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Richard P.

Feynman sus aportes para mi crecimiento personal

Indice 1. Motivacin para escribir. 2. Introduccin 3. Ciencia y Religin . Para !ue sirven las matem"ticas #. Materia y "tomos $. %ravedad &. 'a Cu"ntica (. )imetr*a +. ,spacio-tiempo 1. Motivacin para escribir. El motivo de este, mi segundo "paper" acerca de temas cientficos, apunta a escarbar en cierta bibliografa de un fsico terico neoyorquino ya desaparecido, quien aparentemente, e intento confirmarlo a travs de las lecturas de algunas de sus obras, fue uno de los ms importantes de este siglo, habiendo sido comparado con hombres de la magnitud de Albert Einstein. En realidad mi inters por saber y leer mas acerca de su persona y sus traba os, surgen de algunas de sus ideas ms filosficas que cientficas las cuales a m me han llamado la atencin. !ambin me intereso por su tarea como maestro de algo tan comple o como es la ciencia. A pesar de esta comple idad, pudo crear un mbito de gran cari"o por parte de sus alumnos, lo cual, a mi criterio, habla muy bien de la persona, porque a pesar de su grado superior de conocimientos, esto no lo ha inhibido para que pueda humildemente comunicarse con otros y ense"ar. #uevamente, debo aclarar que este traba o ser una recopilacin de aquellas ideas y conceptos, muchos de estos cientficos, que a m me impactan. $ntentare que los mismos tengan una ilacin conceptual, que permita al que lea este traba o adquirir o refor%ar ciertos conocimientos acerca de los temas que aqu se desarrollaran. Es decir este escrito tendr mas las caractersticas de un ensayo cientfico, que de una novela o historia de vida. &iempre por supuesto su eto a mis limitaciones, no solo acerca de mi comprensin de los conceptos cientficos, sino tambin de mis habilidades como escritor. 'a bibliografa a partir de la cual encaro este intento es la siguiente( El carcter de la 'ey )sica. *.+. )eynman. !he pleasure of finding things out. *.+. )eynman. ,E-. !he strange theory of light and matter. *.+.)eynman. &i. easy pieces. *.+.)eynman. &i. not/so/easy pieces. *.+.)eynman. Are you o0ing 1r. )eynman2 *.+.)eynman !he 1eaning of $t All. *.+.)eynman 2. Introduccin El comportamiento de la #aturale%a 'o primero que captura mi inters y tambin admiracin por la persona de *ichard +. )eynman, fue lo que el mismo e.presa en su libro ,E- 3,uantum Electrodynamic4. Este libro surgi a partir del inters que tenia la mu er de un amigo de )eynman por conocer y saber que es lo que los fsicos tericos estudian. -ado que esta persona/ Ali. 5. 1autner/ tenia una carrera en 'iteratura inglesa, sus posibilidades de captar el rigor cientfico y el lengua e matemtico de la fsica eran tal ve% nulas. #o obstante esto, )eynman, menciona en este libro su inters por poder acercar a personas comunes todo aquello que hace a sus quehaceres y conocimientos cientficos, aquellas cosas que los fsicos han podido conocer acerca de cmo se comporta la #aturale%a. 'a parte donde )eynman dice quedar colgado por lo locas de las ideas, es lo que para el es lo mas interesante( la mecnica cuntica. Es as que le dice a su amiga su intencin de preparar algunas clases o lecciones que por supuesto le tomaran mas de una hora e.plicarlas, acerca de este tema. &e lan%a en este proyecto con unas lecciones que luego presento y e.puso en #ueva 6elanda donde las mismas resultaron e.itosas. Estas fueron luego

recopiladas en el libro mencionado. )eynman aclara que lo que intenta e.plicar no es aquello que aun no se conoce, es decir no har una elucubracin de algo que ronda en su cabe%a, sino que hablara de lo que si se conoce y se ha comprobado totalmente, porque dice que esto es maravilloso. &i bien ms adelante se desarrolla el tema especifico de estas lecciones acerca de la interaccin de la lu% con la materia 3los electrones4, quiero aqu ir al n7cleo de lo que me fascino de )eynman. 8l le dice en la introduccin a su audiencia que si bien ya saben de lo que se trataran las charlas, surge la pregunta si entendern algo de lo que se diga. Agrega tambin que lo que l e.pondr es lo que ense"a a sus alumnos en el tercero o cuarto a"o de la escuela para graduados. 9:mo podrn entonces entender, siendo que nadie tiene conocimientos cientficos avan%ados2 'a respuesta es simple( no entendern mucho o tal ve% nada...;;, pero no deben preocuparse porque tampoco los alumnos entienden, y esto se debe a que el maestro/)eynman/ tampoco entiende( "#obody does;;;" dice )eynman. 'legado a este punto )eynman se e.tiende acerca del concepto de "entender". <no puede no entender porque el lengua e utili%ado es malo, o porque se usen palabras cuyos conceptos cientficos sean diferentes al que entiende el com7n de la gente, tales como energa, o accin, o traba o, o incluso lu%. +ero la ra%n ms profunda del no entendimiento, habindose superadas las causas anteriores, reside en que si bien )eynman esta describiendo :=1= la #aturale%a traba a, no es posible entender el +=*,<E traba a de esa manera. Eso es lo que nadie puede entender, el porque del comportamiento de la #aturale%a en una manera peculiar. Esto es un misterio. A mi personalmente esto me fascino porque en el mundo actual parecera que todo aquello que es un misterio, sobre todo en materia religiosa, debe ser descartado, no es verdadero porque la ra%n no lo puede comprender. ,ue un cientfico de la magnitud de )eynman, describa as el significado de un misterio, me parece maravilloso, sobre todo cuando el mismo se declara agnstico o mas bien contrario a la religin que no acepta la duda. )inalmente )eynman, continua diciendo que a partir de la descripcin de cmo la #aturale%a traba a, podr ser que muchos no lo crean, no lo acepten y por lo tanto inconscientemente cierren sus odos impidiendo as entender lo que si es entendible. En ese aspecto esto es parte del aprendi%a e cientfico( no importa si una teora a uno le gusta o le disgusta, o si es entendible o no, o ra%onable desde el sentido com7n, lo que importa es si la misma puede predecir resultados que luego concuerden con los e.perimentos. +ues bien la teora denominada electrodinmica cuntica ,E-, describe la #aturale%a como absurda desde el punto de vista del sentido com7n, pero sus predicciones son asombrosamente e.actas. +or eso )eynman remata, "espero que puedan A:E+!A* la #aturale%a tal cual Ella es( absurda;;". <n detalle que para mi no es menor, a lo largo de este traba o que aqu menciono, cuando )eynman se refiere a la #aturale%a lo hace en may7scula, como nombre propio. #otable;; 3. Ciencia y Religin El segundo punto que capturo mi inters acerca de la personalidad de )eynman es su discusin acerca de la relacin entre ciencia y religin. &u ra%onamiento esta basado en lo que el considera central para la religin que es la creencia en -ios, mencionando que si bien no tiene estadsticas considera que mas de la mitad de los cientficos no cree en -ios. +ara )eynman el problema esta en hacer consistente la creencia en la ciencia con la creencia en -ios, y a pesar de que esta consistencia es algo difcil de lograr, no es imposible. A partir de esta premisa de b7squeda de la consistencia, )eynman se preguntaba porque es difcil de lograr, y si vale la pena intentarlo. +ara )eynman la primera fuente de dificultad surge de que para la ciencia es imperativo dudar, es decir aceptar la e.istencia de la incertidumbre como una caracterstica fundamental de la propia naturale%a del cientfico. +ara hacer progresos en el entendimiento de algo, )eynman dice que debemos ser modestos y permitirnos no saber. #ada es cierto o probado fuera de toda duda. <no investiga por curiosidad, porque las cosas son desconocidas y no porque se sabe la respuesta. A medida que mas se avan%a en la investigacin cientfica no significa que se esta encontrando la verdad, sino que se esta encontrando que esto o aquello sea mas probable que esto otro. Es as que las e.presiones cientficas no son acerca de lo que es verdad o lo que es falsedad, sino acerca de lo que se conoce con diferentes grados de certidumbre. :reo que es bueno, dice )eynman, aceptar esta idea no solo para las ciencias, sino tambin para otras cosas> tiene un gran valor conocer la propia ignorancia. Esta actitud de aceptacin de la incertidumbre es vital para los cientficos y llega a transformarse en un habito del pensamiento. A partir de all se reformula la pregunta(

9E.iste -ios2 a esta otra( 9,u grado de certe%a tengo acerca de la e.istencia de -ios2 Este cambio tan sutil es de una magnitud enorme y )eynman cree que aquellos cientficos que creen en -ios, no piensan a -ios de la misma manera que lo puede hacer el com7n de las personas, si es que son consistentes con su habito de pensamiento cientfico. #o creo, dice )eynman, que un cientfico pueda obtener la absoluta certe%a de la e.istencia de un -ios tal como la tienen las personas religiosas. Aqu es donde a mi criterio e.iste un error de apreciacin por parte de )eynman. 'as personas religiosas, pueden hablar de tener la certe%a, pero como la creencia en un -ios esta basada en la fe, considero que la fe no es certe%a, sino que permite la duda, los cristianos en particular piden o deberan pedir constantemente a -ios para que aumente su )e, porque la )e no es certe%a. ? si no es certe%a entonces 9da lugar a la duda2 ?o pienso que si. )inalmente )eynman establece que e.iste una cierta independencia entre las ideas religiosas y muchas ideas que estn relacionadas con la moral que a su ve% proviene de la religin, es as que dice ser posible dudar de la divinidad de :risto, a pesar de acordar y comportarse de acuerdo con las m.imas del cristianismo. En otra de sus conferencias acerca de la incertidumbre de los valores, cuando )eynman intenta e.plicar la inconsistencia implcita entre ciencia y religin, vuelve a mi criterio a incurrir en un error de concepto acerca de la naturale%a divina. )eynman dice( "es una gran aventura contemplar el universo mas all del hombre, contemplarlo como habra sido sin la e.istencia del hombre tal como en realidad ha sido a lo largo de la historia desde el big bang. :uando esto se logra y el misterio y la ma estuosidad de la materia son totalmente apreciadas, entonces se puede volver a mirar al hombre como un peda%o de materia, a mirar la vida como parte de este misterio universal de gran profundidad, es sentir algo raro y e.citante, que finalmente termina en forma graciosa por la inutilidad de tratar de entender que es este tomo del universo que llamamos hombre, tomos con curiosidad que se miran a si mismos y se cuestionan porque se cuestionan. As estas visiones cientficas del universo, finali%an en un misterio, al borde de la incertidumbre total pero que son tan profundas e impresionantes que, aquella teora que dice que todo el universo esta arreglado por -ios tal como si fuera un escenario donde el hombre lucha la pelea entre el bien y el mal suena inadecuada". :reo que "aquella teora" de la cual habla )eynman es equivocada> -ios no cre el <niverso como quien crea una obra de teatro para divertirse, -ios es el misterio implcito en la naturale%a del <niverso que nos habla )eynman, -ios es quien le dio la curiosidad al tomo/hombre para que se cuestionara su origen, -ios es el creador de la ma estuosidad que )eyman menciona al decir que todo en el universo, desde las estrellas mas le anas hasta las bacterias mas microscpicas e inclusive el hombre, estn hechos de los mismos ladrillos fundamentales que interact7an misteriosamente para que la vida sea posible. Es impresionante como )eynman parecera captar lo que otros lo aceptan sin discutir o cuestionar o simplemente si son honestos con sus conciencias por lo que llamamos )e. -igo esto porque en la misma conferencia, )eynman dice( "Algunos me dirn que he descripto una e.periencia religiosa...,bien dira entonces que esa e.periencia religiosa es de tal clase que la religin de su iglesia es inadecuada para describirla y abarcarla. El -ios de la iglesia no es lo suficientemente grande". ?o dira que )eynman describe me or que nadie que yo haya escuchado la grande%a de -ios, l puede hacerlo porque ha captado la grande%a de la #aturale%a> tal ve% a lo que se opone o esta en desacuerdo, y por eso se manifiesta contrario a la religin, es a la concepcin de un -ios autoritario, poderoso y que no acepta la duda> que difunden algunas iglesias particulares. :iencia )eynman nos dice que a pesar de que las ideas acerca del desarrollo de la ciencia son vie as, no son la clase de ideas que todos pueden apreciar, sin embargo es importante que las mismas puedan ser traspasadas de generacin en generacin, porque son grandes ideas de la historia del hombre. En cierta ocasin )eynman se preguntaba lo curioso que era que cuando lo invitaban a tocar el bongo en publico, algo que hacia bien, al presentador no se le ocurra mencionar que tambin se dedicaba a la fsica terica. &u respuesta a este interrogante a mi me parece que es clave y digna de tener en cuenta sobre todo por aquellos vinculados con la educacin de los mas venes(

"...pienso que esto puede deberse a que respetamos mas las artes que las ciencias...esta ustificado hablar de otras cosas... de mayor placer esttico. +ero hay tambin ritmos y formas en los fenmenos naturales que no son aparentes a simple vista, sino mediante la lupa del anlisis. Estos ritmos y formas son los que llamamos leyes fsicas." 9,u es la ciencia2 )eynman nos revela tres conceptos( @. :iencia es un mtodo para descubrir cosas nuevas. Este mtodo esta basado en el principio que la observacin es el 7nico ue% acerca de si algo es lo que es o no. !odos los otros aspectos y caractersticas de la ciencia pueden ser entendidos directamente cuando entendemos que la observacin es el criterio final para probar acerca de la veracidad o no de una idea. +robar significa aqu testear, es decir hacer un test. 'a e.cepcin prueba o es el test de la regla, significa esto que la e.cepcin prueba que la regla es incorrecta. Este es el principio de la ciencia( si e.iste una e.cepcin a una regla cualquiera y si esta e.cepcin puede ser probada mediante la observacin, entonces la regla cientfica es incorrecta. El cientfico trata de encontrar mas e.cepciones a la regla y determinar las caractersticas de estas e.cepciones, este proceso es en si mismo e.citante a medida que se desarrolla. El cientfico no intenta evitar demostrar que las reglas son incorrectas, sino que por el contrario su motivacin esta puesta ustamente en lo opuesto. $ntenta probar que esta equivocado lo mas rpidamente posible. El principio que solo a travs de las observaciones se determina la verdad de una regla o teora, impone una limitacin muy severa al tipo de preguntas que pueden responderse. &on limitadas las preguntas que pueden formularse de la siguiente manera( 9si hago esto, que ocurrir2. +or eso )eynman nos aclara que si algo no es cientfico, es decir si no puede ser sometido al test de la observacin, no significa que eso sea malo o est7pido, no se trata de decir que aquello que no es cientfico no es bueno . 'os cientficos toman solo aquellas cosas que pueden ser anali%adas a travs de la observacin. !odo aquello que no se a usta a estas posibilidades no es cientfico, no obstante lo cual son cosas importantes para la vida de las personas. E.iste una serie de consecuencias tcnicas que se derivan del principio de observacin, por e emplo el mtodo de observacin debe ser sumamente meticuloso, se debe rechequear varias veces y cuidadosamente para estar seguros de entender cuales son todas las condiciones y que no se malinterpreten los resultados. El ra%onamiento cientfico, requiere de una cierta disciplina rigurosa, la cual debe ser ense"ada. =tra caracterstica importante de la ciencia es su ob etividad. Es necesario mirar los resultados de una observacin ob etivamente porque el e.perimentador podra tener una cierta preferencia de obtener un resultado especifico, lo cual invalidara el carcter cientfico del mismo. &e dice que la observacin es el ue% acerca de la verdad de una idea, pero 9de donde provienen las ideas2 )eynman afirma que no importa tanto de donde provienen, seguramente de otros seres humanos a travs de su pensamiento, sin importar si estos estn o no capacitados para emitir dichas ideas porque en ciencias, cualquier idea debe ser testeada contra el ue% de la observacin, si pasa este filtro la idea es aceptada como valida, de lo contrario no. Aemos entonces que dentro del denominado pensamiento cientfico, no es tan importante quien genera las ideas sino que las mismas sean efectivamente generadas para ser luego chequeadas. #o hay un autoridad que decida cual es una idea verdadera y cual una falsa, en ciencias no es importante conocer el bac0ground del autor de una idea o su inters en e.poner la misma. Es evidente que )eynman tiene un concepto de la autoridad diferente al que tienen la mayora de las personas, que a mi me cautiva. +orque realmente el no ve la autoridad en la persona per se, es decir no considera que una persona por tener un cierto grado de autoridad, el cual no es mas que un reconocimiento de legitimidad por parte de otras personas dentro de la sociedad, pueda dar veracidad o falsedad a una idea si esta no pasa por el test de la observacin. 'amentablemente como el tambin ha mencionado, no todas las ideas pueden ser tratadas como cientficas> es mas, e.isten muchas ideas muy importantes para los hombres que no se adaptan al sistema de observacin cientfico, por el cual estn su etas a que las mismas sean evaluadas por autoridades, siendo imposible establecer una prueba ob etiva mediante la observacin. Es as que aparecen tantos gur7es y maestros que a lo me or no son tales. En los comien%os de la fsica, las discusiones cientficas eran mayormente argumentativas, es decir se discuta porque las ideas eran materia opinable. Boy esto no es as dada la gran cantidad de observaciones que se han reali%ado sobre las ideas en discusin. 'o

