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Feudalismo y Servidumbre

Preguntmonos entonces: qu es el feudalismo, qu es la servidumbre? Cules son los caracteres generales de este nuevo orden feudal que se gesta en Europa en el siglo IX? En primer lugar, las relaciones sociales van a montarse, van a girar en torno a la tierra. Todo depende de la tierra, tanto el siervo que la hace fructificar, como el noble seor feudal que recibe su podero econmico, poltico y social de las tierras que posee. Todo, as, hace que el feudalismo sea una economa esencialmente agrcola dominada por una aristocracia rural y terrateniente (primera caracterstica). La segunda

caracterstica consiste en que los trabajadores o campesinos (en lenguaje feudal: el siervo) tienen derechos de usufructo y ocupacin de la tierra. Pero la propiedad de la misma pertenece al gran propietario, es decir, al noble seor feudal. El siervo, a travs del derecho de usufructo y ocupacin, perfectamente trabaja esta tierra: la usufructa, la ocupa, la hace producir agrcolamente; pero a condicin de retribuir a quien le ha concedido la parcela, a quien le ha concedido la tierra, a quien se la ha arrendado, prestaciones, ya en dinero, ya en especies, ya en trabajo obligatorio. La ocupacin de la tierra, el usufructo de la tierra, hace que para sta se constituya para el siervo en tenencia. Pero para poderse constituir en tenencia, es decir, para usufructuarla, para ocuparla, para hacerla producir, tiene que darle al grande seor prestaciones. Estas constituyen las cords. Esta relacin entre tenir y cords, segunda caracterstica del orden feudal, hace entonces la tercera caracterstica que entre el grande seor feudal y el campesino, agricultor o siervo, se establezcan vnculos personales de dependencia. Es cierto que el siervo, por el hecho de poder usufructuar y ocupar la tierra, ya no es propiedad absoluta del seor. Pero por las cords, es propiedad relativa del seor. En ese sentido no tiene la propiedad personal de la tierra y no tiene la libertad personal, como ocurrir luego en el sistema capitalista. Esto de no tener la propiedad personal de la tierra, y esto de no tener libertad personal, hace que su fuerza de trabajo, hace que sus productos de trabajo, no sean objeto de intercambio libre, no sean mercancas. Pero, por el hecho de ocupar, de trabajar, de organizarse al

interior de su parcela, no puede ser tratado como un buey, como un objeto que da la condicin de esclavismo. As, tenir o tenencia, corbs o prestaciones obligatorias, vinculadas con vnculos de dependencia, hace que el feudalismo ni sea esclavista ni sea capitalista. Esta es la tercera caracterstica de la feudalidad. Y la cuarta es que a nivel poltico de ejercicio de poder, la autoridad se ejerce de persona a persona. Cada feudo es una unidad judicial. No hay un estado soberano. As, polticamente, es la fragmentacin el signo medieval del poder. De lo dicho anteriormente, surge inevitablemente una pregunta: cmo era entonces la propiedad de la tierra al interior del feudalismo? Si como cronistas nos hubiera tocado hacer un viaje por las tierras medievales y feudales, hubiramos encontrado lo siguiente: el gran propietario, el gran seor feudal, divide su tierra en dos partes: la primera, de alta extensin y, obviamente, la mejor, es explotada por l mismo o por sus agentes directos. Alberga en su centro las habitaciones de su dueo, las construcciones que sirven para la explotacin agrcola y los talleres. Es lo que los cronistas medievales denominan el dominio seorial. La segunda se halla fraccionada en pequeas parcelas. Ya hemos hablado de ellas: son las tenir o, con leguaje medieval latino, agrarium. Estas parcelas son concedidas a los campesinos, a los agricultores, a los siervos. Pero estos campesinos-siervos, asentados en estas parcelas, no slo estn obligados a entregar tributos exigidos sobre el tributo de su parcela (ya en especies, ya en dinero), sino que adems deben trabajar en la explotacin del dominio seorial. Esto de las prestaciones, ya en tributos de especie, ya en tributos de dinero o ya en servicio obligatorio de la explotacin del dominio seorial, constituyen las corbs que hemos mencionado anteriormente. As, la corb, el tributo, funciona para el seor como una renta en trabajo, como una renta en especie o como una renta en dinero. Y ello hace que, combinndose dominio seorial, tenir y corb, el seor funcione como el organizador y el dueo del proceso de produccin. Vamos ahora a desmenuzar lo que hasta aqu hemos explicado. Comencemos entonces a desmenuzar lo relativo a los dominios seoriales. Preguntmonos: cmo era su organizacin, cul era su organizacin? El centro del dominio era la residencia habitual del dueo. Esta residencia habitual

