
frente a la ambigedad, se refugia en un
orden estructurado de manera elemental
e inflexible, hace un uso marcado de
estereotipos en su forma de pensar y de
comportarse; es particularmente sensible
al influjo de las fuerzas externas y tiende
a aceptar supinamente todos los valores
convencionales del grupo social al que
pertenece.
i
Nuestra escuela se ha ocupado de alimentar
durante mucho tiempo estas caractersticas y
en esa tarea, es muy probable que la cuchara
ms grande fuera utilizada por la Historia que
se ensea en las aulas.
Para hacer ms evidente el problema, puede
ser til comenzar por los aos del ltimo
rgimen militar que usurp el poder entre 1976
y 1983 y que constituy la ms sangrienta de
las dictaduras que se establecieron en
Argentina. Durante ese perodo, la visin
autoritaria alcanz sus niveles ms
hipertrofiados, lo que puede ayudar a
comprender luego el origen del fenmeno.
En 1978, el llamado Proceso de
Reorganizacin Nacional introdujo cambios en
la enseanza de la Historia escolar que en una
mirada superficial parecan modernizar el
tratamiento de los saberes. El gobierno militar
decidi que se alternaran en un mismo curso
unidades que se ocupaban de la historia
europea y mundial con otras referidas a la
historia americana y argentina, con el propsito
declarado de facilitar un anlisis sincrnico del
pasado que promoviera la comprensin de los
procesos histricos. Aunque el cambio no
afectaba en otros aspectos a los contenidos y la
transformacin pareca simplemente formal, los
militares no se tomaron a la ligera el tema de la
educacin.
Desde los primeros momentos de su asalto
al poder, los generales del rgimen no se
privaron de opinar sobre la cuestin y de
establecer cul era su enfoque acerca del tema
educativo.
Acdel Vilas, por entonces comandante de la
V Cuerpo de Ejrcito, deca en agosto de
1976:
Hasta el presente, en nuestra guerra
contra la subversin, no hemos tocado
ms que la parte alta del iceberg (...)
Ahora es necesario destruir las fuentes
que forman y adoctrinan a los
delincuentes subversivos, y esta fuente se
sita en las universidades y las escuelas
secundarias.
ii
Por su parte, el Gral. Luciano Benjamn
Menndez quien diriga el 3er. Cuerpo y que
alcanzara notoriedad con la prohibicin en esa
zona de la enseanza de la matemtica
moderna, a la que consideraba un peligro
potencial para la estabilidad de la Nacin
defina de esta forma las obligaciones de los
profesores y los alumnos:
Para los educadores; inculcar respeto de
las normas establecidas; inculcar una fe
profunda en la grandeza del destino del
37
pas; consagrarse por entero a la causa
de la Patria, actuando espontneamente
en coordinacin con las Fuerzas Armadas,
aceptando sus sugerencias y cooperando
con ellas para desenmascarar y sealar a
las personas culpables de subversin, o
que desarrollan su propaganda bajo el
disfraz de profesor o de alumno.
Para los alumnos: comprender que deben
estudiar y obedecer, para madurar moral
e intelectualmente; creer y tener absoluta
confianza en las Fuerzas Armadas,
triunfadoras invencibles de todos los
enemigos pasados y presentes de la
Patria.
iii
La preocupacin por el tema se expres
orgnicamente en un folleto cuyo ttulo hace
innecesarias las aclaraciones sobre su
contenido: Conozcamos a nuestro enemigo.
Subversin en el mbito educativo. El Ministerio
de Educacin lo reparti celosamente en las
instituciones de todos los niveles ya que en
esas pginas se daba una visin integral de los
enemigos de la Patria que se sintetizaba as:
...del anlisis del desarrollo del accionar
marxista en el sistema educativo se
puede determinar, con claridad, la
conformacin de un circuito cerrado de
autoalimentacin en el cual las ideas
inculcadas en el ciclo primario son
profundizadas en el secundario y
complementadas en el terciario, para
luego, como docentes y ya en un rol
decididamente activo, continuar la tarea
de formacin ideolgica marxista en las
nuevas generaciones que ingresan a la
estructura educativa.
iv
En el captulo titulado Construir el futuro
se le daba a los docentes el papel de custodios
de nuestra soberana ideolgica y en esa
tarea la Historia se comportaba ...como
elemento orientador de la accin formativa,
razn por la cual, la misma deber ser
explicada con absoluto respeto de la verdad y
con juicios objetivos de sus protagonistas. Ello
significa deca el documento - que la crtica,
sea positiva o negativa, slo debe responder a
la necesidad de consolidar los valores bsicos
de nuestra civilizacin... que eran definidos all
de una manera convencional. Pero un poco ms
adelante, se aclaraba cul era el imperativo de
la hora:
Finalmente cabe sealar que, en estos
momentos, existe una verdadera urgencia de
demostrar el perfil de la ARGENTINA del
maana.