que hoy no es normal en fsica, tal ve% lo sea en otras disciplinas cientficas donde aun no e.iste la cantidad de observaciones que permita reali%ar el test acerca de la veracidad o falsedad de las ideas. 'as consecuencias de esto es la dimensin argumentativa de estas disciplinas, por e emplo economa. En este proceso cientfico de conocer mas el comportamiento de la naturale%a, )eynman nos remarca que todas las conclusiones a las que arribamos en ciencias son inciertas, son solo estimaciones que hacemos acerca de lo que consideramos que ocurrir, y uno no puede saber con certe%a que es lo que ocurrir porque no es posible reali%ar los e.perimentos en forma perfecta. +or eso los cientficos estn acostumbrados a lidiar con la duda y la incertidumbre, y esta e.periencia es muy importante. )eynman considera que esta caracterstica de los cientficos es de gran valor, incluso va mas all del pensamiento cientfico, porque para resolver un problema que nunca antes fue resuelto, se debe de ar abierta la puerta de lo desconocido. -ebemos permitir la posibilidad de no resolverlo correctamente, porque de lo contrario si de antemano nos limitamos a alg7n tipo de solucin que este de acuerdo con ciertos preconceptos, podramos no resolver el problema nuevo nunca. -ado que e.iste la duda es que se proponen nuevas direcciones para nuevas ideas. 'a tasa de crecimiento del desarrollo de la ciencia no esta dada por la tasa de crecimiento de las observaciones reali%adas, sino por la de crecimiento de nuevas ideas y cosas para probar. &i no reconocemos la duda y la ignorancia, no obtendremos nuevas ideas, por lo tanto el avance de la ciencia se detendra. 'o que hoy denominamos conocimiento cientfico, no es nada mas /ni nada menos/ que un con unto de afirmaciones con diferentes grados de certidumbre respecto de cada una de ellas, las cuales conforman un cuerpo de conocimientos. Algunas de estas son mayormente inciertas, otras son mayormente ciertas, pero ninguna es absolutamente cierta. )eynman aqu recalca una virtud propia de los cientficos, que a mi uicio seria importante rescatar para todas las personas. 'os cientficos estn acostumbrados a vivir y no saber, es decir conviven con la incertidumbre. )eynman recalca que ante el asombro de algunos que le dicen( "9cmo podes vivir y no saber2" , el responde que siempre ha vivido sin saber y que su preocupacin es como llegar a saber, es decir como adquirir el conocimiento. Esto permite una humildad intelectual que hace posible el progreso a partir de la duda y de la libertad de pensamiento, nadie puede imponer a nadie que dudar y que pensar. &i sabemos que no estamos seguros de algo, dice )eynman, tenemos la posibilidad de me orar la situacin, mediante el esfuer%o y la creatividad del pensamiento. &i creemos saber todo, nada podremos cambiar. +or eso la duda es algo de valor en el pensamiento cientfico, y a mi uicio tambin en otros campos, a pesar de que )eynman tambin duda de esto. C. :iencia es el cuerpo de conocimientos que surge de esas cosas nuevas. 'os denominados contenidos, lo que se ha logrado conocer a fondo. Estos son para )eynman la frutilla de la torta de los cientficos. 'os cientficos piensan y siguen un riguroso y disciplinado traba o de pensamiento, no por querer encontrar aplicaciones a lo que estn pensando, sino por la sensacin de go%o que encuentran al descubrir algo nuevo, esta es la ra%n real por la que e.iste la ciencia. ,uiero aqu aportar una e.periencia personal( estando en un curso de fsica cuntica, cuando el profesor, un oven licenciado en fsica, nos contaba los a"os que Einstein haba dedicado a su teora general de la relatividad, la cual finalmente no era algo de gran aplicacin en el mundo moderno actual, y que en esa rea el estaba desarrollando su tesis doctoral, le pregunte que era lo que lo motivaba a el como a otros fsicos tericos a dedicar tanto esfuer%o a algo que para muchos resulta intrascendente. #o supo contestarme, o bien me di o que nunca se haba hecho esa pregunta. Dueno creo que )eynman me la contesto. &alvando las distancias, es algo similar al porque yo escribo esto. 'a motivacin pasa mas por una especie de satisfaccin profunda producida por lo nuevo. En esta lnea de motivacin es posible que encontremos tambin a los e.ploradores, a los grandes marinos de la antigEedad. #o es posible entender a la ciencia y sus relaciones con todo lo dems, a menos que podamos apreciar la gran aventura de nuestro tiempo. )eynman nos desafa diciendo que no vivimos en nuestro tiempo a menos que entendamos que este es una tremenda aventura, algo e.citante y salva e. &e pregunta si creemos que la ciencia, y sus contenidos son aburridos. A partir de esta pregunta, y con una idea antigua inicia una recorrida por diferentes aspectos de la ciencia que muestran a la misma como e.citante. 'os antiguos crean que la tierra se apoyaba en las espaldas de unos elefantes, los que a su ve% se paraban en la capara%n de una tortuga

gigante que nadaba en un mar sin fondo. 9,u sostena al mar2 Era una pregunta sin respuesta. 'a creencia era resultado de la imaginacin, era una idea potica. 9,ue vemos hoy2 El mundo es una bola que gira y las personas estn mantenidas sobre esta bola en todas las direcciones, algunas para arriba otras para aba o 39qu es arriba y aba o24. Adems giramos alrededor de una bola de fuego. 9,u es lo que nos mantiene2 'a fuer%a de gravedad que no es solo algo caracterstico de la tierra, sino que es lo que hace que la tierra sea redonda, que mantiene al sol unido y nos mantiene a nosotros movindonos alrededor de el en un intento perpetuo de escapar. 'a gravedad no solo e erce su influencia en todas las estrellas, sino tambin entre ellas. Este universo ha sido descripto por muchos, pero continua con su e.tremo tan desconocido como el fondo del mar sin fondo donde nadaba la tortuga gigante, tan misterioso y potico ahora como en la antigEedad. +ero la imaginacin de la naturale%a es mucho mas grande que la imaginacin del hombre. +asemos a otro de los grandes misterios, el de la tierra y el tiempo. 9qu es el tiempo2 9 que poeta ha escrito algo acerca del tiempo comparable con el significado real de este, con el largo y lento proceso que percibimos en la evolucin2 +rimero era la tierra sin nada de vida sobre ella. -urante miles de millones de a"os, esta bola giraba sin que nadie apreciara todo lo que sobre ella ocurra. )eynman se pregunta si podemos llegar a concebir el significado este de la tierra sin vida sobre ella. -ice que estamos tan acostumbrados al hecho de la e.istencia de la vida que no podemos aprehender el significado de la tierra sin vida, no obstante lo cual, la mayor parte del tiempo de e.istencia de la tierra desde su origen hasta ahora, transcurri sin vida sobre ella. 'a vida misma, 9que significa2 'a maquinaria interna de la vida, la qumica de las partes, todo eso es algo maravilloso. ? resulta tambin que toda la vida esta interconectada. 'a clorofila, una sustancia qumica importante que procesa el o.igeno dentro de las plantas, tiene una parte que sigue un patrn he.agonal, un anillo denominado anillo bencnico. 'e os de las plantas, estn los animales como el hombre, donde en nuestro sistema de transporte de o.igeno e.iste la hemoglobina que contiene el mismo tipo de anillo, en cuyo centro en lugar de magnesio hay hierro, por eso son ro os y no verdes, pero son los mismos anillos. 'as protenas de las bacterias y de los seres humanos son e.actamente las mismas. 'a universalidad de la qumica mas profunda de todos los seres vivos es algo fantstico y maravilloso. !odo el tiempo nosotros, los seres humanos, nos hemos enorgullecido por nuestro reinado sobre los animales, no parecera e.istir tal superioridad, al menos no desde un punto de vista puramente cientfico. = los tomos, cosas que parecen quietas como un vaso de agua cubierto durante varios das, estn en actividad continua, tomos separndose de la superficie, rebotando en las paredes del vaso, retornando a la forma de agua. 'o que a nuestros o os se presenta calmo es una dan%a dinmica y salva e. ? de nuevo se ha descubierto que todo el mundo esta hecho de tomos, que las estrellas estn hechas de los mismos componentes que nosotros, entonces nos surge la pregunta 9de donde viene esto que compone todo2 +arece como si una estrella e.ploto en alg7n momento tal como hoy e.plotan, y de los residuos de dicha e.plosin durante F.GHH millones de a"os que evolucionan y cambian, surge una e.tra"a criatura que se para frente a una audiencia tambin de e.tra"as criaturas para e.plicar y e.plicarse de donde provienen. ",ue mundo maravilloso;;" finali%a )eynman. &iguiendo con el tema de los contenidos )eynman menciona a la electricidad, las fuer%as de atraccin entre las cargas positivas y negativas, el balance elctrico de todas las substancias que impidi durante mucho tiempo detectar el fenmeno de las cargas elctricas, y de que los ladrillos de la naturale%a eran cargas elctricas, que aunque ahora nos suena ra%onable, 9que es esa fuer%a de atraccin, esa accin a distancia entre dos cuerpos2, lo mismo que nos preguntamos en el caso de la gravedad. Aemos que e.iste una tremenda maquinaria dentro de todo lo que investigamos, pero la ciencia no es aun totalmente apreciada. )eynman describe su e.periencia en la lectura de un libro escrito por 1ichael )araday( "Bistoria qumica de una vela" , donde dice que el punto del autor era que no importa lo que uno observe, si uno lo observa detenidamente, se involucra en todo el universo. )araday describe en este libro que ciertas propiedades de algunos elementos hacen que estos se unan a otros por las atracciones elctricas dado que algunos son positivos y otros negativos, describe que la electricidad viene en unidades dentro de los tomos. Esto para )eynman fue un momento dramtico dentro de la historia de la ciencia porque fue uno de esos momentos donde dos grandes campos de estudio cientfico se untaban y se unificaban. -os cosas aparentemente diferentes eran en realidad diferentes aspectos de la misma cosa. 'a electricidad se estudiaba y la qumica tambin se estudiaba, de repente la unin, los cambios qumicos se producen como resultado de las fuer%as elctricas. Este tipo de unificaciones son para los cientficos momentos gloriosos.

I. :iencia significa las cosas nuevas que se pueden hacer o que se hacen con los descubrimientos alcan%ados. Este ultimo concepto, se conoce mas precisamente como tecnologa, lo cual no es mas que la ciencia aplicada. Este sea tal ve% el aspecto o la caracterstica mas obvia de la ciencia> el hecho de que como consecuencia del avance de la ciencia uno tiene el poder de hacer cosas. Este poder esta a la vista, la revolucin industrial, las posibilidades de produccin de alimentos para alimentar a todo el planeta, los avances en materia de salud, la produccin de energa, son consecuencias de la ciencia. Ahora bien este poder de hacer cosas no viene con un manual de instrucciones, es decir no viene con instrucciones acerca de lo que esta bien y lo que esta mal. 'os productos de este poder son buenos o malos seg7n como sea utili%ado. &e me oro la produccin, pero la automati%acin de a gente sin traba o> me oramos la salud, pero e.isten personas en laboratorios secretos fabricando armas qumicas, algo que se nos ha hecho bien tangible despus del @@ de septiembre de CHH@ 3J!:( *$+4, la palabra ntra. esta en nuestro vocabulario. Estamos felices dice )eynman con el desarrollo del transporte areo, pero nos horrori%amos con las guerras. 'a energa nuclear presenta posibilidades asombrosas pero tambin la sombra de las bombas nucleares, empalidecen este avance cientfico. Entonces 9podemos decir que la ciencia tiene algo de valor para la humanidad2 &u respuesta me parece brillante, si tiene valor, porque el poder de hacer cosas nuevas que puedan ayudar a la vida humana tiene valor. ,ue los resultados sean buenos o malos, dependen de cmo dicho poder es utili%ado, pero es el poder mismo lo que tiene valor. ? nos da una metfora muy buena> estando en un templo budista en BaKai un hombre le di o que a cada hombre se le daba al nacer la llave que abre las puertas del paraso. Esa misma llave tambin abre las puertas del infierno. As tambin es la ciencia, y la misma no nos dice cual es cual puerta, nosotros debemos descubrirlas para abrir una y mantener la otra cerrada. 9-ebemos tirara la llave y resignarnos a no poder abrir las puertas del paraso2 9o debemos pelear con los problemas para aprender como utili%ar la llave2 Este es el cuestionamiento fundamental, y no creer que la llave no tiene ning7n valor, porque si lo tiene. 'a forma de controlar el poder que tiene la ciencia es lo comple o, y esto es algo no tan cientfico de lo cual, los cientficos poco conocen. . Para !ue sirven las matem"ticas En una entrevista le preguntaron a )eynman, si las teoras fsicas continuaran siendo tan abstractas y matemticas como hasta ese momento se estaba viendo, o si podran surgir fsicos como )araday a principio del siglo L$L quien no era muy sofisticado en matemticas pero tenia una poderosa intuicin fsica. &u respuesta lamentablemente para los que pretendemos no entrar tanto en las abstracciones matemticas fue que las chances de que un smil )araday apare%ca son bastante ba as. 'as matemticas son necesarias incluso para entender lo que se ha hecho hasta ahora. 1as all de esto, el comportamiento de los sistemas sub/nucleares es tan e.tra"o comparado con aquellos con los que el cerebro humano se ha tenido que enfrentar hasta ahora, que los anlisis a reali%ar tienen que ser muy abstractos. 'os modelos de )araday eran mecnicos, con resortes, alambres, y sus imgenes eran de geometra bsica. ?a hemos comprendido todo lo que surge desde este punto de vista mas sencillo. En este siglo, las nuevas teoras son lo suficientemente diferentes y obscuras como para que se haga necesario la utili%acin de mucha matemtica. Esto no significa para )eynman que solo algunos estarn en condiciones de contribuir y entender con los nuevos desarrollos fsicos, sino que posiblemente algunos otros desarrollen nuevos mtodos para entender los procesos matemticos mas fcilmente e incluso a una edad mas temprana. 'a matemtica es un descubrimiento humano y como tal es factible de ser entendida por cualquier humano. 'as reglas que describen la naturale%a parecen ser matemticas. Esto no resulta por el hecho de que la observacin es el 7nico ue% de la veracidad o no de las ideas cientficas, tampoco es una caracterstica necesaria de la ciencia> simplemente resulta que en fsica, se pueden establecer leyes matemticas que permiten reali%ar predicciones muy poderosas. 9+or qu la naturale%a es matemtica o me or se e.presa a travs de un lengua e que denominamos matemtico2 Esto es un misterio;;;. Es imposible comunicar honestamente la belle%a de las leyes de la naturale%a, de manera que la gente pueda realmente sentirla, si no se posee un conocimiento

profundo de la matemtica. +ara )eynman, las matemticas no son solo un lengua e que con paciencia puede ser traducido> las matemticas son lengua e mas ra%onamiento, lengua e mas lgica. 'as matemticas son en definitiva un instrumento para ra%onar, de hecho son una gran coleccin de resultados obtenidos por un cuidadoso proceso de pensamiento y ra%onamiento. A travs de ellas se pueden establecer cone.iones entre diferentes afirmaciones cientficas. 'as comple idades aparentes de la naturale%a, con todas sus reglas y leyes, estn estrechamente vinculadas entre si. &in matemticas es imposible descubrir entre la enorme variedad de hechos y fenmenos, la lgica que permite pasar de uno a otro. As #eKton mediante ra%onamientos del tipo geomtricos logro demostrar algunas de sus leyes. Boy se ha sustituido este tipo de ra%onamiento por otro mas analtico que utili%a smbolos, dado que estos son mas rpidos y eficientes para e.plicar los fenmenos de la naturale%a. :uando en fsica un problema se complica, lo toman los matemticos, quienes establecen una lnea y lgica argumental para seguirlo, si esto no e.istiera, es necesario inventar un ra%onamiento propio. As, cualquiera que ra%one sobre cualquier cosa contribuye al conocimiento de lo que ocurre cuando se piensa en algo. &i se hace abstraccin de ese algo, esta se convierte en una rama de la matemtica. +ensemos que as fue como #eKton invento el llamado calculo infinitesimal para resolver ciertos problemas de fsica. Aemos como las matemticas son muy importantes para la fsica, dado que e.isten tantas maneras diferentes para hablar de las cosas que ocurren y se observan, que las matemticas permiten simplificar, obtener consecuencias, anali%ar situaciones y conectar las diferentes proposiciones. En otro orden de cosas relativas a la matemtica, )eynman nos aclara que a los matemticos, solo les importa la estructura del ra%onamiento, sin importarle de lo que estn hablando o si eso de lo que hablan es cierto. &implemente enuncian los a.iomas ya partir de estos emprenden un camino de ra%onamiento lgico. &i los a.iomas son precisos en su enunciado y completos, la persona que los utili%a para ra%onar, no necesita conocer el significado de las palabras para deducir conclusiones. +or e emplo, si en los a.iomas se usa la palabra triangulo, en las conclusiones estar esta palabra tambin por mas que la persona que hi%o la deduccin a partir de los a.iomas, no tenga idea lo que esto/ tringulos/ significa. 'os matemticos preparan ra%onamientos abstractos usables, si se dispone de un con unto de a.iomas sobre el mundo real. En cambio para el fsico todas las frases tienen significado, en fsica, a diferencia de en matemticas, hay que conocer la cone.in entre las palabras y el mundo real. Ahora bien, +aul -irac descubri las leyes de la mecnica cuntica relativista simplemente suponiendo la ecuacin, a veces suponer la ecuacin es un mtodo efectivo para concebir nuevas leyes fsicas. Esto confirma que las matemticas son una manera profunda de e.presar la naturale%a y que cualquier intento de describir la naturale%a a partir de principios filosficos o intuiciones puramente mecnicas, no es eficiente. 1e resulta maravilloso lo que )eynman dice acerca de una preocupacin suya( "...siempre me ha preocupado el hecho que, de acuerdo con nuestro conocimiento actual de las leyes de la fsica, a una computadora le cueste un numero incontable de operaciones lgicas descubrir lo que ocurre en cualquier lapso de tiempo, por peque"o que sea, y en cualquier lapso del espacio por peque"o que sea. 9:mo puede ser que en una regin tan peque"a ocurran tantas cosas2...Esta inquietud me ha llevado a menudo a proponer la hiptesis que, en ultima instancia, la fsica no necesitara de un enunciado matemtico, que al final se nos revelara su maquinaria y las leyes resultaran ser simples, como las de una partida de damas con sus aparentes comple idades..." "...+ero esta especulacin es pre uiciosa del tipo me gusta o no me gusta, y por lo tanto, tal ve% no sea conveniente." "El 5ran arquitecto sin embargo parece ser un matemtico, a aquellos que no saben matemticas les resulta difcil sentir realmente la profunda belle%a de la naturale%a" +or eso si se quiere conocer la naturale%a, si se quiere captarla, es necesario conocer el lengua e en el que nos habla. 'a naturale%a ofrece su informacin solo de una manera, y no debemos ser tan poco humildes como para pedirle que cambie antes de prestarle atencin. #inguno de los argumentos intelectuales podr hacer entender a unos odos sordos lo que significa la e.periencia musical. -e igual forma los argumentos intelectuales no podrn proporcionar un conocimiento de la naturale%a a aquellos que no dispongan de

