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A Teoria das Formas de Plato

Ronald H. Nash

Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto
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O cerne da filosofia de Plato sua teoria das Idias, ou Formas. Plato
acreditava que os seres humanos participam de dois mundos diferentes. Um
desses o mundo fsico que experimentamos atravs dos nossos sentidos
corporais. Nosso contato como o mundo inferior
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se d atravs dos nossos
sentidos corporais, como ao ver ou tocar coisas particulares como rochas,
rvores, gatos e humanos. As coisas fsicas que existem no mundo inferior
existem no espao e tempo.
O outro mundo no qual participamos mais difcil de descrever, um
fato que ajuda a explicar o porqu o ensino de Plato to estranho para
muitos de ns. O mundo superior composto de essncia imaterial e eterna
que apreendemos com nossas mentes. O mundo ideal de Plato (algumas
vezes chamado de o mundo das Formas) mais real para Plato que o mundo
fsico, na medida em que as coisas particulares que existem no mundo dos
corpos so cpias, ou imitaes, dos seus arqutipos, as Formas.
Mundo Superior Formas Sem Espao ou tempo

Mundo Inferior Particulares No Espao e tempo
Para Plato, uma Forma uma essncia eterna, imutvel e universal.
Algumas das Formas de Plato so relativamente fceis de entender. Ele
acreditava que o que encontramos no mundo fsico so exemplos imperfeitos
de absolutos imutveis tais como Bondade, Justia, Verdade e Beleza que
existem num mundo ideal, no-espacial. Plato tambm acreditava que o
mundo das Formas contm exemplares de entidades matemticas e
geomtricas como nmeros e o crculo perfeito. Os crculos imperfeitos que
encontramos no mundo fsico so cpias do crculo perfeito e eterno que
conhecemos atravs das nossas mentes. Seria um engano pensar que Plato
acreditava que as Formas existem somente nas mentes das pessoas. O ponto
na sua teoria que essas Formas tm uma existncia objetiva ou extra-mental.
Elas existiriam mesmo se nenhum ser humano existisse ou pensasse nelas.
Verdade, Beleza, Bondade, e as outras Formas existiam antes de existir

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E-mail para contato: felipe@monergismo.com. Traduzido em janeiro/2007.
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A linguagem sobre mundo superior e inferior no aparece nos escritos de Plato. Eu uso a mesma pois
meus estudantes acham-na til.

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qualquer mente humana. Somente quando mentes humanas focam-se nas
Formas o genuno conhecimento humano se torna possvel.
As Formas so tambm universais no sentido que podem estar em
vrias ou muitas coisas ao mesmo tempo. Por exemplo, a cor verde uma
propriedade que pode estar na grama, num suter, e num pedao de brcolis
ao mesmo tempo.
O discurso humano significante ocorre tipicamente em casos onde o
orador ou escritor atribui algum predicado a um sujeito. E assim, podemos
dizer que A (algum ato humano particular) justo, B justo, C justo, e assim
por diante. O predicado justo aplicado a muitos exemplos particulares
diferentes. Tais predicados podem ser chamados termos universais porque uma
palavra aplicada universalmente a vrios sujeitos particulares diferentes.
Visto que a palavra vermelho aplicada a muitas coisas particulares, ela tambm
um termo universal.
Plato explicou essa caracterstica da linguagem humana dizendo que
existe um vermelho universal (a Forma da cor vermelha) que serve como um
padro ou uma norma para todos os exemplos particulares e sombras de
vermelho encontradas no mundo fsico. Quando encontramos algo em nossa
experincia que exemplifique termos universais como redondo ou
vermelho, estamos justificados em aplicar o termo universal a esse sujeito.
Chamamos as coisas de vermelha ou redonda quando o sujeito em questo
tem a propriedade de vermelho ou redondo.
Algumas vezes Plato escreveu como se pensasse que existia uma
Forma, ou um arqutipo, para toda classe de objeto no mundo fsico. Isso
significaria que o mundo das Formas contm um cachorro perfeito, um cavalo
perfeito, e um humano perfeito, juntamente com as outras Formas j
mencionadas. A possibilidade de um cavalo ou cachorro perfeito levantou
algumas questes difceis para Plato, e alguns intrpretes pensam que ele
abandonou essa posio mais tarde em sua vida.
Exemplos dos Dois Mundos de Plato
No estudo da filosofia, algumas vezes ajuda abordar questes difceis de
diferentes perspectivas. O material nessa seo ilustra tal procedimento. Eu
usarei vrios exemplos para ajudar o leitor a entender a teoria das Formas de
Plato. Se um exemplo difcil de entender, abandone-o e pule para outro.
Definies versus Exemplos
Em muitos dos seus escritos antigos, Plato est interessado em descobrir a
definio apropriada de termos importantes tais como justia, piedade, e