Por ello, si confiamos en el pas y en
nuestro pueblo, todo ello sustentado en
una conciencia de la propia fortaleza,
podramos afirmar que, en la medida en
que acompaando al Proceso de
Reorganizacin Nacional, contribuyamos a
dar soluciones institucionalizadas a los
problemas polticos y econmicos y
soluciones normativas a los educativos,
haremos posible, de nuevo, el progreso
orientado segn los valores trascendentes
de nuestro estilo y concepcin de vida.
v
Mientras tanto, buena parte de la prensa
colaboraba y adverta a los padres de los
peligros de la solapada prdica subversiva en
las aulas. A principios de 1977, la revista Para
Ti una antigua revista dirigida al pblico
femenino - alertaba sobre el peligro comunista
en un artculo titulado: Para padres con hijos
en edad escolar: cmo reconocer la infiltracin
marxista en las escuelas, donde entre otras
cosas se adverta sobre el Lxico marxista
para el uso de los alumnos. All se deca:
Lo primero que se puede detectar es la
utilizacin de determinado vocabulario que,
aunque no parezca trascendente, tiene mucha
importancia para realizar ese trasbordo
ideolgico que nos preocupa.
As aparecern frecuentemente los
vocablos: ... - y aqu enumeraba algunos de
los trminos satnicos ...dilogo, burguesa,
proletariado, Amrica Latina, explotacin,
cambio de estructuras, capitalismo, etc.
Luego agregaba:
Historia, Formacin Cvica, Economa,
Geografa y Catequesis en los colegios
religiosos suelen ser las materias elegidas
para el adoctrinamiento. Algo similar
ocurre tambin con Castellano y
Literatura, disciplina en la que han sido
erradicados todos los autores clsicos
para poner en su lugar novelistas
latinoamericanos o literatura
comprometida en general.
vi
Como era de esperar, la reforma de la
enseanza dispuesta por los militares en 1978
tuvo consecuencias que fueron mucho ms all
38
de lo formal. Si bien el Estado se reservaba
tradicionalmente la autorizacin de los
manuales para su utilizacin en las escuelas,
este control era poco riguroso. Pero a partir de
ese ao, todos los textos deban ajustarse a los
nuevos contenidos mnimos y as deba
aclararse en forma visible en las obras
publicadas. Aunque las innovaciones no traan
aparejadas novedades en lo pedaggico y lo
disciplinar, eran extremadamente severas en el
control ideolgico, especialmente en lo referido
a la poca contempornea, universal y
argentina, campo preferido por los militares
para descubrir apologas al marxismo y
arteros complots subversivos.
Un caso que extrem la cautela de las
editoriales fue la prohibicin en 1978 de Las
edades moderna y contempornea de J uan
Bustinza y Gabriel Ribas, un manual aparecido
algunos aos antes bajo el sello de Kapelusz
una de las ms tradicionales empresas editoras
de libros de texto del pas - y que haba tenido
muy buena aceptacin por parte de los
docentes. Una publicacin semanal de gran
tirada dedicada a las informaciones frvolas
pero que cumpli un papel funcional con la
dictadura, la revista Gente, denunci en sus
pginas que el libro tena un vocabulario e
ideas similares a los que difunda la guerrilla.
Esta argumentacin convenci al Ministerio de
Educacin de prohibir el manual y a la editorial
responsable de retirarlo del mercado, junto con
los dems textos de los mismos autores.
Aunque estas obras no estaban cuestionadas,
la empresa crey prudente excluirlas de la
venta como una forma de proteger la
continuidad de la comercializacin de su amplio
fondo editorial, que inclua manuales de
Historia de otros autores para el mismo nivel.
vii
Como es de imaginar, todas las empresas se
volvieron muy precavidas en la edicin de
nuevos libros y consideraron una virtud que la
redaccin de los contenidos fuera lo ms
anodina posible y coincidente con la perspectiva
del gobierno militar. Un ejemplo interesante de
esta coincidencia (y de la persistencia en la
forma de entender la realidad instalada por la
dictadura) la presenta un texto muy difundido
de la Editorial A-Z, La edad contempornea. La
Argentina desde 1831 hasta 1982. En este
manual, que tiene su primera edicin en 1983,
cuando los militares estaban en plena retirada
del poder, aparece sin embargo la ptica que
ellos haban instalado sobre la dcada del 70.
