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ARTE INDGENA ANTIGUO Cuando pensamos en el arte indgena antiguo se nos presenta a la vista una serie de formas de arte

diversas que pertenecen a tiempos y lugares diferentes. Sus creadores fueron hombres con ideas, ideales y creencias religiosas, con hbitos y tcnicas diferentes de los nuestros. Ellos expresaron en sus culturas sus maneras de vivir, de humani ar su mundo, y crearon sus obras de arte que son expresi!n de su conciencia, de su vida, de su visi!n del mundo, fsico, humano y divino. En las pginas que siguen nos ocuparemos de algunas obras que nos indiquen las formas de expresi!n artstica y el sentido de aquellas culturas. Se tratar de obras que, arbitrariamente si se quiere, consideramos como arte" pero, no se trata de arqueologa, ni de ling#stica, ni de etnologa, ni de historia en sentido estricto, si bien todo eso viene a ser necesario a la larga para una acabada comprensi!n del arte. Es falsa la idea de que el mayor conocimiento disminuye o imposibilita el goce esttico. $ara facilitar la visi!n que hemos de formarnos seguiremos un orden en parte cronol!gico y en parte geogrfico, o regional. %as cronologas son en muchos casos inseguras, pero es necesario seguir alguna hip!tesis que, desde luego, no est garanti ada. %os arque!logos hablan de $erodos& $reclsico, Clsico y $ost'clsico. $ongamos entre parntesis esas divisiones para formamos alguna idea acercndolas directamente a las obras mismas. En trminos generales, el arte indgena antiguo es anterior a, y coincide con, la Era Cristiana, unos veinticinco siglos de desarrollo que se interrumpen con la Conquista espa(ola en el siglo )*+. Es necesario situarse en una actitud nueva si se quiere aprender tanto el arte antiguo como el moderno, porque la tradici!n acadmica, naturalista, que pretende que el arte fuera solamente la ,reproducci!n de la naturale a,, es insuficiente, si bien tuvo valide a lo largo de la Edad -oderna y sobre todo desde que las academias dominaron y cuando se crey! que la .nica belle a posible era la ideal clsica griega. /o, arte es ,expresi!n,, libre para lograr sus fines, as, puede acercarse al modelo natural o puede ale0arse de l seg.n sus intenciones y necesidades.

En cada momento hist!rico hay que saber lo que el hombre creador se propone y los medios de que se vale. $retender examinar la variedad hist!rica desde el estrecho punto de vista naturalista y de la belle a clsica es tanto como de0ar fuera, por incomprensi!n, varios perodos y muchas obras de la historia del arte. $ero como esa tradici!n es poderosa y es la que hemos heredado de nuestro pasado in mediato, generalmente se cae en la vulgaridad de opinar, sin ning.n derecho, frente a una gran obra de arte y, a lo me0or, volverle la espalda diciendo tan s!lo& ,qu monos tan feos,. 1l arte indgena antiguo ha de vrsele como expresi!n hist!rica y artstica tan vlida como cualquier otra y ha de procurarse descubrir sus propios valores estticos, su original belle a, diferente de la clsica y tradicional. Es un arte simb!lico por excelencia. Arte de Occidente. Conviene empe ar por una de las manifestaciones artsticas ms atractivas del antiguo mundo indgena, aquella que se conoce com.nmente por ,tarasca,, denominaci!n muy estrecha que no abarca cuanto se produ0o en la vasta regi!n del 2ccidente de -xico, que se extiende a lo largo de la costa del $acfico desde /ayarit, Calima, 3alisco y -ichoacn hasta 4uerrero. El origen de los creadores de las obras que vamos a considerar al parecer es nhuatl, si se atiende a su lengua, pero prcticamente no se conoce. Existen algunas etapas anteriores, mas el arte que conocemos con mayor amplitud pertenece a un perodo entre el siglo ) y el )++" viene de tiempos remotos, tiene contacto con otras culturas y se prolonga hasta el siglo )*+. Es un arte cuyas obras son de proporciones peque(as, no existen obras monumentales, casi todas son esculturas en cermica, a veces policromadas diestramente y e0ecutadas al mximo de expresi!n artstica, de ah su atractivo y su fuer a. En general expresan ocupaciones y actitudes de la vida cotidiana, domstica y guerrera, pero tambin dieron forma artstica a figuras de animales" son muy conocidos los perrillos gordos que al parecer simboli an a Xlotl, dios de la muerte, quien ba0o ese disfra guiaba a los difuntos en la otra vida. Se trata, por lo tanto, de escultura funeraria. 5na de las figuras ms extraordinaria es la de un guerrero 6fig. 78 empu(ando un ma o con ambas manos y en actitud combativa. %leva como protecci!n una especie de saco de cuero

y gorro, qui del mismo material, adems de unas anchas tobilleras. 1hora bien, es evidente que la proporci!n de la figura no corresponde a la natural, ni las diferentes partes de su cuerpo tampoco, en cambio el artista ha creado una figura que expresa a maravillas lo que quiso decir. El cuerpo es fuerte, la cabe a bien plantada, el gesto y la actitud ver' daderas. Sin de0ar lugar a duda& es un hombre que se defiende o que ataca, en plena acci!n, el rostro sereno y alerta, los bra os listos a dar el golpe. /o hay forma que resulte il!gica o innecesaria, y se ligan unas a otras con armona creando la perfecta sensaci!n de aplomo y de movimiento inminente. 1dems, la cara tiene profundidad y sentido psicol!gico& es un hombre que observa y espera. %a proporci!n, el material, la simplificaci!n y lo certero de la expresi!n artstica es lo que hacen la obra, perfecta en la reali aci!n del prop!sito. Es una escultura cabal. 9ui a.n ms refinada que la figura anterior es la de un 0orobado 6fig. :8 que se apoya en un bculo, sobre una especie de pedestal o base compuesta por dos pescados cuyos cuerpos se unen en uno solo y forman una u. El barro de que est hecho es ro0o y bru(ido de manera que tiene calidad de exquisito acabado, suave al tacto y atractivo de ver. %os seres deformes parecen haber tenido una significaci!n especial en relaci!n con la divinidad. %os pescados se explican por la proximidad de los lagos y de la costa. 2bsrvese que tanto la cabe a del persona0e como el cuerpo de los pescados estn tratados con incisiones o esgrafiados con dibu0o muy simplificado, pero que expresa bien lo que se desea expresar& las escamas, el tatua0e o la pintura del rostro, o qui se trate de un vie0o y entonces las lneas del rostro seran una indicaci!n de las arrugas, otras del pelo y del te0ido del gorro. %a 0oroba es de una naturalidad que muestra la columna vertebral deformada. %os colga0os que penden del collar equilibran de cierta manera la protuberancia posterior. ;Es un caminante< 1s lo parece" tiene la mirada hacia le0anos hori ontes y una amable expresi!n en el rostro. =odo en l es natural y, sin embargo, no se trata de una copia naturalista. En otras figuras el rostro y la cabe a entera se alargan exageradamente, la nari tambin y la boca tiene una dure a excepcional. En general, existen esculturas de hombres y mu0eres, con vestido o s!lo taparrabo, o bien desnudos, algunos sentados sobre sus piernas, otros en diversas actitudes, ocupados en quehaceres domsticos, o en la guerra, o simplemente

sentados, meditando, o tirados muellemente en el suelo, de espaldas, o haciendo contorsiones. %a policroma es en algunas pie as riqusima, y en otras, sobria. %a simplificaci!n llega a veces al extremo, pero siempre tienen las figuras un aspecto natural, y es que los artistas supieron captar lo esencial de las formas y de sus funciones y esto es lo que expresan sintticamente. %os perrillos cebados son preciosos y tiernos, a pesar de que en algunos la expresi!n de la cara es tremenda. ;9uin no sucumbe ante esos cuerpos rechonchos de formas bien combinadas, con sus patitas y su rabo< $or lo com.n, las ore0as estn erectas y todos tienen los o0os abiertos como observando algo le0ano, caracterstica tambin frecuente en las figuras humanas 6fig. >8. 1lg.n perrillo lleva una mscara, smbolo de ocultamiento de la personalidad. $ero existen figuras de otros animales, como patos, pericos, tarntulas, camaleones, gar as, tiburones, armadillos, tortugas, monos y tlacuaches, todos los cuales estn llenos de vida. =ambin hay .tiles tales como vasi0as, algunas sostenidas por figuras humanas, otras de forma vegetal que tienen en vilo tres pericos apoyados en sus propias colas. Son notables los grupos de figuras que forman unidad y que permiten conocer otros aspectos de la vida de aquellos hombres. Existen casas, templos, grupos humanos reunidos como en ceremoniosa deliberaci!n, o bien entregados a dan as rituales, en las que se me clan hombres y mu0eres, pero dentro de cierto orden. Es extraordinario el movimiento la vida que los artistas supieron imprimir a estas esculturas? en cermica" sorprende la profundidad de observaci!n y la aparente facilidad de expresi!n. -ientras ms esculturas aparecen 'y su n.mero es infinito' crece la admiraci!n por este arte que tiene, como ning.n otro, un sentido vital y por ello un culto a la muerte, una preocupaci!n por la otra vida. 1unque no parece que hayan esculpido las imgenes de sus dioses, ni menos en escala monumental, sin embargo, existe alguna escultura en piedra que es una figura reclinada sobre su espalda a la manera de los ,chacmooles, toltecas y mayas. El nombre de ,Chacmool, es maya y parece significar la deidad de la lluvia. Arte preclsico de la Mesa entral. El trmino de preclsico ha venido a ser usado por la arqueologa para referirse a aquellos vestigios ms antiguos, cuyo origen se pierde en el

misterio. Sin embargo, desde nuestro punto de vista preclsico no quiere decir ,retrasado,, ni implica una desvalori aci!n artstica. @e un lugar del *alle de -xico llamado =latilco han surgido numerosas figurillas de cermica, muchas de no ms de A a 7B centmetros, en las que sorprende su expresi!n. Cepresentan hombres y mu0eres con taparrabos, enag#illas, o bien desnudos. Su principal caracterstica es el volumen exagerado de sus muslos, de manera que llega uno a pensar si sera un ideal esttico el que expresaron as 6fig. A8. Esas esculturillas de =latilco, relacionadas con la cultura de Dacatenco y con la 2lmeca, tienen una gracia inaudita" las mu0eres lucen sus tocados, aunque estn desnudas, y seguramente se depilaban en parte el pelo para lograr efectos llenos de inters, que unidos al de sus o0os oblicuos, a las pinturas de sus cuerpos y a sus actitudes, resultan de un atractivo seductor. Como en el caso de la cermica del 2ccidente no se han descubierto ni grandes esculturas ni imgenes de deidades. Se trata tambin de un arte, como el del 2ccidente, que se ocupa ante todo de la vida, con sorprendente refinamiento. 1lgunas figuras encontradas en 4ualupita, Estado de -orelos, son de un orden distinto a las de =latilco, si bien no de0an de tener alguna relaci!n con aqullas. El cuerpo es ms regordete, pero sin proporciones exageradas, y las cabe as estn modeladas con sabidura. 5n e0emplo extraordinario es una cabe a 6-./.1.8 que parece de un ni(o, pero podra ser de mu0er. El barro se presta a un modelado casi naturalista, si bien los elementos estn simplificados. El pelo se indica por medio de lneas esgrafiadas y apenas si resalta sobre la cabe a, salvo un mech!n que se desprende de ella. Con qu gracia y sabidura ha unido el artista las ce0as y modelado los p!mulos para que los o0os se hundan y resalte la nari y la boca entreabierta. Esta tiene los labios abultados y las comisuras hacia aba0o y resulta del llamado ,tipo 0aguar, que ha de encontrarse en otras esculturas de la costa del 4olfo. Esta forma proviene, al parecer, del hocico del tigre, animal sagrado. %a expresi!n del rostro es infantil, pero con gran carcter. %as ore0as, tambin simplificadas, tienen perforaciones para pendientes. Es un magnfico e0emplo de que el arte preclsico puede ser de primer orden, o bien de que en la remota antig#edad algunas culturas alcan aron esplndido desarrollo, pues la cabe a de que hablamos es una peque(a obra maestra de un arte refinado y cabal.