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virtude. Em Euthyphro, Scrates pede ao jovem Euthyphro para definir o
significado de piedade. Ao invs de fornecer uma definio, Euthyphro
oferece exemplos de piedade. Um americano contemporneo na mesma
situao poderia fornecer exemplos de piedade em termos de ir igreja, ler a
Bblia, orar, e ser um bom vizinho. Scrates replicou que ele no tinha pedido
exemplos de feitos piedosos; ao invs disso, ele queria saber o que todos
aqueles exemplos tinham em comum.
A diferena relevante pode ser ilustrada por dez ou mais linhas verticais
conectadas por uma linha horizontal. As linhas verticais equivalem a
diferentes exemplos do conceito; a linha horizontal representa a essncia
comum a todos os exemplos. Quando ele pede uma definio, Plato no
quer exemplos (as linhas verticais); ele quer a essncia comum (a linha
horizontal). Esse elemento universal buscado nas definies uma
antecipao da Forma universal de Plato, ou essncia. Durante o nosso
tempo de vida, cada um de ns presumivelmente entrar em contato com
muitos exemplos de conceitos tais como justia. Mas em cada exemplo,
haver um elemento essencial sem o qual o ato particular no seria um
exemplo de justia.








Uma Srie(Classe) Versus os Membros da Srie
Uma pessoa pode abordar a teoria das Formas de Plato em termos da
diferena entre uma srie ou classe versus as coisas particulares que
constituem essa srie. Em alguns escritos Plato parece ensinar que toda classe
de objetos no mundo fsico tem um arqutipo ou um padro perfeito
existindo no mundo imutvel, eterno e imaterial das Formas.
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Qualquer classe
de objetos pode servir como um exemplo. Considere a classe ou srie de
todos os ces.
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Suponha que usemos um crculo para representar essa classe.
Entoa, pense num nmero especfico de ces que podem incluir diferentes

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Veja o livro 10 de A Repblica de Plato. Plato reconheceu excees significantes nesse ponto. No
existem exemplos perfeitos para coisas tais como barro, cabelo, sujeira, ou estrume de vaca. Veja as
primeiras pginas do livro Parmnides de Plato.
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Algumas vezes (como no livro 10 de A Repblica) Plato escreveu como se pensasse que existia uma
Forma para toda classe de objetos no mundo fsico.
Conceito
de Justia
Atos Justos

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raas. Indicaremos esses ces particulares por xs dentro do crculo. O que nos
capacita a agrupar todos esses animais particulares diferentes na mesma classe?
Afinal, existem diferenas significantes entre um colie e um vira-lata. Coisas
particulares so agrupadas na mesma classe se possuem propriedades
essenciais similares. Utilizando essa distino, chegamos a reconhecer a
diferena entre a classe ou srie de todos os ces (nosso crculo) e os nmeros
incontveis de ces particulares que so membros dessa classe (os xs dentro
do crculo).


Suponha que concordemos que a Forma de um co exista.
Obviamente, a Forma de um co no existe no mundo fsico das coisas
particulares. O co perfeito (a Forma) uma maneira de se referir srie de
propriedades essenciais compartilhadas por todos os membros especficos da
srie. Algumas pessoas se referem a essa essncia sob o termo qualidadedeco.
De acordo com Plato, quando vemos um co particular, reconhecemos nessa
espcime imperfeita algo que nos lembra a Forma perfeita. Similarmente,
podemos pensar sobre a qualidade de cavalo, gato e rvore.
Por conseguinte, o crculo representa uma classe ou srie, nesse caso a
srie de todos os ces. O conceito da classe existe no mundo das Formas
enquanto os membros particulares da classe existem no mundo inferior das
coisas particulares.
Entidades Matemticas
medida que o pensamento de Plato amadureceu, ele parece ter prestado
pouca ateno s formas de objetos fsicos. De fato, ele algumas vezes parece
ficar embaraado com sua conversas anteriores sobre um co ou cavalo
x
x x
x
x
x
A Classe de
Todos os Ces
Ces Particulares

