You are on page 1of 426

Adele de Boigne

MEMORII
(Povestirile unei mtui)

CUPRINS:
Tabel cronologic 5 Cititorului !aca va e"ista vreunul #5 Partea $nt%i &'RS(I))'S Ca*itolul I +riginea ,amiliei mele. /unicul: aventura lui !in tinere0e. 1nsuratoarea bunicului. Trimiterea ,iilor sai $n 'uro*a. 2ra0ii bunicului. 'tic3eta !e la Curte. Tinere0ea tatei. 2amilia mamei. 1nsuratoarea tatei. 4ama ca*ta un loc la Curte. Prin0ii mei se stabilesc la &ersailles- Naterea mea. &ec3ile obiceiuri !e la Curte. Regele )u!ovic al 5&I6lea. Regina. 7oamna !e Polignac. 4onsieur conte !e Provence. 4onseniorul conte !e (rtois. 4a!ame contesa !e Provence. 4a!ame contesa !e (rtois. 7oamna 'lisabet3. Prin0ii !e C3io 8# Ca*itolul II &ia0a la &ersailles. (e!erea la tara. 9aute,ontaine. Prsea0i. 'sclimont. Prin0esa !e Ro3an6:uemene. Curtea ,iicelor lui )u!ovic al 5&6lea. 7oamna (!elai;!e. 7oamna )ouise. 7oamna &ictoire. /ellevue-

. &ia0a *rin0eselor la &ersailles. Su*eu la 4a!ame. Culcatul regelui. 7ucesa !e Narbonne. + istorioara !es*re 4asca6!e62ier. + istorioara !es*re !omnul !e 4aure*as. &icontele !e Segur. 4arc3i<ul !e Cre=ui. Contele !e 4augiron. 7ucesa !e Civrac >? Ca*itolul III Co*ilria mea. P*u. /untatea regelui. 1nce*utul Revolu0iei. Convocarea Statelor :enerale. Plecarea contelui !e (rtois- @ A octombrie #B?C. Cltoria $n (nglia. 7oamna 2it<3erbert. Cataramele *rintului !e :alles. (e!erea la tara. Prin0esele (ngliei BD Ca*itolul I& Re$ntoarcerea $n 2ran0a. Po<i0ia tatei $n #BCD. + aventura $n tim*ul unei cltorii $n Corsica. (e!erea la Tuileries. 1nt%lnirea cu regina. Plecarea celor !oua 4es!ames. 2uga la &arennes. )u!ovic al 5&I6lea nu e !e acor! cu emigrarea. (cce*tarea Constitu0iei. Tata $i !a !emisia. Com*ortarea regelui ,ata !e el. Plecarea !in 2ran0a i sosirea la Roma. (batele !e +smon! mcelrit la San67omingo. &icontele !e +smon! intra $n otirea *rin0ilor- BC Partea a !oua '4I:R(EI( Ca*itolul I ae!erea la Roma. Cearta *rin0eselor. Societatea mamei. (batele 4aurF. Car!inalul !e GorH. Crucea S,%ntului Petru. 7oamna )ebrun. (e!erea la (lbano. Sosirea la Nea*ole. Regina Nea*olelui i ,iicele sale. I!ei *reconce*ute $n *rivin0a *rsirii Italiei. )a!F 9amilton-

. (titu!inea sa. /ermont. Trecerea *rin Saint6:ot3ar!. 4a!emoiselle la Constance. Sosirea $n (nglia CI Ca*itolul II J ae!erea la GorHs3ire. (ir Ko3n )egar!. 1nsurtoarea sa. )a!F )egar!. 2irea lui Ko3n )egar!. In,luenta sa asu*ra celor tineri- @ ; +*iniile sale *olitice. 7omnul /ran!ling. (e!erea la Lestmorelan!.2 . '!uca0ia mea. Plecarea *rin0ilor mei la )on!ra. &reau sa ma !ucM*ar !u* ei- Plimbarea !inainte !e *lecare. 7in nou /ermont. Ciu!0enia: com*ortrii sale- #DI Ca*itolul III ae!erea la )on!ra. Portretul meu la cincis*re<ece ani. 2elul meu !e a trai. 7omnul !e Calonne. (s*rimea unui legiuitor. Societatea ; emigran0ilor. Preo0ii ,rance<i. 4isiunea !omnului !e 2rotte. /aronul !e Roii. '*isco*ul !e (rras. Contele !e &au!reuil- @ ; 4arc3i<a !e &au!reuil. 7oamna !e )a Tour. C*itanul !;(uvergne. (batele !e )a Tour. 7oamna !e Serant. 7omnul !uce !e /ourbon. Societatea creola- ##8 Ca*itolul I& Concert !e !iminea0. :eneralul !e /oigne. Cstoria mea. 2irea !omnului !e /oigne. Prin0ii !e +rleans. Contele !e /eauJoiais. 7omnul !uce !e 4ont*ensier. 7ucele !e +rleans. Ne*lceri !omestice. Cltoria $n :ermania-

. 9amburg. 4iinc3en. Re%ntoarcerea la )on!ra. Povestea la!F6ei 4arF Ningston #8I Ca*itolul & Cltorie $n Scotia. (lnOicH. /urleig3. 4arc3i<a !;'"eter. Plecarea !omnului !e /oigne. 7omnul !uce !e /errF. Contesa !e Polastron. (batele )a0ii. 4oartea !ucesei !e :uic3e. 4oartea !oamnei !e Polastron. Su*erioritatea contelui !e (rtois asu*ra *rintului !e :alles. Societatea la!F6ei 9arington. )a!F 9ester Stan3o*e. 7oamna :rassini. 7ragonetti. Tarantela. &iotti #IB Ca*itolul &I Certuri $ntre e*isco*i. Cei treis*re<ece. 4oartea contesei !e Rot3e. Regretele ar3ie*isco*ului !e Narbonne. Rs*unsul contelui !e 7amas. Po<<o !i /orgo. Rivalitatea sa cu /ona*arte. '!ouar! 7illon. Calomnii !es*re 4aria6(ntoaneta. 7uelul. Un cuv%nt al contelui !e &au!reuil. Pic3egru. 2amilia Polignac. 4oartea !ucelui !e'ng3ien. Parasesc (nglia #5D Partea a treia I4P'RIU) Ca*itolul I Plecarea !in (nglia. Sosirea la Rotter!am. 7omnul !e Semonville. (e!erea la 9aga. Tabra !in Peist. &ameii ,rance<i. (nvers. 7omnul !;(rgout. 7omnul !e 9erbouville. 7omnul 4aluet. Sosirea la /eauregar! #AD