En cuanto a la arquitectura, la llamada ,pirmide, de Cuicuilco, en =lalpan, a orillas de la ciudad de -xico, es qui la ms antigua, pues se encontr! ba0o la lava del volcn )itle, cuya erupci!n se calcula como anterior a la Era Cristiana. En realidad es un basamento de templo o adoratorio que se levanta sobre una planta ms o menos circular a veintisiete metros de altura, con cinco cuerpos escalonados. Es un monumento interesante por su forma y antig#edad. Arte del Oriente. 1hora podemos volver la mirada a las regiones de la costa del 4olfo de -xico, desde el ro $nuco hasta el sur de *eracru y =abasco. Esa vasta y rica ona fue sin duda el lugar de culturas no s!lo interesantes, sino importantes. Euastecos, =otonacos y 2lmecas se desarrollaron all y, sobre todo los .ltimos, vinieron a tener una amplia influencia en otras culturas de la -esa Central y hacia el sur, a travs del +stmo de =ehuantepec, qui hasta Chiapas y 4uatemala. , %a Euasteca, regi!n que abarca parte de los Estados de San %uis $otos, Eidalgo y *eracru , ha venido a resultar de gran inters para el arte por las esculturas en piedra que se han encontrado y que al parecer son imgenes sagradas, como alguna de !ant"catl, dios del placer y de las libaciones. Su carcter es recio, sobrio y rgido, con grandes tocados semicirculares a manera de resplandores y gorros c!nicos, seme0antes al que lleva #uet$alcatl en algunas representaciones 6fig. F8. =ambin en alg.n caso la cabe a de una deidad femenina tiene un tocado a manera de resplandor y un gorro c!nico, pero su cara surge de entre el hocico abierto de una serpiente. 2tra de estas extraordinarias esculturas procedentes de San %uis $otos, que se encuentra en el -useo Gritnico, presenta caractersticas seme0antes a las anteriores, pero lleva una faldilla y tanto sta como otras partes de su cuerpo estn ricamente labradas con glifos. $ero ms extraordinaria es su parte posterior, en donde un crneo toma el lugar de la cabe a y el atavo y los glifos son ms ricos a.n. @os largas patas con garras de guila penden sobre su trasero, ;se trata del Sol, del dios de la muerte, o de #uet$alcatl< 9ui simbolice varias deidades. Es una escultura de verdad impresionante que tiene el hieratismo y la calidad artstica de las imgenes egipcias de los faraones.

%a escultura huasteca del -useo Gritnico viene a significar la transici!n entre las ms sobrias y simplificadas y la llamada& ,1dolescente huasteco, 67.>A m. de alto por B.>7 m. entre los hombros8, una de las 0oyas supremas del arte indgena antiguo 6fig. H8. En efecto, ninguna otra se encontrar de tanta calidad que guarde esa deliciosa proporci!n entre el cuerpo humano natural y la expresi!n artstica. Sus tiernos miembros, su alargado talle, su rostro expresivo en el momento de hablar, con la boca entreabierta, su cuerpo decorado en parte con glifos en relaci!n con el culto al ma 'como la escultura del -useo Gritnico' y, en fin, la proporci!n y elegancia de la figura toda permite calificarla de obra maestra de un gran arte, refinadsimo. 1l parecer representa a #uet$alcatl, como un 0oven dios y como sacerdote, y lleva en sus espaldas a su hi0o, seg.n dicen ,habido sin concurso de mu0er,, a quien convirti! en Sol. Es bien interesante que los glifos tengan relaci!n con la cultura maya" pero es ante todo una obra de arte de primer orden que puede colocarse sin desdoro, antes con venta0a, 0unto a los 1polos griegos arcaicos. 1 medida que pasa el tiempo crece el inters por la cultura 2lmeca, pues tiene importancia capital como fuente u origen de otras culturas, qui de la maya antigua. El caso es que de la regi!n sur de la costa del 4olfo, hasta el +stmo, han surgido obras de calidad tan excelente como para consideradas producidas por una cultura bien establecida y desarrollada. En %a *enta, =abasco, en San %oren o y =res Dapotes, *eracru , fueron encontradas unas cabe as de tama(o colosal, con gran carcter fison!mico, gruesos labios con las comisuras hundidas, nari ancha y roma y o0os grandes. %levan un gorro, seguramente de cuero, y por su gesto y proporciones son impresionantes 6fig. I8. =allar monolitos de esta proporci!n y calidad implica una tcnica madura y una capacidad expresiva notable. /o s!lo cada elemento se encuentra bien construido, proporcionado y en su sitio, sino que los artistas subrayaron los lmites labiales para dar mayor dure a y carcter a la boca y en los o0os abiertos las pupilas se marcan para acentuar la mirada dirigida a lo le0os, al infinito. Son formidables. En la misma ona se han encontrado otros monolitos que se supone que son altares" en uno de ellos, del hocico, qui de un 0aguar, sale una figura humana que lleva en sus bra os a un ni(o 6fig. J8. =ambin se encuentran estelas con figuras completas en finos relieves. K de otros sitios de la misma regi!n

provienen peque(as esculturas en 0ade a ul oso y de otros tonos, que representan figuras humanas con la boca de ,tipo 0aguar,. 1lgunas de esas esculturas en 0ade estn pintadas de ro0o, color que debe haber tenido un significado mgico'religioso. $ero tambin existen esculturas en otras piedras, como la figura sedente en granito negro, de El =e0ar, *eracru 6-./.1.8, de proporci!n bien estudiada, pues se quiso dar importancia sobre todo a la cabe a, que muestra los gruesos y abultados labios de la boca, recordando el tipo de las cabe as colosales de %a *enta" pero, la nari es distinta, de tipo aguile(o. %leva un gorro de cuero a0ustado a la cabe a como .nica prenda, pues el cuerpo est desnudo y en actitud reposada. El granito pulido le a(ade un gran atractivo. 1hora bien, la escultura que es verdaderamente excepcional es otra, sedente, de piedra, pero con los bra os levantados a la altura del pecho, y en ve de estar en reposo, el cuerpo se inclina hacia el lado i quierdo de manera que expresa a la perfecci!n el movimiento, qui por esto le han llamado ,el luchador,. %leva tan s!lo una banda que le sirve de taparrabo. %a cabe a parece estar rasurada, pero tiene barba y bigote" es de un tipo tnico distinto al que representan otras esculturas de la regi!n sur de *eracru , de donde proviene 6fig. 7B8. %a estructura de la cabe a es diferente y tiene los o0os muy hundidos" la espalda est tratada con la sencille que podra darle un gran artista. =anto por el movimiento expresado por su cuerpo desnudo, como por una cierta morbide de ste, y en general ?por un ,naturalismo, acusado, esta escultura resulta extraordinaria y reveladora de que el arte olmeca conoca todos los recursos para expresar las ms variadas posibilidades, es decir, desde el dise(o ms abstracto hasta el ms cercano al modelo y desde el estatismo ms absoluto de las formas hasta el ms natural movimiento. 5n encanto especial tienen las peque(as esculturas de enanos o de ni(os con grandes cabe as y bocas y rasgos faciales de ,tipo 0aguar,, con las comisuras de los labios hundidos y hacia aba0o, como es caracterstica de la escultura 27meca, obsesionada sin duda por los rasgos del animal sagrado& el 0aguar. -as no obstante el carcter y la fuer a de la expresi!n, logra el artista la ternura, sobre todo en los cuerpecitos desnudos y por medio de las proporciones de los miembros superiores e inferiores 6fig. ++8.

En las llamadas ,hachas,, por sus lneas generales aunque sean ofrendas votivas, hay una gran variedad de expresiones y casi todas son de primer orden. Estn talladas en diferentes piedras. %as hay que se acercan mayormente al modelo natural y entonces los elementos estn tratados en forma sinttica y son de una expresividad emocionante 6fig. 7:8" pero tambin hay otras en que el dise(o abstracto es de una fuer a expresiva y de un refinamiento intelectual digno del ms civili ado artista contemporneo. 5no de los recursos en algunas de estas esculturas son las perforaciones, como en una soberbia cabe a de perico, proveniente de )ochicalco, -orelos 6fig. 7L8, que podra firmar Eenry -oore, cuya simplicidad de dise(o y perfecta reali aci!n formal son de primer orden. Sobre el blocM de piedra el artista ha recortado un interesante y bien equilibrado perfil" en la mitad de la cabe a ha indicado las plumas y ha perforado el o0o" la otra mitad, a la derecha, se compone con el pico y la perforaci!n respiratoria" entre las dos mitades est la oquedad del hocico, que es de forma tan precisa que equilibra armoniosamente los espacios s!lidos, y las perforaciones superiores, y dentro de el se encuentra la lengua. Es otra de esas obras maestras. %a escultura de nuestro tiempo no ha ido mucho ms all y ms bien ha descubierto recursos que eran usados con maestra suprema por los escultores indgenas del antiguo -xico. 1un debemos considerar, del centro de *eracru , los famosos ,yugos,, esculturas en piedra en forma de U, por lo general preciosamente labradas con cabe as y otros elementos serpentinos 6fig. 7>8. Su funci!n no es clara, mas parece ser de protecci!n mgica para los difuntos, cuya cabe a qui ocupara el hueco. =ambin con funci!n mgico'religiosa y en relaci!n con los muertos se han encontrado las llamadas ,palmas,, tal ve ofrendas votivas, esculturas alargadas de elegantsimas formas y labradas finamente. Eay gran variedad de ellas, mas alguna tiene un persona0e cuya cabe a sale del pico de un guila, mientras el cuerpo queda en relieve sobre la ,palma,, con un gran tocado de plumas que exageradamente se levanta sobre su cabe a 6fig. 7A8. $or .ltimo, hay que anotar que es en la regi!n central veracru ana donde se encuentran las .nicas manifestaciones claras de alegra, pues las famosas ,cabecitas sonrientes,, y algunas otras esculturas de cuerpo entero, en cermica, son las .nicas que se distinguen por su sonrisa del severo panorama del arte indgena y son de una gracia seductora. Si bien s!lo hemos considerado aqu algunas obras de arte olmeca, la rique a es infinita, en

n.mero y en calidad esttica. Se supone que la cultura olmeca floreci! varios siglos antes de la Era Cristiana, pero lo que es un hecho demostrable es que las formas creadas por ella persisten, as sea en rasgos ms o menos espordicos, en todo el arte indgena posterior, lo que indica su gran antig#edad./o es seguro si esa cultura se desarroll! en la costa del 4olfo e invadi! despus la -esa Central hasta llegar a la costa sur del $acfico, o bien, si empe ! su desarrollo en esta .ltima regi!n y se extendi! hasta el +stmo y el 4olfo. Creadores potentes y refinados fueron los olmecas, y padres y abuelos, qui , de otras culturas. Arte %a&a. @e todo el arte indgena antiguo de 1mrica ninguno es ms famoso y admirado que el maya. Su fama ciertamente est bien 0ustificada, tanto por sus grandes monumentos como por sus obras de arte en general y el escult!rico especialmente, sin olvidar la pintura mural, sobre todo desde el descubrimiento de GonampaM. %a cultura maya se divide en dos grandes perodos& el clsico, que se extendi! en la vasta regi!n al sur de Kucatn desde el +stmo hasta Eonduras, cuyo desarrollo va del siglo ++ al +) de nuestra Era, y el post'clsico, asentado en la pennsula yucateca y que floreci! del siglo +) al )*, ms o menos, pues cuando llegaron los espa(oles haca tiempo ya que prcticamente haba desaparecido y sus grandes obras estaban en ruinas y cubiertas por la male a. $odemos suprimir el pomposo concepto de ,imperio, y hablar sencillamente del antiguo y del nuevo arte maya, siempre teniendo en consideraci!n la cronologa, o bien del clsico y del post'clsico. El arte maya clsico tuvo su ,edad de oro, hacia el pen.ltimo siglo de su desarrollo. Nue una cultura se(orial que %ogr! grandes avances en los conocimientos y especialmente en las observaciones astron!micas y en los clculos calendricos. Su existencia qued! perpetuada por sus monumentos. Es suficiente mencionar a $alenque para evocar la grande a de esta cultura, sin duda la ms refinada de cuantas existieron en este Continente. $alenque ha sido una fuente inagotable de tesoros y el notable descubrimiento de la tumba de un persona0e ba0o el llamado ,=emplo de las inscripciones, ha venido a romper la idea que se tena de que las pirmides

