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CAPTULO 2

A Idade do Liberalismo

O movimento liberal a primeira onda de movimentos que se desencadeia sobre o que subsiste do Antigo Regime, ou sobre o que acaba de ser restaurado em 1815. O qualificativo "liberal" o que melhor lhe convm, porque caracteriza a ideia-mestra, a chave da abbada da arquitetura intelectual de todos esses movimentos. O liberalismo um dos grandes fatos do sculo XIX, sculo que ele domina por inteiro e no apenas no perodo onde todos os movimentos alardeiam explicitamente a filosofia liberal. Muito depois de 1848 ainda encontraremos grande nmero de polticos, de filsofos, cujo pensamento marcado pelo libera- lismo. Um Gladstone tipicamente liberal, como boa parte do pessoal poltico da Inglaterra. Em outros pases, tambm, diversas famlias espirituais esto impregnadas dele, porque o liberalismo, mesmo sendo em suas linhas gerais anticlerical, comporta contudo uma variante religiosa; assim que existe um catolicismo liberal, personificado por Lacordaire ou Montalembert. Trata-se, portanto, de um fenmeno histrico de grande importncia, que d ao sculo XIX parte de sua cor e que muito contribuiu para sua grandeza, porque o sculo XIX um grande sculo, a despeito das lendas e do julgamento que se costuma fazer de suas ideologias. Em todos os pases existe, entre todas as formas de liberalismo, um parentesco certo, que se traduz, at nas relaes concretas, numa espcie de internacional liberal, de que fazem parte os movimentos, os homens que combatem em favor do liberalismo. Essa internacional liberal diferente das internacionais operrias e socialistas da segunda metade do sculo, pelo fato de no comportar instituies. Se no existe um organismo internacional, nem por isso deixa de haver intercmbio e
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relaes; assim, os soldados, que tornam a ser disponveis pelo retorno da paz em 1815, vo combater, sob bandeiras liberais, contra o Antigo Regime. Quando o exrcito francs ultra- passa os Pirineus, em 1823, para levar ajuda ao rei Fernando VII contra seus sditos revoltados, ele se choca, na fronteira, com um punhado de compatriotas liberais, que desfraldam a bandeira tricolor. Essa internacional dos liberais manifestouse em favor das revolues da Amrica Latina e do movimento filoheleno na Grcia, contra os turcos. Em 1830-1831, Lus Napoleo o futuro imperador combate ao lado dos carbonrios nas Romnias, onde seu irmo morto. Esse internacionalismo liberal o precursor do internacionalismo socialista, mas tambm o herdeiro do cosmopolitismo intelectual do sculo XVIII. A diferena est em que no sculo XVIII o cosmopolitismo encontra-se entre os prncipes, os sales, a aristocracia, enquanto no sculo XIX ele conquista as camadas sociais mais populares, e encontra-se entre os soldados, os revoltosos. Para estudar o movimento liberal, bom destacar duas abordagens distintas: uma ideolgica, ligada s ideias, e outra sociolgica, que considera as camadas sociais, propondo duas interpretaes bastante diferentes do mesmo fenmeno, mas, sem dvida, mais complementares do que contraditrias.

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A IDADE DO LIBERALISMO

1.

A IDEOLOGIA LIBERAL

Tomemos primeiro o caminho mais intelectual, o que privilegia as ideias, examina os princpios, estuda os programas. Esta a interpretao do liberalismo geralmente proposta pelos prprios liberais; tambm a mais lisonjeira. este o aspecto que se impe sob a pena dos contemporneos, a ideologia do liberalismo tal qual expressa nas obras de filosofia poltica de Benjamin Constant, na tribuna das assembleias par- lamentares, na imprensa, nos panfletos.

A Filosofia Liberal
O liberalismo , primeiramente, uma filosofia global. Insisto nesse ponto porque muitas vezes, hoje, ele costuma ser reduzido a seu aspecto econmico, que deve ser recolocado numa perspectiva mais ampla e que nada mais do que um ponto de aplicao de um sistema completo que engloba todos os aspectos da vida na sociedade, e que julga ter resposta para todos os problemas colocados pela existncia coletiva. O liberalismo tambm uma filosofia poltica inteiramente orientada para a idia de liberdade, de acordo com a qual a sociedade poltica deve basear-se na liberdade e encontrar sua justificativa na consagrao da mesma. No existe sociedade vivel e, com muito mais razo, legtima seno a que inscreve no frontispcio de suas instituies o reconhecimento de sua liberdade. No plano dos regimes e do funcionamento das instituies, essa primazia comporta consequncias cuja extenso iremos estudar. Trata-se tambm de uma filosofia social individualista, na medida em que coloca o indivduo frente da razo de Estado, dos interesses de grupo, das exigncias da coletividade; o liberalismo no conhece nem sequer os grupos sociais, e basta lembrar a hostilidade da Revoluo no que dizia respeito s organizaes, s ordens, a desconfiana que lhe inspirava o fenmeno da associao, sua repugnncia para reconhecer a liberdade de associao, de medo que o indivduo fosse absorvido, escravizado pelos grupos. Trata-se ainda de uma filosofia da histria, de acordo com a qual a histria feita, no pelas foras coletivas, mas pelos indivduos. Trata-se, enfim e nisso que o liberalismo mais merece o nome de filosofia de certa filosofia do conhecimento e da verdade. Em reao contra o
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mtodo da autoridade, o liberalismo acredita na descoberta progressiva da verdade pela razo individual. Fundamentalmente racionalista, ele se ope ao jugo da autoridade, ao respeito cego pelo passado, ao imprio, do preconceito, assim como aos impulsos do instinto. O esprito dever procurar por si mesmo a verdade, sem constrangimento, e do confronto dos pontos de vista que deve surgir, pouco a pouco, uma verdade comum. A esse respeito, o parlamentarismo no passa de uma traduo, no plano poltico, dessa confiana na fora do dilogo. As assembleias representativas fornecem um quadro a essa busca comum de uma verdade mdia, aceitvel por todos. Pode-se entrever as consequncias que essa filosofia do conhecimento implica: a rejeio dos dogmas impostos pelas igrejas, a afirmao do relativismo da verdade, a tolerncia. Assim definido, o liberalismo surge como uma filosofia global, ao lado do pensamento contrarrevolucionrio ou do marxismo, como uma resposta a todos os problemas que se podem colocar, na sociedade, a respeito da liberdade, das relaes com os outros, de sua relao com a verdade. Trata-se de um grave erro ver o liberalismo apenas em suas aplicaes na produo, no trabalho, nas relaes entre produtor e consumidor.