Ca*itolul II Prerile mele. 7ucesa !e C3%tillon. 7ucesa !e )aval. 7ucele !e )aval- 2amilia !e Ro3an. Prin0esa /ert3e !e Ro3an. Prin0esa C3arles !e Roc3e,ort. Prin0esa 9erminie !e R*3an. + scena *enibila. Primul meu bal la Paris. (miralul !e /rui"Q moartea sa. Cuvintele $m*ratului. Prin0esa :aiitin. 7ucesa !e Sagan. 7omnul !e Coulaincourt. Scena $ntre *rin0esa !e Tremouille i !omnul !e (ubusson. 7ucesa !e C3evreuse #AC Ca*itolul III 4a obinuiesc cu societatea !in Paris. Sosirea *rin0ilor mei $n 2ran0a. 7oamna i !omnioara 7illon. 1i !au *enele mele $m*rtesei Kose*3ine. Societatea !in Saint6:ermain. 7oamna Recamier. Primele bai $n mare #?D Ca*itolul I& :eneralul !e /oigne se stabilete $n Savoia. Car!inalul 4aurF. 7oamna !e Stael. (e!ere la (i". /enJamin Constant. 7ineu la C3amberF. Co**et. 7omnul Rocca #?B Ca*itolul & 7istrac0ii la Co**et. '"ilul lui 4at3ieu !e 4ontmorencF i al !oamnei Recamier. 7oamna !e C3evreuse. Purtarea ei la Curtea im*eriala. '"ilul i moartea ei. /al cu *rileJul cstoriei marelui !uce !e /a!e. Costumul $m*ratului. 7iscu0ie ciu!ata. 'tic3eta !e la Curtea im*eriala. /al cu oca<ia naterii regelui Romei. 1m*rteasa 4aria6)ui<a. 1m*ratul vrea sa ,ie gra0ios- 8DD Ca*itolul &I ; 7ucesa !e Courlan!e. Contesa '!mon! !e Perigor!. 7omnul !e ; TalleFran!-

. Car!inalul Consalvi. Serbrile !ate cu *rileJul $nsurtorii $m*ratului. Unc3iul meu e*isco*ul !e NancF numit al ar3ie*isco* 2loren0ei. Trista urmare a acestei numiri. Re<istenta lui (le"is !e Noailles. /revetele !e sublocotenent. 7oamna !e CaFla. Kules !e Polignac 8## Ca*itolul &II S*iritul emigran0ilor re$ntori. 1m*ratul i regele Romei. I!ealisti. 7omnul !e C3ateaubrian!. 7ucesa !e )evis. 7ucesa !e 7uras. 7ucesa !e C3%tillon. Contele i contesa !e Segur 88D Ca*itolul &III Ultimele momente ale Im*eriului. :ar!a !e onoare. Starea !e s*irit. Ilu<iile *arti!ului. 7e<organi<area armatei. (liatii se a*ro*ie. (utorit0ile *rsesc Parisul. )u*ta Parisului. Ca*itularea. Retragerea tru*elor ,rance<e 8I5 Partea a *atra R'ST(UR(EI( 7IN #?#> Ca*itolul I Prerile mele $n #?#>. 7is*o<i0iile *arti!ului regalist. Sosirea *rimului o,i0er rus- 4esaJul contelui !e Nesselro!e. Se arborea< cocar!a alba. (s*ectul bulevar!ului. Intrarea alia0ilor. +s*0ul !at la mine acas. 7eclara0ia alia0ilor. Consiliu la *rintul !e TalleFran!. Reuniune la !omnul !e 4or,ontaine. (titu!inea o,i0erilor rui. /ivuacul ca<acilor !in C3am*s6'lFsees 8>> Ca*itolul 9 /iletul *rintului !e TalleFran!. Temerile alia0ilor. S*ectacol la +*era. :reelile *arti!ului regalist. &i<ita generalului Po<<o !e /orgo. Tarul (le"an!ra. Puterea sa. /roura !omnului !e C3ateaubrian!-

. ',ectul ei. Povestirea !omnului !e )escour 85# Ca*itolul III 4arealul 4armont. /tlia !in Paris. (e!erea la 'ssoonnes. 4aresalul 4armont $nce*e !iscu0iile cu alia0ii. Sosirea marealilor la 'ssonnes. Con,erin0a la tarul (le"an!ru. 4arealul 4armont a,la ca cor*ul sau !e armanta *rsete localitatea 'ssonnes $n *o,i!a or!inului sau. 4%3nirea sa. Com*ortarea lui curaJoasa la &ersailles. Scrisoarea generalului /our!esoulle. Rs*unsul !at marealilor. Com*ortarea marealului NeF. PrimeJ!iile care ne *%n!esc ,ara sa tim. +ameni trimii sa ma salve<e. /onomia ca<acilor. 2ormarea unei gr<i !e onoare 85C Ca*itolul I& Te67eiim6ul. 4isiune la 9artOell. 1na*oierea lui 4onsieur. To0i $i *un cocar!a alba. )ocotenentul general al regatului. Re*re<enta0ia !e la +*era. (titu!inea *arti!ului emigrant 8BR Ca*itolul & Regele *leac !in (nglia. &i<ita tarului (le"an!ra la Com*iegne. Nemul0umirea sa. 7omnul !e TalleFran! este *rost *rimit. Costumul ciu!at al !oamnei !ucese !e (ngouleme. 7eclara0ia !e la Saint6+uen. Succesul ei. 1na*oierea regelui $n 2ran0a. (titu!inea vec3ii gr<i. 4en0inerea *rin0ilor. 7in nou +*era 8BA Ca*itolul &I Prima rece*0ie !ata !e rege i !e 4a!ame. Costumul i etic3eta !e la Curte $n tim*ul Restaura0iei. Sosirea !ucelui !e (ngouleme i a !ucelui !e /errF. /al la sir C3arles SteOart- 7ucele !e Lellington. 4arele 7uce Constantin. 7is*o<i0ia !ucelui !e /errF. Preven0iile $m*otriva lui TalleFran!. :elo<ia contelui !e /lacas. Tata re,u<a ,unc0ia !e ambasa!or la &iena. 1n0ele*ciunea car!inalului Consalvi 8?I

