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BELEN SANJUAN COLINA

Ejecutivo, Legislativo, Judicial y Moral". San Juan involucraba a los estudiantes en el funcionamiento del plantel, en la lucha por la paz. Pero el Instituto de Educacin Integral cerr sus puertas a fines de la dcada de los 90. Arturo Castillo Linares, uno de sus alumnos, seala que la escuela se vio atacada de diversas maneras, que se pretendi afirmar que la metodologa era anacrnica. "Fue una manera de quebrarla", lamenta Castillo, "aunque era realmente integral y nos permita evaluar a los profesores y evaluarnos nosotros". En opinin de Jos Miguel Menndez, uno de los representantes que asumi el reto de una educacin distinta para sus hijos, lo ms impactante de Beln San Juan era la unidad entre forma y contenido. "Tena una gran presencia fsica, los profundos ojos azules, la mirada, los estos, el cabello, en sus gestos. Pero esa imagen formal expresa un contenido importante, era una persona dirigente, magntica, inflexible, autoritaria en el buen sentido de la palabra. De ella lo que ms me llam la atencin fue la coherencia entre el pensamiento y la accin", expresa.

BIOGRAFIA
Beln Sanjun Colina, la maestra, cuentista, poetiza, luchadora social, poltica, y forjadora; formadora de generaciones de nias y nios. Beln San Juan "Era una persona extraordinaria, muy humana, generosa, con una rectitud a carta cabal. No toleraba la deslealtad o la traicin. Era un ser humano increble, describe Rubn Hernndez, uno de sus ex alumnos. Decenas de personas que la amaron reconstruyen fragmentos de su historia. Segn su cdula de identidad naci el 1 de marzo de 1917, en la parroquia San Juan (Caracas). "Pero se lo celebramos el 29 de febrero. Ella deca que cumpla cada 4 aos, en los aos bisiestos". Con su espritu pionero, Beln San Juan se prepar en la Escuela Normal de Mujeres, donde egres como maestra en 1936. Es una de las fundadoras de la Federacin Venezolana de Maestros y de la Escuela Experimental Venezuela. Segn palabras de la propia San Juan, en una entrevista publicada en El Nacional el 20 de junio de 1980, "estoy en la profesin desde 1936. Me inici en la Escuela Federal Bolvar, ubicada de Sordo a Pelez. All dur menos de un ao, ya que acept una invitacin de mi gran maestro, el profesor Sabs Olaizola, para formar un grupo que le diera un vuelco a la educacin. As surgi la Jos Gervasio Artigas, un modelo de enseanza experimental que se haba usado en Uruguay". Con materiales de desecho y bajo la direccin de Olaizola, ayud a organizar la Escuela Experimental Amrica, en la esquina de Mamey. El rgimen de Marcos Prez Jimnez cerr el plantel, lo que mantuvo a San Juan alejada de las aulas durante varios aos. En 1955, le dijo al dueo del aserradero Caracas: "Vengo a hacerle una proposicin deshonesta. Hgame este mobiliario para un escuela y le empiezo a pagar dentro de 4 meses". Por la Voluntad de "la seorita Beln" y de Amalia Romero naci el Instituto de Educacin Integral en 1955. El instituto se constituy en la mejor demostracin de cmo ensear para la libertad y la responsabilidad. "Beln rescat la Republica Escolar, era una forma de autogobierno de los muchachos que contaba de cuatro poderes:

IDEAS PEDAGOGICAS LA EDUCACION INTEGRAL Beln Sanjun implant en Venezuela, a travs de las escuelas experimentales, un mtodo pedaggico, que abarcaba todos los saberes, cuyo objetivo era desarrollar totalmente la personalidad de educandos y educandas, preparndolos para la vida, ensearlos a aprender para que siguieran aprendiendo y formar en ellos un profundo sentimiento nacional. Es un mtodo pedaggico para desarrollar la totalidad de la
personalidad de educandos y educandas. Su meta no es otra cosa que preparar para la vida, por eso abarca todos los saberes y valoriza el trabajo. Su objetivo no es llenar la cabeza con conocimientos no entendidos, sino ensear a aprender para que sigan aprendiendo; tampoco es destacar solamente los graves valores universales de la ciencia y el arte acadmico sino formar, a la par, un profundo sentimiento nacional mediante la utilizacin de la cultura popular, las tradiciones y las costumbre cotidianas de venezolanos, venezolanas y latinoamericanos en general () Lo integral comprende: la naturaleza del ser vivo, el ambiente

natural; el modelo econmico, humano y social al que se aspira como pueblo () La educacin integral concibe al educando o la educanda como

lo que debe ser: el centro y objeto del hecho pedaggico. Su inters por ese
objeto no se limita a lo que tradicionalmente se entiende por hecho pedaggico. No, mucho le interesa velar por su salud para asegurarle su normal desarrollo fsico-intelectual, por eso piensa en su alimentacin (y con frecuencia la atiende dentro de la escuela) y, adems, la labor de la escuela integral debe proyectar hacia el hogar () La educacin integral no es simplemente correlacin de asignaturas: asume el enfoque holstico como factor terico-prctico del quehacer pedaggico. Danza, canto, pintura, cermica, talleres de manualidades que desarrollan actitudes para el trabajo y amor hacia l, tienen una categora y un valor semejante al de las asignaturas oficiales tradicionales y, adems estn incluidas dentro de los planes de la escuela y los planes de cada grado A partir del principio robinsoniano pensar antes de obrar, la maestra Sanjun Colina afirmaba: como los principios estn en las cosas, con cosas se ensear a pensar; en este sentido, defiende el conocimiento prctico, estableciendo los siguientes elementos en su caracterizacin: Se llega al conocimiento de nociones y conceptos cientficos a partir de la observacin directa de algo concreto. Todo lo aprendido tiene utilidad para la vida cotidiana, de all que la enseanza debe ser activa y participativa. Debe ensearse a aprender para seguir aprendiendo. Explicar la utilidad de lo aprendido para la vida cotidiana y econmica. La educacin integral es un mtodo pedaggico para desarrollar la totalidad de la personalidad de los y las estudiantes y comprende: la naturaleza del ser vivo, el ambiente natural, el modelo econmico, humano y social a que se aspira como pueblo, como ciudadano y ciudadana, como pas, como sociedad mundial. De all que la educacin integral concibe al estudiante como el centro y objeto del hecho pedaggico. Beln Sanjun consideraba como fundamentales la solidaridad, el trabajo, la cooperacin, el respeto mutuo, la cortesa, la justicia, la democracia, la paz, la amistad en la que el binomio dialctico familia y escuela se conjuga

para lograrlos. Tal como lo expresaba la maestra, se trata de aprender aprendiendo y aprender haciendo. Los valores no son meros recetarios de cocinas o frmulas qumicas, sino que de tanto ejecutarlos, practicarlos todos en comunidad forman parte del comportamiento diario. La educacin integral desarrollada por Beln Sanjun en su trabajo tiene su punto de encuentro con el Sistema Educativo Bolivariano en la integralidad manifiesta del nuevo modelo educativo propuesto por el Gobierno Nacional. La obra pedaggica de Beln Sanjun se apoya en el pensamiento de Simn Rodrguez, entre otros pedagogos, y asume como una necesidad para el progreso del pas la formacin integral de nios y nias. Es as como expresiones de estos das como Educacin Integral, Educacin para la Paz, Enseanzas por Experiencias, Visin Integral de la Realidad, Repblica Escolar transitan con fluidez y libertad entre las pginas de "La educacin integral en el pensamiento de Beln Sanjun".