As Consequncias Jurdicas e Polticas


Semelhante filosofia provoca um leque de consequncias prticas. de seus postulados fundamentais que se origina a luta dos liberais, no sculo XIX, contra a ordem estabelecida, contra toda autoridade, a comear pela do Estado, pois o liberalismo uma filosofia poltica. O liberalismo desconfia profundamente do Estado e do poder, e todo liberal subscreve a afirmao de que o poder mau em si, de que seu uso pernicioso e de que, se for preciso acomodar-se a ele, tambm ser preciso reduzi-lo tanto quanto possvel. O liberalismo, portanto, rejeita sem reserva todo poder absoluto e, no incio do sculo XIX, quando a monarquia absoluta era a forma ordinria do poder, contra essa monarquia que ele combate. No sculo XX, o combate liberal passar facilmente da luta contra o Antigo Regime para a luta contra os regimes totalitrios, contra as ditaduras, mas tambm contra a autoridade popular. O liberal recusa-se a escolher entre Lus XIV e Napoleo. Para evitar a volta ao absolutismo, a uma autoridade sem limites, o
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liberalismo prope toda uma gama de frmulas institucionais. O poder deve ser limitado, e como limit-lo melhor do que fracionando-o, isto , aplicando o princpio da separao dos poderes, que surge, nessa perspectiva, como uma regra fundamental? A tal ponto que a Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado diz, explicitamente, que uma sociedade que no repousa sobre o princpio da separao dos poderes no uma sociedade ordenada. A separao dos poderes no uma simples frmula tcnica e pragmtica; para o liberalismo ela surge como um princpio primordial, pois uma garantia do indivduo face ao absolutismo. O poder deve ser dividido igualmente em rgos de foras iguais, porque o equilbrio dos poderes no menos importante que sua separao. Se desiguais, haveria grande risco de ver o mais poderoso absorver os outros, enquanto que, iguais, eles se neutralizam. Declarado ou oculto, o ideal do liberalismo sempre o poder mais fraco possvel, e alguns no dissimulam que o melhor governo, de acordo com eles, o governo invisvel, aquele cuja ao no se faz sentir. A descentralizao outro meio de limitar o poder. Cuidar-se- de transferir do centro para a periferia, e do ponto mais alto para escales intermedirios, boa parte das atribuies que o poder central tende a reservar para si. Outro modo ainda de restringir o poder limitar seu campo de atividade e, assim, fica explicada a doutrina da no- interveno em matria econmica e social. O Estado deve deixar que a iniciativa privada, individual ou coletiva, e a concorrncia trabalhem livremente. Esta a chamada concepo do Estado-policial (a imagem, atualmente, pode ser equvoca, pela confuso que se pode fazer com polcia), uma polcia que no intervm seno em caso de flagrante delito, digamos de um Estadoguarda-campestre. ltima precauo talvez a mais importante o agenciamento do poder deve ser definido por regras de direito consignadas nos textos escritos e cujo respeito ser controlado por jurisdies, sendo as infraes deferidas a tribunais e sancionadas. Este um dos papis do parlamentarismo: exercer controle sobre o funcionamento regular do poder. A Gr- Bretanha o pas que melhor soube traduzir essa filosofia e esses ideais em suas instituies e na prtica.
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Desconfiana em relao ao Estado, desconfiana do poder, desconfiana no menor em relao s corporaes e grupos, a tudo o que ameaa sufocar a iniciativa individual. O liberalismo leva naturalmente emancipao de todos os membros da famlia, e o feminismo, que libertar a mulher da tutela do marido, um prolongamento do liberalismo, acarretando habitualmente a vitria das maiorias liberais a adoo do divrcio. Para evitar que a profisso no reconstitua uma tutela, corpo- raes e sindicatos sero proibidos. O liberalismo tambm contra as autoridades tanto intelectuais quanto espirituais, Igrejas, religies de Estado, dogmas impostos e, mesmo existindo um liberalismo catlico, o liberalismo anticlerical. Fazendo-se um balano de suas consequncias e de suas aplicaes, o liberalismo surge, no sculo XIX, como uma doutrina subversiva. E, de fato, trata-se de uma fora propriamente revolucionria, cuja vida implica na rejeio das autoridades, na condenao de todas as instituies que sobreviveram tormenta revolucionria ou que foram restabelecidas pela Restaurao, e que traz em si a destruio da antiga ordem. Tratase de um sucedneo da f, de uma forma de religio para todos os que desertaram das religies tradicionais, de um ideal que tem seus profetas, seus apstolos, seus mrtires. Religio da liberdade, o liberalismo pode ter sido, por muito tempo, pelo menos na primeira metade do sculo, uma causa que merecia, eventualmente, o sacrifcio da prpria vida. O liberalismo inspira ento as revolues, levanta barricadas, enquanto milhares de homens se deixam matar pela ideia liberal. Ideia subversiva, fermento revolucionrio, causa digna de todos os devotamentos e de todas as generosidades, tal a interpretao que nos prope um estudo ao nvel das ideias. A abordagem ideolgica leva concluso de que o liberalismo suscitou, exaltou, entre os europeus, os sentimentos mais nobres, as virtudes mais elevadas. Essa abordagem prope uma viso idealista do liberalismo.

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2.

A SOCIOLOGIA DO LIBERALISMO

Completamente diversa a viso que se obtm com uma abordagem sociolgica, que, em lugar de examinar os princpios, considera os atores e as foras sociais.