Hablando del golpe de Estado y de sus
prolegmenos se yuxtaponen explicaciones
convencionales: la nueva presidente (M. Estela
Martnez de Pern) result incapaz de resolver
el cmulo de problemas que asolaban el
pas...; los propsitos del nuevo gobierno
militar son extrados textualmente del
documento oficial, los Objetivos Bsicos y
Estatuto del Proceso de Reorganizacin
Nacional sin realizar comentario alguno; el
desplazamiento del Gral. Viola en diciembre de
1981 y su reemplazo por Galtieri es explicado
por enfermedad del Presidente, tal como lo
hicieron los conspiradores en su momento. La
forma particularmente elusiva en que se
describe cmo es sofocada la guerrilla merece
una trascripcin:
A partir de 1976, el movimiento
guerrillero entr en una rpida
declinacin; el retroceso del terrorismo
hizo que algunos de sus dirigentes
huyeran al exterior. Posteriormente la
subversin qued duramente derrotada.
viii
Con este prrafo se pone punto final al
tema y al libro.
Lo curioso es que la falta de timing en la
incorporacin de estas opiniones no fuera de
ninguna manera obstculo para el xito del
libro, que se sigui imprimiendo y vendiendo al
ritmo de una tirada anual hasta entrada la
dcada del 90, ya durante el mandato del
segundo presidente constitucional. Por otra
parte, an en la euforia de la reinstalacin de la
democracia nadie repar en estas
observaciones (o al menos nadie crey que
eran objetables), lo que muestra la persistencia
de la visin que haban dejado los militares
sobre el tema.
Pero si bien con la dictadura militar el
autoritarismo llega a su grado ms alto tambin
en las aulas, desde su incorporacin al currculo
escolar la Historia enseada presentaba
elementos que eran funcionales a esa visin del
mundo.
Tras su aparente inocuidad, la Historia
escolar desarroll tres caractersticas que se
fueron acentuando a lo largo del tiempo:
patrioterismo, aceptacin de modalidades
autoritarias de convivencia y manipulacin del
pasado. Har una breve referencia a estas
cuestiones.
Una condicin imprescindible en todos los
pases cuando se sentaron las bases de los
sistemas educativos modernos fue la
39
instauracin en sus sociedades de formas
capitalistas. Paralelamente, para lo que hace a
la definicin de una disciplina escolar resultaba
necesario que previamente se estableciera una
Historia cientfica institucionalizada. El caso
argentino presenta la particularidad de que
estos procesos no slo son simultneos sino
que ambos cuentan con un mismo
protagonista clave.
Bartolom Mitre fue el responsable de la
unificacin del pas con el predominio de
Buenos Aires sobre el interior, al que vence en
el campo de batalla en 1861. Sobre esta base
es elegido presidente y ejerce la primera
magistratura entre 1862 y 1868, fundando el
Estado moderno y promoviendo la expansin
econmica sobre un modelo agro-exportador
que predomin sin conflicto hasta 1930. Poco
antes, en 1859, Mitre haba publicado la
Historia de Belgrano y la independencia
argentina, piedra basal de la historiografa
argentina moderna. En 1861, J uana Manso, una
educadora, le envi el Compendio de la
historia de las Provincias Unidas del Ro de la
Plata que ella haba redactado para que en su
carcter de amigo, protector e historiador diera
el visto bueno al manual, que estaba inspirado
en la Historia de Belgrano y dispusiera su
adopcin en las escuelas si lo consideraba
digno de llenar tan alta misin. Mitre contesta
en una carta que se incluye en la publicacin
del Compendio en 1862, donde dice que es
una obra cuya necesidad se hace sentir.
ix
As,
la visin de los vencedores se traspone a la
escuela primaria, su concepto de Nacin queda
fijado en la enseanza y organizado el panten
de los hroes, que tiene como figura mxima al
Libertador General San Martn y como excluido
al tirano Rosas.
En 1884 se incorpora la Historia argentina a
los planes de estudio de los colegios nacionales
y el relato fundador se completa casi al
mismo tiempo. En 1887 Mitre publica la Historia
de San Martn y la independencia americana,
donde aparecen dos argumentos centrales para
lo que se dar en llamar la historia oficial. En
primer lugar, la equiparacin a la
independencia hispanoamericana con las
grandes revoluciones de la poca como la
norteamericana y la francesa. Luego, la
contraposicin del modelo de Bolvar al de San
Martn, considerando monocrtico al primero y
democrtico (y, por lo tanto, ticamente
superior) al segundo, segn el criterio del
autor.
x
Esto no quiere decir que el predominio de la
perspectiva mitrista se haya incorporado
plenamente a las aulas sin confrontarse con
otras visiones del pasado que polemizaban con
esa interpretacin. Sin embargo, su
preeminencia se construy por diversas vas. En
primer lugar por el reconocimiento de ser el
fundador en nuestro pas de la Historia
cientfica, basada en documentos
especialmente en fuentes pblicas- cuya
argumentacin se realizaba desde los hechos
mismos. J unto a esto no fue despreciable su
influencia desde las instituciones que
contribuyera a fundar como el Instituto
Histrico y Geogrfico del Ro de la Plata y, casi
cuarenta aos ms tarde, la J unta de Historia y
Numismtica (que dcadas despus se
transformara en la Academia Nacional de la
Historia). Por otra parte, la custodia de sus
ideas se realizaba desde las pginas de su
peridico, La Nacin. Pero como seala F.