Ca*itolul &II ae!inta regala. Numirea *airilor. Tata acce*ta ambasa!a !in Torino. 4otivele care6# !etermina s6o acce*te. 7oamna i !omnioara !e Stae;l. 7omnul !e )a /e!oFere. /oala lui 4onsieur. Cavalerul !e PuFsegur. 4en0inerea !oamnelor engle<e. Contesa !e Nesselro!e. Prin0esa LolHonsHi. 2ratele meu ob0ine un gra!. Contesa !e C3%tenaF 8C8 Ca*itolul &III 7ucesa6va!uva !e +rleans. 7omnul !e 2ollemont. 7ucele !e +rleans @ 4a!emoiselle. 7ucesa !e +rleans. 7omnul !e TalleFran! *leac la Congresul !e la &iena. 7oamna !e TalleFran!. Prin0esa !e Carignan. Cei !oi *rin0i !e Carignan ID# ParteaSa cincea ; Ca*itolul I ae!erea $n Piemont. Trecerea *rin )Fon. 4arion. Sosirea la Torino. 7is*o<i0iile regelui. C%rmuirea sa. Cabinetul !e ornitologie. Contele !e Roburent. /iglietto regio. Societatea. )oJile. +*era. 4oravurile. 4arc3i<ul !el /orgo I#8 Ca*itolul II &i<itele Ia Torino. Contele i contesa !e /%lbe. 7omnul 7au<ere. Printul !e Carignan. Cor*ul !i*lomatic. :eneralul /ubna. Plictiseala la Torino. (s*ectul oraului. (*artamentele ce se gseau $n el. 4asa o,erita !e contele !e &alese. Kules !e Polignac I8>

Ca*itolul III T Revela0ia *roiectelor bona*artisre. Cltorie la :enova. Prin0esa ;t !e NrassalHoOit<. Na*oleon *rsete insula 'lba. 7ebarca $n 2ran0a. +,i0erul trimis !e generalul 4arc3an!. 7eclara0ia !in #I martie. 2ratele meu la usa !ucelui !e (ngouleme. Pa*a. 7ucesa !e )ac=ues III Ca*itolul I& J Princi*esa !e :alles. Serbare $n cinstea lui 4urat- Situa0ia iQ noastr e *enibila. 4esaJul !ucelui !e (ngouleme. Sunt nelinitit $nQ *rivin0a ,ratelui meu. 4arul lui 4urat. ' $nvins la +cc3iobello. T (batele !e Kanson. 9enri !e C3astellu" I># Ca*itolul & Re$ntoarcerea la Torino. 7omnul !e )a /e!oFere. 4arul s*re Cannes. 1m*ratul Na*oleon. :iulgiul s,%nt. Kules !e Polignac e luat *ri<onier la 4ontmelian. )uarea unui regiment la (iguebelle. Purtarea generalul /ubna. Ura *iemonte<ilor $m*otriva austriecilor. S*erantele regelui Sar!iniei I5D Ca*itolul &I Rs*unsul tatei !at *rimului ambelan !uce !e 4o!ena. Purtarea marealului Suc3et la )Fon. Purtarea marealului /rune la Toulen. Catastro,a !in (vignon. '"*ul<area ,rance<ilor re<i!en0i $n Piemont. Parasesc Torino. Situa0ia !in Savoia. Trecerea lui 4onsieur s*re C3amberF. Piua S,%ntului )u!ovic la )Fon. 4rturisire *enibila. Kan!armii rs*lti0i !e ctre Na*oleon. Sol!a0ii !in armata )oarei. (titu!inea lor !emna !e cinste I5C Ca*itolul &II 7oamnana !e )a /e!oFere. CuraJul ei. 7is*erarea ei. Resemnarea ei. Contesa !e Nrii!ener-

. 1mi ,ace o *rimire ciu!ata. Povestea sosirii ei la 9ei!elberg. In,luenta ei asu*ra tarului (le"an!ra. Pactul S,intei (lian0e. Su*unerea lui /enJamin Constant ,ata !e !oamna !e Nru!ener. 7ragostea lui *entru !oamna Recamier. Purtarea sa $n 8D martie. Scrisoarea *e care i6o trimite lui )u!ovic al 5&III6lea IA? Ca*itolul &III '"igentele strinilor $n #?#5. 7is*o<i0iile tarului (le"an!ru la $nce*utul cam*aniei. Rs*unsul ,rumos *e care6# !a generalul Po<<o lui /erna!otte. Purtarea !ucelui !e Lellington i a generalui Po<<o. 4irarea tarului (le"an!ra. (e!erea regelui i a *rin0ilor $n /elgia. (bnegatia unui sol!at. Polite0ea *rintului !e TalleFran!. 7ucele !e Lellington !evali<ea< mu<eul. Salonul !ucesei !e 7uras. 4oartea lui 9ombert !e )a Tour !u Pin. Camera <isa U!e negsitS. 7emisia !omnului !e TalleFran!. Tatl meu este numit ambasa!or la )on!ra. 7ucele !e Ric3elieu. Revela0ia !octorului 4ars3all. &i<ita la !ucele !e Ric3elieu. Primirea ne*oliticoasa *e care ne6o ,ace. Scu<ele sale IB? Ca*itolul I5 Tarul (le"an!ra $i ia rmas bun !e la !ucele !e Ric3elieu. Sentimentele *atriotice ale !ucelui. Carag3iosl%curile !omnului !e &aublanc. Sosirea tatlui meu la Paris. Procesul marealului NeF. '"ecutia sa. '"altarea *arti!ului regalist. Procesul !omnului !e )a &alette. Se a*elea< la !oamna !ucesa !e (ngouleme. 7emersurile !ucelui !e Raguse. (cesta o v%ra *e !oamna !e )a &alette $n Palatul Regal. 7i<gra0ierea sa. 2uria *arti!ului regalist !u* eva!area !omnului !e )a &alette IC> Ca*itolul 5 Serbarea !ata !e !ucele !e Lellington. 7ucele !e (ngouleme. Re,u<ul unei mari !ucese !at !ucelui !e /errF. Curtea se 3otrte *entru o *rin0es !in Nea*ole. 2elul cum e *rimita o ambasa!oare a (ngliei. 2avoarea !omnului 7eca<es. 7omnul !e Polignac re,u<a sa !e*un Jurm%ntul ca *air-