no eran monumentos funerarios" en todo caso este es un e0emplo muy importante que invalida la generali aci!n hecha anteriormente. %a cmara descubierta aba0o del templo, o ms bien en la base de la pirmide que lo sustenta, tiene por cubierta el ,arco falso, o ,arco maya, tpico, que consiste en dos muros inclinados en forma de talud hacia el centro. @entro de esa cmara se encontr! una gran lpida con un esplndido relieve y ba0o de ella un sarc!fago tallado en un blocM monoltico, dentro del cual estaban los restos del persona0e, 0unto con algunos preciosos ob0etos y la mscara de mosaico de 3ade que cubri! su cara 6%m. 78. =ambin provienen de la cmara unas magnficas cabe as de hombre que tienen un gran tocado de plumas. %a nari es su rasgo distintivo, es larga, recta y prominente y su protuberancia se prolonga, adelga ndose, por entre las ce0as y sobre la frente. %a elegancia de lneas de esas cabe as es imponderable. =odo el tratamiento, ya sea de la cara o del tocado, es de una maestra artstica de primersimo orden 6fig. 7F8. Eay una lnea que va desde el maxilar inferior, por la nari , hasta perderse ba0o el tocado, y esa lnea frontal est armoni ada con otra que va desde la nuca hasta las ms altas plumas, en movimiento envolvente. $ero, adems, el contraste entre un cierto naturalismo del rostro y la forma simplificada de las masas de plumas y de la flor sobre la frente, completa la belle a singular del con0unto, que es un e0emplo soberbio de la capacidad creadora en el arte de los antiguos mayas. En cuanto a la forma de la nari , debe responder a un ideal esttico y su efecto se lograba por medios artificiales. 2tro de los recientes descubrimientos de verdadera importancia son las pinturas mural es en GonampaM, Chiapas. =res cmaras con sus muros cubiertos de pinturas con escenas que incluyen multitud de persona0es. Cepresentan ceremonias de diversas clases y escenas de guerra" hay una en que aparecen, en el plano superior, los grandes 0efes con ricos atavos y en un plano inferior los infelices prisioneros, algunos de los cuales han sido ya sacrificados. %a composici!n general es por bandas hori ontales a distintos niveles y dentro de ellas se despliegan las figuras como en un friso 6fig. 7H8. El sentido de la expresi!n es el que llamamos ,clsico,, o bien, seg.n Oolffin, de ,forma cerrada,, en cuanto a que el dibu0o define reas bien precisas y limitadas y as las formas son de una claridad absoluta. $ero el artista maya sabe c!mo sacar el me0or partido posible al dibu0o, a la lnea misma, y mane0a

el pincel con libertad para lograr los tra os con gran soltura y seguridad. =odas las figuras de la escena que aqu consideramos, y las otras, son excelentes en su dibu0o y en el rico colorido de los atavos, y se destacan sobre fondos lisos que conservan la armona" mas entre todas las figuras hay una de excepcional belle a, la de un prisionero muerto y desnudo, tendido sobre las gradas a los pies de los grandes 0efes militares 6%m. ++8. =iene su cuerpo una especie de laxitud y su estructura consiste en una lnea que va desde su pie derecho por la pierna, el muslo, el torso y el bra o i quierdo, y que tiene mucha suavidad y elegancia en su desarrollo" por otra parte, una lnea virtual une la rodilla i quierda con el hombro derecho y contrarresta el movimiento del cuerpo entero" el torso tiene a su ve una ondulaci!n especial que remata en la cabe a reclinada hacia atrs sobre el bra o i quierdo. En con0unto, bastara esta figura para reputar a los mayas antiguos de grandes pintores, pues los recursos y los efectos que mane0aban tan diestramente son de artistas de primersima categora. %os mayas clsicos son bien conocidos como escultores y por sus ricos y refinados relieves" las estelas mayas conmemorativas son obras de un gran arte. Entre las pie as ms exquisitas se encuentra una piedra circular con relieves y una cenefa de numerales que marca una fecha, que en nuestra cronologa corresponde al a(o AJB. Es un altar marcador de un 0uego de pelota descubierto en ChinMultiM, Chiapas 6fig. 7I8. %a composici!n es excelente y el dibu0o y el tratamiento finsimo del relieve son de lo ms bello. 1l centro est un 0ugador de pelota ataviado con una faldilla, probablemente de cuero, y un gran tocado de plumas, dobla su pierna derecha y apoya la rodil7a en el suelo para tomar impulso y golpear con la cadera una enorme pelota de hule. Sus muslos y piernas forman un rectngulo, pero la direcci!n del muslo derecho se prolonga a travs del cuerpo y hasta la cabe a, desde donde el movimiento se desfleca por las plumas" pero el bra o i quierdo, estirado, recto, se apoya en una piedra, con glifos, para asegurar el impulso. El lado derecho del cuerpo del 0ugador est defendido por medio de una sandalia, una rodillera y una faldilla de cuero" lleva el t!rax liado con unas bandas y en el bra o derecho, de la mu(eca al codo, tiene una funda, a manera de a0ustada manga, cubierta de plumas peque(as. /o se puede pedir mayor dominio de la composici!n, general y de detalle, y sobre todo la excelente estructura del cuerpo del 0ugador se comprende por la funci!n que ha dado el

artista a cada uno de los miembros para lograr el efecto, aunque sin violencia, del impulso para golpear la pelota. Este relieve es una 0oya del arte maya antiguo. =ambin los mayas fueron muy expertos mane0ando la cermica, algunos de sus vasos con figuras y escenas en el exterior tienen la categora de otros seme0antes griegos. 5na expresi!n exquisita, pero no menos poderosa, del arte maya son las figurillas de barro provenientes de la isla de 3aina, frente a la costa de Campeche, encontradas en un antiguo cementerio. -u0eres ataviadas con elegancia y hombres de gesto altivo y sereno dan buena idea de c!mo fue aquel pueblo. Cierta escultura de una mu0er, podramos decir de una matrona, cubierta con una t.nica que le llega hasta los pies, sentada, toda sostenida por un e0e vertical al centro, tiene carcter monumental, no obstante sus peque(as proporciones 6fig. 7J8. %a t.nica unifica el cuerpo simplificndolo, pero al mismo tiempo subraya algunas de sus partes. Esta deliciosa sencille del tratamiento del cuerpo hace resaltar la formidable cabe a, con la cara regordeta tatuada alrededor de los labios y en el maxilar inferior" sonre, entreabierta la boca, y su expresi!n es francamente simptica con un ,no s qu, de maliciosa. %a frente hacia atrs, como era costumbre entre los mayas, se encuentra despe0ada, pero le hace un marco el pelo restirado y sobre la cabe a ci(e un gran tocado a manera de chongo y su0eto con una cintilla. @e los l!bulos de las ore0as se disparan sendas ore0eras de forma cilndrica y alargada. =odo el tocado es elegantsimo y tiene un aire chinesco" desde el punto de vista artstico es magistral. P9u sabios fueron estos escultores de 3aina para expresar la realidad sin necesidad de llegar al ,realismo, o ,naturalismo, vulgarQ %a expresi!n se mantiene en un equilibrio verdaderamente potico, es decir, creador de una realidad ms sutil y ms humana. 2bras de arte como sta 0ustifican que se llame refinados a los mayas y permiten que nos asomemos a sus ideales estticos. Sera necesario considerar el C!dice @resde desde el punto de vista del arte, pues qui es el que tiene calidad esttica. El arte clsico maya de0! monumentos grandiosos, como los de Dayil, %abn, Rab y sobre todo, los de 5xmal, cuyo palacio llamado ,El 4obernador, no tiene rival en austeridad y elegancia.

$rocedente de 5xmal, Kucatn, es la escultura llamada ,%a Ceina,, que originalmente estuvo incrustada formando parte de la ornamentaci!n simb!lica en uno de los muros de la $irmide del 1divino 6fig. :B8. =iene la elegancia y el refinamiento tradicionales, pero tiene tambin algo distinto& la bestialidad cruel y acometedora del rostro. %a cabe a humana sale del hocico de una serpiente, como si fuera una transformaci!n del reptil, para hacer comprender a los hombres su fiere a o su potencia por medio de un smbolo fcilmente inteligible. $ero esto no es sino una de tantas interpretaciones que pueden hacerse" en todo caso nunca se ha explicado satisfactoriamente este smbolo constante en el arte indgena antiguo, estas cabe as o rostros humanos que emergen de los hocicos de reptiles o de los picos de las guilas y que vienen a borrar los. limites entre las especies, expresando qui un concepto distinto al nuestro de la /aturale a y del 5niverso. @esde luego es problemtico que se trate de una mu0er ''que no siempre debe relacionarse con la serpiente', si bien es cierto que a pesar de su dure a el rostro tiene cierta finura" est como aspirando con fuer a y la boca rgida con el gesto hacia aba0o y el labio inferior sobresaliente, son todos rasgos en verdad tremendos, que sobrecogen de terror si se les observa larga y detenidamente, pero que atraen por su perfecci!n y su poder artstico 6fig. :78. -ucho contribuye al efecto brutal del rostro los tatua0es en relieve en el carrillo derecho y en parte de la qui0ada y la barbilla. Es una escultura enga(osa en tanto que la blanca piedra en que est tallada y la elegancia de sus lneas todas la hacen aparecer a primera vista como producto de un arte preciosista, pero no hay tal, se trata de un arte vigoroso, formidable, dramtico y la emoci!n que provoca es profunda. Es el rostro de una deidad siniestra. Es una obra de arte que alcan a la belle a trgica. El nuevo arte maya, post'clsico, recibi! influencias importantes de las culturas de la -esa Central, especialmente de la tolteca, por el siglo )++. 9ui ello hace que varen sus formas en relaci!n con lo que fueron las del arte maya clsico. En verdad perdi! en refinamiento, no obstante que fueron capaces de seguir creando y de renovarse. -onumentos como los de Chichn'+t quedan en la historia de las grandes creaciones. $ero los relieves en los edificios de Chichn'+t no estn a la altura de los del arte maya clsico. En cambio, qu grandiosa belle a la del ,templo de los tigres, en el 0uego de pelota, y la lograda con otros recursos como los ngulos redondeados de la pirmide de 'u(ul(n" mas hay un ,no s

qu, refinado pero blando, que no es el refinamiento vigoroso de $alenque. @igo lo anterior pensando en el arte maya en con0unto, pues, por otra parte, el efecto que causa Chichn' +t , por e0emplo, es impresionante por su monumentalidad y positiva belle a. $ocas esculturas tan recias y esplndidas como el famoso 0aguar ro0o que se encuentra dentro de la gran pirmide de Chichn'+t , es decir, sobre una pirmide anterior que fue cubierta por la nueva construcci!n. Es un trono, un asiento de piedra en forma de 0aguar, pintado de ro0o, con incrustaciones de 0ade y un disco de mosaico de materiales preciosos sobre el lomo. %a sencille de su estructura, sus proporciones, color y materiales lo hacen por s una obra de arte excepcional" pero, sobre todo, la cabe a es de una fuer a expresiva emocionante. %os grandes o0os son bolas de 0ade verde" la boca abierta muestra los potentes colmillos y otras incrustaciones de 0ade completan el formidable efecto. Si el nuevo arte maya no hubiera logrado otras creaciones, bastara sta para 0ustificar su gran categora. 2cuparse con mayor detalle en el riqusimo legado artstico de las mayas, clsicos y post' clsicos, equivaldra a no acabar nunca. Arte teoti)uacano. %a esplndida cultura de =eotihuacan tiene una originalidad inconfundible en el panorama del mundo indgena antiguo. %os arque!logos se han esfor ado por aclarar su enigma, y gracias a la cermica encontrada en diversos sitios y a diferentes niveles han establecido cuatro etapas de desarrollo. $ero la cronologa es imprecisa. $arece iniciarse esta cultura antes de la Era Cristiana y qui tuvo su florecimiento entre los siglos +* K +), es decir, que fue coetnea de la maya clsica. 1 la etapa + se supone que corresponde la extraordinaria construcci!n de la monumental $irmide del Sol, sobre terreno plano y de una sola ve , no por superposici!n de pirmides en varias pocas. En la etapa ++ se construy! la fantstica pirmide del templo de Tlloc* #uet$alcatl. 1 la etapa +++ corresponden las formas severas, clsicas, arquitect!nicas y geomtricas del =eotihuacn en plena madure , as como las pinturas murales y una gran variedad de pie as de cermica de elegante dise(o. En la etapa +* viene a tener lugar la decadencia, 0ustamente con el advenimiento de la cultura tolteca. $ero no obstante los datos arqueol!gicos anotados, desde el punto de vista ob0etivo son

