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Hasta la llegada de los primeros europeos a nales del siglo XV el mundo no tuvo constancia de la existencia de otras culturas ms all

del gran ocano, a pesar de que algunos restos aparecidos ante las costas del por entonces mundo conocido hacan intuir que esto podra ser as. Antes del descubrimiento de Coln los indios americanos haban alcanzado en algunas regiones un nivel cultural muy elevado, llegando a desarrollar ciudades urbanizadas y cuidadas, conociendo ya por entonces tcnicas agrcolas y artesanas, trabajaban oro, plata, madera, piedra, lana, algodn, hueso, y sobre todo hacan una cermica excepcional. Tenan un arte esplndido maniesto en la construccin de templos y palacios, as como en la

la elaboracin de esculturas, pinturas, adornos y joyas de gran calidad. Posean una gran organizacin tanto en aspectos sociales (educacin, organizacin familiar, costumbres, convivencia, etc.) como polticos, necesario para el gobierno de los imperios ms extensos como pudieran ser los aztecas o los mayas, o el buen funcionamiento de las ciudades (mayas). Se sabe que tenan amplios conocimientos cientcos, as como en Arquitectura e ingeniera que les permitieron desarrollar templos, palacios, canales y presas, conocan ya la escritura, desarrollando una tipografa jeroglca, como es el caso de los mayas; elaboraron un sistema de numeracin, as como calendarios, tenan grandes conceptos sobre astronoma ya

que conocan el ao solar, medicina, ciruga (operaciones de crneo) y farmacopea. La religin era un pilar importante de sus vidas, aun teniendo muchos dioses, algunas culturas tenan la idea de un dios o principio creador e intangible, como los aztecas y los incas. Estas realizaciones materiales y espirituales indican un alto nivel cultural, que emparenta a las culturas americanas con las grandes culturas antiguas, como los egipcios o los griegos en muchos aspectos. Por lo tanto, este alto grado de desarrollo humano, con una mentalidad propia, ni europea ni oriental, rompe por completo la falsa imagen del indio salvaje y su pobre capacidad cultural antes del descubrimiento.

Para valorar correctamente las culturas americanas hay que saber que tenan carencias muy importantes, comparando con Europa o Asia. Entre las que podramos destacar la ausencia de metales tiles (no se conoci el hierro ni apenas el bronce, que fueron fundamentales en la evolucin del Viejo Mundo como espadas, arados, tiles de trabajo, etc.).No conocan la rueda y sus aplicaciones no haba ningn tipo de carros, ni tampoco exista el torno del alfarero para hacer vasijas. Resulta especialmente curioso ausencia de animales de carga y tiro: Slo en los Andes se haba domesticado la llama, que adems soporta poco peso y por poco tiempo.

Veamos algunos ejemplos que demuestran estas armaciones anteriores. Hay que tener en cuenta que Amrica es un continente muy extenso y que hubo muchas y muy diversas culturas. Destacan dos reas principales: el mundo mexicano y el mundo peruano. Aunque Coln tom contacto en primer lugar con los indios de las Antillas, su desarrollo era muy retrasado y son ms importantes otros grupos.

(chicha) y de otras plantas. Sin embargo, no conocan la azada para trabajar la tierra. Usaban el palo cavador. Y disponan de muchos canales para regar los cultivos, incluso hicieron suelos articiales llamados chinampas. Hay restos tambin de presas y de acueductos.

Vida urbana y arquitectura: Ciudades: Muy bien planicadas, con calles, plazas y barrios bien diferenciados. Edicios: Normalmente tenan grandes templos y pirmides. La gente noble viva en palacios y fortalezas. En algunas culturas tambin se hicieron juegos de pelota y arcos monumentales. Estilos arquitectnicos: Hubo muchos estilos de construccin, pero destacan en territorio mexicano especialmente Teotihuacn, los Mayas, Monte Albn, El Tajn y Tenochtitlan. En el Per hay restos arquitectnicos muy variados pero destacan los incas de Cuzco y Macchu Picchu. Poblacin: Las ciudades principales estaban muy pobladas: Teotihuacn lleg a tener ms de 100.000 habitantes, Tikal unos 80.000 y la capital azteca, Tenochtitlan, otros 150.000. En el Per la mayor ciudad era Cuzco

mazorcas de maz

Joyas precolombinas

Pero los indios supieron superar estas dicultades mediante su esfuerzo y habilidad, y consiguieron construir monumentos de gran altura (pirmides de ms de 60 metros) y edicios de varios pisos (palacios mayas), adems de hacer una cermica riqusima en formas y decoracin, tallar piedras muy duras (jade, alabastro, cristal de roca) y fundir los metales preciosos para obtener joyas de alto valor esttico.