O Liberalismo, Expresso dos Interesses da Burguesia


A viso sociolgica relativamente recente, nitidamente posterior aos acontecimentos, e ope-se ao idealismo da interpretao anterior. Dando nfase aos condicionamentos socioeconmicos, s decises ditadas pelos interesses, essa abordagem corrige nossa interpretao histrica e sugere que o liberalismo , pelo menos enquanto filosofia, a expresso de um grupo social, a doutrina que melhor serve aos interesses de uma classe. Se, com o apoio dessa afirmao, fizermos intervir a geografia e a sociologia do liberalismo, constataremos que os pases em que o liberalismo aparece, em que as teorias liberais encontraram maior simpatia, onde se desenvolveram os movimentos liberais, so aqueles onde j existe uma burguesia importante. Prolongando a anlise geogrfica por um exame sociolgico, constatase igualmente que a categoria social e o vocabulrio revelador a esse respeito na qual o liberalismo recruta essencialmente seus doutrinadores, seus advogados, seus adeptos, o das profisses liberais e o da burguesia comerciante. A concluso fcil de se adivinhar: o liberalismo a expresso, isto , o libi, a mscara dos interesses de uma classe. muito ntima a concordncia entre as aplicaes da doutrina liberal e os interesses vitais da burguesia. Quem, ento, tira maior partido, na Frana ou na Gr-Bretanha, do livre jogo da iniciativa poltica ou econmica, seno a classe social mais instruda e mais rica? A burguesia fez a Revoluo e a Revoluo entregou-lhe o poder; ela pretende conserv-lo, contra a volta de uma aristocracia e contra a ascenso das camadas populares. A burguesia reserva para si o poder poltico pelo censo eleitoral. Ela controla o acesso a todos os cargos pblicos e administrativos. Desse modo, a aplicao do liberalismo tende a manter a desigualdade social. A viso idealista insistia no aspecto subversivo, revolucionrio, na
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importncia explosiva dos princpios, mas, na prtica, esses princpios sempre foram aplicados dentro de limites restritos. A interdio, por exemplo, dos agrupamentos tem efeitos desiguais, quando aplicada aos patres ou a seus empregados. A interdio de estabelecer as corporaes no chega a prejudicar os patres, nem os impede de se concertarem oficiosamente. -lhes mais fcil contornar as disposies da lei do que o para os empregados. De resto, mesmo se os patres respeitassem a interdio, isso no chegaria a afetar seus interesses, enquanto que os assalariados, por no poderem se agrupar, so obrigados a aceitar sem discusses o que lhes imposto pelos empregadores. Assim, sob uma enganosa aparncia de igualdade, a proibio das associaes faz o jogo dos patres. Do mesmo modo, no campo, entre o proprietrio que tem bens suficientes para subsistir e o que nada tem, e no pode viver seno do trabalho de seus braos, a lei desigual. A liberdade de cercar os campos no vale seno para os que tm algo a proteger; para os demais, ela significa a privao da possibilidade de criar alguns animais aproveitando-se dos pastos abertos. Alm do mais, a desigualdade nem sempre camuflada e, na lei e nos cdigos, encontramos discriminaes caracterizadas, como o artigo do Cdigo Penal que prev que, em caso de litgio entre empregador e empregado, o primeiro seria acreditado pelo que afirmasse, enquanto que o segundo deveria apresentar provas do que dissesse. O liberalismo , portanto, o disfarce do domnio de uma classe, do aambarcamento do poder pela burguesia capitalista: a doutrina de uma sociedade burguesa, que impe seus interesses, seus valores, suas crenas. Essa assimilao do liberalismo com a burguesia no contestvel e a abordagem sociolgica tem o grande mrito de lembrar, ao lado de uma viso idealizada, a existncia de aspectos importantes da realidade, que mostra o avesso do liberalismo e revela que ele tambm uma doutrina de conservao poltica e social. Fora subversiva da oposio ao Antigo Regime, ao absolutismo, autoridade, ele tem tambm uma tendncia conservadora. O liberalismo tomar todo o cuidado para no entregar ao povo o poder de que o povo privou o monarca. Ele reserva esse poder para uma elite, porque a soberania nacional, de que os liberais fazem alarde, no a soberania popular, e o liberalismo no a democracia; tornamos a encontrar,
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numa perspectiva que agora a esclarece de modo decisivo, essa distino capital, esse confronto entre liberalismo e democracia, que dominou toda uma metade do sculo XIX. Enquanto o liberalismo se encontra na oposio, enquanto ele tem de lutar contra as foras do Antigo Regime, contra a monarquia, os ultras, os contrarrevolucionrios, as Igrejas, enfatiza-se seu aspecto subversivo e combativo. Mas basta que os liberais subam ao poder para que seu aspecto conservador tome a dianteira. Isso pode ser percebido na histria interna da Frana, mais do que em qualquer outro lugar. O liberalismo, portanto, uma doutrina ambgua, que combate alternativamente dois adversrios, o passado e o futuro, o Antigo Regime e a futura democracia.

O Liberalismo No se Reduz Expresso de Uma Classe


Se a abordagem sociolgica, judiciosamente, pe em destaque o aspecto ambguo do liberalismo, isto querer dizer que ela apaga por completo a verso idealizada? No. E mesmo a abordagem sociolgica exige certas precises e certas reservas. O liberalismo no se confunde com uma classe e h algum exagero em querer reduzi-lo expresso dos interesses da burguesia endinheirada: se a burguesia, em geral, liberal, um exagero concluir que ela s tenha adotado o liberalismo em funo de seus interesses; ela tambm pode t-lo feito por convico e, em parte, por generosidade. As ideologias no so uma simples camuflagem das posies sociais. raro que as opes sejam to ntidas, porque, na prtica, os homens so ao mesmo tempo menos conscientes de seus reais interesses e menos cnicos. Se de fato o liberalismo se reduzia defesa de interesses materiais, como explicar que tantas pessoas tenham concordado em perder a vida por ele? Seu interesse primordial no era conservar a vida? A interpretao sociolgica no presta conta desses mrtires da liberdade. um falso dilema contrapor princpios e interesses. Eles podem caminhar no mesmo sentido sem que, por isso, os interesses sufoquem os princpios. Na primeira metade do sculo XIX, a contradio na qual, depois, muitas filosofias insistiram entre os princpios e os interesses no to manifesta, nem to chocante. O termo de comparao que se impe aos contemporneos no a
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democracia do sculo XX, mas o Antigo Regime. Eles, portanto, so mais sensveis ao progresso conseguido do que s restries do liberalismo; eles do menos importncia s limitaes na aplicao dos princpios do que enorme revoluo feita. A sociedade relativamente aberta, dando destaque ao talento, cultura, inteligncia; trata-se antes de uma burguesia de funo, administrativa, de uma burguesia de cultura, universitria, do que de uma burguesia do dinheiro. O termo "capacidades" surge com frequncia no vocabulrio da poca. Assim, sob a Monarquia de Julho, a oposio far campanha pela extenso do direito de voto aos "capacitados". Entende-se por isso os intelectuais, os quadros administrativos, os que, no preenchendo as condies de fortuna exigidas para pertencer ao pas legal os 200 F do censo eleitoral preenchem as condies de ordem intelectual. O liberalismo, em seu incio, at a revoluo industrial, ainda no havia desenvolvido as consequncias sociais que os crticos socialistas sublinharam depois. Numa economia ainda tradicional, na qual o grande capitalismo se reduz a pouca coisa, numa sociedade baseada na propriedade da terra, o liberalismo no permite nem a concentrao dos bens nem a explorao do homem pelo homem. A revoluo, num primeiro tempo, mais libertou do que oprimiu.