claramente distinguibles dos tipos de expresi!n artstica, de espritu muy diferente& la de la $irmide de Tlloc*#uet$alcatl, con su rica ornamentaci!n simb!lica, y la del =eotihuacn severo, simple, geomtrico, que podra llamarse el ms intelectual y ra onante, con gran capacidad organi adora. $or los restos de la $irmide de #uet$alcatl, pero que tambin es de Tlloc, podemos tener alguna idea del formidable efecto que debe haber causado el con0unto, con los grandes tableros verticales de sus distintos cuerpos lu0osamente recamados de smbolos ornamentales, a lo que debe a(adirse la policroma. Eoy da son impresionantes las partes que a.n estn en su sitio, tras otra pirmide de fecha posterior del grupo llamado ,la ciudadela, 6fig. ::8. 1ll se ven las serpientes emplumadas con sus grandes y terrorficas cabe as sobresaliendo del tablero y alternadas con las no menos formidables imgenes de Tlloc, dios de la lluvia. Conchas y caracoles originalmente policromados llenan otros espacios. %a concepci!n de la pirmide toda es de primer orden, una obra maestra de arquitectura, cuyo .nico paralelo es, qui , la $irmide de =a0n, en $apantla, *eracru , probablemente de poca posterior. %os tableros de los cuerpos verticales estn compuestos con gran sabidura, como frisos de rtmico acento, y las cabe as sobresalientes de #uet$alcatl y Tloc rompen el plano armoniosamente y enriquecen el con0unto con manchas de lu y sombra en intervalos bien calculados. /o obstante el lu0oso aspecto de esa pirmide, por los ricos labrados, la concepci!n toda es muy arquitect!nica y de estructura geomtrica en lo general y en el detalle, lo que quiere decir que el espritu ra onante, intelectualista, de los teotihuacanos ya est bien manifestado en la $irmide de #uet$alcatl y que en poca posterior se llev! a su mxima expresi!n. %a pintura mural tuvo un desarrollo importante en =eotihuacn. 5n solo y excepcional e0emplo, el de los frescos de =epantitla, vale por muchos. %a cmara relativamente peque(a en que se encuentran las principales pinturas debi! haber sido en sus buenos tiempos de un lu0o y de un encanto especial. %a decoraci!n en general guarda un orden arquitect!nico, mas las pinturas en los tableros ba0os a uno y otro lado de la entrada principal estn compuestas con gran libertad, ms bien con intuici!n artstica que con rgida estructura, y de ah proviene parte de su encanto. 5n tablero contiene el =lalocan, ,$araso de =lloc,,

que vale la pena contemplar largamente 6fig. :L8. 1 la i quierda, en lo alto de un cerro brota un manantial que desciende y forma un ro, en la parte ba0a del tablero, y que termina en un resumidero. -ultitud de figurillas humanas dise(adas con unas cuantas pero expresivas lneas, se destacan en diversos colores sobre un fondo ro0o obscuro. Entre las figuras se encuentran plantas con flores y mariposas. %os habitantes de ese lugar paradisaco tienen una gran variedad de actitudes& bailan, cantan, ca an mariposas, 0uegan, descansan, se ba(an. @os aspectos son excepcionales, la libertad de la composici!n 'pues el artista procedi! cubriendo el espacio con las figuras sin otra gua que su intuici!n artstica, as, donde haba un hueco puso una planta, una figura humana o una mariposa' y la libertad de la expresi!n misma en detalle, pues con la ms extrema sencille supo el pintor dar naturalidad a las distintas funciones de los cuerpecillos humanos, seg.n sus actitudes y estados de nimo. 9uien cono ca el arte de $aul Rlee ver alguna seme0an a con esta gran escena. Es el candor, la gracia y la perfecta expresividad artstica lo que hacen de esta pintura mural una 0oya incomparable, pues remonta al observador a regiones mticas en que es posible la absoluta libertad, la alegra y la felicidad, y todo ello gracias a la imaginaci!n que revela esta verdadera obra de arte. Es necesario borrar de nuestra mente el sentido de las pinturas que acabamos de considerar para volver la mirada al ms perfecto y grandioso de los con0untos arquitect!nicos religiosos y ceremoniales del antiguo mundo indgena, porque se trata de una concepci!n radicalmente distinta. -e refiero al tra ado mismo de la ,ciudad, sagrada de =eotihuacan 6fig. :>8. Su sentido racional, o me0or, racionalista, ordenado, estricto, inflexible, permite reputar a los teotihuacanos de grandes planificadores. Sobre un gran e0e central que constitua la llamada ,1venida de los -uertos, y que corre sensiblemente de Sur a /orte, se ordenan y agrupan distintas construcciones, templos, patios y pirmides. 1l Sur, Sobre el lado oriente de la avenida, se encuentra el con0unto llamado ,%a Ciudadela,. Es un inmenso patio rectangular en cuyos lmites laterales se agrupan simtricamente sobre una gran plataforma continua una serie de cuerpos piramidales que debieron tener sobre ellos sus correspondientes templetes o adoratorios. Sobre el e0e central y hacia el fondo se encuentra la pirmide mayor del grupo, que vino a ocultar la antigua de Tlloc*#uet$alcatl. $ocos con0untos arquitect!nicos son ms impresionantes por su severidad, pues tanto las

escalinatas como las pirmides son de una sencille geomtrica pasmosa, si bien en su tiempo el color de que estaban cubiertas debi! producir un efecto distinto al de hoy da. Es arquitectura desnuda, ma0estuosa, clsica. -s hacia el /orte, pasando el ro de San 3uan, se encuentran otros grupos de montculos, ordenados por un estricto sistema de e0es arquitect!nicos, de manera que no queda cosa alguna de0ada al a ar. 5n tramo ms y surge la colosal $irmide del Sol, cuyas escalinatas estn sobre el lado poniente 6fig. :A8. Es una masa geomtrico'arquitect!nica que prueba lo que puede lograr la capacidad creadora del hombre enfrentndose y compitiendo con la monumentalidad de la naturale a. Sus cuerpos en forma de talud dan un dinmico perfil a la pirmide, que tuvo en lo alto el templo, desde donde la vista domina todo el *alle de =eotihuacn. 1l lado poniente de la avenida y pr!ximo a la $irmide del Sol se encuentra el =emplo de la 1gricultura y, por fin, frente a una pla a rodeada por adoratorios, la composici!n toda remata en la $irmide de la %una, cuyas escalinatas estn sobre su costado Sur. Es desde lo alto de esta monumental construcci!n que se domina me0or tanto el desarrollo de la ,1venida de los -uertos,, como el con0unto arquitect!nico con los edificios ordenados axialmente. Claro est que las pirmides del Sol y de la %una son lo ms sobresaliente, pero es admirable su posici!n dentro de un sistema, tanto como la grandiosa concepci!n del tra ado general y de los grupos de edificios tan sabiamente ordenados. En el lado poniente de la pla a de la $irmide de la %una se encuentra el $alacio del 9uet alpaplotl, con su hermoso patio y muros pintados al fresco. Es necesario comprender el sentido de las formas de expresi!n teotihuacanas empe ando por el gran tra ado o plan arquitect!nico, porque es el mismo sentido el que rige todo su arte, desde el peque(o 0aguar de !nix, hoy da en el -useo Gritnico, hasta el colosal monolito conocido como la ,diosa de las aguas,, )alc)iutlicue 6fig. :F8, si bien es problemtico que sea la imagen de dicha deidad. Nue encontrado cerca de la $irmide de la %una y mide L.:B m. de altura. @el enorme blocM de forma c.bica se labr! la imagen siguiendo el mismo sentido rectangular. En realidad su concepci!n es muy simple, pero en su sencille radica su fuer a. Na0as hori ontales en distintos planos son la base de la composici!n y se interrumpen s!lo para marcar los pies, las manos y el rostro con sus

ore0eras. Sobre la cabe a un blocM a manera de gran tocado pesa sobre lo que viene a ser el cuerpo, de proporci!n chaparra. En el pecho hay una oquedad que debi! tener originalmente incrustada alguna piedra de calidad preciosa, como el !nix o el 0ade. El ,huipil, con que cubre la parte superior del cuerpo apenas si en su orilla inferior tiene un movimiento angular para que se asomen las manos. %a falda se adorna con una greca. %os dedos de los pies estn indicados por sendos grupos de peque(os rectngulos en lnea y sobre ellos unos adornos de pluma. /o podra ser ms sobrio el atavo, que llega a la extrema severidad, pues no comprende sino los elementos ms indispensables. En realidad la piedra est labrada con tcnica de relieve y su con0unto sugiere la idea de un gran pilar. Es una escultura de sentido abstracto como pocas y, desde luego, impresiona por su tama(o colosal, por su rgido geometrismo y por su deshumani ada expresi!n. =iene la belle a ideal que puede tener un cuerpo geomtrico, es decir, la belle a abstracta, intelectual, interesante ms que atractiva, de rigide inconmovible, como debi! ser, qui , la mente y la vida de los grandes constructores de =eotihuacn. El hieratismo de las formas de expresi!n artstica teotihuacana aparece en otras obras& las mscaras, que no obstante que estn esculpidas acercndose al modelo del rostro humano no pierden el sentido abstracto, impersonal, que rige todo este arte 6fig. :H8. $ero son formidables, y tanto por la calidad de las piedras en que estn labradas cuanto por su simplificado tratamiento y fino modelado son, por lo general, obras de primer orden. =ambin la cermica es de calidad excepcional. @espus de considerar algunas de las creaciones capitales del arte teotihuacano se comprende que ste es de originalidad, grande a e importancia extremas. Arte tolteca. %a historia de la cultura =olteca ha sido ob0eto de serios estudios y se puede documentar en parte. -as en trminos generales se relaciona con la cultura nahua, y su establecimiento en =ollan, o sea =ula, en el Estado de Eidalgo, parece que tuvo lugar al iniciarse el siglo +), y el abandono y destrucci!n de su sitio de asiento principal por el siglo )++. @e entonces datan las emigraciones de los toltecas a diferentes regiones, a la -esa Central misma, a Kucatn y la 1mrica Central. todos convienen en que la influencia

cultural tolteca se hi o sentir en otras culturas y, en efecto, las huellas son inconfundibles, como por e0emplo en e arte maya post'clsico a partir del siglo )++. %a dispora de los toltecas se debi! a la lucha entre su gran 0efe y sacerdote #uet$alcatl 6persona0e hist!rico a quien no debe confundirse con la figura legendaria del mismo nombre8 con Te$catlipoca, quien logr! la expulsi!n de aqul y #uet$alcatl tuvo que emigrar hacia la costa del 4olfo, donde se dice que se transform! en una estrella matutina. Esta .ltima parte resulta legendaria, mas en cambio es un hecho la influencia de algunos aspectos de la cultura tolteca en el renacimiento maya en Kucatn. %os toltecas go an de fama en el campo del arte, por su arquitectura, escultura, pintura, mosaicos, plumaria, etc., y posteriormente los a tecas para referirse a los artistas de calidad los llamaban ,toltecas,. -as el caso es que, a lo menos hasta ahora, los restos de =ula, con toda su grande a e inters no son suficientes, a mi parecer, para que tal fama extraordinaria se 0ustifique del todo. Cierto que los llamados ,atlantes, son unas columnas o pilares colosales, especie de caritides gigantescas de forma humana, con sus grandes cabe as con tocado de plumas, de rasgos excelentes" mas hay que convenir en que la expresi!n escult!rica es ms bien rgida y un tanto seca, sin el refinamiento que puede observarse en obras de otras culturas 6fig. :I8. Estn labradas en cubos ptreos sobrepuestos y el concepto escult!rico se acerca la intelectual y deshumani ada expresi!n abstracta de la diosa de las aguas, de =eotihuacn 6fig. :J8. 2tros ,atlantes,, de menor proporci!n, que ms tarde resurgen en el vie0o Chichn'+t , tampoco llegan a ser grandes obras de escultura. %as columnas serpentinas, que tambin adoptaron los mayas nuevos, es una soluci!n interesante, artstica y arquitect!nica, digna de admiraci!n. $or otra parte, el fragmento de ornato simb!lico en el tablero vertical de la plataforma de una pirmide tiene la fuer a, pero no el refinamiento, de un arte plenamente maduro. 1 esta parte le prestan particular inters las ,almenas, que la coronan, que no son sino una serie de volutas de estructura rectangular y caladas, de manera que dan excelente efecto. 2tros relieves en cubos ptreos, partes de antiguos pilares, son de expresi!n primitiva y poco elaborada. 9ue perdonen los arque!logos y dems entusiastas de la cultura tolteca las anteriores observaciones, pero estn hechas ob0etivamente sobre las obras que hasta ahora se