Ganadera: Solamente hubo ganado en la cordillera de los Andes, en Amrica del Sur, donde se criaban grandes rebaos de llamas, alpacas y vicuas. Se aprovechaba todo de estos animales. Tambin haba patos, pavos, conejos, cobayas o conejillos de Indias y perros mudos pequeos y sin pelo, que solan ser tambin alimentos. En algunas regiones conocan la apicultura: aprovechaban la miel y la cera de las abejas. Pesca: Era muy abundante en las costas, los ros y los lagos. Utilizaron anzuelos y redes. Algunas culturas tenan barcas de remos, y en la costa del Ecuador llegaron a hacer unas magncas balsas de vela. Caza: Muy abundantes en ciervos, venados, guanacos, aves varia-

Economa: Agricultura: Cultivos principales de maz, patatas, yuca. Secundarios: Cacao, vainilla, alubias, productos de huerta. tiles: algodn. Ceremoniales: Tabaco. Coca. Saban hacer aguardientes de maz

das. Los tipos de armas tambin eran abundantes, destacando los cuchillos de piedra, el arco y las echas, el lanzadardos, la honda, la maza o porra, y otras muchas pero no haba espadas porque no se conocan el hierro. Comercio: Las rutas comerciales cruzaban todas las regiones americanas, llevando y trayendo productos muy diversos. Solan ser bienes de lujo muy valiosos, como oro, plata, esmeraldas, turquesas, perlas, plumas, pieles, pero tambin objetos manufacturados, como cermica ceremonial, tejidos ricos, vestidos y adornos variados, e incluso comestibles caros, como cacao, vainilla, miel, sal, hojas de coca, etc.

Haciendo guritas de barro encontramos grandes piezas maestras entre las culturas Olmecas, Veracruz, Mayas, Zapotecas. Ecuador (Tolita, etc.). Son muy hermosos los retratos que hicieron los mochicas peruanos y los veracruzanos de Mxico. Orfebrera: Tambin saban trabajar el oro, la plata, el cobre y un poco el bronce. Destaca la joyera colombiana (tumbaga), la mixteca y la azteca. Solo en el Ecuador se trabaj el platino. Ene. Per, los indios de Chim, Lambayeque e Incas labraron muy bien el oro y la plata, y adems solan incrustar turquesas.
Diosa Coatlicue. Cultura Azteca

Escultura: Se haca con instrumentos de piedra porque no conocan el metal til. En gran tamao destacan las cabezas olmecas, las estatuas teotihuacanas y aztecas, y los relieves mayas y peruanos. En tamao medio hay multitud de ejemplares: Olmecas, mayas, costa del golfo, aztecas. Arte centroamericano. La pequea escultura en piedras duras semipreciosas tuvo grandes maestros: olmecas (jade), mixtecas (cristal de roca), aztecas (obsidiana). Haba tambin mscaras mesoamericanas: olmecas, mayas, aztecas.
mscara azteca

Lapidaria: Eran muy diestros en tallar piedras duras y bonitas: Jades, alabastros, turquesas, cristal de roca y otras. Tejidos: Se cultivaba el algodn en casi toda Amrica, pero la lana slo se conoci en los Andes, pues se obtena de las llamas, alpacas y vicuas. Se inventaron los telares de cintura, y aunque todas las culturas tuvieron tejidos esplndidos, son destacables sobre todo los peruanos y bolivianos. Arte Plumario: Hicieron bonitos tejidos con plumas de aves, combinando los colores y las formas. Destacaron los aztecas pero se hacan en muchos lugares de selva, donde vivan aves de vistosos plumajes.