As Duas Faces do Liberalismo


Se, portanto, queremos compreender e apreciar o liberalismo, no temos que escolher entre as duas interpretaes, no temos que optar entre o aspecto ideolgico e a abordagem sociolgica. Ambos concorrem para definir a originalidade do liberalismo e para revelar o que constitui um de seus traos essenciais, essa ambiguidade que faz com que o liberalismo tenha podido ser, alternativamente, revolucionrio e conserva- dor, subversivo e conformista. Os mesmos homens passaro da oposio para o poder; os mesmos partidos passaro do combate ao regime defesa das instituies. Agindo assim, eles nada mais faro do que revelar sucessivamente dois aspectos complementares dessa mesma doutrina, ambgua por si mesma, que rejeita o Antigo Regime e que no quer a democracia integral, que se situa a meio-caminho entre esses dois extremos e cuja melhor definio , sem dvida, o apelido dado Monarquia de Julho: "o justo meio". porque o liberalismo um justo meio que, visto da direita, parece revolucionrio e, visto da esquerda,
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parece conservador. Ele travou, sucessivamente, dois combates, em duas frentes diferentes: primeiro, contra a conservao, o absolutismo; depois contra o impulso das foras sociais, de doutrinas polticas mais avanadas que ele prprio: o radicalismo, a democracia integral, o socialismo. a conjuno do ideal e da realidade, a convergncia de aspiraes intelectuais e sentimentais, mas tambm de interesses bem palpveis, que constituram a fora do movimento liberal, entre 1815 e 1840. Reduzido a uma filosofia poltica, ele sem dvida no teria mobilizado grandes batalhes; confundido com a defesa pura e simples de interesses, ele no teria sus- citado adeses desinteressadas, que foram at o sacrifcio supremo.

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3.

AS ETAPAS DA MARCHA DO LIBERALISMO

O liberalismo transformou a Europa tal qual era em 1815 ora graas s reformas fazendo uso da evoluo progressiva, sem violncia , ora lanando mo da evoluo por meio da mudana revolucionria. Entre esses dois mtodos, o liberalismo, em sua doutrina, no encontra razo para preferir um ao outro. Se ele pode evitar a revoluo, alegra-se com isso. Na verdade isso aconteceu muito raramente. Talvez somente na Inglaterra, nos Pases Baixos e nos pases escandinavos que o liberalismo transformou pouco a pouco o regime e a sociedade por meio de reformas. Em todos os outros lugares, acossado pela resistncia obstinada dos defensores da ordem estabelecida, que recusava qualquer concesso, o liberalismo recorreu ao mtodo revolucionrio. a atitude de Carlos X, em 1830, e a promulgao de ordenanas que violavam o pacto de 1814, que levam os liberais a fazer a revoluo para derrubar a dinastia. assim tambm que a poltica obstina- da de Metternich levar a ustria, era 1848, revoluo. O esprito do sculo, o clima, a sensibilidade romntica, o exemplo da Revoluo Francesa e a mitologia dela decorrente tambm orientam para solues do tipo revolucionrio. Esta uma das consequncias do romantismo: a preferncia sentimental pela violncia; toda uma mitologia da barricada, da insurreio triunfante, do povo em armas, imps as solues revolucionrias, e um grande romance pico, como Os Miserveis , a es- se respeito, um bom testemunho do esprito do tempo. O "sol de Julho", em 1830, a "primavera dos povos", em 1846, so outras tantas expresses que atestam o messianismo revolucionrio, essa espcie de culto revoluo, o que, um sculo depois, Malraux, a propsito da guerra da Espanha, chamar de "iluso lrica". Na primeira metade do sculo, o movimento liberal decompe-se em vagas sucessivas. Rememorando rapidamente sua cronologia, veremos desenhar-se o mapa do liberalismo em ao e em armas.

Primeiro Episdio Em 1820


O liberalismo toma a forma de conspiraes militares. O exrcito, na poca, o lar do liberalismo, mas tambm seu instrumento, por no ter perdido a lembrana das guerras napolenicas, de que sentia saudades. Na Frana, uma srie de compls o mais comum dos quais aquele que acaba
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no cadafalso, pela execuo dos quatro sargentos de La Rochelle ; em Portugal, na Espanha, os antecessores dos pronunciamientos; em Npoles, no Piemonte, as insurreies liberais tomam a forma de sedio armada. At na Rssia, com o movimento decabrista, em 1825. Oficiais ou suboficiais so a alma dessas conspiraes, todas malogradas, ou frustradas pela polcia, ou esmagadas por uma interveno armada, muitas vezes do exterior; como aconteceu na Itlia, onde os soldados austracos restabelecem o Antigo Regime.

Segundo Abalo em 1830


Essa onda ssmica de maior amplitude em vrios pases provoca rachaduras no edifcio poltico e o lana abaixo. Fazendo-se um paralelo com os movimentos de 1820, pode-se falar verdadeiramente de revoluo, porque as foras populares entram em ao. O destino desses movimentos muito diverso, de acordo com as regies. A oeste, as revolues triunfam. Na Frana, o ramo mais velho destronado, o ramo mais novo sucede-o, a Carta revisada e um regime liberal segue-se Restaurao. Os liberais, da por diante, governam a igual distncia da contra- revoluo e da democracia. Na Blgica, a revoluo no se limita a uma rplica da Revoluo Francesa, porque, alm do aspecto liberal, anlogo ao da Frana, ela apresenta um carter nacional, dirigido contra a unidade dentro do reino dos Pases-Baixos. A Blgica emancipada uma realizao exemplar do liberalismo. Sua independncia o fruto da aliana entre liberais e catlicos; ela outorga a si mesma instituies liberais a Constituio de 1831 , e a economia do novo Estado ir conhecer um impulso rpido, que ilustra a superioridade das mximas liberais em relao ao mercantilismo do Antigo Regime. Mas as revolues malogram quase que em toda parte; sem dvida, eram prematuras. Em 1848, o liberalismo se ligar, de modo muitas vezes indissocivel, democracia, e as revolues de 1848 presenciaro o sucesso precrio e, depois, o esmagamento simultneo do liberalismo e da democracia.