"odos" matemticos. Esta limitacin de hori%ontes dice )eynman, sea qui%s lo que hace suponer a algunos que el centro del universo es el hombre cuando en realidad tal ve% no lo sea. 'a fsica 'a fsica es para )eynman, la mas fundamental de todas las ciencias naturales, la que incluye a todas las otras ciencias, y que ha tenido un efecto muy profundo en todo el desarrollo cientfico que se ha dado a lo largo de la historia del hombre. Es a partir de la fsica o de lo que antiguamente se conoca como filosofa de la naturale%a, de donde todas las otras ciencias han emergido. -esde el comien%o debemos entender que la fsica no esta en la misma categora que la matemtica, esta ultima no es una ciencia de la naturale%a dado que la valide% de sus predicciones no surgen de la e.perimentacin. )eynman entiende a la matemtica como un lengua e> el lengua e de la naturale%a, es decir la manera como la naturale%a e.presa los fenmenos fsicos que en ella ocurren. Aeremos mas adelante como se relaciona la fsica con otras ciencias. :uando )eynman encara las primeras lecciones de fsica que dio en :altech, las cuales dieron lugar a la publicacin de sus famosas"'ectures on physics", les advierte a sus alumnos que para llegar a ser fsicos es necesario estudiar doscientos a"os de desarrollos de los mas rpidos que se produ eron en uno de los mas importantes campos de conocimiento. Esto que parecera imposible hacerlo en una carrera de cuatro a"os no lo es. 9+or qu2 +ara )eynman es posible dado que se ha podido condensar esta enorme masa de resultados y conocimientos, en leyes que resumen todo este conocimiento. Ahora bien, 9por qu entonces no se estudian directamente estas leyes bsicas y luego se muestra como las mismas funcionan en diferentes circunstancias2. -el mismo modo como se hace en el caso de la geometra euclidiana, donde se dan los a.iomas y desde ellos se producen las deducciones. "#o satisfechos con aprender fsica en cuatro a"os, la quieren aprender en cuatro minutos" les dice )eynman a sus alumnos. 'a respuesta a este interrogante es clara y sencilla. A criterio de )eynman, esta imposibilidad se da por dos motivos( a. #o conocemos todava todas las leyes bsicas. &igue e.istiendo una frontera de ignorancia e.pansiva, o sea a medida que se avan%a, nuevas incgnitas aparecen. b. Aolviendo al captulo referente a las matemticas, )eynman resalta que las e.presiones correctas de las leyes de la fsica, implican algunas ideas poco familiares que requieren una matemtica avan%ada para su descripcin. Es as que se necesita un considerable tiempo de preparacin y entrenamiento, para poder incluso aprender lo que las palabras significan. +or eso la fsica debe estudiarse parte por parte, es decir a travs de apro.imaciones desde lo mas simple a lo mas comple o. :ada una de estas partes del todo de la naturale%a, es una mera apro.imacin a la verdad completa, dado que lo 7nico que sabemos con seguridad, es que todava no conocemos todas las leyes de la naturale%a. :omo antes se mencion, el principio de la ciencia es que la prueba del conocimiento es la e.perimentacin, es decir los e.perimentos son los 7nicos ueces de la verdad cientfica, pero aqu )eynman va mas all, 9de dnde salen las leyes fsicas que se deben probar a travs de los e.perimentos2 ? sus respuesta siempre simple y contundente( +or un lado de los propios e.perimentos que nos brindan ciertas claves acerca de alg7n patrn de comportamiento de la naturale%a que pudiera transformarse en una ley general> y por otro lado con el mismo grado de importancia, de la propia imaginacin del ser humano, que a partir de esas peque"as claves o pruebas encontradas al a%ar, se le ocurre generali%arlas en leyes para luego volverlas a probar a travs de la e.perimentacin. Este proceso de imaginacin, es tan difcil dice )eynman, que se ha creado en la fsica un tipo de divisin del traba o. As los fsicos tericos imaginan, deducen y adivinan 3se tiran a la pileta4 y los fsicos e.perimentales, que e.perimentan, aunque tambin en dichos e.perimentos tienen que imaginar, deducir y tirarse a la pileta. En este avance de la fsica, las leyes descubiertas, se van corrigiendo a medida que nuevos e.perimentos demuestran su inconsistencia, las nuevas leyes que son superadoras de las anteriores se muestran cada ve% mas difciles de captar o entender. ,uiero aqu volver sobre lo que para )eynman es el concepto de "entender". A partir del desarrollo del mtodo cientfico, consistente en observar, ra%onar, e.perimentar e imaginar, el hombre fue e.plicndose

aquellas cosas que vea y quera saber como y porque eran as, por simple curiosidad. -e esta forma se fue construyendo una visin bsica del funcionamiento de la naturale%a, a la que denominamos fsica fundamental. +ero no queda totalmente claro que significa entender. +ersonalmente me impact mucho la analoga del uego de a edre% que utili%a )eynman para e.plicar este concepto. $maginemos por un momento, que todo el arreglo comple o de cosas que se mueven y ocurren al que denominamos "el mundo" es como un gigantesco uego de a edre% ugado por los dioses, y que nosotros somos observadores e.ternos a dicho uego. #o conocemos cules son las reglas del mismo, solo tenemos permitido observar lo que pasa, es decir ver como los dioses mueven las pie%as para ugar. &i destinamos un tiempo suficiente a observar, podramos captar como son algunas de las reglas de este a edre% gigante. 'as reglas estas son lo que llamamos la fsica fundamental, es decir las leyes bsicas de la fsica. Aun si conociramos todas las reglas del uego 3todas las leyes fsicas de la naturale%a4, podramos no entender el porque de ciertos movimientos, simplemente porque el uego es comple o y nuestras mentes limitadas. &i uno sabe algo de a edre%, sabe que es posible saber como se mueven todas las pie%as, pero aun as no saber como ugar o porque en una partida ugar de una manera u otra, o si vemos una partida de grandes maestros, porque mueven las pie%as como las mueven en cada una de las ugadas. As ocurre en la naturale%a, solo que en forma mucho mas complicada, no obstante lo cual luego de cientos de a"os de observacin de "la partida" se han podido determinar gran cantidad de leyes fundamentales, aunque aun no todas. El estado del conocimiento fsico actual, es que conoce la casi totalidad de los movimientos posibles de las pie%as. = sea que adems de no conocer todas las reglas, lo que podemos e.plicar a partir de las leyes que conocemos es bastante limitado, porque casi todas las situaciones son tan enormemente complicadas que no podemos seguir el uego con las reglas que conocemos, mucho menos con aquellas que aun no conocemos. -ebemos entonces limitarnos a las cuestiones ms bsicas de las reglas del uego, y decir que si conocemos las reglas, consideramos entonces que "entendemos" el mundo. +ero 9cmo podemos decir que las reglas que estamos imaginando son las correctas siendo que no podemos anali%ar el uego muy bien2 continua preguntndose )eynman. &u respuesta, metafrica con el uego de a edre% es que e.isten tres caminos a saber( En primer lugar puede haber situaciones en la naturale%a con muy pocas partes intervinientes, que nos permita darnos cuenta y predecir como se comportaran dichas partes. Es como si hubiera pocas fichas en un rincn del tablero de a edre%, con pocas posibilidades de movimientos. =tra posibilidad es chequear las reglas a partir de reglas menos especficas derivadas de las anteriores. +or e emplo sabemos que un alfil se mueve en diagonal, por lo que siempre un alfil estar ubicado en una casilla del mismo color, es as que podramos predecir las ubicaciones posibles del alfil aunque no supiramos que se mueve siempre en diagonal. +uede ocurrir en el transcurso del uego que un pen se transforme en alfil en un casillero de diferente color, produciendo as una confusin acerca de la regla que estbamos utili%ando, esto pasa en la fsica continuamente, durante mucho tiempo tenemos una ley que funciona o predice efectos perfectamente y de repente aparece algo nuevo, que contradice a la ley que creamos fundamental y cierta. Esto es lo que permite descubrir nuevas leyes, a partir de ver donde las vie as no funcionan ms. +or 7ltimo como tercer camino de respuesta acerca de si nuestras ideas son correctas, )eynman nos menciona el mas crudo pero el mas poderosos de todos. &i observando una partida de a edre% podramos no saber porque el ugador 3un gran maestro4 mueve una ficha de una determinada manera, podramos entender groseramente que el est por e emplo protegiendo al rey, dado que de acuerdo a lo que vemos es ra%onable que as lo haga en las circunstancias de la partida en las cuales se encuentra. -e la misma manera a menudo podemos entender a la naturale%a en forma grosera o gruesa sin estar en condiciones de ver lo que cada parte de esta est haciendo. Es decir entendemos por apro.imacin.

En un principio, los fenmenos de la naturale%a fueron divididos a grosso modo en clases. As surgieron los conceptos o teoras acerca de calor, electricidad, mecnica, magnetismo, propiedades de las substancias, fenmenos qumicos, lu% y fenmenos pticos, rayos ., fsica nuclear, gravedad, fenmenos con mesones, etc. &in embargo el ob etivo siempre ha sido y es, poder llegar a ver y a entender la naturale%a en forma completa, como diferentes aspectos de un mismo con unto de fenmenos> es decir poder unificar y relacionar, y no ver las

e.plicaciones como si estos se dieran en compartimentos estancos. Este es el problema actual de la fsica terica bsica( encontrar las leyes generales detrs de los e.perimentos que reali%amos con las observaciones> amalgamarM unir estas clases, conceptos o teoras. Baciendo u recorrido histrico vemos como los fsicos han logrado amalgamar muchos de estos conceptos, pero a medida que los e.perimentos contin7an, nuevas cosas son descubiertas que impiden, obstaculi%an y hacen ms comple as, las intenciones de unificacin En este proceso de amalgamar, encontramos que en un momento tenamos el tema del calor y del movimiento o mecnica> con la teora de los tomos, se comprob que los tomos en movimiento producen calor, es as que se lograba e.plicar el calor y los efectos de la variacin de la temperatura a partir de las leyes de la mecnica. =tra unin tremenda fue el descubrimiento de la relacin entre la electricidad, el magnetismo y la lu%> los cuales fueron e.plicados como diferentes aspectos de un mismo fenmeno, que hoy se conoce como el campo electromagntico. =tra unificacin importante fue la de los fenmenos qumicos, con las propiedades de las substancias fsicas, con el comportamiento de las partculas atmicas, lo cual se conoce como la mecnica cuntica de la qumica. As se fueron unificando las teoras o las ideas, pero siempre fueron apareciendo nuevas cosas, los rayos ., los mesones, los quar0s. 9&er posible alguna ve% unificar todo, ver que todo lo que ocurre en la naturale%a puede reducirse a diferentes aspectos del mismo fenmeno fundamental2 #adie lo sabe. &olo podemos continuar descubriendo pie%as y viendo como las colocamos en este gigantesco rompecabe%as que es la naturale%a. &i el numero de pie%as es finito, y si el rompecabe%as tiene un borde donde termina, es algo desconocido hasta que terminemos de armarlo, si es que en alg7n momento esto ocurrir. 'o que s podemos ver ahora es a que estado de unificacin han llegado los fsicos hasta ahora, y cual es la situacin de entendimiento de fenmenos bsicos en trminos de los principios mas peque"os y elementales, algo as como preguntarnos como estn hechas las cosas y cuantos son los elementos componentes fundamentales y 7ltimos )eynman se pregunta entonces por donde empe%amos, si por las leyes ms fciles aunque incorrectas al menos en ciertos campos, o por aquellas que son mas generales aunque difciles de captar. En trminos concretos, su pregunta es 9empe%amos por la relatividad, la cuntica, el espacio de cuatro dimensiones, o por la ley de la masa constante, las leyes de #eKton, etc.2 &u respuesta concreta es( me or iniciarnos con un mapa general de la fsica, para luego comprender los puntos particulares en su insercin en la fsica general. +or eso es que empe%amos con la siguiente afirmacin( la materia est hecha de tomos, este es el punto de partida propuesto. <n recorrido histrico en el desarrollo de la fsica +odemos tener un buen panorama de la fsica a partir de un momento histrico, que algunos dicen divide a la fsica en dos( clsica y moderna. Este momento es alrededor de comien%os del siglo LL 3@NHH/@NCH4. Antes de esa fecha la visin del universo consista en un espacio geomtrico tri/dimensional tal como lo describa Euclides> y las cosas cambiaban en un medio denominado tiempo. 'os elementos e.istentes en esta visin del universo son partculas, tales como por e emplo los tomos, las cuales tienen determinadas propiedades definidas. 9:ules son estas propiedades2( $nercia( por la cual si una partcula se esta moviendo en una direccin, as continuara mientras no act7e una fuer%a sobre ella. )uer%as( que a esta altura se las consideraba de dos tipos. +rimero una interaccin bastante comple a a travs de la cual los tomos se mantienen untos formando las diferentes substancias en diferentes condiciones fsicas. 1ientras que el otro tipo de interaccin consista en una de largo alcance. <na atraccin suave entre cuerpos que varia inversamente con el cuadrado de la distancia que separa a ambos cuerpos. Esta fuer%a se la conoce como gravitacin o fuer%a de gravedad. +orque los cuerpos se mantienen en movimiento/ es decir tienen inercia/ o porque e.iste la ley de la gravitacin era algo desconocido. +resin( en este intento de descripcin de la naturale%a, se e.plica que un gas, y tambin toda la materia puede entenderse simplemente como una gran cantidad de partculas que se mueven. -e esta manera muchas de las cosas que observamos por e emplo en la costa del mar se conectan entre si. +rimero la idea de presin, que proviene de los choques de los tomos contra aquello donde medimos la presin. &i todos los tomos se en el aire, se movieran en una misma direccin, tendramos el viento.

:alor( si por el contrario los tomos en un slido, se mueven en forma totalmente aleatoria y frenticamente, tendremos el calor. -ensidad( e.isten tambin ondas con e.ceso de densidad en el aire, esto significa que muchas partculas se agolpan en un sitio y empu an a las que estn mas adelante en la direccin de su movimiento. as podemos e.plicar el sonido. &abemos que donde no hay partculas 3en el vaco4 no hay sonido. Es impresionante todo lo que podemos e.plicarnos a partir de esta concepcin del universo. 9,u clase y cuantas partculas e.isten2 En ese momento se consideraba la e.istencia de NC diferentes tipos de partculas 3NC diferentes tipos de tomos o elementos4. &us nombres se asocian a sus propiedades qumicas. :arga( siguiendo con esta e.plicacin, 9qu es lo que mantiene a los diferentes tomos unidos entre si para conformar diferentes substancias2 9por qu un tomo de carbono atrae uno o dos tomos de o.igeno pero no tres2 9es la gravitacin lo que los mantiene unidos2 'a respuesta es no, dado que esta fuer%a es demasiado dbil para esto. $maginemos entonces una fuer%a similar a la de la gravedad en el sentido de que varia inversamente con el cuadrado de la distancia, pero muchsimo mas poderosa y con una diferencia. :uando e.plicamos el fenmeno gravitatorio, cualquier cuerpo atrae a otro cuerpo, pero en este caso O que por cierto es el caso de las fuer%as elctricas/ vemos que partculas con una caracterstica similar se repelen, mientras que si la caracterstica es diferente o contraria, se atraen. Esta caracterstica que produce la atraccin o repulsin elctrica es lo que denominamos carga. +odemos as e.plicar que las substancias estn conformadas por partculas que tienen diferente carga, mantenindose as fuertemente unidas, las substancias son de esta manera neutras desde el punto de vista elctrico. 'a base de la interaccin entre los tomos es entonces elctrica. !odas las cosas incluso nosotros mismos estamos compuestos por tomos. Estos tomos se consideraban conformados por un n7cleo cargado positivamente 3pensemos 9que es la carga24, y otras partculas mucho mas peque"as alrededor del n7cleo denominadas electrones. +ara que e.ista neutralidad elctrica es necesario que e.istan la misma cantidad de electrones como de cargas positivas denominadas protones, ubicndose estas en el n7cleo.