. Cuv%ntul !omnului !e 2ontanes. (e!erea ,amiliei !e +rleans $n (nglia. Rugmintea *e care i6o a!resea< !ucesa !e +rleans6va!uva marc3i<ului !e Riviere >DI Partea a asea (N:)I( aI 2R(NT( #?#A6#?8D Ca*itolul I Re$ntoarcerea $n (nglia. )on!ra. Concert la Curte. Pre<entarea mea. Regina C3arlotte. Purtarea *rintului regent ,ata !e ea. 7ucesa !e GorH. Prin0es C3arlotte !e :alles. 4iss 4ercer. Intriga !eJucata !e *rintul )eo*ol! !e Sa"a6Coburg. 4arc3i<a !e 9ert,or!. +biceiurile *rintului regent. 7ineuri la Carlton 9ouse >#> Ca*itolul II Cor*ul !i*lomatic. Contesa !e )ieven. Prin0esa Paul 'ster3a<F. &iata engle<oaicelor. Co*ilria lor. Tinere0ea lor. 4aturitatea lor. /atr%netea i moartea lor. Soarta v!uvelor- >8> Ca*itolul III 2irea in!e*en!enta a engle<ilor. 4asa la contesa 7unmore. (*recieri asu*ra la!F6ei :eorge /eres,or!. Salonul marilor !oamne- Ce se $n0elege *rin UsocietateS $n (nglia i $n 2ran0a. /alul !at !e marc3i<ul !e (ngleseF- )a!F Caroline )amb. 1nsurtoarea !ucelui !e /errF. Rs*unsul !ucelui !e Poi" >I8 Ca*itolul I& 2amilia !e +rleans la TOicHen3am. S*ionaJul e"ercitat asu*ra ei. 7e<binarea !intre )u!ovic al 5&III6lea i !ucele !e +rleans $n #?#5 la )ille. Interiorul *alatului TOicHen3am. Cuvintele *rin0esei 4aria. Contesa !e &erac. Naterea unei *rin0ese !e +rleans. Contesa 4elanie !e 4ontJoie. /aronul !e 4ontmorencF. Contele Camille !e Sainte6(l!egon!e. /aronul (t3alin. 7ucele !e /ourbon. Prin0esa )ouise !e /ourbon >>D

Ca*itolul & )or!ul Castlereag3. )a!F Castlereag3. CraF 2arm. 7evotamentul la!F6ei Castlereag3 ,ata !e so0ul ei. (cci!ent i *ru!enta. Su*eu la la!F Castlereag3. Invita0ie la tara la la!F )iver*ool. Toaleta mea la Curtea reginei. /ote<ul micii *rin0ese !e +rleans. Prin0esa !e TalleFran!. 'a consimte sa se !es*art !e *rintul !e TalleFran!. Contesa !e Perigor!. 7ucesa !e Courlan!e. Prin0esa TFs<HieOic<. Casatoria lui Kuies !e Polignac >>A Ca*itolul &I +r!onan0a care casea< Camera. Re,lec0iile vicontesei !e &au!reuil $n legtur cu acest lucru. Negocierile cu minitrii engle<i. +*o<itia !ucelui !e Lellington. Re$ntoarcerea mea la Paris. /roura lui :ui<ot. Regretele unei ,emei !in *arti!ul ultraregalist. :3earele regalitilor. )icen0ierea cor*urilor !e gar!a !in casa regala. Colonelul Pot3ier i !omnul :irar!in. Cvasi6regalistii. Serata la !oamna 7uras. Coteria !enumita UCastelulS. C3ateaubrian! vrea sa *rseasc Parisul. &in!e &al6!u6)ou* vicontelui !e 4ontmorencF. &orbele s*use !e *rintul !e Poi" lui 7eca<es >5B Ca*itolul &II Negocieri $n ve!erea unui $m*rumut. +uvrar! *leac $n (nglia- @ #6# a!uce tatei *e !omnul /aring. 7iscu0ia cu lor!ul Castlereag3. Sosirea !oamnelor /aring i )abouc3ere la Paris. N!eJ!i !earte. 7ineul !e la maresala 4creau. /roura lui Salvan!F. In,luenta generalului Po<<o asu*ra !ucelui !e Lellington. Serata la !ucesa !e 'scars. 7omnul Rublic3on. 1m*rumutul ,iin! $n s,%rit contractat o*o<i0ia se *l%nge !e acest lucru >AB Ca*itolul &III 7ucesa !e /errF. 7ucesa !e Reggio. Cstoria ,ratelui meu cu !omnioara 7estillieres. Scena la Tuileries. Regele e bolnav-

. 4anuscrisul !in insula S,%nta 'lena. )ectura la !oamnele !e 7uras i !e 'scars. Succesul acestei *ublica0ii a*ocri,e >B5 Ca*itolul I5 7omnul !e &illele. Intriga Cur0ii *entru a6# rea!uce *e !omnul !e /lacas. 7ucesa !e Narbonne- 4artin i sora Recolette. Sosirea !ucelui !e /lacas. 4asa la Tuileries. C0elua 4a!amei. 1ntele*ciunea !ucelui !e (ngouleme. (gita0ia curtenilor. Tulburarea !omnului !e 4ole. /lacas e conce!iat !e rege >?I Ca*itolul 5 2avoarea !e care se bucura !omnul 7eca<es. :enul sau !e lingueala. (,acerile !in )Fon- 7ucele !e Raguse *otolete s*iritele. 7ucele !e +rleans revine la Paris. Istoria inventata *e seama mamei. 4%nia mea. Sosirea $ntregii ,amilii !e +rleans. 7eJun la Palatul regal. Calomnii absur!e >C# Ca*itolul 5IQ Tom Pel3am. Inaugurarea *o!ului Laterloo. 7ineu la Claremont. 2irea *osaca a *rin0esei C3arlotte. Polite0ea sa. Un nou ca*riciu. 7iscutia cu ea. 4oartea acestei *rin0ese. 4%3nirea tuturor celor !in Jur. (!evrata ,ire a *rin0esei C3arlotte. :usturile i obiceiurile sale. Sinuci!ere la natere- >CB Ca*itolul 5II Regele Prusiei vrea sa se $nsoare cu :eorgine 7illon. 'uarea acestui *roiect. )i*sa !e bunvoin0 a lui )u!ovic al 5&III6lea ,ata !e ,amilia !e +rleans *e care !e alt,el o mani,esta cu orice *rileJ. Irita0ia !ucelui. Contele !e la 2erronnaFs. (taamentul sau ,ata !e !ucele !e /errF. 7oamna !e 4ontsoreau i garnitura !e scutece. Scena $ntre !ucele !e /errF i !omnul !e )a 2erronnaFs. Iritarea ,amiliei regale. 7oamna !e :ontaut e numita guvernanta-