As Tentativas dos Liberais


sob a gide do liberalismo que a unidade italiana ser conseguida. Cavour um liberal. Em fevereiro de 1848, a monarquia piemontesa se liberaliza quando Carlos-Alberto concede um estatuto constitucional, que
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o decalque da Carta revisada em 1830. Pode-se dizer que em fevereiro de 1848 o Piemonte acerta o passo com a revoluo de julho de 1830 na Frana, com uma diferena um tanto comparvel que existe entre os Esta- dos Unidos e a Europa. A vida poltica piemontesa foi domina- da, a partir de 1852, pelo que o vocabulrio poltico italiano chama de connubio, a unio de diferentes fraes liberais. De 1852 a 1859, o governo pratica uma poltica tipicamente liberal, no s no domnio das finanas como tambm no domnio da religio, com a secularizao dos bens das congregaes. O liberalismo triunfa ainda nos Estados escandinavos, nos Pases Baixos, na Sua, mas ainda no se aclimata na pennsula ibrica, onde a conjuntura no lhe favorvel. Na Alemanha, o liberalismo tem uma histria singularmente acidentada. Tendo comeado por triunfar em diversos Estados, podemos acreditar que depois de 1815 a Alemanha ser um pas no qual o liberalismo h de se expandir. Em 1820, a agitao universitria e estudantil tipicamente liberal, e diversos soberanos outorgam constituies liberais. Em 1830, a Alemanha de novo sacudida por uma vaga liberal, vinda de Paris. Mas esse liberalismo contido; a ustria est vigilante. Em 1848, ele torna a se afirmar no Parlamento de Frankfurt, que a primeira expresso poltica da Alemanha unida. As ideias que a tm curso so liberais, mas esse liberalismo no sobrevive- r experincia de Frankfurt. que o liberalismo, na Alemanha, encontra-se num dilema. Com efeito, quando o rei da Prssia, em 1862, confia a Bismarck a chancelaria, ele quer proceder unificao, mas no pretende faz-lo pelos meios liberais, enquanto que at ento unidade e liberalismo estavam li- gados. Bismarck, ento, obriga os liberais a escolher entre unidade e liberalismo. Os liberais dividem-se por isso numa minoria que permanece fiel filosofia liberal, e prefere renunciar unidade, e numa maioria que d prioridade unificao e se resigna a renunciar s liberdades parlamentares. Essa ciso enfraqueceu o liberalismo alemo por muito tempo e ser preciso esperar pela repblica de Weimar para que o liberalismo renasa como uma fora poltica, na Alemanha moderna. Na ustria, os prdromos do movimento liberal delineiam-se mais tarde ainda, na segunda metade do sculo. Depois de 1867 e depois da aceitao do dualismo, o imperador outorga ustria uma constituio
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que favorece o desenvolvimento de um regime liberal. Na Rssia, a experincia dos decabristas est um sculo frente, ou quase. Contudo, um liberalismo moderado inspira algumas das iniciativas do tzar reformador, Alexandre II. Em 1870, por exemplo, os zemstvos, uma espcie de conselheiros gerais, so encarregados de certas responsabilidades locais relacionadas com a inspeo dos caminhos e canais, a assistncia social, os hospitais, a instruo. A, uma elite culta far a experincia do liberalismo, mas somente a partir da revoluo de 1905 que o liberalismo triunfa na Rssia, com o partido constitucional democrata, que representa na vida poltica russa as ideias liberais que haviam triunfado setenta e cinco anos antes, na Frana da Monarquia de Julho. Desse modo, a cronologia traa as etapas da expanso liberal. A geografia no menos instrutiva. O liberalismo desenvolve-se primeiro num domnio relativamente restrito a Europa Ocidental depois estende-se, progressivamente, pelo resto da Europa. Seu estudo, alis, deveria estender-se para fora da Europa, e encontraramos em diversos pases colonizados os herdeiros do liberalismo europeu. Apenas um exemplo: o partido do Congresso, fundado na ndia em 1885, por instigao das autoridades britnicas, de inspirao liberal e se prope for- mar uma elite poltica anglo-indiana, cujo programa ser o self-government, a extenso ndia das instituies parlamentares que, h um sculo, se haviam desenvolvido na Inglaterra. Desse modo, quase sempre, o movimento de emancipao colonial foi preparado por uma gerao formada na escola do liberalismo ocidental. O domnio do liberalismo no se restringe, portanto, a alguns pases, que constituem seu terreno de eleio, mas, pelo canal das ideias europeias, engloba o mundo inteiro.

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4.

OS RESULTADOS

Qual foi o balano desses movimentos liberais? Deixaram eles sua marca nas instituies polticas e na ordem social? A mesma pergunta pode ser feita trocando-se os termos: quais os sinais pelos quais se pode reconhecer que um regime poltico liberal? Quais os critrios que permitem que se afirme, desta ou daquela sociedade, que sua organizao est conforme os princpios do liberalismo? Examinaremos sucessivamente as caractersticas da ordem poltica inspirada no liberalismo e os caracteres constitutivos das sociedades impregnadas por essa filosofia.