Devoto, otros dos elementos son todava ms
poderosos para explicar su hegemona. El
primero fue su estilo, que aunaba una
redaccin historiogrfica erudita con la creacin
de efectos dramticos que permitan su
utilizacin escolar. El segundo, que su visin de
la Historia argentina soldaba presente, pasado
y porvenir en la creacin del mito de la
irremediable grandeza futura del pas.
xi
A partir de la dcada de 1880, esta historia
cumpli un papel fundamental en la integracin
de los inmigrantes a su nueva tierra. El
proyecto econmico necesitaba de mano de
obra en grandes cantidades, pero no poda
absorberla mediante anclajes materiales como
el fcil acceso a la propiedad de la tierra. Para
cuando los inmigrantes comenzaron a llegar
masivamente, los campos arrebatados a los
indgenas en la llamada Conquista del Desierto
ya haban sido repartidos. Slo quedaba
asimilarlos mediante la creacin de un
imaginario colectivo, una Nacin mtica por
todos compartida. En ello cumpli un papel
fundamental la Ley 1420 que haca a la escuela
primaria obligatoria, laica y gratuita y la
historia, que jug en ella un papel muy eficaz
en la asimilacin mediante los rituales
patriticos y la exaltacin de los hroes, en la
cual el relato mitrista predomin con prisa y sin
pausa.
Desde este momento puede sealarse lo que
es una paradoja aparente entre la Historia
investigada y la enseada. Si, por una parte, se
consolidaba gradualmente una Historia
40
cientfica apta para la educacin superior, otra
Historia la escolar - comienza a distinguirse
de la primera y a establecerse slidamente en
la enseanza primaria y secundaria. En esta
ltima, el potencial crtico de la disciplina es
desplazado por otra funcin superpuesta
aunque de primera importancia para el Estado:
la formacin de ciudadanos.
Un buen ejemplo de esta perspectiva y de su
perduracin en el tiempo puede verse en la
siguiente cita de uno de los manuales escolares
ms difundidos, donde las explicaciones
racionales son desplazadas por un esencialismo
nacionalista:
La batalla de Tucumn ofrece caracteres
tpicos entre los encuentros de esta
guerra (la de Independencia). Los
realistas posean mayor pericia tctica y
mejor disciplina, propia de un ejrcito
veterano comandado por oficiales de
escuela; pero estas ventajas se
malograban en parte por la jactanciosa
idea de su superioridad respecto al
adversario, que lo haca descuidar
elementales medidas de precaucin. El
ejrcito criollo estaba formado por
soldados bisoos, llenos de entusiasmo,
aunque deficientemente organizados, que
obedecan ms por el prestigio personal
que sobre ellos tena el oficial caudillo,
que por el respeto a las ordenanzas. Su
jefe, general improvisado, elaboraba con
dificultad el plan de batalla y cuando los
acontecimientos lo tornaban inaplicable,
dejaba librado a la inspiracin de cada
jefe el desarrollo de la accin.
El xito dependa, en ltima instancia,
del resorte moral, es decir, del
entusiasmo, del coraje temerario, del
deseo de vencer, de la iniciativa individual
del soldado-ciudadano, frente al espaol,
unidad pasiva, que si responda bien al
comando, no osaba obrar por su cuenta.
Y como el resorte moral se deba al
ejemplo constante, a la incesante prdica,
al espritu de sacrificio y a la energa
inflexible de Belgrano, puede afirmarse
que a l corresponde el mrito de la
victoria.
xii
El segundo de los rasgos sealados, el
autoritarismo, se acentuar notablemente a
partir de 1930. La polmica acerca de si el
Panten forjado por Mitre era justo con los
incluidos como prceres y los excluidos como
rprobos aument con los primeros sntomas
de que el modelo liberal tena falencias. La
crtica del nacionalismo se hizo virulenta:
abomin del cosmopolitismo de los liberales,
propuso la afirmacin de la nacionalidad a
partir de aquellos rasgos que consideraban
exclusivos, resultantes de la herencia hispnica
(religin catlica, unidad tnica y lingstica),
despreci a la democracia formal respetuosa
del parlamentarismo y la divisin de poderes y
exalt una democracia sustancial que
entenda a la nacin como unidad homognea y
monoltica.