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perfeito.
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Eventualmente, ou assim muito pensam, essa faceta de sua teoria
desapareceu. De importncia mais permanente em seu sistema sua crena na
existncia de padres perfeitos de Verdade, Beleza e Bondade, bem como os
tipos de entidades eternas que encontramos na matemtica, tais como o
nmero um e o crculo perfeito. Plato acreditava que as disciplinas da
matemtica e geometria provam a necessidade e a existncia das Formas
eternas e no-materiais. Suponha que nos foquemos sobre a questo
aparentemente simples de um crculo.
O que um crculo? Considere os seguintes exemplos.



Embora nenhuma pessoa inteligente confundiria A, B, e C com um
crculo perfeito, deve ser possvel ver o porqu tais figuras podem ser
consideradas como tendo a semelhana de algo que podemos chamar de
circularidade. Eu posso imaginar algum dizendo: A figura B no na
verdade um crculo, mas est mais prxima de ser um crculo que a figura A.
Tal linguagem implica que existe um conceito de um crculo perfeito com o
qual todas as pessoas na discusso esto familiarizadas de alguma forma e que
os membros do grupo reconhecem que B est mais prximo desse ideal
(Forma) que A. Eles tambm concordariam que C um melhor exemplo que
B.
Mas reflitamos agora um pouco sobre D. Ele um crculo? Para ver o
meu ponto, considere a definio de um crculo. Um crculo uma linha
fechada, na qual todo ponto eqidistante de um ponto fixo determinado que
o seu centro. Segue-se que nenhuma figura que possamos encontrar no
mundo fsico ou pode ser um crculo. Um crculo perfeito teria que ser
delimitado por uma linha que tem somente comprimento e nenhuma largura.
A razo que se a linha do nosso crculo tem alguma largura, esse segmento
de linha movendo-se de um lado para o outro conteria um nmero infinito de
pontos. A partir de quais desses pontos mediramos a distncia at o centro do
nosso crculo? Linhas que possuem comprimento, mas no largura, no
existem no universo fsico, o qual temos chamado o mundo inferior. Nem os
tipos de pontos discutidos em geometria. Segue-se, ento, que nenhum crculo
real ou perfeito pode existir no mundo fsico; por conseguinte, ningum de

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Alguns intrpretes crem que esse embarao aparece nas primeiras pginas do Parmnides de Plato.
Para uma discusso til dessa passagem difcil, veja Gordon H. Clark, Thales to Dewey, 2d ed. (Unicoi,
Tenn.: The Trinity Foundation, 1989), 85-90.
A
B D C

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ns pode encontrar tal crculo atravs dos nossos sentidos corporais. Veja a
ilustrao abaixo.




Seja l o que mais for verdade sobre o crculo perfeito, ele deve
satisfazer nossa definio, a saber, uma linha da qual cada ponto eqidistante
de outro ponto, o centro. Se no existe tal coisa como um crculo perfeito,
qualquer afirmao com o efeito de que alguns dos nossos exemplos
anteriores como A, B, C e D so melhores exemplos de circularidade seria
absurda. Sem dvida, no queremos dizer que duas ou mais pessoas podem
ter corretamente conceitos diferentes de um crculo perfeito. Nunca devemos
assentir a uma situao na qual algum possa dizer: Voc tem sua idia de um
crculo perfeito e eu tenho a minha. Se existe um crculo perfeito, e deve
existir, ele pode existir somente num tipo diferente de realidade, um mundo
de essncias eternas e imutveis, um mundo que pode ser apreendido somente
pela mente, um mundo no qual as linhas podem ter comprimento e nenhuma
largura. Os assim chamados crculos que encontramos em nossa experincia
diria podem ser apenas cpias ou imitaes de um crculo perfeito que existe
em outro mundo. Os crculos que encontramos no mundo fsico so apenas
representaes de entidades perfeitas e ideais que existem em outra esfera de
existncia.
Eu no quero sugerir que o tipo de raciocnio de Plato no pode ser
desafiado. Seria interessante ver se algum desafio pode ser bem sucedido.
Embora eu possa desejar completar algumas lacunas adicionais no argumento
platnico para a existncia de um crculo perfeito, restries quanto ao
tamanho desse livro me obrigam a deixar a questo onde ela est e continuar.
Nos exemplos dos crculos, o objeto real do pensamento humano no
so crculos imperfeitos que aparecem numa lousa ou num livro-texto. Como
Plato o via, objeto verdadeiro da nossa reflexo sobre os crculos o crculo
ideal e perfeito captado pela mente. As imitaes de circularidade que
encontramos nesse mundo de coisas materiais e particulares no podem
satisfazer a definio de um crculo. A menos que existisse um crculo ideal
que j conhecemos de alguma forma, nosso conceito de pensamento de um
crculo seria vazio; ele no teria nenhuma referncia. E, visto que o crculo
Nmero infinito de pontos
....