:oncluimos en nuestro modelo de las partculas que las propiedades de los diferentes elementos dependern de la cantidad de electrones que estos tengan, principalmente de los electrones en la ultima capa es decir aquellos que estn en condiciones de interactuar con otros elementos. #o es sencillo e.plicar o entender el significado de la carga elctrica, diciendo que las iguales se repelen y las diferentes se atraen. <na representacin mas adecuada consiste en visuali%ar que la e.istencia de una carga positiva, en cierto sentido distorsiona o crea una condicin en el espacio, de manera tal que cuando se coloca una carga negativa en dicha %ona, esta siente la influencia de la otra carga positiva. Esta potencialidad de producir una fuer%a se denomina campo elctrico. -e esta manera concluimos en dos reglas( a4 <na carga genera un campo elctrico, b4 cargas dentro de un campo sufren fuer%as sobre ellas y se mueven. Bagamos el siguiente e.perimento, frotemos un peine de manera tal que le daremos una cierta carga elctrica. &i luego colocamos a una cierta distancia un papel tambin cargado elctricamente y movemos el peine hacia ambos lados, veremos como el papel tambin se mueve apuntando hacia el peine. &i el movimiento del peine se hace mas rpido, el papel tendr como una demora en seguirlo, esta demora en realidad esta producida por otro fenmeno que surge cuando hay cargas elctricas en movimiento relativo entre si. Este fenmeno se lo conoce como magnetismo. -ecimos entonces que las fuer%as elctricas y magnticas pueden ser atribuidas al mismo fenmeno, siendo aspectos diferentes de la misma cosa. <n campo elctrico cambiante no puede e.istir sin producir magnetismo. $maginemos dice )eynman un corcho en una pileta, podemos moverlo empu ando al mismo hacia aba o. &i hacemos esto con una cierta frecuencia de repeticin, el agua pegada al corcho comen%ara a oscilar y estas oscilaciones se ale aran del corcho formando crculos concntricos. &i a una cierta distancia ponemos otro corcho, este comen%ara a oscilar por la accin de las ondas del agua, es decir se mueve por una accin indirecta que se propaga a travs del agua. Aolviendo al tema de las cargas elctricas, al oscilar una de ellas como el corcho, produce una onda que se propaga en un campo electromagntico. Este campo puede transportar ondas. Estas ondas conocidas como ondas electromagnticas, pueden tener la forma de lu%, ondas de radio, rayos ., etc. 'o que las diferencia a una de otra es la frecuencia de oscilacin de la carga 3el corchito4 que las origino.

:uando en este tema de las ondas electromagnticas, entramos en la %ona de alta frecuencia, dichas ondas se comportan como partculas. Este es el campo de la fsica moderna posterior al @NHH, que se conoce con el nombre de mecnica cuntica. <na nueva visin se desarrolla a partir de los traba os de Einstein, la separacin entre espacio tridimensional y tiempo se diluye combinndose en una idea espacio/tiempo, y posteriormente la idea de espacio/tiempo curvo parar incorporar el concepto de gravedad. 'uego se determino que las leyes de la mecnica, las leyes de #eKton eran errneas en el mundo de los tomos. 'as cosas en el mundo atmico, el mundo de las partculas atmicas, no se comportan como cosas, como lo que nuestro sentido com7n nos dice que es una partcula en el macro mundo, como si las mismas fueran peque"as bolas de billar. Esto, afirma )eynman, es lo que hace a la fsica difcil pero muy interesante. -ifcil porque la forma en que las cosas se comportan en el mundo a escala peque"a es anti/natural, no tenemos e.periencia directa en esto como para imaginarnos que es lo que ocurre. 'as cosas no se comportan como nada de lo que si conocemos, por eso describir estos comportamientos se hace imposible, quedando solo la posibilidad de hacerlo en una forma analtica, de all las matemticas y lo abstracto de las e.plicaciones. 'a mecnica cuntica tiene muchos aspectos, en primer lugar lo que se conoce como principio de incertidumbre por el cual es imposible conocer dos propiedades de una partcula en forma simultanea y con la m.ima certidumbre. #o podemos conocer la posicin y la velocidad de la misma. Ahora bien, esto que parece una trivialidad, imposibilita el conocimiento de lo que denominamos trayectoria, es decir no podemos saber con seguridad donde se encuentra la partcula o hacia donde se dirige. #uevamente podramos preguntarnos ...9y2 Dien esta regla e.plica una misteriosa parado a( si los tomos estn hechos por cargas positivas y negativas, que se atraen entre si, 9por qu no ocurre que las cargas negativas simplemente se ponen en contacto directo con las positivas de manera tal de cancelarse unas con las otras2 9+or qu los tomos son tan grandes2 &e pregunta )eynman. $maginemos que si un tomo mide @H /@I cm como dimetro de la orbita de electrones mas e.terna, el n7cleo mide solo @H /P cm es decir es @HH.HHH veces mas chico que todo el tomo, 9por que el electrn no se "cae" hacia el n7cleo2 &i esto ocurriera, conoceramos con e.actitud la posicin del electrn, y por el principio de incertidumbre, su velocidad debera ser infinitamente variable e incierta, algo imposible, dado que con dicha velocidad 3energa cintica4 rompera la atadura que le produce el n7cleo y escapara. 'a cuntica tra o otro cambio a las ideas y a la filosofa de la ciencia( no es posible predecir con e.actitud que ocurrir en ninguna circunstancia, en un e.perimento. +or e emplo se puede e.citar a un grupo de tomos para que emitan lu% 3fotones4 los cuales son detectados al momento de la emisin. &in embargo antes de que esta emisin ocurra, es imposible saber cual es el tomo que lo producir ni cuando. 'a naturale%a se comporta de forma tal que es imposible predecir e.actamente lo que ocurrir a partir de un e.perimento determinado. Esto desde el punto de vista cientfico es algo que suena a tremendo, dado que siempre se considero que( si se establecen las mismas condiciones para un e.perimento, se deben obtener los mismos resultados. Esto no es cierto, no es una condicin fundamental de la ciencia. &olo es posible obtener resultados estadsticos. 'a mecnica cuntica ha producido una unin adicional dentro de la fsica. Ba determinado que lo que se conoce como partculas se comportan como tales y tambin como ondas, y lo que se conoce como ondas tambin adoptan comportamiento como partculas. &e unifican as las ideas de campo, ondas y partculas. :uando las frecuencias son ba as, estamos en lo que denominamos condicin de onda y cuando las frecuencias aumentan, el comportamiento corpuscular se hace mas evidente. En realidad el limite de deteccin de frecuencias esta en el orden de @H@C ciclosMseg. +ara frecuencias mas grandes esta solo se deduce a partir de la energa de las partculas y asumiendo la valide% de la dualidad onda/partcula. Es as que agregamos una partcula mas a las conocidas/ protn, neutron y electrn/, a la cual denominamos fotn. As surge la denominada electrodinmica cuntica. Esta teora que fue desarrollada por )eynman, es la teora fundamental de interaccin entre la lu% 3ondas electromagnticas4 y la materia 3electrones4 y actualmente es considerada como la mas precisa de las teoras e.istentes, en trminos de su posibilidad de prediccin de ocurrencia de fenmenos fsicos, e.cepto aquellos que tengan que ver con la gravedad y los fenmenos dentro del campo nuclear. -e esta teora de electrodinmica quntica surgen las e.plicaciones para todas las leyes elctricas, mecnicas y qumicas, las leyes de choque entre dos cuerpos macro, el calor especifico de las substancias, el color de las luces que emiten los diferentes elementos qumicos 3luces de nen4, la densidad de la sal, las reacciones del o.igeno e hidrgeno para formar agua. Esta teora en principio es la que e.plica toda la qumica y por lo tanto tambin la gentica y la biologa, es decir la vida en todas sus formas.

#. Materia y "tomos Babiendo ya recorrido a vuelo de p aro el avance del conocimiento cientfico a partir de la fsica, volvamos al punto de partida propuesto por )eynman. &i supusiramos que debido a un gran cataclismo se pierde todo el conocimiento cientfico, 9 que frase debera ser transmitida a la generacin futura para que desde esta, pudieran reconstruir el conocimiento perdido2. )eynman afirma que dicha frase debera encapsular la hiptesis atmica de que todas las cosas estn hechas de tomos, peque"as partculas que estn en estado de movimiento perpetuo, que se atraen una a otra cuando estn a muy cortas distancias, pero que tambin se repelen si las intentamos untar mas all de cierto limite. A partir de esta afirmacin o hiptesis atmica, )eynman avan%a en una e.plicacin sencilla de diferentes fenmenos fsico/qumicos, tomando como base la molcula de agua compuesta por dos tomos de hidrgeno y uno de o.igeno. En el desarrollo de estas e.plicaciones, nos da una idea de la dimensin de un tomo que resulta impresionante. -ice que si a una man%ana com7n se la agranda hasta que tenga la dimensin de la tierra, la relacin de tama"o entre la man%ana agrandada 3tama"o tierra4 y la original es la misma que la de la man%ana real y uno de sus tomos componentes. +ara nuestra dimensin macro, los tomos son insignificantes. Aolviendo a los fenmenos fsico/qumicos que e.plica a partir de la hiptesis atmica, estn( 'a evaporacin por accin del calor que al dar mayor movimiento a las molculas de agua hace que se separen unas de otras. &i esto 3la evaporacin4 ocurre dentro de un recipiente, las molculas golpearan las paredes del mismo, e erciendo una fuer%a sobre esta. Este es el significado de la presin en este caso del vapor de agua. 'a cantidad de molculas e.istentes da una idea de la densidad. &i la temperatura se aumenta aun mas, mayor ser la movilidad de las molculas, por lo que mayor ser la cantidad de golpes de estas contra la pared, podemos as deducir que la presin de vapor aumenta con la temperatura. Da ando la temperatura, el movimiento molecular ser cada ve% menor llegando un punto donde prcticamente estarn quietas en una posicin. Este estado lo denominamos para el agua hielo, en este estado slido, las molculas adoptan una ubicacin del tipo cristalina y no en cualquier lugar al a%ar. As, )eynman continua describiendo, la presin de evaporacin, la disolucin de sal en agua, las reacciones qumicas para formar diferentes compuestos, el proceso de la combustin, la generacin de calor el cual se manifestara por el movimiento molecular dentro de un gas. :uando este movimiento alcan%a situaciones e.tremas, produce lu% que la vemos en lo que denominamos llamas. Es as como )eynman dice que, con imaginacin y e.perimentacin, a partir de la hiptesis( todo esta compuesto por tomos, los resultados demuestran que la misma es acertada, lo que permite transformarla /la hiptesis de partida/, en una teora fundamental y bsica para e.plicarnos el comportamiento de la naturale%a. Ahora bien 9como son esos tomos2 En primer lugar tienen un n7cleo, cuya carga es positiva y el mismo esta equilibrado elctricamente por cargas negativas llamadas electrones. 9-e que esta compuesto el n7cleo2 El n7cleo esta compuesto por partculas denominadas protones y neutrones, que hasta no hace mucho eran consideradas partculas fundamentales, es decir que no podan subdividirse en otras mas peque"as. 9,u es lo que mantiene a estas partculas unidas2 A partir de intentar contestarse estas preguntas surge toda la investigacin del mundo de las partculas, la denominada fuer%a o interaccin fuerte, que se reali%a a travs del intercambio de gluones, tal como la fuer%a electromagntica se reali%a a travs del intercambio de fotones. 'levar a cabo toda esta investigacin se hi%o posible a partir de la construccin de los aceleradores de partculas/ciclotrones/, que permitieron detectar, como suele llamarse en la fsica, un %oolgico de alrededor de IH partculas sub/atmicas de diferentes masas y vidas. Es muy difcil entender cual es la relacin o cone.in que e.iste entre ellas, y para que la naturale%a las "quiere". Esto da la pauta que las teoras hasta ahora desarrolladas acerca de lo que pasa en el interior de los n7cleos atmicos son incompletas y Mo errneas. 'uego del gran .ito de la teora de la electrodinmica cuntica, se genero una cierta cantidad de conocimiento de la fsica del n7cleo atmico o nuclear, el cual podemos catalogarlo como conocimiento en

bruto, parte teora, parte e.periencias, a partir del cual se construyo esta concepcin del tipo de fuer%a que mantiene a los neutrones y protones unidos en el interior del n7cleo. #o obstante, aun no esta claro de donde proviene esta fuer%a. En siglo pasado, 1endeleyev creo la tabla que lleva su nombre donde pudo clasificar a los diferentes elementos conocidos de la naturale%a, a partir de sus propiedades o caractersticas qumicas> esto permiti pronosticar la e.istencia de otros elementos aun no conocidos. -e la misma manera hoy en da, se esta intentando construir una tabla de partculas sub/atmicas. #ishi ima en Qapn y 5ell/1ann en <&A son creadores de una tabla de este tipo, ambos traba ando independientemente. As como en la tabla de 1endeleyev e.iste una base a partir de la cual reali%ar la clasificacin de todos los elementos, lo mismo ocurre en el caso de las partculas sub/atmicas. 'a base para clasificar los elementos en la tabla de 1endeleyev, es la carga elctrica 3el numero de electrones en la capa e.terior4> en esta tabla de partculas la base de clasificacin es un numero denominado "e.tra"e%a" o numero "s". :uando se producen reacciones nucleares, este numero se conserva, de la misma manera como se conserva la carga en las reacciones qumicas. &e conserva significa que el valor total del numero s antes de la reaccin nuclear es el mismo que se calculara luego de que esta se ha producido. Aalga por ahora esa definicin de conservacin. -e este %oo de partculas podemos decir que solo G son estables, el resto decae en mayor o menor tiempo, es por eso que una de las caractersticas de estas partculas es lo que llamamos vida. Entre estas partculas se encuentran las que para nosotros son mas conocidas, tales como el neutron, el protn , el electrn y el fotn. !odas ellas pueden clasificarse en tres grandes grupos( Dariones( estando el protn y el neutron dentro de este grupo, unto con otras partculas de mayor masa que estos. 1esones 'eptones( estando en este grupo los electrones y los neutrinos. En este %oo de partculas, e.isten algunas que tienen masa cero, tales como el fotn, el gravitn 3 aun no fue detectado> su e.istencia intenta e.plicar que es lo que transmite la fuer%a de gravedad. Es el portador de dicha interaccin a distancia4. +ero... 9que significa masa cero2 &iempre se habla de las masas de las partculas en reposo. ,ue una partcula tenga masa cero en reposo nos indica que dicha partcula no puede estar en reposo nunca, es decir siempre se mueve. El fotn por e emplo siempre se esta moviendo a IHH.HHH 0mMseg, la velocidad de la lu%, lo cual es obvio porque el fotn es lu% o mas propiamente radiacin electromagntica. Este concepto de masa en reposo es un concepto relativista, que solo podr ser captado a partir de la teora especial de la relatividad, la cual veremos someramente mas adelante. As llegamos al punto donde nos encontramos hoy( con un con unto de partculas que parecen ser los constituyentes fundamentales de la materia y todo lo que e.iste. Estas partculas, interact7an entre si ba o cuatro formas diferentes, conocidas como las cuatro fuer%as de la naturale%a, que en orden decreciente de magnitud son( la fuer%a nuclear, la interaccin electromagntica, la interaccin dbil, que se produce en la emisin beta, y la gravedad. En esta instancia de lo descripto acerca de la materia y los tomos, es bueno escuchar como )eynman resume la situacin de la fsica en la actualidad( "Afuera del n7cleo parece que ya sabemos todo. Adentro del n7cleo la mecnica cuntica es valida. -onde estamos poniendo ahora todo nuestro conocimiento es en el concepto relativista de espacio O tiempo, donde la gravedad tambin esta incluida... ...Estamos creciendo gradualmente en el entendimiento del mundo de las partculas sub/atmicas, aunque no sabemos cuanto mas profundamente tenemos aun que internarnos en esta tarea". 'as otras ciencias ,umica( 'a teora de los tomos, considerada como parte de la fsica, se comprobada a travs de los e.perimentos en qumica. 'a qumica es de todas las ciencias, la mas afectada por la fsica. 'a teora qumica, la de las reacciones qumicas, esta resumida en la tabla peridica de 1endeleyev, en la cual a partir de algunas e.tra"as relaciones entre los elementos, surgen un con unto de reglas acerca de cual sustancia se combina con cual y como, esto se conoce como qumica inorgnica. !odas estas reglas se e.plican finalmente por la mecnica cuntica, por eso decimos que la qumica terica es en realidad fsica. 'a otra rama de la qumica la llamada qumica orgnica, que es la qumica de las sustancias que estn