Os Regimes Polticos Liberais


Em virtude de sua identidade de inspirao, os regimes liberais mostram traos comuns entre si. Na maioria dos pases, o progresso do liberalismo medido pela adoo de instituies cuja reunio define o regime liberal tpico. Em primeiro lugar, o liberalismo de um regime reconhecido, primeiramente, pela existncia de uma constituio. Em relao inexistncia de textos no Antigo Regime, trata-se de uma novidade radical da Revoluo que, pela primeira vez na Europa depois do exemplo dos Estados Unidos tem a ideia de definir por escrito a organizao dos poderes e o sistema de suas relaes mtuas. No sculo XIX, os regimes liberais retomam, cada um por sua conta, o precedente revolucionrio. Essas constituies so estabelecidas em condies variveis: s vezes o soberano quem a outorga e a apresenta como um gesto gracioso, enquanto que em outras circunstncias a constituio votada pelos representantes da nao. Para no dar seno um exemplo, a Frana associa os dois casos. A Carta, em seu texto inicial, promulgada por Lus XVIII, a 4 de junho de 1814. Trata-se de um texto outorgado o prembulo insiste propositadamente nesse ponto, a fim de dissimular as concesses implcitas na Carta. Dezesseis anos depois, aps a queda de Carlos X, a Carta revisada pela Cmara dos Deputados e depois de ter feito juramento nova Carta revisada que Lus Filipe chamado a subir ao trono. As- sim, o mesmo texto (apenas emendado) foi, primeiro, outorgado e, depois, elaborado pelos representantes da nao.
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A existncia de um texto constitucional um dos critrios pelos quais se pode reconhecer o liberalismo de uma sociedade poltica: significa, com efeito, a ruptura com a ordem tradicional, a substituio de um regime herdado do passado, pro- duto do costume, por um regime que j se tornou a expresso de uma ordem jurdica. Essa a novidade radical. Pouco importa, num sentido, a extenso das concesses ou a importncia das garantias liberdade individual ou coletiva; o essencial que exista uma regra, um contrato que fixe e precise as relaes entre os poderes. Como a maior parte das filosofias da primeira metade do sculo XIX, e sem ter conscincia do que ela tem de formalista, o pensamento liberal , portanto, essencialmente jurdico. S mais tarde que a evoluo mostrar a tendncia de substituir os conceitos jurdicos por realidades sociais e econmicas. Em segundo lugar, essas constituies tendem, todas, a limitar o poder. Trata-se mesmo de sua razo de ser. Todas tm em comum o fato de traarem as fronteiras, de determinarem os limites de sua ao. O liberalismo define-se por sua oposio noo de absolutismo. Tome-se no importa que constituio, todas enquadram o exerccio do poder real dentro de uma esfera j ento delimitada, quer se trate da Carta francesa de 1814, ou da constituio do reino dos Pases Baixos, da constituio da Noruega ou dos textos outorgados pelo soberano da Alemanha mdia ou meridional (Baviera, Wurtemberg, Bade, Saxe-Weimar) entre 1818 e 1820, ou, bem mais tarde ainda, do estatuto constitucional do Piemonte, em 1848. Seria conveniente acrescentar a esta enumerao a constituio espanhola de 1812, que no foi aplicada por muito tempo mas serviu bastante como referncia. O texto havia sido elaborado pela junta insurrecional de Sevilha. Suspenso depois da volta de Fernando VII, para recoloc-lo em vigor que eclode a insurreio de 1820. O poder, portanto, limitado, mas isso no impede que ele seja monrquico. O liberalismo, alis, no hostil nem forma monrquica nem ao princpio dinstico, mas apenas ao absolutismo da monarquia. Monarquia e liberalismo entendem-se at muito bem, porque a presena de uma monarquia hereditria uma garantia contra as investidas demaggicas e as violncias populares. Limitada pela existncia de uma representao da nao sob nomes muito diferentes, aqui, Cmara, ali, Dieta, acol, ainda, Estados
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Gerais , a deciso poltica agora partilhada pela coroa e a representao nacional. Essa representao de ordinrio dupla: o liberalismo gosta do bicameralismo. Quanto mais poderes existirem, menor ser o perigo de que um deles arrogue-se a totalidade do poder. Duas Cmaras, essa a frmula ideal que permite dividir, equilibrar, compensar. A uma Cmara baixa faz contrapeso uma Cmara alta, composta de descendentes da aristocracia ou de membros escolhidos pelo poder. Assim possvel conter melhor as mudanas de humor ou a turbulncia das paixes populares: a presena de uma segunda Cmara em regime democrtico , em geral, um vestgio do libera- lismo. O carter transacional do liberalismo marcado pela composio do corpo eleitoral: em nenhum lugar o liberalismo adota o sufrgio universal e, quando este introduzido, sinal de que o liberalismo cedeu lugar democracia. Distinguem-se tradicionalmente duas concepes de eleitorado: aquela segundo a qual o direito de voto um direito natural, inerente cidadania, que a concepo mais democrtica, e a do eleitorado como funo, de acordo com a qual o direito de voto no passa de uma funo, uma espcie de servio pblico, do qual a nao decide investir esta ou aquela categoria de cidados, introduzindo desse modo uma distino entre o pas legal e o pas real, sendo este ltimo conceito naturalmente o mais conforme ao ideal liberal. Numa sociedade liberal, o fato de apenas uma minoria dispor do direito de voto, da plenitude dos direitos polticos, o fato de haver nela duas categorias de cidados, no nada vergonhoso e parece at normal e legtimo. Se essa discriminao ao mesmo tempo seletiva e exclusiva, nem por isso ela definitiva e absoluta: ela no exclui para sempre este ou aquele indivduo. Basta preencher as condies impostas atingir os 300 francos do censo para algum se tornar ipso facto eleitor. O princpio inteiramente diverso do do Antigo Regime, que atribua esse privilgio ao nascimento. Assim e as duas caractersticas so complementares , as sociedades liberais sem dvida so restritivas o que as diferencia das sociedades democrticas mas a excluso do sufrgio no definitiva. Desse modo explica-se o dito hoje escandaloso de Guizot: "Enriquecei-vos!" Aos que lhe objetavam que apenas uma minoria de franceses participava da vida poltica e reclamavam imediatamente a