xiii
La polmica poltica se convirti en un
combate por la Historia. Si la ilusin que haba
instalado Mitre acerca de la grandeza de la
Argentina no se concretaba en un pas asolado
por la crisis de 1929, sus contradictores
forjaron un mito simtrico: haba que buscar en
el pasado a los culpables de que ese destino no
se realizara y reivindicar a los injustamente
condenados. Los nacionalistas, entonces, se
definieron como partidarios del revisionismo
histrico. En esta lucha, una de sus banderas
ms importantes fue incorporar a Rosas al
Panten y desalojar de l a quienes
consideraban impostores.
xiv
La disputa entre historia oficial y
revisionismo fue larga y enconada y la
exaltacin de Rosas se hizo sistemtica a partir
de 1938, con la fundacin del Instituto de
Investigaciones Histricas J uan Manuel de
Rosas. Desde esta antiacademia, los
revisionistas se dedicaron a investigar la poca
del Restaurador para reivindicar su figura,
promovieron la formacin de una nueva
memoria histrica y execraron a la historia
falsificada. En esta lucha por las efemrides
jugaba un papel fundamental el Combate de la
Vuelta de Obligado, la resistencia que, por
orden de Rosas interpusiera sin xito el Gral.
Mansilla para impedir el paso de la flota anglo
francesa, que reclamaba por la fuerza la libre
navegacin de los ros interiores. Mediante este
acto, Rosas se converta para los revisionistas
en el campen de la defensa de la soberana
nacional y con esta maniobra se buscaba
encubrir un operativo de mayor alcance:
reivindicar su gobierno autoritario para
contraponerlo al modelo liberal - conservador
que defenda la historia oficial.
Hacia 1955 la querella en torno a Rosas
tom otras caractersticas cuando un golpe
militar derroc a J uan Pern, quien hasta
41
entonces no haba tomado partido en la
disputa. Los insurrectos triunfantes se filiaron a
la lnea histrica Mayo Caseros y calificaron al
gobierno del presidente depuesto de Segunda
Tirana. Como dice Halpern Donghi,
...la identificacin entre el peronismo y la
tradicin rosista, si no era an clara para
los adictos al movimiento vencido en
1955, pareca evidente para sus
vencedores... Gracias a la autodefinicin
de los adversarios del peronismo, la
interpretacin revisionista halla ms fcil
transformarse en la nica de la historia
argentina que hace suya ese
movimiento.
xv
As, concluye el autor, los peronistas se hacen
revisionistas, los revisionistas peronistas y el
revisionismo histrico terminar
transformndose en el sentido comn
histrico. Una nueva lnea histrica surge de
esta pugna poltica: San Marn Rosas
Pern.
A partir del derrocamiento de Pern, la vida
poltica argentina transit entre gobiernos
militares fuertes y frgiles administraciones
civiles. Esta debilidad era inevitable: el
peronismo estuvo proscrito hasta 1973 y
cualquier gobierno de formas democrticas
tena el pecado original de no representar a esa
fraccin tan importante del electorado.
Finalmente, en 1973, el peronismo participa en
elecciones libres y vence aunque sin la
candidatura de Pern. Enseguida se llama a
una nueva votacin para que el lder
justicialista pudiera ser candidato. J uan Pern
triunfa espectacularmente y comienza su tercer
gobierno aunque muere al ao siguiente y es
sucedido por Isabel, simultneamente la
vicepresidente y su viuda. En marzo de 1976, la
nueva dictadura militar se hizo del poder en el
que se mantuvo hasta fines de 1983.
En la percepcin de los historiadores
revisionistas y los que seguan a la historia
oficial Rosas continuaba tan proscrito durante
todos estos aos de la primera y segunda
enseanza como lo haba estado antes.
En 1973 dos protagonistas de la querella dan
testimonio de ese fenmeno. Mientras el
revisionista Vicente Sierra deca: ...se eliminan
veinte aos de accin rosista de la historia
argentina, como si de la historia se pudieran
arrancar pginas porque no nos gustan.