. S,aturile *rintului !e Castelcicala. 7oamna !e Noailles 5DA Ca*itolul 5III Re,u<ul !e a merge la o g3icitoare. (ventura cavalerului !e 4astFns. (legerile !in #?#B. Parti!ul regalist sub in,luenta !omnului !e &illele. 7ucele !e /roglie i /enJamin Constant. C3ateaubrian! $i numete *e o*o<an0ii !e st%nga UliberaliS. CstoriaQ; ,ratelui meu. &i<ita la /rig3ton. +s*italitatea *lina !e griJa a *rintului regent. U<an0ele !in *avilionul regal- Istorisirea unei vi<ite a regentului la regele :eorge al III6lea. 7eJun *e o scara. 4arele !uce Nicolae la /rig3ton 5#> Ca*itolul 5I& Nau,ragie< *e coasta $ntre /oulogne i Calais. Urmarea acestui acci!ent. &orbele lui 4onsieur. 7iscu0ia ciu!ata a lui 4onsieur cu '!ouar! 7illon. Pairii av%n! sluJbe la rege votea< $m*otriva *rimului ministru. Rs*unsul !omnului Canning $n legtur cu acest lucru. Pa*a i !omnul !e 4arcellus 58> Ca*itolul 5& Un glonte tras $n !ucele !e Lellington. Se cauta asasinul. Nelinistea lui 4onsieur $n legtur cu retragerea strinilor. (gita0ia s*iritelor. 7ucele !e Ro3an la Saint6Sul*ice. Ri!icolul sau. 7ucele !e Ro3an !evine *reot. + aventura la Nea*ole. 2avoarea *rintului !e TalleFran!. /al la !ucele !e Lellington. 4oartea micii *rin0ese !e +rleans nscut la TOicHen3am. 4oartea *rintului !e Con!e 5I# Ca*itolul 5&I 4oartea !oamnei !e Stae;l. ',ectul o*erei sale asu*ra revolu0iei. 4a re$ntorc la )on!ra. (gen0ii *arti!ului ultra. Pre<entarea Notei secrete. Regele $i ia lui 4onsieur coman!a gr<ilor na0ionale. 2uria lui Kules !e Polignac. Congresul !e la (i"6la6C3a*elle. 7ucele !e Ric3elieu ob0ine eliberarea teritoriului 2ran0ei- 5>D Ca*itolul 5&II Contele 7eca<es vrea sa sc3imbe ministerul. Intrigi $m*otriva !ucelui !e Ric3elieu. 7ucele $i !a !emisia. :eneralul 7essolle $i succe!e-

. 1nsurtoarea lui 7eca<es. Contele !e Sainte6(ulaire. Tata cere sa se retrag. 'ste $nlocuit !e marc3i<ul !e )a Tour64aubourg. Regele este nemul0umit !e tatl meu. I!eile mele $n legtur cu cariera !i*lomatica. + *romo0ie !e *airi. 7omnul !e /art3elemF 5>A Partea a a*tea #?8D6 #?ID Ca*itolul I +biceiurile i obinui0ii mei. Recom*ensa na0ional o,erita !ucelui !e Ric3elieu. Regina Sue!iei $l urmea< *retutin!eni. Salonul !ucesei !e 7uras. 1nclinarea !oamnei !e )a Roc3eJa=uelein ctre r<boiul civil. 7oamna !e 7uras !evine scriitoare. Cstoria Clarei !u 7uras. 7ucesa !e Rau<an 55I Ca*itolul II Prin0esa !e Pot". Salonul sau. + anec!ota !es*re *rin0es !e 9enin. Contesa C3arles !e 7amas. (batele !e 4ontes=uiou. Contele !e )allF6Tollen!al. Salonul marc3i<ei !e 4ontcalm. )egaturile !e ,amilie ale !ucelui !e Ric3elieu. 7ucesa !e Ric3elieu. 7oamnele !e 4ontcalm i !e Kumil3ac 5AD Ca*itolul III Carnavalul !in #?8D. Palatul Regal. 2irea !ucelui !e /errF. /al mascat la !omnul :re,,iil3e. (sasinarea !ucelui !e /errF. CuraJul lui. (mnunte $n legtur cu aceasta $nt%m*lare. Preven0iunile $m*otriva contelui 7eca<es. ' silit sa se retarga. ' $nlocuit cu !ucele !e Ric3elieu. 2g!uielile lui 4onsieur 5A? Ca*itolul I& Cel !e al !oilea ministeriat al !ucelui !e Ric3elieu. Ca!ourile e,emere ale !ucelui !e Castries. Procesul )ouvel. Intrigile *arti!ului ultra. '"ecu0ia lui )ouvel. Stabilimentele ri!icate la C3amberF !e ctre !omnul !e /oigne. 7omnul )aine. Regina Carolina a (ngliei. Com*ortarea ei $n (i"-