asociadas con las cosas vivas. En realidad estas sustancias son similares a las descriptas por la qumica inorgnica, pero donde el arreglo entre los tomos es mas comple o. Estos arreglos de todas formas tambin pueden e.plicarse a partir de la mecnica quntica. 'a qumica orgnica tiene una relacin alta con la biologa. Diologa( es el estudio de las cosas vivas. Bubo una temprana relacin entre la biologa y la fsica dado que a partir de la biologa, los fsicos pudieron descubrir el principio de conservacin de la energa, el cual fue demostrado en primer lugar por 1ayer en relacin a la cantidad de calor que poda absorberse y disiparse por un ser viviente. &i observamos de una manera mas precisa, el proceso biolgico de los animales vivientes, encontraremos muchos fenmenos fsicos( la circulacin de la sangre, el bombeo de la misma, la presin en los conductos que la transportan, las transmisiones nerviosas. En el estudio de los nervios, los bilogos, concluyen que los nervios son tubos muy finos con paredes comple as tambin muy delgadas> a travs de estas las clulas bombean iones positivos hacia fuera quedando iones negativos en el lado interno de la pared del nervio, conformndose algo similar a un capacitor, que finalmente produce se"ales elctricas, las cuales finalmente producen las sensaciones de en los seres vivos. 'as se"ales provenientes del cerebro, producen la descarga de determinada sustancia qumica, la cual en contacto con otras sustancias presentes en los m7sculos, producen la contraccin de estos que finalmente produce el movimiento mecnico. #o obstante la maquinaria que produce la modificacin de las dimensiones del m7sculo ante la reaccin qumica que antes mencionamos, no es totalmente conocida. E.isten infinidad de temas fsicos relacionados con la biologa imposibles de mencionar todos, como la lu% interact7a en el o o permitiendo la visin, como funciona el sonido en la interrelacin del tipo mecnica entre la presin del aire y los huesitos del odo. !odos estos temas de todas maneras no son fundamentales en biologa, dado que entender los mismos no nos hace entender al proceso de la vida misma. Al investigar mas en profundidad encontramos que todas los seres vivos 3animales/vegetales, sin importar el tama"o4 tienen muchas cosas en com7n. 'a mas com7n de todas es que todas ellas estn hechas por clulas, dentro de la cual e.iste una comple a maquinaria para hacer cosas qumicamente, en ellas se producen muchas reacciones qumicas elaboradas, en las cuales un compuesto es cambiado en otros. Astronoma( esta ciencia en realidad es mas vie a que la fsica. A partir de esta comen% el estudio de la fsica, cuando se pudo comprobar y entender la simplicidad del movimiento de los planetas y las estrellas. +ero el descubrimiento mas impresionante en toda la astronoma, es que las estrellas estn hechas de tomos de la misma clase que los que estn en la tierra. Esto se ha comprobado a partir de la utili%acin de la espectroscopia, tcnica que permite distinguir de que esta compuesta una estrella o planeta, por la frecuencia de la lu% que se recibe desde ella. $ncluso dos elementos fueron descubiertos antes en las estrellas que en la tierra, el helio en el sol y el tecnecio en ciertas estrellas fras. <no de los descubrimientos mas impresionantes fue el origen de la energa de las estrellas que permite que estas contin7en brillando. Es la combustin nuclear del hidrgeno la que aporta la energa al sol, el hidrgeno es as convertido en helio. -e lo que nosotros estamos hechos, fue cocinado alguna ve% en una estrella y arro ados desde all hacia fuera.

$. %ravedad A partir de la ley de la gravedad y los fenmenos gravitatorios, )eynman e.plica lo que es una ley fsica. El mismo dice que elige esta ley como e emplo no por algo en especial, simplemente esta fue una de las primeras leyes descubiertas y con una historia interesante. &e dice que la ley de gravedad es la mayor generali%acin lograda por la mente humana. 'o maravilloso de esta ley para )eynman, es que la naturale%a obedece a una ley tan simple como esta. +or eso dice que se concentra no en describir lo inteligente del hombre por descubrir esta ley, sino en lo "inteligente" de la naturale%a por obedecer a esta ley. 'a ley de la gravedad dice que dos cuerpos e ercen entre si una fuer%a de atraccin que varia inversamente al cuadrado de la distancia que separa a ambos cuerpos y directamente con el producto de sus masas( ) R 5.m.1 M rC +or otro lado sabemos por #eKton que un cuerpo responde a la accin de una fuer%a acelerndose, es decir cambiando su velocidad por unidad de tiempo en relacin inversa a su masa(

a R )Mm Estas dos leyes son todo lo que hay que decir sobre la ley de gravedad. !odo lo dems afirma )eynman es una consecuencia matemtica de estas dos cosas. A partir de esto )eynman se pregunta, 9 que es lo que hace que un planeta2 9acaso mira al sol, eval7a la distancia a la que se encuentra y calcula como moverse2 A #eKton tambin se le recriminaba que su teora no dice nada, a lo que el responda que si dice("dice como algo se mueve, lo cual debera ser suficiente", es cierto que no e.plica el porque se mueve de la manera que lo hace. -esde los tiempos de #eKton nadie ha dado una e.plicacin del porque detrs de la ecuacin matemtica que define la ley de la gravedad. Actualmente no e.iste ning7n modelo de la teora de la gravedad aparte de su e.presin matemtica. 'o notable es que esto que se da con esta ley, se da prcticamente con todas las leyes fsicas que se han ido descubriendo. :ada una de las leyes es una afirmacin puramente matemtica, algunas mas comple as que otras. 'a de la gravedad viene en una matemtica simple. +ero a medida que se avan%a en el descubrimiento de nuevas leyes, la matemtica se hace mas comple a, 9por que2, "#i idea" dice )eynman. 9:omo se descubri la ley de la gravedad2 'o primero que se observo era que los planetas y la tierra incluida se movan alrededor del sol. A partir de esta observacin surgieron preguntas tale como si el sol esta en el centro de una circunferencia, que tipo de movimiento describen los planetas, a que velocidad se mueven, etc. As surgieron debates acerca de si realmente el sol era el centro del universo o la tierra. 'legado este punto aparece !ycho Drahe a quien se le ocurre que seria bueno hacer observaciones muy precisas de la posicin de los planetas en el cielo, para poder distinguir unas teoras de otras. Esta, dice )eynman, es la base de la ciencia moderna y el principio del verdadero conocimiento de la naturale%a( fi arse en una cosa, anotar los detalles y confiar en que esta informacin puede aportar claves para diferenciar entre las distintas teoras propuestas. As !ycho comen% a recopilar datos tomados en una isla cerca de :openhague. Estos datos llegaron a manos de Sepler quien comen% a utili%ar el mtodo de prueba y error para poder distinguir el movimiento que describan los planetas. As descubri que estos describan elipses alrededor del sol, con este en uno de los focos de la elipse. Sepler tambin descubri a que velocidad giraban los planetas, haciendo el procedimiento siguiente( a. !omamos la posicin de un planeta en dos momentos distintos separados por un intervalo . de tiempo por e emplo de una semana, en la %ona que este se encuentra mas cerca del sol. b. !ra%amos los radio vectores que van desde el sol a cada una de las posiciones antes definidas. #os quedara as definido un triangulo con vrtices en el sol, y en las dos posiciones de observacin, cuya base ser la orbita descripta por el planeta en el tiempo definido, en nuestro caso( una semana. c. &i reali%amos e.actamente los mismo que hicimos en a4 y b4 pero en la %ona que el planeta se encuentra mas ale ado del sol. !endremos as otro triangulo, con diferentes radio vectores y base dada por la orbita descripta. d. 'o que Sepler detecto, es que la superficie de ambos tringulos es igual, concluyendo as que cuando el planeta se encuentra mas cerca del sol debe ir mas rpido. +or ultimo descubri una tercera ley que calcula el tiempo que tarda en dar una vuelta completa alrededor del sol, siendo este proporcional al tama"o de la orbita, entendiendo a este como la longitud del e e mayor de la elipse. 'a proporcionalidad esta dada por esta longitud elevada a la IMC. As Sepler a travs de la observacin di o( a. 'os planetas describen orbitas elpticas alrededor del sol. b. Treas iguales se cubren en tiempos iguales. c. El periodo o tiempo en que se da una vuelta completa es proporcional al tama"o de la orbita 3e e mayor de la elipse4 elevado a la IMC Estas tres leyes dan una descripcin completa del movimiento de los planteas alrededor del sol. +ero 9+or qu los planetas se mueven alrededor del sol2.

En la misma poca 5alileo estudiando el movimiento de los ob etos terrestres, descubre el principio de inercia que dice( si nada act7a sobre un ob eto y este se esta moviendo en lnea recta a una velocidad definida, este se mantendr moviendo en la misma direccin y a la misma velocidad para siempre. Este principio no tiene e.plicacin conocida. +or otro lado #eKton se pregunto 9 que pasa si el ob eto no va en lnea recta2 &u respuesta fue que es necesario que e.ista una fuer%a que cambie su direccin, el cambio de la velocidad 3sea en magnitud o en direccin4 por unidad de tiempo se denomina aceleracin, y esta multiplicada por un coeficiente de inercia 3la masa del ob eto4, se obtiene la fuer%a que produ o dicho cambio de velocidad del cuerpo. ? esta fuer%a puede medirse. &i tenemos una piedra atada a una soga y la hacemos girar, vemos que hay que tirar de la soga, tanto mas fuerte cuanto mas pesada es la piedra, de lo contrario piedra y soga saldrn disparadas en lnea recta. Es decir e ercemos una fuer%a para lograr que la piedra gire, que significa cambiar la direccin de su velocidad, y esta fuer%a esta en la direccin radial y no tangencial del movimiento de la piedra, se transmite a travs de la soga. -e la misma manera si tomamos dos ob etos distintos 3dos planetas4 y vemos que estos giran uno alrededor de otro, deducimos que debe e.istir una fuer%a que produ%ca este cambio en la direccin de la velocidad, esta fuer%a, que tambin debe estar en la direccin radial, es proporcional a la masa de los cuerpos o inercia. 'os planetas en orbita alrededor del sol, se inclinan o "caen" 3caer aqu significa la desviacin respecto al movimiento en lnea recta4 hacia el sol debido a la fuer%a de gravedad que el sol e erce sobre ellos. #eKton no hi%o mas que e.plicar lo que Sepler ya haba dicho de otra manera. ,ue la fuer%a se dirige hacia el sol 3sentido radial4 y que la fuer%a es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia. 'a idea brillante fue darse cuenta que no era necesario e ercer una fuer%a tangencial para que un planeta describa una orbita alrededor del sol. El principio de inercia permite mostrar entonces que la fuer%a que desva a los planetas de su movimiento rectilneo y uniforme, y controla el movimiento de los mismos, es una fuer%a en direccin al sol. En esa poca se sabia que otros satlites giran alrededor de otros planetas, era como si todas las cosas se atra eran mutuamente. as se conclua que la tierra tira de la luna, como el sol de los planetas> y tambin que la tierra tira de todas las cosas, fenmeno este conocido como la fuer%a de gravedad. 'o genial de #eKton fue darse cuenta que la misma fuer%a que mantena a la luna girando alrededor de la tierra era la que e.plica la atraccin de la tierra para con cualquier ob eto que tenga masa. 'a gravedad no tiene limites, e.iste hasta los confines del universo lo cual puede e.plicarse a partir de las observaciones telescpicas de pares de estrellas, gala.ias y sus formas. El campo gravitatorio nunca se acaba. &i bien esta ley e.plica el funcionamiento de la maquinaria del universo a gran escala, es diferente a la mayora de las otras leyes fsicas> tiene relativamente pocas aplicaciones practicas en comparacin con las dems leyes de la fsica. &olo encontramos aplicaciones en las prospecciones geofsicas, la prediccin de las mareas, el calculo de la trayectoria de los satlites artificiales y cohetes. =tro caso donde la gravedad tiene un efecto real sobre el universo se da en la formacin de nuevas estrellas, dado que a partir de concentraciones de gas este se comprime por efecto de la gravedad, as grandes vol7menes de gas y polvo estelar se aglomeran y a medida que caen hacia su propio centro se genera calor que enciende la masa de gas convirtindola as en una estrella. 'a ley de la inversa del cuadrado de la distancia aparece en las leyes de la electricidad. &e podra pensar entonces que esta relacin tiene un significado mas profundo. &in embargo nadie aun ha logrado establecer que la gravedad y la electricidad son aspectos diferentes de una misma cosa. 'as leyes de la fsica son como pie%as de un rompecabe%as que no enca an del todo bien, no hay una estructura a partir de la cual se pueda deducir todo. 'o e.tra"o es encontrar aspectos compartidos. 'a gravedad y la electricidad son fuer%as proporcionales a la inversa del cuadrado de la distancia entre los cuerpos que e.perimentan la fuer%a, sin embrago lo notable es la tremenda diferencia de intensidad entre ambas fuer%as. !omando una partcula fundamental creada por la naturale%a, que e.perimenta ambas fuer%as, podemos ver la relacin de intensidad entre ambas. Esta partcula es el electrn que tiene masa, por lo cual dos electrones se atraen seg7n nos dice la ley de la gravedad, y tambin tiene carga elctrica por lo cual se repele de acuerdo a la ley de la electroesttica. 9:ul es la relacin de esas fuer%as2, la electrosttica es mas intensa que la gravedad en una proporcin de @ vs. F,@U . @HFC. Einstein modifico la ley de gravedad dado que di o que un fenmeno fsico no poda ocurrir en forma instantnea, la informacin entre un punto del espacio y otro se transmite con una

velocidad finita de all la imposibilidad de lo instantneo. #eKton por el contrario deca que la fuer%a de gravedad que e.perimentan dos cuerpos es instantnea y se e.perimenta en el mismo momento que aparece el cuerpo que genera el campo gravitatorio. =tro punto importante acerca de la gravedad descubierto por los fsicos modernos, es que esta ley no rige en la peque"a escala, no e.iste aun una teora cuntica de la gravedad. ,ue son las leyes de conservacin <na de las leyes fundamentales y bsicas de toda la fsica es la denominada ley de conservacin de la energa. #o hay e.cepcin a esta ley que dice que e.iste una cierta cantidad de algo que llamamos energa que no cambia a travs de los muchos cambios que pueda e.perimentar la naturale%a. Esta es la e.presin mas abstracta dado que este es un principio matemtico que dice lo siguiente( e.iste una cantidad o valor numrico que no cambia cuando algo ocurre o cambia. #o es la descripcin de un mecanismo o algo concreto, es solo un hecho e.tra"o que podamos calcular alg7n numero y que cuando terminamos de reali%ar la observacin de la naturale%a, vamos a travs de sus trucos y calculamos el mismo numero de vuelta, este permanece invariable. *elacionando esto con lo que veamos en las reglas del a edre%, un alfil que esta en un casillero negro, siempre estar en el mismo color de casilla no importa la cantidad de ugadas que se hagan. )eynman ilustra esta idea abstracta de conservacin mediante una analoga. $maginemos un chico que uega con bloques los cuales son indestructibles e indivisibles. :ada uno de ellos son e.actamente iguales, supongamos que tiene CP bloques. Al comien%o del da su madre lo pone en un cuarto con todos sus bloques. &upongamos que al final de sucesivos das, la cantidad de bloques que su madre encuentra varia, y que ella va dando e.plicaciones al respecto, a partir de la idea de que la cantidad de bloques no puede variar, es decir( se conserva. <n da arro o uno por la ventana, otro da tra o C bloques de lo de un amigo, otro da que cuenta CG bloques, no encuentra ninguno hasta que ve una ca a cerrada. -ado que no puede abrir la misma, pero tiene informacin adicional( sabe cuanto pesa la ca a vaca 3@V0ilos4 y cuanto pesa cada bloque 3I 0ilos4. As deduce una relacin en funcin de los pesos( 3cantidad de bloques encontrados4W3peso de la ca a O @V 0ilos4MI 0ilosR CP. En otra oportunidad ocurre lo mismo pero cuando reali%a el calculo anterior no llega al mismo valor, se da cuenta entonces que en una pileta con agua sucia puede haber alg7n bloque. +ara esto cuenta con otra informacin adicional( sabe que originalmente la altura de agua era de @G cm, y que cuando se agrega un bloque esta altura aumenta en @ cm, por lo tanto la nueva formula para darse cuenta si estn y en donde todos los bloques es( 3cantidad de bloques encontrados4W3peso de la ca a/@V0s4MI0sW3altura del agua/@Gcm4M@cmRCP. -e esta forma, y a travs de estos artificios matemticos, a medida que se hace mas comple a la b7squeda de los bloques, ella va encontrando la manera de saber donde estn los mismos aunque no pueda verlos. 'o que esta haciendo es calcular una cierta cantidad que ella sabe cuanto vale 3CP4 y que no puede cambiar> se conserva. Esta analoga sirve para e.plicar en una primera instancia la ley de conservacin de la energa. #o sabemos que es la energa, pero la asumimos como los bloques, y sabemos que nada debe entrar o salir de nuestro calculo sin que nos percatemos y lo tomemos en cuenta. 'a comple idad en el caso de la energa es que esta adopta diferentes formas. As tenemos energa gravitacional, cintica, calorfica, elstica, elctrica, qumica, radiante, nuclear y de masa 3mase y energa son cantidades equivalentes en trminos relativistas E R m.c C 4. !odas estas formas de energa deben ser tenidas en cuenta en los clculos de conservacin. En fsica hoy en da no se tiene conocimiento de lo que es la energa. +ero si se sabe que cuando sumamos la totalidad de la energa nos da un numero que se mantiene constante, el CP en el e emplo de los bloques. Esta es la ley de conservacin mas importante aunque podemos decir que no entendemos su significado, porque no sabemos muy bien cual es el significado de la energa. Adems e.isten otras leyes de conservacin como la conservacin del momento lineal y la del momento angular. Bay otras leyes de conservacin mas claras dado que si e.iste algo para contar como en el caso de los bloques. &on las leyes de conservacin de la carga elctrica, la de conservacin de bariones 3#eutrones y protones son bariones4, la de conservacin de leptones 3 electrones, mesn mu y neutrinos son leptones4. As llegamos a establecer las seis leyes de conservacin que conocemos, las primeras tres mas sutiles que tienen en cuenta el espacio y el tiempo> mientras las ultimas tres mas simples ya que solo se trata de contar cosas que e.isten -e la energa M masa.

