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UTILIDAD MARGINAL, TOTAL Y EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR

Por: Julio Velilla

Antes de comenzar a hablar sobre estos tipos de utilidades, demos una breve descripcin de su definicin ms general, para que el lector entienda un poco mejor estos dos tipos de utilidades.

En economa se le conoce a la utilidad como una medida de satisfaccin que mide el consumo de varios bienes y servicios, la posesin de la riqueza y el gasto del tiempo libre. Segn utilitaristas como Jeremy Bentham y John Stuart Mill, el objetivo que debe tener en mente la sociedad es maximizar la utilidad total de los individuos, con el objetivo de obtener la mayor felicidad para el mayor nmero de personas. Segn la perspectiva de estos dos seores, la utilidad puede entenderse como aqul objeto que causa un beneficio, una ventaja, que causa felicidad y/o placer a su poseedor. John Rawls, filsofo poltico qu vivi entre 1921 y el ao 2002, propuso que la sociedad debe maximizar la utilidad de la persona que inicialmente recibi el mnimo de beneficios; es decir, que el objetivo que debe tener la sociedad es el de ayudar -por medio de bienes- a aumentar el placer de dicho bien adquirido sustituyndolo por otro ms ventajoso.

Ahora, entendiendo como concepto de la utilidad a la aptitud de un bien para satisfacer las necesidades y con esto intentar explicar el comportamiento del consumidor, definamos lo que es la utilidad marginal y la utilidad total.

Se entiende como utilidad total a la satisfaccin total que proporciona el consumo de una determinada cantidad de un bien o de un conjunto de bienes. En cambio, la utilidad marginal se define como la satisfaccin que proporciona o que genera al consumidor el consumo de una unidad o cantidad adicional de un determinado bien o cesta de bienes. Se puede notar por la definicin que tanto la utilidad total y la utilidad marginal estn estrechamente relacionadas, ya que se observa que la utilidad marginal es el aumento que se produce en la utilidad total cada vez que el

consumo aumenta en una unidad. Grficamente podemos ver la relacin existente entre la utilidad total y la utilidad marginal.

Aqu tenemos una imagen que representa la relacin existente entre la utilidad total (arriba) y la utilidad marginal (abajo) de un ejemplo que dice cuanta es la utilidad de pasteles por unidad consumida. Vemos que un pastel produce una utilidad de valor 4, dos pasteles consumidos producen una utilidad de valor 7 y as hasta llegar a la utilidad total mxima. Aqu podemos ver que la funcin de la utilidad total (denotada por la curva que pasa por cada barra) tiene un comportamiento ascendente hasta que llega a su punto de saturacin, esto pasa cuando la utilidad marginal es cero (se puede constatar en la grfica de arriba). Fcilmente, se puede observar que la utilidad marginal no es mas que la diferencia entre las utilidades totales por numero de cantidad consumida, es decir, la diferencia entre la utilidad total de dos pasteles menos la utilidad total de un pastel.

La utilidad marginal se hace negativa cuando se siguen consumiendo productos despus que la utilidad total llega a su punto de saturacin.

Sabiendo todo esto, nos dirigimos a un punto mas importante en el tema relativo a los tipos de utilidades, el consumidor. El Consumidor no es mas que aqul individuo u organizacin que demanda bienes y servicios proporcionados por el productor o un proveedor. El consumidor se halla en equilibro cuando consigue repartir su presupuesto de gastos entre los diferentes bienes de consumo de tal modo que su utilidad o satisfaccin sea mxima. Se podr entender el equilibrio del consumidor en la siguiente grfica.

La lnea que va desde el punto R/Py a R/Px es la recta de balance o restriccin presupuestaria de un individuo que quiere decidirse entre dos productos. Las curvas que se ven en la grfica es el mapa de curvas de indiferencia, que no es mas que las distintas combinaciones de consumo que reportaran al individuo determinados niveles de utilidad. Entonces, al ver la limitacin del presupuesto que se tiene, el mximo nivel de utilidad es aqul punto en donde la recta es tangente con una de las curvas de indiferencia. En ese punto se da la igualdad entre la Relacin Marginal de Sustitucin (RMS) y los precios relativos (X* e Y*).

Entonces se dice, que el consumidor maximizar su utilidad, o adoptar una decisin optima cuando la ultima unidad monetaria gastada en un bien reporte el mismo nivel de utilidad marginal que la ultima unidad monetaria gastada en el otro.