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universalidade do sufrgio, Guizot respondia que existia um meio para que todos se tornassem eleitores: preencher as condies de fortuna, enriquecer-se. No se trata de uma recusa, mas de um adiamento. Imaginava-se ento que era bastante trabalhar regularmente e economizar para se enriquecer e ter acesso ao voto. Parecia, portanto, legtimo reservar o exerccio do voto queles que haviam trabalhado e economizado, ao invs de conced-lo a quem quer que fosse. A poltica liberal inscreve-se desse modo na perspectiva de uma moral burguesa pr-capitalista, ignorante da concentrao e da dificuldade que um indivduo tem para sair de sua classe e realizar sua promoo social. Constituio escrita, monarquia limitada, representao nacional, bicameralismo, discriminao, pas legal, pais real, sufrgio censitrio. Acrescentemos, para acabar de caracterizar o sistema poltico, a descentralizao, que associa gesto dos negcios locais representantes eleitos pela populao. O interesse dos liberais por esse sistema responde a uma dupla preocupao que ilustra a ambiguidade do liberalismo. Confiar a administrao local a representantes eleitos manifestar a prpria desconfiana a respeito do poder central e de seus agentes executivos, cujo campo de atividades reduzido, mas tambm uma precauo contra as investidas populares, pois que se entrega o poder local aos notveis. A reivindicao da descentralizao tem portanto o sentido de uma reao social o liberalismo aristocrtico ao mesmo tempo contra a centralizao do Estado e contra a democracia prtica. Encontraramos numerosos exemplos dessa organizao dos poderes: na monarquia constitucional francesa; no regime britnico; no Piemonte, a partir de 1848; nos Pases Baixos; na Blgica e nos reinos escandinavos, a partir de 1860; na Itlia unificada, cujas instituies inspiram-se no liberalismo e onde ser necessrio esperar por 1912 para que uma lei mencione pela primeira vez o princpio do sufrgio universal. Ao lado dessa organizao dos poderes, o liberalismo rei- vindica e instaura as principais liberdades pblicas, garantidoras do indivduo em relao autoridade. Trata-se, primeiro, do reconhecimento da liberdade de opinio, isto , da faculdade de cada um fazer uma opinio e no de a receber j feita , mas tambm da liberdade de expresso, da liberdade de reunio,
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da liberdade de discusso, que decorrem logicamente do reconhecimento das opinies individuais. Tambm so tomadas disposies em favor da liberdade da discusso parlamentar, da publicidade dos debates parlamentares, da liberdade da imprensa. A esse respeito, significativo que durante a Restaurao e a Monarquia de Julho boa parte das controvrsias polticas, das polmicas e dos debates, entre a maioria e a minoria, entre o governo e as Cmaras se estabelea em torno do estatuto da imprensa, assim como do regi- me eleitoral. A preocupao com a liberdade estende-se ao ensino. Com efeito, os liberais no consideram nada mais urgente do que subtrair o ensino influncia da Igreja, sua principal adversria. De fato, o liberalismo mais anticlerical do que antirreligioso e, se ele pode ser espiritualista, se pode aceitar, o reconhecimento do cristianismo, ele necessariamente anticlerical, porque relativista e, portanto, contra qualquer dogma imposto. O catolicismo restaurado, contrarrevolucionrio, do sculo XIX, aparece como o smbolo da autoridade, da hierarquia dogmtica e preciso subtrair sua influncia o ensino sobretudo o ensino secundrio, de particular interesse para os liberais, pois esse ensino que forma os futuros eleitores. H coincidncia, com poucas excees, entre os que cursaram humanidades e conseguiram o bacharelado e os que so proprietrios e fazem parte do pas legal. Para os liberais, desejosos de fundar a liberdade de um modo duradouro, o ensino secundrio portanto uma pea-mestra da sociedade. Todas as querelas que, entre 1815 e 1850 (a lei Falloux), se travam em torno do monoplio ou da liberdade da Universidade, tm como abono o controle do ensino secundrio. Os liberais portanto, cuidaro de no conceder a liberdade de ensino plena e completa a quem iria us-la de modo que contrariasse os princpios de uma educao liberal. Mais geralmente, o liberalismo tende a reduzir, a retirar das Igrejas seus privilgios e a instaurar a igualdade dos direitos entre a religio tradicional e as outras confisses. Nos pases catlicos, os protestantes sero admitidos aos cargos civis, a Igreja ser privada da administrao do estado civil e se conferir ao casamento civil um valor legal, que ele no possua numa sociedade na qual s os sacramentos tinham valor jurdico. Nos pases de confisso protestante, o liberalismo impor
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progressivamente a emancipao dos catlicos: em 1829, na Inglaterra, o ato de emancipao tira os catlicos (sobretudo os irlandeses) de sua sujeio e faz deles cidados quase iguais, porque subsiste ainda, para o exerccio de alguns cargos pblicos, um privilgio em favor dos fiis da Igreja Anglicana.