poda ser la iglesia catedral, la abada o el castillo fortaleza del seor. De ste dependen las distintas circunscripciones. Cada una de estas abarcaba varias villas o aldeas. Ahora bien, cada circunscripcin estaba a su vez colocada bajo el mando o, mejor, la jurisdiccin de una corte. Curtis, en el lenguaje latino, empleado por los medievalistas. O hof, en el lenguaje empleado por la lengua germnica; o mainor, tal como se denomina la corte en Inglaterra. En esta curtis estaba reunidos los edificios de explotacin: las granjas, los establos, las caballerizas y los llamados servicios domsticos. Los servi cutidiani, o tambin llamados dai escalchi, dedicados al servicio de la corte. All tambin resida el agente encargado de la administracin. El nombre que se le da a ste depende de los diversos pases: dilicus, mayor, meil, senescal, estihuar, beilif. El blicus era elegido entre los ministeriales, es decir, entre los siervos, empleados como hombres de confianza en la residencia habitual del dueo. Ahora bien, el conjunto del territorio, sometido a la jurisdiccin de una corte, viene dividido en tres partes: el dominio seorial propiamente dicho, las heredades y las dependencias. El dominio, en la terminologa medieval, se le conoce como terra indominicata mansus indominicatus, constituye la reserva seorial. Las tierras reservadas directamente a la explotacin del seor. Las heredades y las dependencias constituyen las tierras de los colonos o de los siervos, la cantidad de tierra suficiente para mantener a una familia. Su nombre latino era mansus, masi o mans, en cataln mansa, en alemn huf, tenir en francs, virgen o yanlai en ingls. Todas, como hemos resaltado en partes anteriores, estn grabadas con faenas gratuitas y prestaciones en provecho del seor. Y alrededor de todo esto, estaban los pantanos, los brzales, los montes de utilidad comn y que vienen denominado en los textos comunia cuares capio. Como hemos visto, tanto el dominio seorial para su explotacin, como las parcelas concedidas en arrendamiento para su explotacin, depende de los siervos o por las corbs o por el trabajo directo del siervo sobre su tenir. Quines eran entonces preguntmonos- los siervos? Con excepcin de los propietarios, de los grandes seores, todos los hombres que vivan en el territorio de un dominio seorial eran siervos. Pero entre los siervos haba una jerarqua o, mejor, distincin. Existan los servi cuotidiani o manchipia, no eran

esclavos en cuanto no eran propiedad absoluta del seor. Pero su condicin era casi de esclavos en cuanto su persona perteneca a su seor. Existan tambin los llamados servic casati. Son los que trabajan las tenir o mansi sometidos a faenas gratuitas de corve y tributos. De estos prcticamente nos hemos ocupado en nuestra charla. En tercer lugar existan los cerosensuales o santeers. Es una clase de siervo que encontramos en los dominios monsticos. En estos se haba formado en medio de la poblacin dominial una clase privilegiada: la de los cerosensuales que descendan, en su mayora, de viudas de origen libre que viven al amparo de las abadas y han abandonado a stas la propiedad de sus tierras. Pero a condicin de qu? De conservar su usufructo dando, eso s, una ofrenda al monasterio en cera, en las fiestas eclesisticas ms importantes del ao. La cera era muy importante en aquel tiempo, puesto que era la energa elctrica, por decirlo as, del monasterio. As mismo, existen los siervos llamados cotari o bordari. Son siervos que poseen un pequeo lote, pero se contratan como obrero agrcolas al servicio del seor o al servicio de los poseedores de maci o tenir. Todo esto o, mejor, todas estas distinciones, siempre hacen referencia a aquellos que no son propietarios de tierras, estn vinculados a un seor, pero estn organizados autnoma, independientemente para efecto de trabajar las parcelas que les han sido arrendadas. Pues bien, todo lo descrito hasta aqu, teniendo como punto de referencia la tenir y las cord, constituyen dentro del feudalismo las llamadas relaciones de servidumbre. La gran concrecin de estas son los derechos seoriales, as llamados porque siempre van en beneficio del seor. Ya en la exposicin hemos visto aparecer algunos de estos derechos seoriales: el caso de las cods o faenas gratuitas. Pero haba toda una serie de obligaciones de los siervos para con sus seores que hacen de stos verdaderos amos privilegiados. Al lado de las corbs ya anotadas podamos perfectamente hablar de lo siguiente: el yux primenotis o vulgarmente conocido como derecho de pernada. Toda sierva casada deba pasar con su seor de dominio su primera noche de bodas. El corimedis o tambin llamado mano muerta: a la muerte del siervo el seor reciba toda su herencia o parte de ella. La tel que podramos traducir como pecho o tributo: lo poda exigir el seor en

caso de necesidad en cuanto era deber de todo siervo el contribuir al mantenimiento de su seor. Las barnalits que podramos traducir como polla o derecho al bando: obligaban a los siervos a moler el grano en el molino de su seor, a fabricar su cerveza en su cervecera, a pisar su uva en su lagar, a cocer el pan en su horno, por todo lo cual, obviamente, deban pagarle. El campn o medn que era un impuesto pblico sobre la tierra en beneficio del seor. El chevach o capitacin que era un impuesto anual del seor y muchos otros. Era una red en la que el siervo quedaba sometido a su seor, llegando a ser, si no su propiedad absoluta, s su propiedad relativa, lo cual redundaba siempre en beneficio de su seor. El nico beneficio del siervo era usufructuar su parcela y sentirse protegido por el seor. De todo lo anterior, y para concluir, se puede desprender cmo las relaciones de servidumbre son hechas entre personas de distinta clase social: el gran seor y el siervo campesino. El gran seor es el gran propietario. El siervo campesino simplemente arrienda la tierra, la ocupa, la usufructa; pero no es su propietario. Pero, al lado de estas relaciones de servidumbre, aparecen en el feudalismo las llamadas relaciones de vasallaje. Estas se hacen entre elementos de la misma clase social, es decir, entre nobles, entre seores, entre caballeros. Y el pilar fundamental de estas ya no ser la tenir ni la cord, sino el homenaje, el feudo y la investidura. De ello nos ocuparemos en nuestra prxima charla.