-el momento lineal. -el momento angular. -e la cantidad de carga. -el numero de Dariones. -el numero de 'eptones. =tro concepto interesante que nos da )eynman, es que si bien la cantidad de energa total se conserva, la energa utili%able por el hombre no se conserva tan fcilmente, dado que parte de esta se pierde en energa no utili%able 3calor por e emplo4 'as leyes que gobiernan cuanta energa e.iste para utili%ar son las leyes de la termodinmica, las cuales involucran un concepto denominado entropa, que tiene en cuenta los procesos termodinmicos irreversibles. :uando )eynman intenta e.plicar el carcter de la ley fsica, nos dice que tras el amplio abanico de leyes fsicas, e.isten grandes principios que todas ellas cumplen. 'os principios de conservacin son uno de esos, que coe.isten con( ciertas propiedades de simetra, los principios de la mecnica cuntica, y la forma matemtica de las leyes fsicas. E.isten otros principios de conservacin pero mas especficos que no vale la pena desarrollar. &. 'a Cu"ntica En el inicio del capitulo V de libro "El :arcter de la ley fsica", )eynman nos relata algo que a mi modo de ver es muy singular y muy atrayente acerca de lo que es el significado de la ciencia, la investigacin, las matemticas y los modelos( en los orgenes de la observacin e.perimental o cualquier observacin de carcter cientfico, la intuicin es la que sugera las e.plicaciones ra%onables de los fenmenos. 'a intuicin a su ve% esta basada en la e.periencia simple de los ob etos cotidianos. +ero a medida que intentamos abarcar un campo mas amplio de hechos y dar e.plicaciones mas consistentes de lo que vemos, las e.plicaciones simples de an el paso a las llamadas leyes. <na curiosa caracterstica de estas leyes es que a menudo parecen hacerse cada ve% menos ra%onables y mas ale adas de lo que resulta intuitivamente obvio. +or e emplo en la teora de la relatividad se afirma que si uno piensa que dos cosas ocurren al mismo tiempo 3simultneamente4, esto es una mera opinin sub etiva...mediante nuestra e.periencia directa solo accedemos a una porcin muy peque"a de los fenmenos naturales. &olo a travs de mediciones refinadas y una cuidadosa e.perimentacin podemos ampliar nuestra visin del mundo. Entonces descubrimos cosas insospechadas, mas all del alcance de nuestra imaginacin. As )eynman comien%a a relatar algunos fenmenos que tienen que ver con la denominada fsica cuntica. Empie%a por el fenmeno de la lu% donde dice que en primer momento era considerada como partculas, luego mas tarde los fenmenos luminosos daban lugar a entender la lu% como una onda, y mas tarde nuevamente a partir del denominado efecto fotoelctrico, se considero a la lu% como un ha% de partculas. -e la misma forma cuando el electrn fue descubierto, se le dio la forma de partcula, aunque luego haciendo pruebas con una lluvia de electrones se vio que presentaban comportamientos ondulatorios. Esta confusin de si eran ondas o partculas fue resuelta en @NCG con la formulacin de las ecuaciones correctas de la mecnica quntica. )eynman dice entonces ahora si sabemos como se comportan los electrones y la lu%, el problema es como describirlo. 'as partculas de lu% denominadas fotones y los electrones se comportan a su manera, a la que denominaremos mecanicocuanticamente. Este comportamiento no se parece a nada de lo cual tengamos e.periencia en el mundo macro de los sentidos. "#uestra e.periencia de los hechos cotidianos es incompleta" dice )eynman. !an fuera de lo com7n es este comportamiento que )eynman nos advierte que el solo puede describir que es lo que pasa, y no porque pasa> se anima a decir que nadie entiende la mecnica cuntica que es la ciencia que describe el comportamiento de las partculas muy peque"as, de la dimensin de los tomos o aun mas peque"as. 'o interesante es que este supuesto no entendimiento, para )eynman es una dificultad psicolgica, que surge del deseo incontrolado de intentar ver todo en trminos familiares, lo cual no tiene sentido. 'a e.plicacin del comportamiento mecanicocuantico de fotones 3la lu%4 y electrones 3la materia4 que da )eynman es mas o menos as( En primer lugar vale decir que seg7n sus propias palabras esta e.plicacin se har mediante una me%cla de analoga y contraste con cosas que resulten familiares. 'a analoga ser que cuando hable de partculas hablara de balas que salen disparadas desde una ametralladora, mientras que cuando hable de ondas, hablara de las ondas que forma el agua, sea en el mar o en una pileta. :on esta analoga har un e.perimento que consiste en lan%ar hacia una pared o

plancha que tiene un orificio en el centro, primero balas y despus agua en forma de ondas. -el otro lado de esta plancha e.iste otra similar pero con dos orificios equidistantes hacia arriba y hacia aba o, del orificio central de la primera plancha. Entonces observara que es lo que pasa a travs de dichos orificios o ranuras. 'uego repetir el e.perimento y lo describir cuando es reali%ado con fotones 3anlogo a las ondas de agua4 y electrones 3anlogo a las balas4, mostrando as como difieren entonces el comportamiento normal o familiar de las balas y el agua, del comportamiento que llamamos mecanicocuantico. Este e.perimento se ha dise"ado, seg7n )eynman, para contener todo el misterio de la mecnica cuntica y para enfrentarnos con lo parado al y peculiar del comportamiento de la naturale%a. En este e.perimento esta contenido todo el misterio de la cuntica. :uando inicia el e.perimento con balas desde una ametralladora que baila en su soporte, y haciendo una descripcin detallada, )eynman concluye que la cantidad de balas que luego de pasar por el orificio central, pasan por alguno de los otros dos orificios de la plancha seguir una ley de distribucin que se conoce como campana de 5auss, donde una mayor cantidad de balas estarn alineadas con el orificio mientras que un n7mero decreciente se repartir a ambos lados del orificio. Esto ocurrir con los dos orificios de manera que si dibu amos en un grafico la cantidad de balas nos quedara como una doble oroba, estando el pico de la misma a la altura del orificio. Esta doble oroba dice )eynman es la superposicin de los grficos que obtendra si se repite el e.perimento por separado para cada uno de los orificios estando el otro cerrado. A esto lo llama 'ey de la "#o interferencia". Ahora repite el e.perimento con ondas de agua, donde e.iste la primer plancha o barrera con un orificio donde pasan las ondas, formando crculos concntricos al pasar, con centro en el orificio por donde pasan, al llegar estas ondas a la siguiente plancha con los dos orificios, tambin pasan por cada uno de ellos formando crculos concntricos con centro en cada uno de ellos. Al via ar las ondas que salieron de los dos orificios, se comien%an a encontrar produciendo lo que se denomina interferencia, sea esta constructiva, cuando las dos ondas llegan al mismo tiempo y se suman o destructivas cuando una onda esta arriba y la otra onda para aba o y se restan. As si medimos a una cierta distancia de la plancha de dos ranuras como llega la intensidad de las ondas veremos que si dibu amos esto en un grafico nos dara %onas de altura hacia un lado, otras de altura hacia el otro, y aun otras de altura cero o planas. Este grafico adems no tendra nada que ver con el que se obtuviera al hacer el e.perimento con un orificio cerrado, luego el otro y sumando los resultados, como en el caso de las balas. :on alguna notacin matemtica simple, diremos esto( a. 'lamamos # al grafico hecho a partir del e.perimento con las balas. as # @ es el grafico cuando el orificio @ esta abierto y el C cerrado> # C es cuando C esta abierto y @ cerrado> mientras que #@C es cuando ambos orificios estn abiertos. 'a conclusin era que # @CR #@W #C a la que llambamos 'ey de la #o interferencia. b. 'lamamos $ al grafico hecho a partir del e.perimento con agua. As $ @ significa @ abierto y C cerrado, mientras que $C es la inversa( C abierto y @ cerrado. $@C es cuando ambos orificios estn abiertos. Aqu se da la ley de la interferencia por la que $ @C $@W $C , sin embargo si se dan las siguientes igualdades( $@ R #@, $C R #C. Ahora bien cuando se reali%a el e.perimento con electrones verdaderos y fotones, algo que la tcnica si permite reali%ar, ocurre los siguiente( &e lan%an electrones o fotones de a uno, lo cual se puede determinar dado que se coloca un sensor que cada ve% que llega un electrn o foton hace un clic0, es decir medimos unidades fsicas que llegan tal como hacamos en el e.perimento de las balas. Ahora bien si hacemos esto durante bastante tiempo y vamos contando con el sensor adonde terminan cada una de estos proyectiles cunticos, veremos que lo hacen en lugares totalmente aleatorios y diferentes uno del otro, pero despus de haber lan%ado miles de estos, empe%amos a notar un cierto patrn de llegada. -icho patrn es el mismo que nos muestra la grafica de las ondas, es decir un patrn de interferencia. Esto significa que si hacemos el e.perimento con estas partculas, con cualquiera de los dos orificios cerrados, las mismas se distribuyen de una manera similar a la que adoptaban las balas, pero al de ar ambos orificios abiertos, en lugar de distribuirse como si fuera la superposicin de las anteriores Ono interferencia/ lo hacen como en el caso de las ondas/ interferencia/ 9:mo es que un con unto de proyectiles pueden provocar interferencia, algo que es propio de las ondas2. &e dice entonces que los electrones, o para el caso cualquier

entidad cuntica, en este e.perimento de las dos ranuras, llegan en unidades enteras adoptando as el comportamiento de las partculas materiales 3balas4, pero la probabilidad de llegada o la distribucin de dicha probabilidad de llegada, se determina como si fueran ondas. Es en este sentido dice )eynman, en el que los electrones se comportan a veces como partculas y a veces como ondas. &e comportan de dos maneras diferentes al mismo tiempo. (. )imetr*a )eynman se pregunta porque debe tratar el tema de la simetra y las leyes fsicas. &u opinin al respecto es que desde siempre la mente del ser humano se fascina con todas aquellas formas o patrones que son simtricos. Es un hecho interesante, nos dice )eynman que la naturale%a muestra a menudo ciertas clases de simetra en aquellos ob etos que encontramos en el mundo que nos rodea. +or e emplo una de las formas mas simtricas es la esfera, y la naturale%a muestra muchos ob etos esfricos tales como los planetas, las estrellas, las gotas de agua. 'os cristales de las rocas muestran estructuras simtricas que nos dan pautas acerca de la estructura de los slidos. $ncluso en el mundo animal y vegetal encontramos formas simtricas. +ero la simetra de la cual se interesa )eynman no es acerca de las formas, sino de una simetra mucho mas profunda dentro del universo. Es la simetra que presentan las leyes bsicas en si mismas, las que gobiernan la operacin o el comportamiento del mundo fsico. 'o primero en responder ser entonces 9que significa simtrico2, 9cmo una ley fsica puede ser simtrica2. +ara definir simetra, lo primero que menciona )eynman es la definicin de un tal Jeyl( cualquier cosa es simtrica, si e.iste algo que podamos hacerle a esa cosa, de manera tal que luego de haberlo hecho, esa cosa permanece igual que antes de nuestra accin. +or e emplo un vaso es simtrico si podemos refle arlo en un vidrio o rotarlo, de manera tal que luego de esa accin 3refle arlo o rotarlo4 el vaso permanece igual, o sea sin cambio aparente alguno. El inconveniente en nuestro caso es detectar que le podemos hacer a un fenmeno fsico o a una situacin fsica en un e.perimento, de manera tal que los resultados permane%can invariables. A partir de esta definicin, )eynman da una lista de operaciones que mantienen invariables a los fenmenos fsicos, es decir que los fenmenos no cambian antes o despus que sobre ellos reali%amos la operacin mencionada( !raslacin en el espacio. !raslacin en el tiempo. *otacin angular. Aelocidad uniforme en lnea recta. *eversin del tiempo. *efle.in en el espacio. $ntercambio de tomos idnticos o partculas idnticas. )ase mecnico/cuntica. 1ateria/antimateria. &imetra espacio/tiempo &i reali%amos un e.perimento en una cierta regin del espacio y luego con un aparato similar reali%amos lo mismo en otra regin del espacio, cualquiera haya sido el resultado en el primer e.perimento se repetir e.actamente igual en el segundo> si mantenemos las mismas condiciones en ambos e.perimentos. Esta traslacin en el espacio, tambin puede visuali%arse como una rotacin de un ngulo fi o alrededor de un centro o e e. -e la misma manera que hablamos de traslacin en el espacio fsico, lo hacemos en el temporal, es decir iguales e.perimentos repetidos en las mismas condiciones e.ternas, pero en dos momentos de tiempo diferentes, darn los mismos resultados. +ara entender esto me or, en un e.perimento que no es simtrico pensemos en que si el e.perimento consiste en comprar acciones de una empresa, los resultados no sern los mismos si lo hacemos en diferentes momentos, es decir la ley del mercado que gobierna el comportamiento de los precios de las acciones no presenta simetra respecto a la traslacin en el tiempo. En un nivel mas avan%ado tenemos la simetra que se da ba o un movimiento a velocidad uniforme en lnea recta. Este es un efecto notable( si tomamos un aparato lo hacemos traba ar en una cierta forma y luego a este mismo aparato lo ponemos en un auto que se despla%a en

lnea recta a velocidad uniforme, todos los e.perimentos que aqu realicemos, en el auto darn resultados iguales a los que obtuvimos con el aparato fuera del auto. )ue el estudio de la relatividad lo que concentro la atencin de los fsicos en los temas de la simetra de las leyes fsicas. !odas estas simetras mencionadas, son de naturale%a geomtrica. E.isten otro tipo de simetras, por e emplo aquella que describe que podemos reempla%ar un tomo por otro de la misma clase, sin producir ninguna alteracin en la sustancia donde reali%amos el reempla%o. Es decir e.isten tomos de la misma clase. Ahora bien parecera que todo es simtrico cuando hemos definido simetra de esa manera. 9,ue no es simtrico2 +or e emplo, las leyes fsicas 9son simtricas cuando reali%amos un cambio de escala2 &upongamos que construimos dos aparatos idnticos pero uno G veces mas grande que el otro, el mismo e.perimento reali%ado en ambos 9dar los mismos resultados2 'a respuesta es no. 'a longitud de onda emitida por un tomo de sodio en un ca a de tomos de sodio, y la longitud de onda emitida por gas de tomos de sodio cinco veces mas grande en volumen que la ca a del primer e.perimento, no es cinco veces mas grande sino que es e.actamente igual. 'as leyes de la fsica no permanecen invariables a los cambios de escala> esta realidad fue descubierta por 5alileo. El se dio cuenta que la fuer%a o resistencia de los materiales no era e.actamente proporcional a la dimensin del cuerpo compuesto por dichos materiales. +ara e.plicar esto 5alileo pensaba en dos huesos de perro, uno en la proporcin e.acta para poder sostener el peso del perro, y el otro hueso imaginario de un superperro que fuera die% o cien veces mas grande que el otro, llegando a la conclusin que un perro de esta proporcin no podra ser sostenido por un hueso en la misma proporcin, es decir die% o cien veces mas grande. Esto es as porque el peso depender del volumen del animal 3 dimensin al cubo4 mientras que la resistencia del hueso aumenta con la superficie de la seccin 3dimensin al cuadrado4> por lo tanto no se mantiene la proporcionalidad o sea no hay simetra. 'a simetra y las leyes de la conservacin 'as simetras de las leyes fsicas son mas interesantes al nivel de la mecnica cuntica. Esto es as porque en este nivel, por cada una de las reglas de simetra, e.iste una ley de conservacin que se corresponde. Bay una cone.in definida entre las leyes de conservacin y la simetra de las leyes fsicas. As la simetra en la traslacin espacial se corresponde con la ley de conservacin del momento, la simetra de las leyes en la traslacin temporal se corresponde con la ley de conservacin de la energa> la simetra de las leyes ante la rotacin en un ngulo fi o, se corresponde con la conservacin del momento angular. )eynman considera a estas cone.iones como una de las cosas mas profundas que ocurren en la fsica. E.isten tambin una serie de simetras que solo se dan en el mbito de la cuntica sin correspondencia en la fsica clsica, como por e emplo la simetra respecto al cambio de fase de la funcin de onda, cuya ley de conservacin asociada es la correspondiente a la conservacin de la carga elctrica. +osiblemente toda esta e.plicacin de la simetra a alguno le pare%ca algo ridculo. A mi personalmente me admira el final de la leccin que da )eynman. En esta )eynman dice que en realidad la naturale%a vista a travs de sus leyes es casi simtrica, es decir no todas las leyes fsicas tienen la cualidad de la simetra, es decir e.iste la simetra pero no en forma absoluta. 9+orque ocurre esto2 &e pregunta )eynman. En primer lugar debemos aceptar que la simetra de las leyes fsicas son una muestra de la perfeccin de la naturale%a, al menos a los o os de los cientficos. )eynman comenta entonces que en una puerta construida en Qapn durante la influencia del arte chino, se ven infinidad de dibu os y arabescos perfectos y simtricos esculpidos. &olo en un sector peque"o se nota una asimetra. 'a pregunta de porque esto fue as, la responden diciendo que de esta manera los dioses no tendrn celos de los hombres dado que son imperfectos. -ando vuelta el argumento para el caso de las leyes de naturale%a, 9por qu -ios creo estas leyes de la naturale%a casi simtricas, es decir cuasi perfectas y no perfectas2 'a respuesta de )eynman es que de esta manera los hombres no estn celosos de la perfeccin de -ios. 1e parece admirable este argumento de un hombre que se manifestaba como no creyente. *elatividad especial -urante CHH a"os se consideraba que las ecuaciones de movimiento enunciadas por #eKton, describan la naturale%a correctamente. 'a primera ve% que se descubri que esto no era as, tambin se descubri la manera de corregir este error. Esto fue logrado por Einstein en @NHG. 'a segunda ley de #eKton define la fuer%a como el cambio de la cantidad de movimiento