. Naterea !ucelui !e /or!eau" 5?D Ca*itolul & Insurec0ii militare. Congresul !e la Tro**au- (bilitatea lui 4etternic3. (cesta se $m*ac cu tarul (le"an!ru. Purtarea btr%nului rege !in Nea*ole. Insurec0ia !in Piemont. Printul !e Carignan. Purtarea generalului /ubna la 4ilano. 4oartea lui Na*oleon 5?? Ca*itolul &I Intriga $m*otriva lui Ric3elieu. 7oamna !e CaFlus. Revocarea guvernului. 2ormarea unui guvern cu !omnul !e &illele $n ,runte. 2irea acestuia- . Congrega0ia- 5CI Ca*itolul &II 4oartea !ucelui !e Ric3elieu. Perseverenta ataamentului reginei Sue!iei. 7is*erarea ei. 4oartea lor!ului )on!on!errF. 7omnul !e C3ateaubrian! ambasa!or la )on!ra. &icontele !e 4ontmorencF. Congresul !e la &iena. 7ucele 4at3ieu !e 4ontmorencF. &ia0a i moartea sa 5CC Ca*itolul &III 7ucele !e Rovigo i *rintul !e TalleFran!. Pavilionul !in Saint6+uen. (mnunte *rivitoare la inaugurarea lui. 7ucele !e 7ou!eauville $nlocuit cu marc3i<ul !e )auriston $n ,unc0ia !e ministru al Casei regale. )auristen este numit mareal al 2ran0ei- A#D Ca*itolul I5 7ucele !e )a Roc3e,oucaul!6)iancourt este !estituit. '"ecu0ia a *atru tineri subo,i0eri. (legeri guvernamentale. Revocarea lui C3ateaubrian!. 4%nia sa. In!emni<a0iile emigran0ilor i re!ucerea rentelor. (r3ie*isco*ul Parisului !omnul !e Vuelen. Situa0ia *olitica a lui &illele. Printele 'lisee. 1nc*0%narea regelui !e a *rsi Palatul Tuileries. 4otivul acestei $nc*0%nri- A#5 Ca*itolul 5 Ultimele <ile ale lui )u!ovic al 5&III6lea. Iste0imea !oamnei !e CaFlus. 4oartea regelui. 1nmorm%ntarea. Titlul !e U4a!ameS re,u<at !ucesei !e /errF. Printului !e +rleans i se acor!a titlul !e Ualte0a regalaS-

. Intrarea $n Paris a regelui Carol al 56lea A8D Ca*itolul 5I 7omnul 7el,in intra $n Consiliu. )egea *rivin! sacrilegiul. Cum *riveau *rin0ii armata. Seratele 7el,inei. 7ucesa !e /errF la RosnF. +biceiurile sale. :usturile sale. Po*ularitatea sa. 1ncoronarea regelui la Reims. Serbri la Paris A8B Ca*itolul 5II (mbasa!orul (ustriei re,u<a sa recunoasc titlurile marealilor Im*eriului. Cerc la rege. Naterea Keannei !e +smon! AI5 Ca*itolul 5III 4oartea tarului (le"an!ru. Nelinitea !in ultimii sai ani. 4isiunea !ucelui !e Raguse *e l%ng tarul Nicolae. Ilu<iile !ucelui !e Raguse. 4oartea lui Talm. 7omnul !e TalleFran! este insultat i *lmuit !e ctre 4aubreuil 5IC Ca*itolul 5I& )egea !re*tului !e *rimogenitura. 1nmorm%ntarea !ucelui !e )iancourt. :ar!a na0ional !es,iin0at. Sost3ene !e )a Roc3e,oucaul! i !omnul !e &illele. 4o!era0ia 7el,inului A>> Ca*itolul 5& /tlia !e la Navarin. (legerile !in #?8B. Intrigile *arti!ului ultra. C!erea lui &illele. (e!erea lui !on 4iguel la Paris. Noul guvern. 7e<amgirea !omnului !e C3ateaubrian! care acce*ta ambasa!a !in Roma. Noua intriga a lui Polignac A>C Ca*itolul 5&I Sc3imbarea survenita $n !is*o<i0ia 7el,inului. Numirea baronului !e 7amas ca *rece*tor al !ucelui !e /or!eau". +r!onan0ele !in iunie #?8? ale ie<ui0ilor. Cltoria regelui $n (lsacia. Ca!ril la !ucesa !e /errF. 4ica 4a!emoiselle- . '!uca0ia ei- A5C Ca*itolul 5&II 7i,icult0ile suscitate !e guvernul 4artignac. Rs*unsul regelui !at !ucelui !e 4ortemart. Intrigile !in Camera 7e*uta0ilor. 4oartea e*isco*ului !e /eauvais. 2elul !i,erit $n care a vorbit regele cu !omnii !e )a 2erronnaFs i 4artignac. Previ<iuni greite- AAA Ca*itolul 5&III C!erea guvernului 4artignac-

. Re*robarea generala $m*otriva guvernului Polignac. 7emisia lui C3ateaubrian!. /oala !ucesei !e +rleans. +va0ionarea lui )a 2aFette. Regele $l reabilitea< *e /ourmont. '"*e!i0ia $n (lger ABI Ca*itolul 5I5 Prima <i a anului #?ID. (e!inta regala !e la )uvru. Regelui $i ca!e *lria. 7ucele !e +rleans i6o ri!ica. Testamentul !ucelui !e /ourbon. '"*e!i0ia !in (,rica. + vorba a !omnului !e /ourmont. Regele i amiralul 7u*erre. Cltoria 7el,inului la Toulon: . 7omnii !e C3antelau<e i Ca*elle intra $n guvern A?I Ca*itolul 55 (bolirea legii salice $n S*ania. Im*resiile 7el,%nei. (e!erea Cur0ii !in Nea*ole la Paris. /alul !at !e !ucesa !e /errF. /alul !e la Palatul Regal. /oala generalului !e /oigne. Incen!iile !in Norman!ia. Plecarea suveranilor na*olitani. 4o!era0ia 7el,%nei. Cucerirea (lgerului. +r!onan0ele !in Iulie. Ne$ncre!erea !is*erarea i ,uria *o*orului ACD Ca*itolul 55I 4artie #?#> i iulie #?ID. 7ucesa !e /errF. 7ucele !e Raguse a,la !e lovitura !e Stat. (s*ectul str<ilor. Reac0ia *o*orului. (titu!inea ciu!ata a lui Polignac. (gita0ia oraului. 4uncitorii BDD Ca*itolul 55II &i<ita !e la NeuillF. 7iscu0ia cu !oamna !e 4onJoie. &esti alarmante. Primele barica!e. 4esaJul !ucelui !e Raguse. Prima lovitura !e tun. Insurgen0ii cauta arme. Piarul )e Tem*s BD> Ca*itolul 55III Re$nce*erea lu*telor. Tactica insurgen0ilor. Poarta Saint64artin-