A Ordem Social Liberal


Decifrando a marca que o liberalismo deixa na sociedade, reconhecemos numerosos traos j evocados a propsito da obra da Revoluo, pois que, nesse terreno, mais ainda do que no precedente, o liberalismo o herdeiro de seu esprito.

Igualdade de Direito, Desigualdade de Fato


A sociedade repousa sobre a igualdade de direito: todos dispem dos mesmos direitos civis. Contudo, em parte sem que o saiba, em parte deliberadamente, o liberalismo mantm uma desigualdade de fato e vai dar ocasio para a crtica dos democratas e dos socialistas. O reconhecimento da igualdade de todos diante da lei, diante da justia, diante do imposto no exclui a diferena das condies sociais, a disparidade das fortunas, uma distribuio muito desigual da cultura. Acontece mesmo que a sociedade liberal consagra em seus cdigos algumas desigualdades; como, por exemplo, entre o homem e a mulher, entre o empregador e o empregado.

O Dinheiro
Alm da desigualdade de princpio e da desigualdade de fato, a sociedade liberal repousa essencialmente no dinheiro e na instruo, que so os dois pilares da ordem liberal, os dois pivs da sociedade. Esses dois princpios, fortuna e cultura, produzem simultaneamente consequncias que podem ser contrrias; isso que importa compreender bem se quisermos conhecer e apreciar equitativamente a sociedade liberal. Isso ainda verdade para as sociedades ocidentais. O dinheiro, como a instruo, produzem efeitos, alguns dos quais so propriamente liberais, enquanto outros tendem a manter ou a reforar a opresso. No h aqui lugar para surpresas: a realidade histrica sempre muito complexa para que se possa, assim, no mesmo instante, apurar efeitos contrrios. O dinheiro um princpio libertador. A substituio da posse do
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solo ou do nascimento pelo dinheiro como princpio de diferenciao social incontestavelmente um elemento de emancipao. A terra escraviza o indivduo, fixa-o ao solo. A mobilidade do dinheiro permite que se escape s imposies do nascimento, da tradio, que se fuja ao conformismo dessas pequenas comunidades voltadas sobre si mesmas e estritamente fechadas. Basta ter dinheiro para que haja a possibilidade de mudar de lugar, de trocar de profisso, de residncia, de regio. A sociedade liberal, fundada sobre o dinheiro, abre possibilidades de mobilidade: mobilidade dos bens que trocam de mos, mobilidade das pessoas no espao, na escala social. No sculo XIX, as sociedades liberais francesa, inglesa e belga oferecem muitos exemplos de indivduos que rapidamente subiram nos escales da hierarquia social, fazendo fortunas impressionantes, devidas unicamente sua inteligncia e ao dinheiro. O caso de um Laffite, que, de banqueiro de condio modestssima, torna-se um dos homens mais ricos da Frana, a ponto de fazer parte do primeiro governo da Monarquia de Julho, no nico. O dinheiro , portanto, um fator de libertao, o princpio e a condio de emancipao social dos indivduos. Mas o contrrio evidente, porque as possibilidades no esto ao alcance de todos, e o dinheiro um princpio de o- presso. Para comear, preciso ter um mnimo de dinheiro, ou muita sorte. Para os que no o possuem, o domnio exclusivo do dinheiro provoca, pelo contrrio, o agravamento da situao. talvez no quadro da unidade do campo que se pode medir melhor os efeitos dessa revoluo: na economia rural do Antigo Regime, todo um sistema de servides coletivas permitia que quem no possusse terras sobrevivesse, pois havia a possibilidade de usar os terrenos comunais, de mandar o gado a pastar em terras que no lhe pertenciam, mas que a proibio de cercar conservava acessveis. Havia assim coexistncia entre ricos e pobres. O deslocamento dessa comunidade, a ab-rogao dessas imposies, a proclamao da liberdade de cultivar, de cercar as terras, favorecem aqueles que possuem bens, com possibilidade, portanto, de conseguir rendas maiores. Eles passam a fazer parte de uma economia de trocas, de lucro; ampliam seus domnios, se enriquecem, lanam as bases de uma fortuna, enquanto que os outros, privados do recurso que lhes era proporcionado pelo uso dos terrenos comunais, privados igualmente da
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possibilidade de subsistir, so obrigados a deixar a aldeia, a buscar trabalho na cidade. V-se com esse exemplo como a mesma revoluo provocou simultaneamente efeitos contrrios, de acordo com aqueles sobre os quais recaem esses efeitos: sobre os ricos ou sobre os pobres, sobre os que tm um pouco ou sobre os que nada possuem. Toda uma populao indigente, de sbito, perdeu a proteo que lhe era assegurada pela rede das relaes pessoais, e vive agora numa sociedade annima, na qual as relaes so jurdicas, impessoais e materializadas pelo dinheiro. Compra, venda, remunerao, salrio: fora da no h salvao. Desse modo, uma parte da opinio pblica conservar a nostalgia da sociedade antiga, hierarquizada, verdade, mas feita de laos pessoais, uma sociedade na qual os inferiores encontravam largas compensaes a seu dispor. Os legitimistas, o catolicismo social, parte mesmo do socialismo tm saudade da antiga ordem de coisas e querem que seja restaurada essa sociedade paternalista, na qual a proteo do superior garantia ao inferior que ele no morresse de fome, enquanto que na sociedade liberal no h mais ajuda nem recurso contra a misria e a desclassificao. verdade, essa nova sociedade no o produto exclusivo da revoluo poltica: ela tambm a consequncia de uma mu- dana da economia e da sociedade e esse novo sistema de relaes corresponde a uma sociedade urbanizada e industrial, na qual o comrcio e a manufatura tornam-se as atividades privilegiadas.

O Ensino
Do ensino, outro fundamento da sociedade liberal, pode-se dizer igualmente que um fator de libertao, mas tambm que sua privao lana parte das pessoas num estado de perptua dependncia. Na escala dos valores liberais, a instruo e a inteligncia ocupam um lugar de importncia to grande quanto o dinheiro ao qual alguns historiadores da idade liberal atribuem uma importncia demasiado exclusiva , e no so raros os exemplos de indivduos que tiveram um brilhante xito social, que chegaram at a tomar parte no poder sem que tivessem, no incio, um tosto, mas que deram prova de habilidade e de inteligncia. Ao lado de Laffite, poder-se-ia evocar a carreira de Thiers, tambm de condio muito modesta, que deve seu sucesso inteligncia
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e ao trabalho. Jornalista, ele chega a ser presidente do Conselho, tornando-se na segunda metade do sculo o smbolo da burguesia liberal. A instruo abre caminho para todas as carreiras: o ensino, o jornalismo, a poltica. Os estudos clssicos so sancionados por diplomas, o mais famoso dos quais, o bacharelado, uma instituio essencial da sociedade liberal. Criado em 1807, contemporneo portanto da Universidade napolenica, solidrio com a organizao das grandes escolas, o bacharelado pertence a todo o sistema sado da Revoluo, repensado por Napoleo, de um ensino canalizado, disciplinado, organizado, sancionado por diplomas, abrindo o acesso a escolas para as quais se entra mediante concurso. No sculo XIX, e hoje ainda, o prestgio do bacharelado, como o das grandes escolas, o smbolo de um estado de esprito e de uma atitude caractersticas das sociedades liberais. Qualquer um pode estudar, apresentar-se ao bacharelado, tentar sua chance nos concursos de ingresso na Politcnica ou na Escola Normal. Mas fcil adivinhar os inconvenientes desse prestgio da cultura: essa sociedade abre possibilidades de promoo, mas apenas a um pequeno grupo, e aos que no ostentam os sacramentos universitrios so reservadas as funes subalternas da sociedade. Como o dinheiro, a instruo ao mesmo tempo emancipadora e exclusiva. o que, num pequeno tratado muito substancial, o socilogo Goblot exprimiu sob o ttulo de A Barreira e o Nvel. O ensino, o bacharelado, os diplomas constituem ao mesmo tempo uma barreira e um nvel. Por meio do dinheiro e da instruo, vemos os traos constitutivos e especficos das sociedades liberais. Trata-se de sociedades em movimento, e esta sua grande diferena em relao ao Antigo Regime, j envelhecido, que tende a se esclerosar, e cujas ordens se fixavam em castas. A passagem do Antigo Regime para o liberalismo um degelo, uma abertura repentina, uma fluidez maior proporcionada sociedade, uma mobilidade maior proposta aos indivduos. Mas essa sociedade aberta tambm uma sociedade desigual. da justaposio desses dois caracteres que se depreende a natureza intrnseca da sociedade liberal, que a democracia ir precisamente colocar em causa. Esta procurar alargar a brecha, abrir todas as possibilidades e chances que as sociedades liberais nada mais fizeram do que entreabrir para uma minoria.
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