Lgicamente esa historia se difunde a travs de
textos que el alumno debe aprender de
memoria, repetir como loro y honrar como
estpido...; desde la otra orilla, Enrique de
Ganda expresaba su tranquilidad acerca de los
libros escolares:
Los manuales existentes... no son
improvisados. Representan la sabidura,
los esfuerzos, de muchas generaciones de
estudiosos. Saben lo que dicen y lo hacen
con fundamentos y con justicia... Conozco
los manuales de historia primaria,
secundaria y superior... de todas las
naciones de Amrica y puedo asegurar
que los manuales argentinos son los ms
eruditos y los mejor escritos... En las
absurdas pretensiones de los
reformadores se encuentra el elogio del
rosismo. Quienes alaban a Rosas lo hacen
por ignorancia o por perversidad.
xvi
Es verdad que no haba una polmica abierta
entre la historia oficial y el revisionismo
histrico en la escuela pero ciertos valores que
el primer revisionismo reconoca en el
Restaurador de las Leyes comenzaron a
impregnar la enseanza inadvertidamente
fusionndose sin problemas con otros
elementos de la historiografa liberal
conservadora que predominaba en la escuela y
el resultado fue una va intermedia que no tena
que ver con una o con otra escuela
historiogrfica pero que resultaba
especialmente eficaz para exaltar al
autoritarismo. El avance de la influencia de la
iglesia (que los liberales haban reducido
drsticamente en la dcada de 1880) y la
recurrencia de las dictaduras militares (que con
creciente dureza se sucedieron desde 1930),
favoreci la presencia de una perspectiva de
esas caractersticas en la enseanza de la
historia.
Los siguientes ejemplos (que podran
multiplicarse al infinito) ilustran el auge de las
explicaciones del pasado a partir del discurso
poltico autoritario:
El gobernador porteo (Rosas) crey que
para constituirse en autoridad nacional
deba comenzar por imponerse
indiscutiblemente en su propia provincia,
de ah que la accin de su gobierno se
orientara hacia la eliminacin de todo
vestigio opositor.
xvii
42
En lo referente al periodismo, puede
afirmarse que los impresos de tendencia
unitaria desaparecieron desde el momento en
que el Restaurador (Rosas) subi por segunda
vez al gobierno.
xviii
Era un mal reconocido que los jueces
ordinarios tardaban excesivamente en
expedirse y que en muchos casos
dilataban el dictar sentencia por tiempo
indefinido... (Por esta razn las primeras
medidas de Rosas) tendieron a acelerar la
resolucin de los procesos ordinarios
pendientes: intervino personalmente en
varios de ellos dictando sentencia
definitiva absolutoria o condenatoria.
xix
La eliminacin fsica del opositor narrada con
naturalidad; la casual coincidencia entre el
establecimiento de la dictadura y la
desaparicin de la prensa contraria al rgimen;
la intervencin del poder ejecutivo en la justicia
con el fin de acelerar trmites.
Argumentaciones que explican el pasado desde
la lgica del discurso poltico autoritario. En los
manuales de Ibez, que por su importancia
editorial y su permanencia en las bibliotecas
escolares han ejercido una influencia masiva en
profesores y alumnos, el elogio encubierto a la
dictadura es indiscutible. Luego de realizar una
caracterizacin telrica de Rosas como caudillo,
el autor dice:
Espritu autoritario, amante del orden y de
los gobiernos fuertes, estaba persuadido de que
las autonomas provinciales le impediran
controlar el pas bajo su mando. En los largos
aos de su gobierno, prefiri no organizar la
Repblica y continuar con un rgimen
provisional, pues juzgaba prematuro establecer
un rgimen constitucional.
Con esta actitud impidi la disgregacin del
territorio, contuvo la anarqua y habitu a los
gobernadores a aceptar las directivas del
gobierno central.
Persigui a sus enemigos polticos y los
elimin con astucia y vigor, consigui la
adhesin de la masa popular... que no entenda
a tericos e idelogos y llev a la prctica un
gobierno limitado a las exigencias del
momento. (Historia Argentina, p.354)
La justificacin de la dictadura como nica
solucin para salir de la anarqua poltica es un
tema del revisionismo de los aos 30 que est
presente en los manuales. An en los libros de
autores no rosistas, la inevitabilidad de un
gobierno de fuerza asume la categora de
explicacin histrica.
Pero esta forma de pensar va ms all
todava. Si la historia argentina de 1829 a 1852
se prest para tanta discusin entre los
historiadores, dnde est esa controversia en
los manuales? Todos ellos brindan una
perspectiva nica sin promover el debate. Estos
textos cumplen con la caracterstica que
sealan Gabriela Ossenbach y Miguel Somoza
para los manuales latinoamericanos: prescribir,
clasificar o dictaminar y, a la vez, evitar
deliberadamente la accin de dudar que no es
considerada como una actividad intelectual
provechosa.
xx
Los manuales no slo reflejan un modelo
pedaggico sino que tambin ponen en
circulacin en el mbito escolar los discursos
hegemnicos que circulan en la sociedad en un
momento determinado
xxi
. As, los libros
absorbieron y, a la vez, difundieron una manera
de pensar que, en un contexto caracterizado
por la alternancia entre inestabilidad poltica y
regmenes militares autocrticos, instalaba en el
sentido comn la creencia de que un gobierno
de mano dura era preferible al desorden, sin
importar si se atropellaban los derechos de los
ciudadanos.