. 7ra*elul negru @ Im*osibilitatea !e a *rsi Parisul. Ilu<iile !ucelui !e Raguse. /arica!ele !in stra!a (nJou. (rago i !ucele !e Raguse. Cucerirea )uvrului. 'vacuarea tru*elor regale !in Paris B## Ca*itolul 55I& 'levii !e la acoala Polite3nica. Plimbare *rin Paris. /arica!ele !e *e bulevar!. 7oamna !e )a /e!oFere. Triasc Constitu0iaR . Povestirea lui :lan!eves. Kules !e Polignac are ve!enii B#B Ca*itolul 55& Noa*te !e veg3e. 4uncitorii $i re$nce* lucrul. /enJamin Constant. Cinstea i toleranta *o*orului. :lan!eves la Saint6Clou!. :uvernul *rovi<oriu. 4icul meu rol *olitic $i scriu !oamnei !e 4onJoie B8> Ca*itolul 55&I Re,ii< sa *lec la Pontc3artrain. Rs*unsul contesei !e 4onJoie. 4a !uc la NeuillF $m*reuna cu (rago. 7iscu0ia cu 4a!emoiselle. 7is*erarea !ucesei !e +rleans. Cele !oua *rin0ese au *reri !i,erite B8C Ca*itolul 55&II Rela0iile mele cu !ucesa !e +rleans. 2irea i calit0ile sale. Calitatile i cursurile 4a!emoisellei BII Ca*itolul 55&III 4a!emoiselle !orete sa !iscute cu Po<<o. (s*ectul str<ilor $n <iua !e !uminica l august. &i<ita !e la Palatul Regal. (s*ectul Palatului. &i<ita mea la !oamna Recamier. 'a ma !uce la C3ateaubrian!. 2uria acestuia BIB Partea a o*ta C7'R'( 4+N(R9I'I 7IN IU)I' #?>? Ca*itolul I C!erea a trei guverne. Testamentul *rin0esei (!elai;!e. 7isensiuni $n ,amilia regala. Ultima !iscucie cu regina la Tuileries. Regele $i cere generalului Kac=ueminot s6i !ea !emisia. Rs*unsul lui :ui<ot !at !oamnei !e )ieven. Sim*tome nelinititoare. Regele i 9orace &ernet. Proteste $m*otriva minitrilor. :uvernul T3iers-

. :eneralul /e!eau. :uvernul +!ilon /arrot. (rmata *acti<ea< cu *o*orul. Plecarea cancelarului Pas=uier la C3%tenaF. 7emersul lui (rago. Pas=uier *leac la Tours B>? Ca*itolul II (b!icarea regelui. 7ucele !e 4ont*ensier. Cuv%ntul reginei. Plecarea ,amiliei regale. :eneralul /e!eau. 7ucesa !e 4ont*ensier e uitata. 7oamna !e 7olomieu. 7oamna !e 4ontJoie. 2amilia regala la 7reu". 7es*r0irea. 2uga regelui i a reginei. Pregtiri !e *lecare. 7emersul lui )a*ointe. Plecarea la Tours. Su,ragiul universal. Re$ntoarcerea la Paris. &esti !in (nglia. 4oartea regelui. 4oartea reginei /elgiei BA# '*ilog

P(RT'( 1NTWI &'RS(I))'S Ca*itolul I +riginea ,amiliei mele. /unicul: aventura lui !in tinere0e. 1nsuratoarea bunicului. Trimiterea ,iilor sai $n 'uro*a. 2ra0ii bunicului. 'tic3eta !e la Curte. Tinere0ea tatei. 2amilia mamei. 1nsurtoarea tatei- 4ama ca*ta un loc la Curte. Prin0ii mei se stabilesc la &ersailles. Naterea mea. &ec3ile obiceiuri !e la Curte. Regele )u!ovic al 5&I6lea. Regina. 7oamna !e Polignac. 4onsieur conte !e Provence. 4onseniorul conte !e (rtois. 4a!ame contesa !e Provence-

. 4a!ame contesa !e (rtois. 7oamna 'lisabet3. Prin0ii !e C3io:ianoni $n cartea sa Istoria Nea*olelui te va $n!emna sa ai ,oarte mari *reten0ii $n legtur cu ,amilia taQ 4oreri te va lamuri $n legtur cu !re*turile tale !e a te socoti urmaul acelor ,erici0i aventurieri norman<i cuceritorii cet0ii )a Pouille !re*turi tot at%t !e $ntemeiate cum sunt maJoritatea celor mai vec3i ,amilii- Cate!rala !in SalisburF a!*ostete rmi0ele unuia !intre ar3ie*isco*ii sai un +smon! !e care ne leag !e asemenea unele amintiri iar contele !e Sommerset are ca bla<on o *asare $n <bor care e i bla<onul tau i *e care #6a motenit !e la seniorul !e +smon! com*atriot cu Lil3elm Cuceritorul- (cest bla<on a ,ost !ruit !e !ucele Norman!iei guvernatorului sau tot un +smon! care6# sc*ase !in m%inile r<buntoare ale lui )ouis !;+utremerRamura engle<a s6a stins !e multa vreme !ar numele !e +smon! e cunoscut $n acesta tara i6# $nt%lnim tot tim*ul at%t la *oe0i c%t i $n romane- Ramura norman!a a srcit *rin *artaJele egaleQ ,iii cei mari ai ultimelor trei genera0ii care au *rece!at genera0ia tatlui meu n6au avut !ec%t ,ete i $nc $ntr6un numr at%t !e mare $nc%t s6au v<ut nevoite sa se mrite cu oameni !estul !e sc*ta0i- (st,el una !intre surorile bunicii stare0a la Remiremont se <ice ca i6ar ,i rs*uns !omnului !e Saint6Croi" so0ul surorii sale c%n! acesta a $ntrebat6o !aca nu regretase nicio!at ca nu se mritase: . Nu cumnate caci !omnioarele !e +smon! au obiceiul !e a contracta cstorii mult *rea *roasteR Iat cam tot ce60i *ot s*une !es*re ,amilia noastr- 7aca $n e*oca $n care ai ,i *it $n lume te6ar ,i interesat $ntr6o oarecare msur aceste ramuri nobiliare ai ,i regsit mult mai uor urmele acelor tim*uri $n!e*rtate *recum i unele amnunte intime a ceea ce s6a *etrecut $n !ecurs !e o suta !e ani- 7e alt,el eu nu ma *rea *rice* sa istorisesc ast,el !e lucruri- N6am !at nicio!at o *rea mare im*ortanta neamului !in care te tragiQ ca ,ata sigur ca nu mi6a ,ost contestata origineaQ !ar ca ,emeie n6am mai avut nici un !re*t la ea i *oate ca aceasta situa0ie ,oarte clara m6a $m*ie!icat sa ma ocu* tot at%t !e mult !e ea c%t m6am ocu*at !e altele- Nu vreau s60i istorisesc !ec%t amnuntele care6mi vin $n minte legate !e ceea ce am a,lat sau am v<ut *ersonal ,ara *reten0ia unei continuit0i ci !oar ca *e nite *ovestiri care te vor interesa !atorita legturilor *e care le6am avut cu *ersoanele *e care le voi a!uce $n !iscu0ie: va ,i ca un ,el !e s*orovial creia $nsa sinceritatea $i va con,eri un *re0 !eosebit/unicul a ,ost marinar- 7esi ,oarte t%nr coman!a @ $n tim*ul r<boiului !in #B>A @ o corveta aa ca i s6a $ncre!in0at sarcina !e a escorta un convoi !e vase !e la Roc3e,ort la /rest- + ,urtuna $n,ricotoare a $m*rtiat vasele i #6a m%nat *e al sau tocmai $n 4artinica un!e a *o*osit ,oarte !escum*nit- /unicul a gsit $ntreaga colonie $ntr6o serbare care nu se mai is*rvea un!e os*a,urile i Jocul !e arti,icii se 0ineau lant- 7e $n!at ce !ebarca bunicul ,u $ntrebat !aca a!usese nite scrisori *entru alte0a sa- U . Ce alte0X N . 7ucele !e 4o!ena. N6am au<it vorbin!u6se !e nici un !uce !e 4o!ena- 7ar c3iar atunci veni cineva s6# caute !in *artea !uceluiQ ,u con!us $n a*artamentul *e care guvernatorul $l ce!ase unui brbat !eosebit !e ,rumos $m*o!obit cu or!ine i cor!oane i av%n! o $n,0iare im*untoare. Cum se ,ace cavalere !e +smon! ca n6ai nici o scrisoare *entru mineX 7eci nu vasul !umitale e cel care trebuia s6mi ,ie trimisR /unicul $i e"*lica *e $n!elete cum *lecase !in Roc3e,ort $n!re*t%n!u6se s*re /rest i cum $nt%m*larea $l a!usese $n 4artinica-