presentan a nuestra contemplaci!n. -as el arte tolteca vuelve por sus fueros ante nosotros cuando contemplamos el ,chacmool, descubierto el siglo pasado en la ona de =ula 6fig. LB8. Esta s que es una obra de arte magnfico y de gran calidad. =oda la figura humana reclinada est sacada, o labrada, de un blocM. Su composici!n es a0ustadsima al prop!sito" el hombro, el bra o y la mano se unen en ritmo dinmico, que se contin.a por el muslo y la pierna, y forman un medio marco, por as decido, en donde se asienta la cabe a, con la cara y el tocado de plumas sobresalientes. %as formas tienen relativa suavidad sin perder fuer a, pues todos los perfiles estn redondeados. El recipiente sobre el abdomen y entre las piernas queda estrechamente integrado con el resto de la escultura, y as, toda ella es compacta, fuerte, clara y refinada. Es interesante observar que el sentido expresivo de esta obra, y aun ciertos detalles como los caracolillos o cascabeles que penden del collar y del adorno de la pierna, est en directa relaci!n con obras a tecas posteriores. 1unque hoy da est maltratado el rostro, todava quedan huellas de los arillos semirrectangulares alrededor de los o0os y de una especie de bigotera ba0o la cual asoma la lengua que sale de la boca. ;Es Tlloc, dios de las lluvias<, qui s pero en todo caso es una escultura de formas bien concebidas y reali adas, que tienen modelado un tanto suave y hasta sensual, lo que viene a humani arla. -s que grandes y numerosas obras de arte, en =ula se forma uno la idea de que los toltecas tenan genio inventivo" pues son originales en casi todos sus aspectos. %os ,atlantes, colosales, o gigantes soportes de techumbres, recuerdan por su carcter y dimensiones obras muy antiguas, como las seme0antes de =iahuanaco y aun las egipcias& 9ui sin la influencia tolteca el arte maya nuevo no hubiera llegado a concepciones arquitect!nicas excepcionales, como la del =emplo de los 4uerreros o ,de las mil columnas, en Chichn'+t , o de las columnas serpentinas del 3uego de $elota en ese mismo sitio. %a cultura tolteca, su espritu y formas, fue sin duda poderosa, pero ms bien fue 0unto con otras culturas que pudo desarrollar ideas que el corto lapso, relativamente, en que =olln pudo florecer qui no se lo permiti!. -as esto no es sino con0etura" pues, de todos modos, los a tecas no go aron de un lapso mayor y, sin embargo, su arte alcan ! el ms alto nivel, aunque hayan aprovechado cuanta tradici!n cultural pudieron, y esto es parte de su genio.

1nte la interrogaci!n de ;a qu cultura pertenece )ochicalco<, surgen otras interrogaciones en la mente& ;Es tolteca< ;Es maya< 1 medio camino entre el sur y el centro, )ochicalco, en el Estado de -orelos, fue otra gran ,ciudad, religiosa y ceremonial. El sitio es conocido sobre todo por el basamento, o parte de pirmide, descubierto en el siglo )*+++, pero no es sino una peque(a parte del todo, si se toma en cuenta el desarrollo que tiene el con0unto arquitect!nico. El relieve sobre el tablero en talud es de los ms bellos que existen en su gnero 6fig. L78. %a serpiente emplumada mueve su cuerpo en ondulaciones rectangulares, a manera de greca" en los espacios que de0a libres la ondulaci!n estn insertas figuras sedentes, con las piernas cru adas y un gran tocado que es la cabe a de una serpiente emplumada" parecen sacerdotes y tienen el sello inconfundible de los relieves mayas. %a manera expresiva consiste en delimitar claramente los elementos dentro de la composici!n general, as cada una de las plumas tiene individualidad" el efecto es excelente, pues en esa forma la lu sobre el relieve produce una serie de luces y sombras que dan gran animaci!n al rico ornamento. %as cabe as de las serpientes emplumadas tienen por s mucha expresividad, con sus hocicos abiertos para mostrar sus lenguas bfidas. Es un con0unto de lo ms atrayente y singular que re.ne la finura y la vivacidad del arte maya y la severidad y fuer a del arte tolteca. Arte $apoteca & %i+teca. %as culturas apoteca y mixteca han venido a cobrar singular relieve especialmente por los traba0os emprendidos desde hace tiempo en el gran con0unto arquitect!nico de -onte'1lbn, en 2axaca, y por el notable descubrimiento de buen n.mero de ob0etos en la =umba H, entre ellos varios de oro de origen mixteco. $or otra parte las ruinas de -itla eran bien conocidas anteriormente. En relaci!n con -onte'1lbn ha sido posible a la arqueologa establecer cinco pocas distintas. %a primera, anterior a la Era Cristiana" la segunda, que abarca hasta el siglo +*" la tercera, que corresponde a la ,Edad de 2ro,, entre los siglos *+ K ), en la cual existen influencias teotihuacanas y mayas" la cuarta, hasta el siglo )++, que viene a ser de decadencia y cuando, qui , los apotecas abandonaron -onte1lbn para refugiarse en

-itla y Daachila" la quinta poca parece que fue preponderantemente mixteca y es cuando empie a el florecimiento de -itla, a principios del siglo )+++, que viene a terminar con la Conquista espa(ola en estas regiones en las primeras dcadas del siglo )*+. -onte'1lbn fue un centro religioso con un gran con0unto arquitect!nico sobre la meseta de una monta(a, desde donde se domina el *alle de 2axaca y fue tambin una vasta necr!polis. Es natural, pues, que las tumbas y las urnas funerarias sean de lo ms interesante. %as urnas apotecas son inconfundibles por su vigoroso carcter y por su rique a ornamental. Son, por lo general, de cermica policromada. El murcilago simboli a una deidad importante en aquel mundo, pues aparece en distintas obras de arte. @e la ,edad de oro, es una urna apoteca con un persona0e sentado de frente 6fig. L:8. =iene un enorme tocado que se compone de una cabe a de ,vampiro'0aguar,, a su ve con un tocado de pluma, de una rama vegetal y de unas alas de mariposa. El efecto es formidable por la fiere a que emana del con0unto" por otra parte, es un caso ms de la figura humana saliendo del hocico de un animal. 2tra de estas urnas, complicadas y agresivas, se encuentra incrustada sobre el tablero a la entrada de la =umba 7B> 6fig. LL8. %e sirven de marco unas rgidas formas rectangulares a manera de greca s a diferentes niveles sobre el muro. =oda la portada de la tumba es de un severo carcter y por lpida para clausurar la entrada usaron una estela cubierta de glifos. 1nterior a las formas complicadas de las urnas apotecas de la ,edad de oro,, es una preciosa urna, que tiene carcter monumental, aunque es tambin de cermica 6fig. L>8. $or su magnfica sencille , sus dinmicas lneas y el rostro humano ba0o las fauces de un ,vampiro'0aguar,, es una esplndida obra de arte. Eace un contraste el rostro en cierto modo ,naturalista, con la fuerte expresi!n abstracta de la cabe a del animal, tratada a base de planos muy sencillos, como tambin el enorme cuello semicircular que recorta el rostro del persona0e por aba0o. Eay ,algo maya, en esta urna, difcil de definir" qui son los rasgos del rostro humano, pero no debe extra(amos, pues en la segunda poca tuvieron lugar fuertes migraciones e influencias de hombres de Centroamrica. @e todos modos, es una urna funeraria verdaderamente solemne y de autntica belle a.

Ese espritu de simplificaci!n y de ,naturalismo, perdur! en la ,edad de oro,, pues se encuentra en una obra maravillosa de arte apoteca, me refiero a la figura humana sedente que procede de Cuilapan, 2axaca 6fig. LA8? Es de cermica y aunque es de proporci!n relativamente peque(a, por su actitud y gran calidad recuerda el famoso ,escriba, egipcio 6%ouvre8. %a naturalidad de las formas no consiste en un ,naturalismo, vulgar, sino en que la expresi!n es suave y elstica" las piernas se cru an muellemente" los bra os terminan en las manos que se apoyan con aplomo sobre las piernas" el cuerpo tiene delicados y elegantes perfiles" la cabe a, con su sencillo gorro, es 0uvenil y tiene expresi!n de asombro, y la boca recuerda el gesto de ,tipo 0aguar,. 1dems, el color del barro, su brillo y los finos glifos sobre el pecho y el gorro, completan la atractiva sensaci!n, la verdadera emoci!n que se tiene frente a esa peque(a gran escultura. 2tra de las obras maestras de la cultura apoteca es la mascara de murcilago, e0ecutada en 0ade y perteneciente a la poca segunda de -onte'1lbn" est compuesta de quince pie as que ensambladas en el con0unto forman la sugestiva imagen 6fig. LF8. /o se puede pedir mayor sencille ni me0or invenci!n" parece un genio del averno, con sus o0os y dientes de concha blanca destacndose sobre el verde y pulido 0ade. En realidad bastara esta obra y la urna funeraria de la misma poca, que ya hemos considerado, para formarse buena idea del arte magnfico de las apotecas de entonces. @el tesoro extrado de la =umba H de -onte'1lbn pueden seleccionarse dos pie as de orfebrera mixteca que no encuentran rivales& la cabe a de Xipe, ,nuestro se(or el desollado,, con la piel que es smbolo de la primavera y con un finsimo tocado de filigrana" y el gran pectoral, tambin de oro en filigrana, vaciado, que representa a una deidad& ;Mictlantecutli< Esta es obra soberbia, no s!lo por el material de que est hecha sino por la emocionante expresi!n que supo darle el artista 6fig. LH8. El tocado es riqusimo y muy bien compuesto y el cuello rectangular, con unas fechas y el smbolo de E)"catl, sirve a maravilla para que destaque el impresionante rostro, con las mandbulas desolladas y la boca tensa entreabierta mostrando su recia dentadura. Es aqu donde la angulosidad de las formas alcan a una expresi!n formidable, inigualada, de tensi!n, de dolor y terror, que al combinarse con el lu0o del atavo hacen de esta pie a una obra del arte ms elevado y de una belle a trgica singular.

1 la .ltima poca apoteca, la quinta, pertenecen los edificios de -itla, ,lugar de los muertos,, que son 0ustamente famosos por sus muros cubiertos casi totalmente por fa0as de grecas de variados dise(os. Ka desde el exterior la proporci!n de las construcciones 'palacios, templos, claustros, o lo que hayan sido'', que subraya la hori ontalidad, tiene aplomo, pero esa posible pesade se aligera por unos tableros superpuestos llenos de grecas que le dan rique a y cierta dinamicidad inquietante 6fig. LI8. %as cmaras interiores estn no menos ricamente tapi adas que el exterior con fa0as de grecas y resultan lu0osas 6fig. LJ8. Sin duda es de admirar la tcnica con que estn e0ecutados los dise(os, pues no se trata de mosaicos sino de peque(as piedras labradas con gran precisi!n, cuya parte posterior se incrusta en el muro y que combinadas unas con otras forman las dinmicas grecas. Eoy da estas cmaras se encuentran destechadas, pues con el tiempo perdieron sus cubiertas, qui de morillos de madera, S+ bien se ha intentado recubrirlas nuevamente. Estas cmaras obscuras, pues s!lo tienen vanos de comunicaci!n, con sus ricos ornamentos iluminados por el fuego debieron ser de un efecto tan lu0oso como el del arte oriental" pero el contraste es magnfico cuando se sale de alguna de esas cmaras a un patio, peque(o pero bien proporcionado, y se contempla el a ul intenso del cielo Pqu concepci!n arquitect!nica ms formidableQ Su gran mrito no reside en la tcnica de la decoraci!n simb!lica de sus muros, sino en el efecto de stos y en los contrastes de interior y exterior. En -itla no es la monumentalidad lo impresionante, sino la sabidura artstica para el mane0o de las proporciones, para lograr el recogimiento y la intimidad de los interiores, cmaras y patios. Si la arquitectura indgena antigua alcan ! alguna ve un refinamiento mximo es en esos edificios que son expresi!n de una belle a intelectual, adusta pero lu0osa, aunque no sensual, por el contrario severa, precisa, que sugiere la vida del sacerdocio, del enclaustramiento. /o es de extra(ar la variedad de expresiones que hemos encontrado en unas cuantas obras de primer orden apotecas y mixtecas, pues, por una parte el desarrollo cultural fue largo, unos veintitantos siglos a lo menos y, por otra parte, con las culturas de esta regi!n se me claron otras, del sur, del centro y de todos los rumbos.