La tercera caracterstica, la de la
manipulacin del pasado, es ms reciente en
sus manifestaciones ms descarnadas. Pern
fue uno de quienes hizo un desmesurado uso
del pasado con finalidades polticas. Un ejemplo
de ello fue la conmemoracin del centenario de
la muerte de San Martn: 1950 fue consagrado
como "Ao del Libertador" y con sus fastos se
glorific por extensin a un segundo
"libertador", que no era otro que Pern mismo.
Como vimos, quienes lo derrocaron fueron
igualmente desproporcionados con la
manipulacin cuando calificaron a su gobierno
como la "Segunda Tirana", identificndolo
entonces ya no con San Martn sino con Rosas,
el "tirano" del siglo XIX excluido por los
liberales del Panten. Por su parte, los
sangrientos militares del Proceso de
Reorganizacin Nacional continuaron con los
intentos de apropiarse de la Historia. En 1979
se festej el centenario de la Conquista del
Desierto como una campaa pacificadora que
afianzaba la soberana nacional, naturalmente
emparentada con lo que llamaron la guerra
sucia para exterminar a la subversin, que en
su criterio alentaba los mismos propsitos. En
1980, con las recordaciones de la Generacin
43
de 1880 buscaron filiarse con los constructores
de la Argentina moderna y presentarse como la
nueva lite modernizadora del siglo XX.
Pero la ms monumental de estas
operaciones no la realiz la dictadura. En los
albores del primer gobierno de Menem, la
repatriacin de los restos de J uan Manuel de
Rosas se present como el fin de las divisiones
entre los argentinos, mediante rituales en que
participaron en armona cuerpos militares que
haban actuado (o se les atribua ese papel para
la ocasin) a favor o contra el Restaurador
mientras descendientes de unitarios y federales
confraternizaban en una misma tribuna. La
conciliacin se sintetizaba en un afiche donde
aparecan juntos Sarmiento y Rosas, los
enemigos por antonomasia del siglo XIX, con
una paloma de la paz que reforzaba el sentido
final del mensaje. Inmediatamente despus de
estas ceremonias, el Presidente complet la
conciliacin nacional indultando a las cpulas
militares de la dictadura juzgadas y condenadas
por graves delitos contra los derechos
humanos.
Todos los gobiernos provinciales se
ocuparon tambin con entusiasmo de que estas
maniobras tuvieran una fuerte repercusin en
la escuela.
En conclusin, la Historia escolar tiene
una relacin sinuosa con la Historia investigada
y su definicin pasa tambin por otras lgicas y
debemos ser conscientes de ello. Como dice
Cuesta Fernndez, ...las disciplinas escolares
son arbitrariedades o convenciones culturales,
una tradicin selectiva cuyo significado debe
descifrarse escrutando las claves sociopolticas
de su existencia histrica.
xxii
En otros trminos,
el historiador J osep Fontana nos advierte sobre
lo mismo:
Cuando nos ponemos a discutir acerca de
la clase de historia que se debe ensear
en nuestras escuelas, institutos y
universidades, conviene que tengamos en
cuenta que lo que est en juego no son
simplemente opciones metodolgicas o
preocupaciones por la dosis de conciencia
nacional que se infunde en la educacin,
porque como ya anticipara un humanista
espaol del siglo XVI, no hay nacin, sino
naciones: proyectos distintos de sociedad
que construir.
xxiii
En 1993 una profunda reforma educativa de
muy controvertidas caractersticas comenz a
implementarse en la Argentina. Entre sus
mltiples propsitos se promova en la
enseanza de la Historia que la confrontacin
de puntos de vista diversos fuera considerada
como un contenido propio y que la
comparacin de distintas perspectivas
historiogrficas se incorporara al currculo
escolar y, en consecuencia, a los manuales.
Teniendo en cuenta los magros resultados que
el conjunto de estas transformaciones tuvo en
la escuela a lo largo de ms de una dcada, es
lcito preguntarse en este caso especfico
cunto de ese propsito ha llegado
efectivamente hoy a las aulas, luego de tantos
aos de prdica autoritaria.
44
En conclusin, el tema de la historia escolar
y su relacin con el autoritarismo es de una
relevancia que muchas veces pasa
desapercibida al comn de la gente y sus
efectos son perdurables. Como dice Marc Ferro
: ...la imagen que tenemos de otros pueblos, y
hasta de nosotros mismos, est asociada a la
Historia tal como se nos cont cuando ramos
nios. Ella deja su huella en nosostros para
toda la existencia. Sobre esta imagen, que para
cada quien es un descubrimiento del mundo y
del pasado de las sociedades, se incorporan de
inmediato opiniones, ideas fugitivas o
duraderas, como un amor..., al tiempo que
permanecen, indelebles, las huellas de
nuestras primeras curiosidades y de
nuestras primeras emociones.
xxiv

i
Stoppino, M. Autoritarismo, en Bobbio, N. y otros.