respecto al tiempo( ) R d3mv4Mdt En esta ecuacin e.iste la premisa de que la masa es una magnitud constante> esta premisa es la que hoy sabemos es incorrecta. Einstein nos dice que la masa de un cuerpo aumenta con la velocidad con la que este se mueve de acuerdo a la siguiente formula( m R mH M 3@/vCMcC4@MC, donde mH es la masa del cuerpo en reposo, v la velocidad del cuerpo y c la velocidad de la lu%. +ara valores de v peque"os en relacin a c, el termino v CMcC tiende a cero, por lo tanto la masa puede considerarse como constante mRm H. En esto consiste toda la relatividad especial, es decir en aplicar a las formulas de #eKton un factor de correccin para la masa. Esta formula ha sido ampliamente verificada a travs de las observaciones de muchas clases diferentes de partculas que se mueven a velocidades cercanas a las de la lu%. +ara reali%ar estas investigaciones es que se construyen y utili%an los aceleradores de partculas o ciclotrones. Estas comprobaciones e.perimentales fueron reali%adas posteriormente al desarrollo terico de Einstein. El llamado principio de relatividad fue enunciado por #eKton como un corolario de sus leyes de movimiento( los movimientos de cuerpos dentro de un espacio dado, son iguales entre estos 3los cuerpos4, sea que el espacio se encuentre en reposo o en movimiento rectilneo y uniforme. Esto significa que si por e emplo lan%amos una pelota hacia arriba dentro de un auto en movimiento, esta nos caer en las manos de la misma forma que lo hara si el auto estuviera parado. 'a teora de la relatividad lo que en realidad quiere significar es que no e.iste en el universo un estndar absoluto para medir el movimiento, todos los ob eto se mueven respecto de otros y solo podemos decir que algo se esta moviendo en tanto y en cuanto podamos establecer un sistema de referencia. !odos los sistemas de referencia son igualmente validos> cualquier punto de vista es tan bueno como cualquier otro. &i llamamos ., y, %, t a un sistema en reposo, y .X, yX, %X, tX a las coordenadas que definen los puntos de un sistema en movimiento a velocidad u en la direccin de .. *esulta que las ecuaciones que relacionan las coordenadas de ambos sistemas seg7n el principio de relatividad de #eKton son( .XR./ut yXRy %XR% tXRt Este principio de relatividad enunciado por #eKton no resulto ser valido cuando fue aplicado a las ecuaciones de 1a.Kell del campo electromagntico, esto significa que en un sistema en movimiento( un auto o una nave espacial, los fenmenos elctricos y pticos no son iguales a los mismos fenmenos cuando el sistema esta en reposo. 'a constancia de la velocidad de la lu% c Einstein estableci como postulado de su nueva teora de la relatividad especial, que la velocidad de la lu% es una constante independiente del estado de movimiento o reposo de la fuente que la origina. Es decir si estamos en reposo y hacia nosotros se acerca una nave a una velocidad v, cuando esta nave enciende una lu%, dicho ha% de lu% nos llega a nosotros a la velocidad c y no como supondramos a la velocidad compuesta cWv. 'o mismo ocurrira si la nave se ale a de nosotros, la lu% no nos alcan%ara a una velocidad menor c/v, sino que lo seguira haciendo a la velocidad c. Este postulado, unto con el que establece que la velocidad de la lu% es una velocidad m.ima que no puede ser superada por ning7n ob eto, cuerpo o radiacin, suena muy raro para el sentido com7n, pero fue finalmente comprobado e.perimentalmente. 9:mo es posible2 Einstein advirti entonces que la 7nica forma de e.plicar este "sin sentido" de que la lu% se mueva a una velocidad idntica para un observador en reposo que para otro en movimiento, es que el sentido del tiempo y del espacio para cada uno de ellos difieran, es decir el tiempo y el espacio de an de ser valores absolutos o constantes sino que dependen del estado de movimiento del sistema de referencia. 'os relo es del interior de una nave que se mueve a una velocidad muy alta 3cercana a la de la lu%4 marchan mas despacio que los que estn en la tierra en reposo. El via ante de la nave dira que se dara cuenta si esto ocurre pero no es factible dado que su cerebro tambin ira mas lento, es mas su cuerpo siendo un relo biolgico tambin enve ecer mas lentamente. Entonces se dice que dentro de la nave se mide la velocidad de la lu% como IHH.HHH 0m base nave por segundo base nave, mientras que en la tierra el resultado es el mismo aunque los 0m y los segundos son base tierra.

'as transformadas de 'orent% En una primera instancia, cuando se comprob que las ecuaciones de 1a.Kell no cumplan con el principio de relatividad neKtoniano se crey que estas estaban mal, y por ende se intento modificarlas de manera tal que se a ustaran al cumplimiento de dicho principio. El problema fue que cuando se hi%o esto, los resultados de las predicciones que arro aban estas ecuaciones correspondan a fenmenos que no se observaban en la realidad. 'orent% detecto que cuando hi%o las siguientes sustituciones en las ecuaciones de 1a.Kell( .XR 3./ut4M3@/uCMcC4@MC yXRy %XR% tXR3t/u.McC4M3@/uCMcC4@MC las mismas permanecan invariables. Einstein di o entonces que todas las leyes fsicas deban ser de tal forma que se mantuvieran invariables ba o las transformaciones de 'orent%. As concluyo que no eran las ecuaciones de 1a.Kell que haba que cambiar sino las de la mecnica #eKtoniana. -e aqu resulto que el 7nico cambio necesario consista en de ar de considerar a la masa como un valor constante y tomar el valor dado seg7n la ecuacin anterior donde la misma aumenta con la velocidad del cuerpo, siendo este aumento significativo a velocidades cercanas a la de la lu%. -e esta forma las leyes de #eKton y las de la electrodinmica permanecen invariables en los diferentes sistemas de coordenadas. Ahora bien, las transformaciones de #eKton llamadas 5alileanas parecen ser de sentido com7n, no as las de 'orent%, por esta ra%n Einstein, para encontrar el sentido de estas transformaciones, comen% por revisar los conceptos de espacio y tiempo. @P a"os despus de que 1ichelson y 1orley fracasaron en su intento de medir la velocidad absoluta de la tierra respecto al ter, fluido este que nunca e.isti, Einstein e.plico lo que pasaba. 'os cuerpos que se mueven a una velocidad cercana a la de la lu% se contraen en la direccin del movimiento. El factor de contraccin esta dado por las llamadas transformaciones de 'orent%. 'o que en un primer momento pareci ser un artificio matemtico para lograr un resultado, se pudo comprobar e.perimentalmente unto con la no menos descabellada idea de que el tiempo transcurre mas lentamente para aquellos cuerpos en movimiento a velocidades comparables con la de la lu% +. ,spacio-tiempo 'a teora de la relatividad muestra que la relacin de posiciones y tiempos medidas en dos sistemas de coordenadas no son lo que hubiramos esperado sobre la base de nuestra intuicin. +or el contrario estas siguen las relaciones dictadas por las transformaciones de 'orent%. +ara reali%ar una analoga con mediciones en dos sistemas de coordenadas y su significado, consideremos las transformaciones que tienen lugar cuando a un sistema se lo rota un cierto ngulo respecto al centro del sistema. As las ecuaciones que relacionan las posiciones entre ambos sistemas, el original y el rotado son( LXR . cos W y sen ?XR y cos / . sen 6XR% &iendo los valores primos las coordenadas en el sistema rotado y los valores no primos las coordenadas en el sistema original. 'os valores primos pueden considerarse como un mi. ponderado de los valores no primos, siendo los factores de ponderacin que ponderan a los valores no primos, funcin del ngulo de rotacin del sistema. Aeamos ahora una analoga fsico/geomtrica. :uando miramos a un ob eto, e.isten dos dimensiones del mismo, el ancho y la profundidad. 'a realidad es que el ancho puede pasara a ser profundidad y viceversa, dependiendo de cmo nos ubiquemos respecto al ob eto. Es decir, ambas medidas son aparentes dado que seg7n estemos ubicados nosotros respecto al ob eto, las mismas sern diferentes 3imaginemos que miramos al ob eto desde diferentes ngulos4. Estas medidas aparentes son una combinacin o mi. de las medidas reales del ob eto, su ancho y su profundidad, y se pueden calcular aplicando las formulas anteriores de rotacin. &i no pudiramos cambiar de posicin respecto al ob eto que observamos, este e ercicio de pensamiento seria irrelevante dado que siempre veramos los mismo del ob eto, es decir para nosotros el ancho y la profundidad serian dos medidas diferentes, que denominaramos las

verdaderas medidas del ob eto. Es debido a que podemos caminar alrededor del ob eto, que podremos darnos cuenta que el ancho y la profundidad son de alguna manera dos aspectos diferentes de la misma cosa. &upongamos que el ob eto es un rectngulo, si lo miramos de frente el ancho es una dimensin, mientras que si nos colocamos de costado perpendicular a la posicin anterior, el ancho es lo que antes era la profundidad. Ahora bien 9podemos pensar a las transformadas de 'orent% de la misma manera2 En estas tambin los valores primos son un mi. de los no primos. *ecordemos que los valores primos son los correspondientes al sistema en movimiento, mientras los no primos son los correspondientes al sistema en reposo. 'o complicado es que dicho mi., es un mi. de espacio y tiempo. En el sistema en movimiento 3el primo4 valores de posicin que denotan espacio, son una me%cla de valores de posicin del sistema en reposo y valores de tiempo en el mismo sistema. 'o que una persona en el sistema en movimiento ve como espacio, la otra persona en el sistema en reposo lo ve en parte como paso del tiempo. )eynman genera la siguiente idea( la "realidad" de un ob eto al cual miramos, es de alguna manera mas amplia 3lo que miramos no es la realidad ob etiva e intrnseca del ob eto4 que el "ancho" y la "profundidad" del ob eto porque estos dependen del hecho de cmo miremos al mismo, es decir desde que lugar. :uando nos movemos a una nueva posicin, nuestro cerebro inmediatamente recalcula el ancho y la profundidad, dndonos una idea real de lo que es el ob eto. +ero nuestro cerebro no puede recalcular inmediatamente coordenadas de espacio y de tiempo cuando nos movemos a altas velocidades, debido a que no tenemos la e.periencia efectiva de via ar a velocidades cercanas a la de la lu%, adonde podramos apreciar que el espacio y el tiempo son como "el ancho y la profundidad" dimensiones de la misma naturale%a. A nosotros nos ocurre como en el caso de aquella persona que mira a los ob etos siempre desde la misma posicin, sin poder caminar alrededor de ellos. -e esta manera intentaremos pensar a los ob etos en una nueva clase de mundo de espacio/ tiempo combinado, de la misma manera que en el espacio dimensional podemos observar los ob etos desde diferentes posiciones. As consideraremos a los ob etos que ocupan un cierto espacio y duran un cierto tiempo, como ocupando un cierto "blob" 3es la palabra de )eynman4 en este nuevo mundo al que denominamos espacio/tiempo. <n punto en este espacio/tiempo definido por cuatro coordenadas 3., y, %, t4 se denomina evento. 'a geometra del espacio/tiempo as definido no es euclidiana. El espacio/tiempo es un espacio curvo, estando la curvatura dada sobre la dimensin tiempo de dicho espacio. 9,ue tal2;;; Espacio curvo El tema este me parece interesante porque si bien el titulo suena a algo estrambtico, la realidad es que entenderlo abre la mente, porque da la casualidad que nosotros vivimos en un espacio curvo. 1uchos de los conceptos que adquirimos en las escuelas aprendiendo geometra euclidiana en un plano, no son validos en los espacios curvos. 'a e.plicacin que da )eynman acerca de los espacios curvos surge a partir de la teora general de la relatividad y de la teora de la gravedad de #eKton. #eKton deca que cualquier cuerpo con masa atrae a otros cuerpos con masa, con una fuer%a que de acuerdo a una formula sencilla era igual al producto de las masas dividido por el cuadrado de la distancia que separa a ambos. &i bien sencilla, el fundamento fsico de esta formula no es para nada claro, 9por qu se produce esa atraccin2 Es una pregunta sin respuesta. Einstein tenia una interpretacin diferente de la fuer%a de gravedad o atraccin entre los cuerpos. &eg7n el, el espacio y el tiempo, que conforman el denominado espacio/tiempo, sufren una curvatura considerable cerca de grandes masas. Es as que el intento de las cosas de continuar el movimiento en lnea recta en este espacio/tiempo curvado lo que hace que las cosas se muevan como lo hacen, es decir atrayndose entre ellas seg7n la formula de #eKton. Esto dice )eynman es una idea comple a para entender, as que comien%a su e.plicacin ocupndose solamente del concepto de espacio curvo sobre todo en la aplicacin de Einstein. :omo en tres dimensiones es un tema comple o, empie%a a desarrollarlo en dos dimensiones. +ara esto )eynman se imagina seres vivos que habitan en un mundo de dos dimensiones. Estos insectos obviamente no tienen posibilidad de imaginarse como es un mundo como el nuestro de tres dimensiones, por lo tanto por analoga que hagamos al pasar de dos a tres dimensiones, podremos comprender, no sin esfuer%o como transformar nuestras ideas y pasar de nuestras tres dimensiones a cuatro dimensiones 3espacio/tiempo4. As )eynman nos habla de un insecto que vive en un plano, otro que habita la superficie de una esfera, donde podr