Arte a$teca. Como si fueran pocas las expresiones de arte indgena que hemos considerado hasta aqu, todava tenemos frente a nosotros como un soberbio remate el arte a teca, o mexica, y, sobre todo, su escultura, que a mi modo de ver no tiene paralelo, por su gran calidad, en el antiguo mundo indgena de 1mrica. Es una de las grandes expresiones en su gnero en el panorama de la historia universal del arte. %os a tecas, llamados en verdad mexica, pertenecientes a la gran familia nhuatl, llegaron al *alle que se vino a llamar de -xico y se establecieron en una isla del lago de =excoco, en donde fundaron =enochtitln a principios del siglo )+*. 1sombra su rpido desarrollo y las conquistas y alian as que lograron, de manera que su vasto imperio abarc! desde las costas del 4olfo hasta las del 2cano $acfico y desde la -esa Central hasta el +stmo" pero su influencia fue ms all, hasta Kucatn. Eay que tener en cuenta que fue prctica en las culturas indgenas absorber lo que les convena de las anteriores sobre todo las so0u gadas, y esa prctica fue llevada al extremo por los a tecas, quienes con gran inteligencia incorporaron a su propia cultura no s!lo conocimientos, como el calendario, sino hasta los dioses mismos, que vinieron a formar parte de su pante!n. $or eso, en muchos sentidos los a tecas resumieron, prcticamente, las tradiciones culturales que precedieron a su florecimiento y son cumbre del antiguo mundo indgena. -as todo eso fue posible por su genio inventiva, poltico, guerrero, creador, y por el sentido de su religi!n. En efecto, su dios de la guerra ,uit$ilopoc)tli fue un motor que les impuls! a su actividad fundamental& ofrecer cautivos en sacrificio para mantener a los dioses, es decir, al orden del universo concebido as por ellos. Es una vulgaridad 0u gar a otros pueblos, antiguos o modernos, desde nuestros principios exclusivamente, en ve de intentar comprender sus ideas, sus ideales y sus creencias. En el caso de la cultura a teca, toda ella informada por su religi!n, ciertamente nos resulta repulsiva la prctica de los sacrificios humanos, mas no hay que olvidar que no fueron los .nicos en la historia universal que la tuvieron y, sobre todo, que su visi!n del mundo y de la vida tena un sentido superior, espiritual, religioso, tanto como prctico y material, pues de todo eso ha de componerse una cultura. @esde el punto de vista de nuestro inters, el arte, hay que considerar que fue su manera de ser la que dio carcter singular y extraordinario a sus obras y a ellas debemos acercamos ob0etivamente.

/o debe pasarse por alto el tra ado que dieron a =enochtitln, con su gran centro ceremonial, sus pla as, las cuatro cal adas principales hacia los puntos cardinales, una hacia el /orte que una la isla con =latelolco y =epeyac" otra hacia el Sur, hasta Coyoacn e +xtapalapa" una ms al $oniente, que comunicaba con =acuba y la .ltima, al 2riente, que s!lo llegaba a la orilla de la isla y mora en las aguas del lago de =excoco, donde se encontraba un embarcadero. 2tras cal adas secundarias subdividan el terreno y otras, en fin, combinadas con un ordenado sistema de canales, facilitaban el trnsito a pie o en canoas, limitando los lotes con sus casas y huertas. /o es de extra(ar, pues, la admiraci!n que caus! a los espa(oles una ciudad tan bien ordenada y con edificios tales como pirmides, templos, patios o atrios con pisos limpios y pulidos, palacios y casas de la gente principal. En verdad el tra ado as concebido, obedeciendo a ideas religiosas por su orientaci!n a los cuatro vientos, pero, adems, prctico, vena a coincidir con las ideas urbansticas del Cenacimiento en Europa y por eso cuando los espa(oles asentaron la capital de la /ueva Espa(a sobre las ruinas de =enochtitln aprovecharon la estructura fundamental del tra ado a teca. =enochtitln es el me0or e0emplo de lo que fue una verdadera ciudad, con todas sus funciones, sus barrios y su gran centro ceremonial religioso. -as, a no ser por los restos que han llegado hasta nosotros y los testimonios escritos, poco sabramos de c!mo fue la capital mexicana" cierto que por otras pirmides, como las de =enayuca, cercanas a -xico, podemos formamos alguna idea, pero nada qued! en pie de =enochtitln en cuanto a arquitectura y, as, tenemos que volver la mirada a otras obras si queremos de verdad contemplar algo concreto. K lo primero y ms importante es la escultura. Empecemos por pie as relativamente menores en tama(o que otras, que los grandes monolitos, pero no menos expresivas y emocionantes. $or e0emplo, fi0emos nuestra atenci!n en una escultura que representa a oatlicue, diosa de la =ierra, aunque se ha interpretado tambin como de una mu0er muerta en parto, es decir, de una cihuateteo" es una piedra basltica de B.HI m. de alto. Est sentada sobre sus propias piernas y lleva una falda adornada con plumas y caracoles 6fig. >B8. Sobre su ,huipil,, en el pecho y a manera de collar tiene un crneo y un par de manos. Su rostro, de amable expresi!n, a pesar de

mostrar su descarnada boca, se destaca sobre las ore0eras" una especie de manto cae desde su cabe a hacia aba0o y est tocada con una corona de crneos. Con los bra os pegados al cuerpo, levanta sus manos para mostrar las palmas. %a proporci!n del cuerpo y la cabe a, la expresi!n del rostro, con sus o0os bien abiertos, o dicho de otro modo, con las !rbitas craneanas llenas, la corona y el manto que pende desde ella, todo le da un positivo encanto a esta escultura y una ve habituados a los crneos y a su propio rostro 'que est vivo y est muerto, que es un crneo y a.n tiene carne' el atractivo crece hasta arrancamos una tierna emoci!n, pues parece una ni(a bonita, rechoncha, ingenua, ataviada como para su boda y llena de felicidad. %a sencille de la expresi!n artstica y la sensual redonde de las formas contrastan con el macabro tocado, que es coronaci!n de la vida. %as mu0eres muertas en el parto tenan su morada en el ,paraso occidental, y venan a la tierra ciertas noches a espantar y eran de mal ag#ero para las mu0eres y los ni(os. 5na de las esculturas ms impresionantes es la peque(a oatlicue proveniente de

Co catln, Estado de $uebla, de 7.7F m. de altura 6fig. >78. Es la figura de una mu0er de pie, con sus manos levantadas mostrando sus palmas. 4arras tiene en ve de pies y cubre parte de su cuerpo con una falda de serpientes entrela adas" sus pechos flccidos y entre ellos tiene incrustada una piedra de material precioso" su cabe a es a medias un crneo, pues si la boca est desollada y las !rbitas y las fosas nasales muestran sus oquedades, a.n la piel cubre todo y sus ore0as se adornan con pendientes circulares. oatlicue es la diosa de la =ierra, pero tiene otras comple0as significaciones, como las de la vida 'las serpientes' y la muerte 'el crneo'. 5na ve ms nos encontramos con una escultura que expresa un estado intermedio que es vida y es muerte. %a expresi!n artstica es formidable y la fuerte emoci!n que provoca se aten.a por su actitud serena y misteriosa. %as incrustaciones de turquesa y de concha blanca y ro0a, en la dentadura y en los carrillos y fosas nasales, le a(aden un atractivo especial, no obstante su trgica figura. K, ciertamente, debi! ser algo bien distinto de lo que hoy da contemplamos, pues sus !rbitas debieron tener incrustaciones de alg.n material precioso y los agu0eros en su crneo servan para adornarla con plumas. Si el arte es expresividad que emociona y revela algo profundo, esta escultura es una obra de arte de primer orden. Eay que tomar nota de que la figura se levanta sobre un e0e vertical, sobre el que se cru a otro hori ontal que pasa por las manos y

forma, virtualmente, una cru , smbolo de las cuatro direcciones. Esa estructura hace a.n ms poderosa la expresi!n, pues permite que cada elemento lu ca su fuer a propia y as, el con0unto es solemne, trgico y magnfico. @e carcter distinto a las obras anteriores es la $iedra de =i oc 6fig. >:8, monumento conmemorativo de forma circular de :.FA m. de dimetro, con relieves que expresan asuntos guerreros. 5na serie de persona0es se encuentran en actitudes dinmicas, de manera que tiene una viva expresi!n, y sus atavos, con grandes tocados de plumas, enriquecen las escenas, que se repiten rtmicamente y que tienen movimiento y naturalidad. %a categora artstica de estos relieves, y de otras tallas en el gran monolito, es esplndida, sin amaneramientos, antes bien con un vigor claro y directo, sin crude as" las formas tienen una cierta redonde que las hace m!rbidas, gratsimas al o0o y suaves al tacto. $or lo dems, es obra de excelente composici!n y de un valor esttico indiscutible. Es una de las grandes obras de la escultura a teca. 2tra de ellas es el 2clotl'Cuauhxicalli, monumental y en forma de 0aguar, echado sobre sus patas 6fig. >L8. =oda su enorme mole descansa a nivel y en su lomo est labrada la oquedad, el ,cuauhxicalli, o recipiente, en donde es posible que se depositaran los cora ones humanos, como parte del ritual de los sacrificios. %evanta su cabe a, con los o0os abiertos, y muestra su hocico fero con grandes colmillos. %as lneas del hocico tienen una interesante y amplia ondulaci!n y toda la talla es m!rbida, de manera que no obstante sus proporciones y ferocidad resulta atractivo por la sencille de la expresi!n por entero, y por la elegancia de sus lneas es de una belle a positiva e incomparable, pues tiene el encanto de la escultura de la oatlicue o ci)uateteo que hemos ya considerado. @os obras excepcionales pueden ponerse una frente a la otra& la Cabe a del hombre muerto y el Caballero Tguila. 1mbas son prueba de que cuando los artistas indgenas quisieron acercarse al modelo natural pudieron hacerlo y lograr obras de primera categora. /o se trata, pues, en el arte, de ,primitivismo, o de impotencia tcnica para alcan ar formas que ha mane0ado la cultura 2ccidental con tanto genio en algunos perodos de la historia, sino de lograr los prop!sitos de la me0or manera, ya sean abstractos y simb!licos o bien directos

del modelo natural. %os a tecas pudieron dominar todas las formas a su anto0o, dentro de los lmites de sus propios ideales, ideas y creencias. 1hora bien, parece que he hablado como si se tratase de obras acadmicas cuyos autores s!lo se propusieron reproducir los modelados, pero no hay tal. %a cabe a del hombre muerto es poesa trgica hecha en piedra 6fig. >>8. K por poesa se entiende& creaci!n. %as formas estn simplificadas, son sintticas, suaves, modeladas, no hay detalles peque(os ,naturalistas,, por el contrario, es una expresi!n amplia y profunda. %os prpados cados se adivinan ms que se ven y sin embargo se logra la expresi!n 0usta y emocionante, que se acent.a con la boca entreabierta y las lneas hundidas a ambos lados de la nari , que construyen los p!mulos. El pelo, o qui un gorro de cuero, se marca tan s!lo en relieve totali ador y las ore0as estn sinteti adas artsticamente. 1s, se logr! una verdadera y humana expresi!n de muerte por la potencia del arte, de un arte escult!rico de la ms alta categora. %o mismo puede decirse de la cabe a del Caballero Tguila, cuya belle a indudable hi o pensar a alguien que era una obra post'hispnica. $ero, el tratamiento sinttico de sus formas y, sobre todo, las comisuras de los labios hacia aba0o, .ltima expresi!n de la tradicional boca ,tipo 0aguar,, no de0an lugar a duda de que sea obra a teca, qui de fines del siglo )* 6fig. >A8. 5na larga tradici!n culmina en esta Cabe a que asoma su rostro entre el pico abierto de un guila, s!lo que, tal ve , ya no se trata de un smbolo mtico abstracto sino de un guerrero del Sol, del Tguila, de ,uit$ilopoc)tli. Si bien hay una intenci!n de naturalidad en el rostro, el escultor la lleva al plano del arte hundiendo suave, pero enrgicamente los o0os y marcando la tensi!n y el carcter en la rgida forma de la boca, que da el toque dramtico definitivo. %a belle a de esta escultura no radica s!lo en que el rostro tenga finas facciones y ms cercanas al tipo europeo, sino en su calidad artstica y original expresi!n. El arte a teca tiene variedad de formas, si bien todas ellas son reconocibles como parte de una cultura, de un ideal esttico, por decirlo en nuestros trminos actuales. /o se encontrar en l la dura angulosidad del arte teotihuacano clsico, ni la rigide de algunas esculturas toltecas, ni la complicada ornamentaci!n simb!lica de las urnas apotecas" por otra parte, tampoco tiene el exquisito ,naturalismo, del arte maya clsico. -as, en cambio, es un arte