Diccionario de Poltica. Tomo I. Mxico, Siglo XXI, 1995.
P. 130.
ii
Citado en Garca, Prudencio. El drama de la autonoma
militar. Madrid, Alianza, 1995. P. 471.
iii
Ibidem. P. 473.
iv
Ministerio de Cultura y Educacin. Conozcamos a
nuestro enemigo. Subversin en el mbito educativo. Bs.
As., 1978.
v
Ibidem. P. 60.
vi
Garca, P. Op. cit. P. 476.
vii
Para una descripcin de estos acontecimientos y, ms
en general, de la poltica de censura de libros en la poca,
ver Invernizzi, Hernn y Gociol, J udit. Un golpe a los
libros. Represin a la cultura durante la ltima dictadura
militar. Buenos Aires, EUDEBA, 2002.
viii
Llad, J uan B.; Grieco y Bavio, Alicia; Lugones -
Sessarego, Alejandra,, y Rossi, Patricia. La edad
contempornea. La Argentina desde 1831 hasta 1932. Bs.
As., A-Z, 1983. La edicin de la que se realizan las citas
es la 8, publicada en 1991.
ix
Cfr. Narvaja de Arnoux, Elvira (1992). Reformulacin
del modelo pedaggico en el Compendio de la historia de
las Provincias Unidas del Ro de la Plata de J uana
Manso en Signo & Sea N1, Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad de Buenos Aires.
x
Ver: Devoto, Fernando. Nacionalismo, fascismo y
tradicionalismo en la Argentina moderna. Una historia.
Buenos Aires, Siglo XXI, 2002. P. 8.
xi
Cfr. Devoto, Fernando. Relatos histricos, pedagogas
cvicas e identidad nacional. El caso argentino en la
perspectiva de la primera mitad del siglo XX, en Prez
Siller, J . y Radkau Garca, V. Identidad en el imaginario
nacional. Reescritura y enseanza de la historia. Mxico,
Instituto de Ciencias Sociales, BUAP, Puebla / Colegio de
San Luis A. C./ Instituto Georg Eckert, 1998
xii
Astolfi, J uan Carlos (1964). Curso de historia argentina.
Bs. As., Kapelusz.
xiii
Ver: Bertoni, Ana La (1998). Acerca de patriotas y
cosmopolitas en el cambio de siglo en Entrepasados N
15

xiv
Cfr. Quatrocci-Woisson, Diana (1995). Los males de la
memoria. Bs. As., Emec.
xv
Halpern Donghi, Tulio. El revisionismo histrico
argentino, Mxico, Siglo XXI, 1970. Pp. 40 41.
xvi
Encuesta Se ensea en la Argentina la historia real
del pas? (1973), en Crisis N8. Pp. 3 17.
xvii
Bustinza, J uan Antonio y Grieco y Bavio, Alicia (1991)
Historia 3. Los tiempos contemporneos. Argentina y el
mundo. Bs. As., Editorial A-Z.
xviii
Cosmelli Ibez, J os (1977). Historia Argentina. Bs.
As., Troquel. (1 ed. 1961)
xix
Fernndez Arlaud, S. (1969) Historia Institucional
Argentina y Americana. Segunda parte: desde 1810. Bs.
As., Stella.
xx
Cfr. Ossenbach, G. y Somoza, M. Introduccin en
(eds.) Ossenbach, G. y Somoza, M Los manuales...
Op.cit. P. 21.
xxi
Castro Villarraga, J orge O. Las cvicas y los textos de
educacin para la democracia: dos modalidades de
formacin del ciudadano en Colombia durante el siglo
XX, en Ossenbach, Gabriela y Somoza, Miguel (eds.) Los
manuales escolares como fuente para la historia de la
educacin en Amrica Latina. Madrid, UNED, 2001. P.
144.
xxii
Cuesta Fernndez, Raimundo (1997).
Sociognesis de una disciplina escolar: la
Historia. Barcelona, Pomares-Corredor.
xxiii
Fontana, J osep. Ensear historia con una guerra civil
por medio. Barcelona, Crtica, 1999. P.9.
xxiv
Ferro, Marc. Cmo se cuenta la Historia a los nios del
mundo entero. Mxico, FCE, 1990. P.9.
Recebido em 28/03/2005
Aceito para publicao em 27/06/2005