caminar pero sin tener el concepto de mirar para arriba o para aba o o para afuera de la esfera, y un tercero que vive en un plano mas comple o y con ciertas caractersticas( la temperatura es diferente en diferentes %onas de dicho plano, tanto el insecto como las reglas que utili%a para medir estn hechas de un material que se e.pande cuando aumenta la temperatura. En este plano que denominamos plato caliente, todo se e.pande con el calor en la misma proporcin. +onemos ahora a nuestros insectos a estudiar geometra. +rimero aprenden el concepto de lnea recta como la distancia mas corta que hay entre dos puntos. El insecto en el plano dibu a una lnea recta> el que esta sobre la esfera tambin lo hace aunque nosotros 3individuos en tres dimensiones4 veremos que es una curva sobre la esfera que une ambos puntos. +ara el tercer insecto en el plato caliente, el dibu o tambin resultara en una lnea curva pero que requiere mas e.plicacin. -igamos primero que el plato esta mas caliente en el centro que en los bordes, y digamos que los puntos que debe unir estn a ambos lados del centro. -ada la definicin que la lnea recta es la menor distancia entre dos puntos, el insecto comen%ara a tra%ar esta lnea con su regla, pero dado que la misma se e.pande en las %onas de mayor temperatura, los cm que el mida sobre esta regla sern mas grandes en las %onas calientes que en las fras por lo tanto al querer tra%ar la lnea mas corta, esta tendr, vindola desde arriba 3algo que nuestro insecto no puede hacer4, una curvatura hacia fuera del plato, que son las %onas de mayor temperatura. Aemos as que el mismo concepto adopta diferentes formas para nosotros. Estas formas se producen seg7n es el punto de vista de los insectos que dibu an las lneas. Aeamos ahora la construccin de figuras geomtricas sencillas( un cuadrado, un triangulo y un circulo. Empe%ando por el insecto que esta en un plano, el dibu ara un cuadrado tra%ando a partir de un punto A, una lnea de longitud d definida> marcando luego un ngulo de NH H con esta, tra%ara otra lnea de longitud d, y as repetir el procedimiento dos veces mas, comprobando que vuelve al punto de partida A. Esta figura es un cuadrado. &i luego dibu a una figura que esta dada por la interseccin de tres lneas oblicuas obtendr lo que se denomina triangulo, figura esta que tiene la propiedad de que sus ngulos internos suman @PHH. )inalmente si desde un punto c, nuestro insecto comien%a a dibu ar lneas todas de la misma longitud r, comprobara que si une estos puntos obtenidos obtendr una lnea curva que se cierra sobre si misma a la que denominaremos circulo. !ambin haciendo diferentes de estos crculos, podr comprobar que la relacin entre la medida de esta curva 3permetro de la circunferencia4 y la distancia desde el punto c 3centro4 hasta la curva r 3radio4 es un valor constante, apro.imadamente V,CPI 3C 4. Ahora bien cuando el mismo procedimiento es seguido por nuestros otros dos insectos, el de la esfera y el del plato caliente, nos encontramos con ciertos inconvenientes. El cuadrado no se cierra, es decir no se vuelve al punto de partida cuando a partir de un punto tra%amos lneas en ngulos rectos de la misma dimensin. 'os ngulos del triangulo no suman @PHH sino mas. :uando dibu an la circunferencia sobre la superficie de la esfera o sobre el plato caliente, resulta que la relacin entre : 3permetro de la circunferencia4 y la constante C , da un valor que es menor al radio medido sobre el espacio sea de la esfera o del plato caliente. &e define entonces un espacio curvo como aquel en el que ocurren este tipo de incongruencias o diferencias con el espacio euclidiano. +uede haber diferentes tipos de espacios curvos. <n insecto en una pera tendr una visin diferente a los otros dos que mencionamos, dado que la curvatura de la pera varia seg7n este en la parte superior o la inferior. <n insecto en una silla de montar tambin esta en otro tipo de espacio curvo. &eg7n sea la curvatura de estos espacios se puede dar que las incongruencias con el espacio euclidiano sean inversas. As la suma de los ngulos internos de un triangulo podrn ser inferiores @PHH, el radio calculado puede ser menor al radio medido. &e dice de estos que son espacios curvos de curvatura negativa. <n caso particular es aquel del insecto viviendo en la superficie de un cilindro. -iramos en principio que este tambin esta en un espacio curvo. &in embargo si dibu amos el cuadrado, el tringulo y el circulo sobre la superficie del cilindro, veremos que estas figuras cumplen con los criterios del espacio euclidiano. Esto es simplemente as porque si desenrollamos el cilindro con las figuras en el, veremos entonces que estas son las mismas pero ahora en un plano. -e esta manera podemos decir que nuestro insecto no puede detectar que esta sobre un espacio curvo, reali%ando los e.perimentos de los dibu os, porque le darn como si fuera un plano. &olo

podr detectar la curvatura comen%ando a caminar hacia una direccin y comprobando que regresa al punto de partida. &eg7n nuestra definicin tcnica, el cilindro no es un espacio curvo. -e esta manera, introducimos el concepto de curvatura intrnseca, diciendo que es aquella que puede detectarse mediante una medicin local, por e emplo dibu ando el cuadrado y viendo que no llegamos al punto de partida. -ecimos entonces que el cilindro no tiene curvatura intrnseca. Este fue el sentido que le daba Einstein cuando defina a nuestro espacio como un espacio curvo. ?a lo vimos en dos dimensiones, debemos e.trapolar ahora no sin cierta complicacin a tres dimensiones. Aivimos en un espacio de tres dimensiones y no podramos imaginar que el mismo puede estar doblado o curvado en alguna direccin, simplemente nos dice )eynman porque nuestra imaginacin no es lo suficientemente buena, de la misma manera que para el insecto que habita la superficie de la esfera, le es imposible darse cuenta de lo que significan las tres dimensiones que nosotros vemos tan claramente. Aun as podemos definir una curvatura sin salir de nuestro mundo tridimensional. !odo lo dicho acerca de el mundo bidimensional de nuestros insectos fue un e ercicio para mostrar que podemos obtener una definicin de curvatura del espacio que no requiere que estemos en condiciones de observarla desde una posicin e.terna. +odemos determinar si nuestro mundo esta en un espacio curvo de la misma manera que hacen nuestros insectos que viven en la superficie de una esfera o de un plato caliente. Es cierto que no podremos diferenciar entre ambos, pero si podemos diferenciar ambos de un espacio plano. 9:mo lo hacemos2 -e la misma manera que hicimos hasta ahora, dibu amos un triangulo y medimos sus ngulos interiores, o un circulo y medimos la relacin entre su circunferencia y el radio, o una esfera, o tratamos de dibu ar un cuadrado o un cubo. En cada uno de estos casos verificamos si se cumplen los postulados de la geometra euclidiana, si esto no ocurre, entonces decimos que nuestro espacio es curvo. #o obstante en el caso de tres dimensiones la cosa no es tan sencilla como en el caso de dos dimensiones, dado que en los espacios bidimensionales, en cualquier punto del mismo hay una cierta curvatura, pero en tres dimensiones e.isten varios componentes de la curvatura, por e emplo si dibu amos un triangulo en un plano podremos obtener una suma de sus ngulos interiores diferente a la que obtendramos si lo dibu amos en otro plano, lo mismo ocurrira si dibu amos un circulo. <na manera de superar este obstculo seria dibu ando una esfera. -efinimos la esfera como el con unto de puntos que en un espacio tridimensional son equidistantes de un punto del mismo espacio al que denominamos centro de la esfera. +odemos medir la superficie de la esfera mediante alg7n sistema practico tal como colocar sobre dicha esfera una grilla con peque"os rectngulos, hasta cubrirla totalmente, luego sumar las reas de los rectngulos y esa ser la superficie medida de la esfera, como sabemos que la formula de la superficie de una esfera es( & R F rC, resulta que de esta formula podemos calcular el radio ya que la superficie & fue calculada con el mtodo de la grilla. Es importante una aclaracin> la formula del rea de una esfera es correcta si la misma 3esfera4 e.iste en un espacio euclidiano, ustamente que los resultados de la formula no coincidan con las mediciones reali%adas, asumiendo que tenemos instrumentos perfectos para medir, denota la caracterstica de espacio no euclidiano y por ende la denominacin del mismo como espacio curvo. Aolviendo a nuestra comprobacin, podemos medir directamente el radio de la esfera con los instrumentos perfectos. &i el radio medido es mayor al radio calculado, tendremos un radio en e.ceso que es la medida de la curvatura media del espacio tridimensional en el cual se encuentra nuestra esfera. Al ser una curvatura media o promedio no se podr determinar las propiedades geomtricas de dicho espacio. En realidad la definicin completa de la curvatura de un espacio tridimensional requiere la especificacin de seis n7meros de curvatura en cada punto. Esto as esta dicho por )eynman, pero realmente no es sencillo entender a que se refiere. Ahora bien, el espacio tridimensional en el que vivimos 9es curvo2 A partir de muchas mediciones geomtricas reali%adas, nadie detecto que nuestro espacio fuera curvo. &implemente para distancias no muy grandes no es factible detectar si nuestro espacio es euclidiano o no. +ero ba o ciertas circunstancias tales como en lugares donde la fuer%a de gravedad es muy intensa o las distancias en cuestin son muy largas, tal como ocurre en los espacios interestelares o cerca de estrellas que producen fuertes campos gravitatorios, se ha comprobado que el universo es un espacio no euclidianos es decir es un espacio curvo. )ue Einstein quien estudiando el tema de la gravedad, en su teora general de la relatividad,

quien descubri la curvatura de nuestro espacio. 'a e.plicacin que da )eynman no es sencilla, pero esta hecha con lengua e llano y poca matemtica as que aqu la describo. Einstein di o que el espacio es curvo y que la causa de esa curvatura es la materia. :omo la materia es tambin la causa de la gravedad, entonces la gravedad estar relacionada on la curvatura del espacio. Biper/espacio #o es sencillo entender o imaginarnos los conceptos relacionados con la teora general de la relatividad y la cosmologa, porque nos hablan de hiperespacios 3espacios de mas de tres dimensiones4 y espacios no euclidianos. +or esta ra%n me pareci importante agregar algunas e.plicaciones que no vienen de )eynman pero que ayudan a comprender su lectura. :omo primera medida es necesario dar significado al termino "dimensin". +odemos acordar que el lugar donde habitamos es un espacio de tres dimensiones, un plano geomtrico o la superficie de una esfera, es un espacio de dos dimensiones, una lnea o una circunferencia es un espacio de una dimensin. En nuestro universo nosotros siempre encontraremos un punto por donde puedan tra%arse tres lneas perpendiculares entre ellas, imaginemos la esquina de un cuarto. En un plano solo podemos tra%ar dos lneas perpendiculares que pasen por el mismo punto. +or lo tanto por e.tensin decimos que si en un espacio podemos tra%ar por un punto n lneas que son perpendiculares entre si, dicho espacio ser n/dimensional. Esta afirmacin que deducimos obviamente no puede captarse con la imaginacin, simplemente porque, como deca )eynman, nosotros estamos metidos en un espacio tri/dimensional por lo que todo lo que lo supere no es algo que podamos visuali%arlo dado que nuestros sentidos no estn preparados para esto. <n e emplo tpico de espacio bidimensional es la superficie de la tierra, donde solo pueden tra%arse dos lneas perpendiculares que pasen por el mismo punto. As el concepto de dimensin se define en trminos de la cantidad de lneas perpendiculares que pueden pasar por un mismo punto. -os cosas surgen como validas de esta definicin( la cantidad de dimensiones de un espacio es un numero entero, y en un mismo espacio todos los puntos cumplen con la condicin de cantidad de lneas perpendiculares, es decir no puede e.istir una %ona donde pasen tres lneas perpendiculares y otra donde pasen dos, por que estaramos hablando de espacios diferentes. =tra forma de definir el concepto de dimensin, es a partir de la cantidad de valores que necesitan darse para conocer la posicin de un punto en el espacio de referencia. As en un espacio bi/dimensional solo necesitamos dos valores, sean estos las coordenadas cartesianas 3., y4 o lo que mas nos suena en la superficie de la tierra la longitud y la latitud, no olvidemos que en este 7ltimo caso el espacio es curvo sobre una tercera dimensin, por lo que no e.isten las lneas rectas para dibu ar los e es cartesianos, salvo en regiones peque"as del mismo 3locales4. &i definimos como superficie de un ob eto el lmite o la frontera que separa lo interior de los e.terior del ob eto, en un espacio bi/dimensional, esto ser el permetro del ob eto. & el espacio es adems euclidiano podemos entonces decir que el permetro de un cuadrado es F veces el lado, y el de una circunferencia es C *. &i queremos medir lo mismo en un espacio curvo como la superficie de una esfera, seg7n habamos visto en la e.plicacin de )eynman, esto no ocurre, es decir el espacio continuo bi/dimensional que se forma sobre la superficie de una esfera 3como la tierra4 no es euclidiano sino curvo. Entrando a nuestro espacio dado por todo el universo que podemos observar, desde Einstein con su teora general de la relatividad, se considera que el mismo podra ser un espacio de cuatro dimensiones, donde para poder ubicar a cada punto del mismo, se deberan conocer cuatro valores. Estos cuatro valores ubicaran a cada punto en la superficie de un hiper/esfera, es decir cada uno de estos equidistara 3igual distancia4 de alg7n epicentro csmico. 'as desviaciones locales de la perfeccin euclidiana son muy peque"as como para ser detectadas, pero los cosmlogos dicen que si iniciramos un via e interestelar imaginario, a la larga llegaramos al punto de partida. Algo as como si iniciamos un via e alrededor de la tierra. Esto lleva a la idea de que nuestro universo no tiene limites pero es finito. +ara marearnos mas, este via e nos llevara por una circunferencia cuyo distancia es probablemente del orden de cientos de miles de millones de a"os lu%. &i via ramos a la velocidad de la lu%, m.ima permitida seg7n la teora especial de la relatividad de Einstein, volveramos cuando nuestro sol esta consumido y la tierra congelada o evaporada. 9:ules son las caractersticas de este universo cuya forma es una esfera de cuatro

dimensiones2 En primer lugar y como ya mencionamos, debemos definir que es una hiper/ esfera, y lo hacemos como analoga de una esfera tri/dimensional, diciendo que es el con unto de puntos que estn a la misma distancia de un centro +. En una dimensin una esfera son solo dos puntos, en dos dimensiones es un circulo, en tres dimensiones es lo que conocemos como esfera. <na esfera en una dimensin no tiene superficie o me or la superficie es de dimensin cero 3recordemos como definimos superficie( es el limite entre lo e.terno e interno del ob eto4, una esfera en dos dimensiones tiene una superficie de una dimensin 3una lnea4, una esfera de tres dimensiones tiene una superficie de dos dimensiones 3una superficie curva. Analoga con la tierra4. ? en general decimos entonces que una n/esfera tendr una superficie de n/@ dimensiones. #uestro <niverso si esta definido como una esfera en un espacio cuatri/ dimensional, tiene una superficie tri/dimensional que es donde nosotros e.istimos. #unca podemos ver nada fuera o dentro de la esfera de F dimensiones, solo vemos lo que ocurre en la superficie en la que estamos, dado que la lu% via a en solamente sobre dicha superficie. +ara reafirmar esta idea pensemos en el insecto de )eynman que vive en un plano e imaginemos lo encerrado en una circunferencia sobre el mismo, nosotros, seres con capacidad para ver en tres dimensiones, sabemos que para salir del encierro solo tendra que saltar, pero esto implica poder ver esta tercera dimensin que es la altura, algo imposible para nuestro ser bi/ dimensional, por eso estar encerrado. As nosotros nos es imposible salir de nuestro espacio tri/dimensional por las mismas ra%ones. 'a imaginacin ha permitido escribir ciencia ficcin donde las maquinas del tiempo permitiran salir de este confinamiento. 9:ul es el significado del tiempo como una cuarta dimensin de nuestro espacio2 En primer lugar es perfectamente posible definir al tiempo como una variable para ubicar un punto3evento4 en el espacio. &in ir mas le os, e.isten en los te.tos histricos flechas o lneas de tiempo donde se ubican momentos ocurridos en el pasado. 'a magnitud de los intervalos puede ser la que uno eli a dado que el tiempo es una variable continua. Adicionalmente e.iste una correlacin entre espacio y tiempo que pudiera permitir medir la dimensin del espacio en unidades de tiempo. Esta correlacin surge del postulado d Einstein acerca de la constancia de la velocidad de la lu%. As diramos que una medida de IHH.HHH Sm. puede e.presarse en unidades de tiempo como @ seg dado que es ese el tiempo que tarda la lu% en recorrer los IHH.HHH Sm. Evidentemente esta medida es mas adaptable a distancias muy grandes como las interestelares. As decimos que la distancia del sol a la tierra son P minutos, el dimetro del sistema solar es de @H horas, el dimetro de la va 'ctea es de @HH.HHH a"os y el radio del universo conocido es de @H.HHH millones de a"os. :reo que ya lo mencione pero es a mi criterio importante destacar que nuestro espacio tri/ dimensional es no euclidiano, es decir es un espacio curvo. +ara que esto sea posible es necesaria la e.istencia de una cuarta dimensin del espacio, de manera tal que nuestro universo tenga algo respecto a que curvarse. &i descubrimos que nuestro espacio es no/ euclidiano, entonces concluiremos que debe e.istir una dimensin adicional. +or ultimo algo e.tra"o pero interesante. &i pensamos nuestra ubicacin en la superficie de la tierra, vemos que la distancia entre dos puntos es una lnea que se denomina geodesia. Esta lnea es un arco de circunferencia que une ambos puntos. Esta es para nosotros la distancia mas corta, aunque si nos movemos a tres dimensiones sabemos que hay una distancia mas corta dada por la recta que pasa ba o tierra y une ambos puntos. &i e.tendiramos esto al infinito, diramos lo siguiente( @. As como habitamos en un espacio tridimensional que es la superficie de un espacio cuatri/dimensional, podemos pensar que este espacio cuatri/dimensional es la superficie de un espacio de G dimensiones. C. :ada uno de estos espacios es como el anterior no/euclidiano. 9por qu2 &implemente por que hay muchas formas para un espacio de ser curvo y solo una de ser euclidiano. I. !al como ocurre al medir la distancia entre dos puntos en este tipo de espacios curvos, veamos como cuando se agrega una dimensin, esta

distancia es mas corta que la que podamos medir. F. +odramos entonces concluir que e.tendiendo el ra%onamiento al infinito, la distancia entre dos puntos es igual a cero. Es all donde decimos que toda la creacin es un simple punto en un espacio de infinitas dimensiones. 9,u es lo que nos ha llevado a decir que nuestro espacio es no euclidiano o curvo2 9,u propiedades hemos observado que nos hace creer en esto2 'a respuesta que dio Einstein a estas es la gravedad. 'a presencia de la materia causa una distorsin en el espacio/tiempo, y esta es la base para la !eora 5eneral de la *elatividad.

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