vigoroso, sinttico directo, por eso es el que lleva la expresi!n a los ms altos planos, pues si bien tiene estructuras geomtricas, stas quedan ocultas ba0o las formas plenas, por lo general ms bien m!rbidas" es un arte natural en cuanto a sus funciones formales y simb!licas, pero no es ,naturalista,. 5na obra como la maravillosa A&opec)tli, o I+cuina, ,diosa del parto,, de la colecci!n Cobert Oood Gliss 6EE.55.8, no tiene rival por su perfecta expresi!n dramtica y sus formas sintticas. Est labrada en 0adeta gris con manchas ro0as y no obstante su proporci!n, :A cm. de alto, tiene el carcter de la escultura monumental, sobre todo la cabe a magnfica, con el gesto de dolor refle0ado en la tensa boca entreabierta mostrando la dentadura. =iene una armona extraordinaria y un ,realismo, impresionante. =odo hace de ella una peque(a obra maestra. @e belle a delicada, aunque sin perder dramatismo, es la figura sedente en piedra que simboli a a Xoc)ipilli, el Sol 0oven, naciente, ,dios de las flores, 6fig. >H8. %a base sobre la que se sienta est labrada ricamente con ornamentaci!n simb!lica, as como partes de su cuerpo y el tocado que cae por su espalda. %as piernas cru adas terminan en las esplndidas tallas de los pies" los bra os estn unidos al cuerpo, pero levanta las manos con una expresividad que remata en la cabe a vuelta hacia lo alto. Sus o0os debieron estar cubiertos originalmente de alg.n material precioso, lo que subrayara la actitud de xtasis, pero las oquedades como se ven hoy da y el rictus de la boca contribuyen al gesto dramtico. Esta combinaci!n de delicade a y dramatismo es tpica de la escultura a teca y en esta de Xoc)ipilli se encuentra en todo su esplendor y en una talla vigorosa a la ve que exquisita. %a primera escultura a teca que se consider! con cierta belle a en el siglo pasado fue la cabe a colosal que simboli a la luna, o&ol+au)-ui 6fig. >J8, la cual, seg.n el mito del oatlicue y fue decapitada por aquel dios nacimiento de ,uit$ilopoc)tli, era hi0a de

guerrero y solar. %a magnfica cabe a est labrada en piedra dura, compacta y pulida. Es posible que fuera concebida de manera que quedase suspendida de las ore0as pues por deba0o tiene un relieve simb!lico, que como otros sobre sus me0illas o los del tocado, es de fina e0ecuci!n. Cuelga sobre la boca la nariguera, en tcnica de relieve" nada hay en ella

exagerado ni inarm!nico, por el contrario, el suave y vigoroso modelado de la cara, con sensuales redondeces, los o0os entreabiertos y el delicado tratamiento de los relieves ornamentales y simb!licos, hacen de esta escultura una obra rotunda, emocionante, sin igual, y su carcter monumental subraya tambin su solemnidad y ma0estuosidad. Es de una belle a indiscutible. /o sorprende que as haya sido considerada desde anta(o y en nuestro tiempo se le han tributado grandes elogios" sin embargo, mucho han hablado sobre que las esculturas a tecas fueron e0ecutadas por artistas toltecas, en un afn irracional de restarle mritos a la cultura por la que fueron creadas. Es posible que escultores toltecas hayan traba0ado para los a tecas" por otra parte, es cierto que stos absorbieron y utili aron con verdadero genio cuanto les convino de culturas anteriores y de tradiciones antiguas, pero la verdad es que nunca antes de los a tecas alcan ! la escultura indgena el altsimo nivel a que supieron llevarla ellos para expresar sus ideas y creencias religiosas, eso que nosotros llamamos sus mitos, pero que ellos vivieron como su verdad, con devoci!n y espiritualidad absolutas. El monolito ms ,conocido, en el mundo entero es el llamado ,Calendario 1 teca, o ,$iedra del Sol, 6fig. AB8. @e tanto haberlo reproducido en los ob0etos y sitios ms extra(os e inadecuados, y de las peores maneras, ha acabado por no drsele importancia desde el punto de vista del arte y de la esttica. $ero tal proceder es in0usto porque es una de las grandes obras maestras del arte indgena antiguo y del a teca en particular. Su monumentalidad no s!lo proviene de sus dimensiones colosales, L.FB metros de dimetro, sino de la organi aci!n y fuer a de las formas de que se compone su esplndido relieve. Compuesto en fa0as circulares o anillos concntricos, en su parte ms central se encuentra la imagen o smbolo del Sol, Tonatiu) con su boca tensa y entreabierta mostrando la dentadura y de entre la cual sale y pende la lengua. 1 su alrededor cuatro rectngulos dispuestos simtricamente contienen smbolos de los cuatro soles anteriores& viento, tigre, lluvia y agua, de las catstrofes que destruyeron por cuatro veces a la humanidad, pues seg.n las creencias a tecas se viva la era del quinto sol, que sera destruido por un terremoto, cuyo smbolo aparece al centro y entre los rectngulos inferiores. 1 ambos lados del disco en que se encuentra Tonatiu) aparecen cabe as de guilas en forma de garras, devorando cora ones, alusi!n a la necesidad de los sacrificios humanos para mantener al

Sol y al 5niverso entero. Siguen& el anillo de los das, con sus :B rectngulos y glifos correspondientes" despus los de las estrellas y del cielo, pero estos anillos se interrumpen por picos o formas triangulares, que indican las constelaciones o bien los rayos solares, los que dan a la composici!n un sentido expansivo y dinmico, pues estn colocados radial y simtricamente en un orden perfecto. El anillo de la periferia est formado por dos serpientes de fuego que se supona que transportaban al Sol en su movimiento" en la parte ba0a estn sus cabe as y por sus hocicos asoman las caras de sendas deidades. Entre sus colas, en la parte ms alta, se encuentra el 0eroglfico ,7L ca(a, que es la fecha del nacimiento del dios solar en actividad. Se trata, pues, en trminos generales, de una concepci!n c!smico'mtica, a la que dieron una perfecta expresi!n por medio de un orden geomtrico, anular y radial, de manera que las ideas de actividad y movimiento del astro solar en el cielo y en el tiempo quedaron expresadas clara y simb!licamente. $or supuesto que este monolito debe contener muchas ms significaciones de las que se apuntan arriba en forma somera" nuevos estudios en proceso prometen revelar complicadas pero ms precisas significaciones astron!micas. @esde el punto de vista de nuestro inters en la $iedra del Sol como obra de arte no podemos menos que admirar el orden y la armona de los elementos simb!licos" su estructura geomtrica sabiamente equilibrada" la fuer a y elegancia del relieve que en este caso, como en los de otras esculturas a tecas, a.na el vigor de la talla y la suavidad de las formas, pues todas las aristas han sido finamente redondeadas, de manera que no hay brusquedades ni rigideces, sino, por el contrario, una morbide refinada que s!lo un gran arte puede alcan ar. 1s, la impresi!n que causa el formidable relieve es en primer lugar de asombro, por sus proporciones" despus, de orden, por su composici!n, y de dinamismo, por las formas triangulares dispuestas radialmente" por .ltimo de grandiosidad y de belle a autntica, por lo equilibrado de los smbolos, por sus sintticos dise(os y por la suavidad y complicaci!n del relieve, que parece brillar, estar en ascuas todo l. /o por casualidad ha sido tan repetidamente reproducido" su popularidad indica que hay algo en l de sugestivo que agrada a quien lo contempla" pero, no existe ni existir reproducci!n alguna que produ ca la gran emoci!n que se tiene frente por frente al original de esta monumental obra del arte a teca.

Eemos considerado hasta ahora& el tra o de =enochtitln" algunas esculturas de tama(o menor, aunque de primer orden como obras de arte& las peque(as oatlicues, las cabe as del Eombre muerto y del Caballero 1guila, A&opec)tli, Xoc)ipilli" algunas de las esculturas monumentales, como el 2clotl'cuauhxicalli, la $iedra de =i oc, o&ol+au)-ui y la $iedra del Sol. Cualquiera de esas obras sera por s representativa y significativa de la gran cultura y arte de los a tecas, mas todas ellas, en con0unto, asombran por su vigor, por sus proporciones, por la capacidad e imaginaci!n de sus creadores, por su originalidad y sabidura genial" en suma, por sus evidentes cualidades artsticas y estticas. $ues bien, todava el arte a teca fue ms all al dar forma en un colosal monolito a un comple0o de ideas y creencias religiosas en relaci!n con el orden c!smico, con la humanidad, como lo alto y lo ba0o, con las cuatro direcciones cardinales, con el principio de todo y con la vida y la muerte de todo, que se sinteti an en un solo nombre y en una sola y grandiosa obra escult!rica& oatlicue 6fig. A78. Como los otros grandes monolitos debe ser obra del siglo )* de nuestra Era. En el relieve oculto en el plano en que se asienta, tiene un glifo con la fecha , + cone0o,. Su original forma no tiene rival ni paralelo entre las obras del antiguo mundo indgena, con su variedad de culturas, ni fuera de -xico entre las culturas clsicas del 2riente y del 2ccidente. Es una 0oya del arte 5niversal. @e oatlicue se haba dicho algo, algunas cosas obvias& que tiene una falda de serpientes" algunas otras problemticas& que en ve de cabe a brotan all dos chorros de sangre se la tena en el concepto de ,diosa de la =ierra,, de la vida y la muerte. =odas esas interpretaciones son fragmentarias, limitadas, cuando no err!neas, a mi modo de ver, y sin suficiente base. /o todos sus smbolos pueden interpretarse con la misma seguridad, pero con unos y otros puede formarse cierta idea de lo que expresaron en ella simb!licamente sus creadores. $or no satisfacerme lo poco que se haba dicho sobre ella, hace tiempo que emprend una investigaci!n esttica sobre esta colosal escultura, que siempre me atra0o por sus misteriosas y bellas formas, pues me irritaba que la tildaran de ,horrorosa, y de ,monstruosa,, sin comprenderla y sin estudiarla a fondo, como sucede con tantas otras obras de primer orden. @ar aqu de manera sinttica el resultado de mi investigaci!n, para una ve ms estimular su comprensi!n y el goce esttico que puede tenerse frente a ella,