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perfeito no pode existir no mundo fsico,
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visto que o mesmo deve existir em
algum outro lugar, e visto que as coisas existem no mundo inferior ou no
mundo superior, o crculo perfeito deve existir no mundo das Formas.
Outras Formas
Existe outra classe de Formas composta de ideais normativos tais como
Bondade, Beleza, Verdade e Justia. Por exemplo, ns aplicamos a palavra bom
a muitos atos humanos particulares. O que baseia julgamentos como esses? A
resposta de Plato que ns j temos uma idia da Forma ou padro de
Bondade em nossa mente. medida que vivemos, vemos atos se
conformando norma, e julgamos o comportamento humano luz do
padro.
UmSumrio
Para Plato, uma Forma uma essncia eterna, imutvel e universal. As
Formas so arqutipos ou padres ideais no sentido que as coisas particulares
que existem no mundo fsico as imitam ou copiam. Uma essncia uma srie
de propriedades essenciais sem a qual uma coisa particular como esse esquilo
ou aquela rvore no existiriam com um esquilo ou uma rvore. As Formas
incorporam a essncia que marca as similaridades entre os membros de uma
classe e nos capacita a agrup-los numa srie ou classe.
As Formas nunca podem mudar. A prpria Igualdade (isto , o
conceito ou padro de igualdade) nunca pode mudar. Se mudasse, Plato
ensinava, se tornaria desigualdade. O conceito de unidade nunca pode se
tornar duplicidade.
As Formas so eternas tambm. Elas existem antes do mundo fsico vir
existncia. Elas continuariam a existir mesmo que tudo no universo fsico, o
mundo inferior, cessasse de existir. Verdade, Bondade e Justia so entidades
eternas e atemporais que no dependem para a sua existncia de coisas
particulares que existem nesse mundo.
Dois erros comuns em estudantes de filosofia principiantes devem ser
evitados. O primeiro engano assumir que o mundo fsico mais real que o
mundo ideal das Formas. Para Plato, a situao o reverso. Assim como a
sombra lanada por uma rvore menos real que a rvore, assim o mundo
fsico, que somente um reflexo do mundo ideal, deve ser menos real que o
mundo das Formas.

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Lembre-se que a linha que demarca o permetro de um crculo deve ter comprimento, mas no largura.

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O segundo erro pensar que Plato via essas Formas como existindo
somente na mente das pessoas. O ponto integral em sua teoria que essas
essncias tm uma existncia objetiva. Elas existiriam mesmo que nenhum ser
humano pensasse nelas. A Verdade, Beleza, Bondade e as outras Formas
existiam antes de existir mentes humanas. No se segue, contudo, que as
Formas existem independentemente de todas as mentes. Muitos dos
seguidores de Plato tm mantido que as Formas eternas existem como
pensamentos na mente eterna de Deus. Embora Plato nunca tenha
considerado essa possibilidade, Plotino e Agostinho sim.
Os humanos vivem em dois mundos diferentes: o mundo das muitas
coisas particulares que esto constantemente mudando e que so apreendidas
atravs dos nossos sentidos corporais e um mundo perfeito, imutvel e eterno
conhecido atravs das nossas mentes.

Fonte: Lifes Ultimate Questions, Ronald H. Nash,
Zondervan, p. 63-69