Arte y Artesanas: Los indios eran hbiles artesanos y dominaban multitud de tcnicas en madera, hueso, metales nobles, piedras duras y especialmente destacaron en el trabajo alfarero, haciendo mltiples y hermosas vasijas y guritas.

Pintura: Grandes frescos murales o como adorno de las vasijas cermicas. Destacan Teotihuacn, mayas y mochicas. Cermica: Siempre se haca a mano porque no se conoca el torno del alfarero. Tambin se hicieron con moldes, igualmente de arcilla. En confeccin de vasijas destacaron: Teotihuacn, Zapotecas, Mayas, Mixtecas, Mochicas, Naz-

Conocimientos Intelectuales: Como ya hemos dicho anteriormente posean amplios conocimientos, entre los que cabra destacar los siguientes.

Escritura: Solamente los mayas tuvieron una escritura Jeroglca, pues los dems pueblos nada ms saban dibujar escenas (pictografas) pero no escribir. Nos han quedado muy pocos libros, llamados Cdices: Aztecas, Mixtecas y Mayas. Numeracin: Escrita slo en territorios mexicanos, entre Mayas y Aztecas, quienes contaban de 20 en 20. En cambio, los incas lo hacan de 10 en 10, y tenan unos instrumentos hechos con cuerdas y nudos que servan de libros de cuentas, los quipus.

templo de chichen itza

calendario azteca

Imperios: Aztecas e Incas dominaron por la fuerza a otras culturas. Tenan al frente un jefe supremo (rey o monarca) y la sociedad reuna grupos diversos, como nobleza, sacerdocio, comerciantes, artesanos y campesinos. Slo en Mxico y Per. Los mayas no formaron un imperio pero s grupos de ciudades bajo el dominio de las ms poderosas. Seoros: Un gran seor mandaba amplias reas dentro de su regin. Eran abundantes en Colombia, Ecuador, Amrica Central. Haba menor divisin social por menor desarrollo cultural. Cacicazgos: Muy frecuente eran las jefaturas locales con cierto desarrollo entre las comunidades de Amrica central, Antillas y Suramrica. Tribus: Era el nivel de desarrollo menor. Contaba con jefes y chamanes y su rea abarc Norteamrica, Orinoco-Amazonas,

Venezuela y el extremo suramericano.

Creencias religiosas: Haba mucha diversidad. Segn las culturas podan encontrarse varias modalidades de formas religiosas: Las ms atrasadas estaban an en niveles de animismo, totemismo y chamanismo, mezclado con gran variedad de divinidades. Culto al felino (jaguar o puma): Prcticamente en todo el continente. Otras veces eran Dioses animales mezclados, como en el rea andina. Cultos astrales. Tambin muy frecuentes eran los cultos al Sol y a la Luna. Los aztecas y los incas hacan sacricios humanos. Cultos a la Tierra y al Mar como divinidades de la vida: En Mxico y el mundo andino. La Diosa Ma-

Calendario: Casi todas las culturas conocan el calendario Solar, aunque algunas se guiaban tambin por las lunaciones. Tambin haba un calendario sagrado, de tipo adivinatorio, como una especie de horscopo, que utilizaron en tierras mexicanas. Un ejemplo es la llamada Piedra del Sol azteca. Organizacin socio-poltica: Podramos diferenciar cuatro formas de organizarse, segn su importancia estas seran: Imperios, Seoros, Cacicazgos y Tribus.

templo de Palenque

Madre, las llamadas Coatlicue y Pachamama. Dioses del agua: Teotihuacn y toda Mesoamrica. Dioses del maz: como alimento bsico que era lo adoraban en Mesoamrica y Amrica central. Sobre todas ellas sobresalan tres, por su complejidad, desarrollo y enorme organizacin, ya que regan la vida de sus componentes, y para estos supona la parte ms importante.

Religin maya, la cual estaba basada en la naturaleza y el culto al tiempo, llegando a desarrollar complejos calendarios llegando a medir el tiempo hasta nuestros das, la religin azteca adoraba al dios sol al cual deban ofrecer sacricios constantes en compensacin por su trabajo para que este no se apagara; la religin inca al igual que la azteca adoraban al dios sol, y su unin con la diosa tierra y ofrecan tambin sus sacricios y tributos.