pero su interpretaci!n es complicada y la he expuesto en otro traba0o, aqu s!lo apuntar lo principal. Son dos los aspectos que deben considerarse, si bien estn entra(able e indivisiblemente unidos& el formal y el simb!lico. En primer lugar, su estructura es triple& se compone, vista de frente, de unas formas que asocian inmediatamente la idea de un cuerpo humano" de otras formas, vista de perfil, que con claridad sugieren la imagen de un tringulo o media pirmide" por fin, de otras formas, vista en su totalidad de frente o por el lado posterior, que marcan en sentido general una cru . 1hora bien, el cuerpo humano revela la relaci!n de la deidad con el hombre, o bien que, as sea con vaguedad simb!lica, se le quiso dar forma .humana de alg.n modo. %a estructura piramidal se debe principalmente a un gran colga0o que le cae por detrs, desde la cintura hasta casi el nivel del suelo, compuesto de trece tren as de cuero a dos niveles distintos y trece eran los cielos concebidos por los a tecas, siendo el ms alto 2meyocan, el lugar en que habitaba el principio dual masculino y femenino& O%etecu)tli y O%ecaci)uatl" sobre las tren as est, dividido en dos secciones, el escudo de ,uit$ilopoc)tli y el colga0o se desprende desde un crneo al nivel del cintur!n" as, por ahora, se trata de una lnea inclinada que va desde la tierra hasta la parte superior, donde se encuentran dos cabe as de serpiente en la parte ms alta y desde all la verticalidad indica la direcci!n central& arriba y aba0o. %a estructura en cru , est en estrecha relaci!n con la forma humana y con las serpientes que hacen de manos, en relaci!n, pues, con lo humano, y con las divinidades #uet$alcatl y Xlotl, que a la ve son smbolos de otros astros 'la estrella matutina y la vespertina'" pero el sentido fundamental de esta estructura se refiere a las cuatro direcciones cardinales. %as piernas de oatlicue se forman con garras de guila smbolo del dios solar y se adornan con plumas de guila" se cubren con una faldelln que termina en una serie de cascabeles, smbolo de los truenos cuando va a llover. En la parte ba0a trasera hay una tortuga, que alude al alumbramiento. %as serpientes entrela adas que forman la falda son sencillas, son los hombres, la humanidad, pendiente o dependiente de la madre, la =ierra" pero las serpientes del cintur!n, cuyas cabe as cuelgan al frente, s son de calidad divina, como todas las dems, pues sus cuerpos se cubren de piedras preciosas y en el centro del vientre&

un crneo. oatlicue se reviste con la piel de una mu0er desollada, smbolo de la primavera, y se adorna con un collar de cora ones y manos, que se refiere a los sacrificios necesarios a los dioses, y, adems, est decapitada, para simboli ar a la luna. $or otra parte, oatlicue es deidad femenina, por eso la falda y la tortuga y la piel con pechos colgantes" pero es tambin var!n, por eso tiene una gran serpiente que asoma ba0o la falda y se alo0a entre las dos piernas. $or .ltimo, el $rincipio dual que forma la cabe a, no s!lo domina todo sino que est por dentro del todo y por fuera, por delante y por detrs. 1s, la escultura llama oatlicue viene a ser mucho ms que ,la diosa de la =ierra, o ,la de la falda de serpientes,. En efecto, simboli a la =ierra, pero tambin el Sol, la %una, la $rimavera, la lluvia, el alumbramiento, la vida, la muerte, el sacrificio humano necesario, la humanidad, los dioses, los cielos y el $rincipio dual creador supremo" adems, las estrellas, *enus, y ba0o las plantas de sus garras hay un relieve que simboli a a Mictlantecutli, el se(or de la noche y del mundo de los muertos, all a donde va el Sol al morir por la tarde, para librar su batalla con las estrellas y resurgir al da siguiente. oatlicue es toda una cosmovisi!n labrada en piedra, en la cual participan muchas deidades, puesto que todo est mitificado y as entra en la religi!n, que todo lo rige. Es la ms alta concepci!n del 5niverso que pudo alcan ar el antiguo mundo indgena, con aquella singular creencia de que para mantener el orden c!smico era necesario ofrecer a los dioses el lquido precioso, el ,chalchihuitl,, la sangre, y los cora ones de las vctimas, principalmente prisioneros de guerra. Eay, pues, en un primer plano, una concepci!n c!smica" en un segundo plano aquella concepci!n se convierte en una serie de mitos con sus correspondientes deidades" el ,tercer plano es el del arte, pues a todo lo anterior se le dio forma simb!lica dentro de un orden arm!nico" y, por .ltimo, el cuarto plano es el esttico, porque aquel orden artstico y simb!lico tiene una belle a, extra(a si se quiere, pero sensible. %a extra(e a proviene de la admiraci!n, pues se percibe el orden de sus formas, pero no se sabe a primera vista qu significan, salvo los smbolos ms obvios. 1hora bien, toda la concepci!n c!smica a teca est basada en la lucha de contrarios, en la guerra como necesaria para ofrendar vctimas a los dioses para mantenerlos, es decir, para mantener el orden y la actividad por medio de la sangre de los cautivos. @e este principio religioso fundamental se deriva todo el orden de la existencia social e individual de los a tecas, la severidad de sus formas de vida y de su arte.

Entonces puede uno concluir que la existencia, humana y c!smica, tena un sentido teol!gico y que por ser oatlicue expresi!n de todo eso, su belle a impresiona y emociona, porque se trata de la belle a trgica, que es, a mi modo de ver, la ms genuina y profunda de todas las belle as creadas o imaginadas por el hombre, porque nos hace conscientes del misterio de la vida y de la muerte. En Coatlicue el arte a teca se expres! con una sabidura genial, pues supo c!mo dar forma a una complicada concepci!n, por medio de estructuras l!gicas, geomtricas, funcionales y simb!licas" por medio tambin de unas tallas de primer orden, de amplias y vigorosas formas, sin amaneramientos, sin brusquedades, sin arcasmos, sin ingenuidades, fuertes y suaves, atrayentes y grandiosas. Eay que observar con detenimiento los crneos del cintur!n, el anterior y el posterior, sus !rbitas estn llenas, tienen la expresi!n precisa de la vida y de la muerte y tienen, a la ve que una fiere a, una ternura inaudita. =odo esto es tpico del arte a teca y tambin se encuentra en sus cantares religiosos, en su poesa y en su literatura" por una parte, gritos y gestos terribles, de muerte y desolaci!n, y, por otra, lamentos de una inmensa ternura" valgan dos e0emplos, para lo uno y lo otro& ./ean arrastrados )o%0res cauti1os2 pere$ca el pa3s por entero4 6Nragmento de un Canto a i)uacatl, la ,mu0er serpiente,, tambin llamada de la falda de serpientes.8 ......... A donde est la casa del asiento de tortu5a desciende ella, da a lu$ a la perla, la plu%a de 5ala 6el ni(o8. ......... .6en ac, 1en4 .6en ac t7, ni8o reci"n nacido, 1en ac4 oatlicue, la

6Nragmento de un Canto a 1yopechtli, diosa de los alumbramientos.8 oatlicue es, por excelencia, la obra maestra de la escultura monumental del antiguo mundo indgena. 1parte de los monolitos que hemos considerado quedan fuera obras menores, en proporci!n, pero no en expresi!n artstica, como el soberbio Crneo de cristal de roca que conserva el -useo Gritnico, que es una impresionante escultura por su perfecci!n y por el material en que fue labrada. Es sin duda de una refinada belle a. =ambin 7o son el crneo y otros ob0etos cubiertos de mosaicos, que guarda aquella instituci!n. @el traba0o en mosaico sobre piedra es e0emplar notable la mscara procedente del Estado de 4uerrero 6fig. A:8 K que puede decirse que pertenece a la cultura nahua. %os materiales empleados son la turquesa y el coral y, en los o0os, la concha ncar y la obsidiana. $or la simplicidad de sus rasgos y la serenidad de su expresi!n provoca la emoci!n esttica, mas sus o0os abiertos, con las negras pupilas le a(aden un sentido vital y misterioso a la ve . Es obra de gran fuer a y preciosidad. 2tro arte que no debe pasarse por alto es el de la plumaria, en el que fueron expertos los indgenas antiguos, pero, material dele nable, los ob0etos hechos con esa tcnica antes de la Conquista, casi han desaparecido salvo algunos preciosos e0emplares, y ms bien podemos darnos cuenta de lo que pudieron ser por algunas obras pos hispnicas, como la magnfica mitra que se conserva en El Escorial, y tambin por el penacho de -octe uma ++, cuyo original est en *iena y una copia fiel en el -useo de 1ntropologa, en -xico. %a cermica a teca es delicada y original en sus formas y algunas pie as estn decoradas con smbolos y policromadas de manera que alcan an una alta calidad artstica que, sin embargo, no supera la de los vasos mayas antiguos. $or .ltimo, s!lo cuatro c!dices a tecas prehispnicos han llegado a conservarse, y entre ellos el Gorb!nico, perteneciente a la Giblioteca del Congreso francs 6$ars8, es el ms importante por su calidad artstica que, por otra parte, no alcan a el nivel de la de los c!dices mixtecas o los del grupo Gorgia" pero sus pinturas 0eroglficas son de tra o firme y viva , aunque poco delicado, y su colorido es limitado en matices" no obstante, algunas de sus ho0as, de papel de maguey, son esplndidas por la rique a de sus dibu0os. Es indudable que los

a tecas fueron ante todo grandes escultores y constructores, y de esto .ltimo da una buena idea la pirmide de =enayuca, en las inmediaciones de la ciudad de -xico.

CEC1$+=5%1Cl2/ Si recapitulamos sobre 7o considerado del arte indgena antiguo, que es una selecci!n, caemos en cuenta de que consiste en una rica variedad de formas, que son expresiones simb!licas relacionadas con los mitos religiosos, con la vida, las ideas y creencia de aquellos hombres. @el arte del 2ccidente es admirable la maestra con que modelaron tantas figuras que son viva pintura de sus modos de ser y sus costumbres. %o mismo puede decirse del arte pre' clsico de la -esa Central, el cual acusa naturalidad y fuer a aun en peque(as figuras como las de =latilco, que revelan un ideal esttico respecto de las formas de los miembros inferiores femeninos especialmente. En cuanto al arte del 2riente hemos visto que cambia en primer lugar la escala, pues de all proceden esculturas en piedra de gran refinamiento, como las huastecas, y grandes monolitos, como las cabe as colosales de San %oren o, de %a *enta y =res Dapotes" pero, adems, aquel arte formidable de los olmecas estableci! una forma particular de la boca ,tipo 0aguar, que trasciende hasta algunas obras a tecas del siglo )*. En el arte maya clsico se debe admirar su rique a, elegancia, naturalidad y refinamiento" tambin tuvieron sus ideales estticos respecto al rostro humano, como la nari recta que subrayaron por medios artificiales, la frente amplia y hacia atrs. Sobresalieron en su original arquitectura, en la escultura, la pintura y la cermica, y en el arte suntuario, seg.n podemos apreciar por sus relieves y pinturas murales. El arte maya post'clsico cre! grandes con0untos arquitect!nicos y si perdi! en cierto grado el refinamiento del antiguo arte, en cambio gan! en vigor dramtico.

El arte teotihuacano clsico, el del gran tra ado arquitect!nico, de las pirmides del Sol y de la %una, de ,la ciudadela, y de las esculturas geomtricas y angulares, nos revel! un espritu severo y grandioso y una capacidad raciocinante extraordinaria. En cambio, el arte teotihuacano ms antiguo es rico, lu0oso y tendiente a la expresi!n intuitiva. En cuanto al arte tolteca de =ula podemos decir que muestra dos tipos de expresiones& la dura y seca, pero colosal y funcional, de los ,atlantes,, y la suave y sabia del ,chacmool, y de las columnas serpentinas" por otra parte, sus invenciones constructivas son notables. =ambin fueron grandes constructores los apotecas y los mixtecas. El arte de ambos no s!lo se manifiesta en la arquitectura, que mane0aron con gran sabidura sino en la cermica, en la pintura de c!dices, en la orfebrera y en la escultura. Son artes de fuer a indudable, ya en su simplicidad, ya en su rique a simb!lica y ornamental. $or .ltimo, al arte a teca no tiene rival en la escultura" resumi! tanto las posibilidades de las formas ideales geomtricas, como los suaves refinamientos de antiguas tradiciones, pero a todo le dio nuevo aliento y vigor" y sobrepas! el dramatismo para alcan ar una original belle a trgica, a la que dio un sentido esplendente. En verdad, no pueden confundirse las formas expresivas del arte de unas culturas y otras, porque tienen caractersticas distintas, no obstante las influencias de unas en otras, si bien es cierto que por esta ra !n algunas obras hbridas son de difcil identificaci!n. Cada cual tiene su originalidad y su fuer a expansiva, mas puede decirse que son cuatro las culturas cuyas influencias dominaron en un tiempo o en otro& la olmeca, la maya, la tolteca y la nhuatl, esta .ltima gran resumidora por su situaci!n cronol!gica, y gran creadora por su propio genio. 9uien se aproxime al arte indgena antiguo y no sepa descubrir sus belle as, puede asegurarse que no ser capa de emoci!n esttica alguna frente al arte del siglo )), ni tampoco, en rigor, en relaci!n con ning.n otro.

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