Printul $l co*lei cu aten0ii a*oi $i *orunci sa *lece !e $n!at cu scrisorile sale- 7ar corveta nu mai era $n stare sa strbat !in nou marile- 7in ,ericire $n *ort se a,la o mica goeleta- Printul $i $ncre!in0a bunicului coman!a acelui vas $i $ng!ui s6i aban!one<e corveta si art%n!u6i o scrisoare *rin care $l ruga *e !omnul !e 4aure*as s6# numeasc *e bunicul c*itanul vasului $i e"*lica *e $n!elete ca era *rin alian0 var *rimar cu regele- Ii ce!ase acestuia 4o!ena ceea ce constituia !e ,a*t un secret iar regele $i o,erise $n sc3imb suveranitatea insulei 4artinica bine$n0eles ca nu voise sa consimt la acest sc3imb !ec%t !u* ce6i v<use noua ree!in0a: era ,oarte mul0umit !e ea i6# e"*e!ia *e bunicul cu rati,icarea tratatului ate*tat la &ersailles cu o at%t !e mare nerb!are $nc%t a!uctorul unei vesti at%t !e bune *utea n!J!ui orice ,el !e ,avoruri- (!ug $n *ost6scri*tum6ul scrisorii sale ca cerea $n *lus *e l%ng numirea !e coman!ant !e vas a cavalerului !e +smon! i crucea Saint6)ouis- /unicul $i vorbi !e un vas al crui coman!ant urma sa ,ie sc3imbat. (cest vas 0i6ar *lceaX . 7esigurR . 'i bine te ,ac coman!antul lui- (m s6i scriu lui 4aure*as acest lucruR 7ucele !e 4o!ena era $nconJurat !e o a!evrat Curte i !e o casa *rinciara *e care le a!usese cu sine: un mare ambelan un mare scutier vale0i !e camera etc- Toat colonia $nce*%n! cu guvernatorul i *%n la cel !in urma negru erau la or!inele saleQ bunicul care atunci c%n! sosise ,usese ,oarte ne$ncre<tor *%n la urma se lsa convins ca un om care $m*r0ea ast,el gra!e i !ecora0ii nu *utea ,i !ec%t un a!evrat suveran- Pleca !eci $ntin<%n! la ma"imum *%n<ele vasuluiQ cu riscul !e a se $neca strbtu c%t *utu !e re*e!e oceanul se arunca $ntr6o barca !e $n!at ce <ri 0rmul 2ran0ei a*oi $ncaleca *e un clu0 !e *osta i @ ,ara sa ,i a*ucat s6i traga su,letul mcar o cli*a @ sosi la &ersailles la !omnul !e 4aure*as- Cum ministrul tocmai ieise el nu voi sa *rseasc *alatul ,ara sa ,i stat !e vorba cu !%nsulQ atunci un valet $l *o,ti $ntr6un cabinet ca s6# ate*te *e st*%nul sau- Un alt valet @ btr%n @ va<%n!u6# at%t !e agitat i !e artos $i !!u ceva !e m%ncareQ bunicul $n,uleca totul a*oi !obor%t !e oboseala se ae< $ntr6un ,otoliu i a!ormi butean4inistrul se $ntoarse !ar slugile uitaser !e cavalerul !e +smon!- Seara !e<brc%n!u6i st*%nul valetul $i vorbi acestuia !es*re un t%nr o,i0er !e marina care era ,oarte grbit s6# va!7omnul !e 4aure*as nu ate*ta nici o veste !e la nimeni- &aletul $ntreba !e el $nce*u a6# cauta i *%n la urma $l gsi !ormin! $n ,otoliu- T%nrul se tre<i tresrin! se a*ro*ie !e ministru i6i $ntinse un *ac3et mare. 4onseniore iat tratatul semnatR . Ce tratatX . Cel !in 4artinica- Printul !e 4o!ena m6a trimis cu el $ncoaceR . Printul !e 4o!enaX (3 $nce* sa $n0elegQ !u6te i te culca o!i3nete6te ca lumea noa*tea asta i vom sta !e vorba m%ine !iminea04inistrul r%se cu 3o3ote cre<%n! ca t%nrul o,i0er nu se tre<ise !e6a binelea i c6i continua cu glas tare visulQ !ar *e msur ce citea acele scrisori stranii avu el la r%n!u6i im*resia ca visea<Q toate autorit0ile !e *e insula cre!eau acelai lucru iar U*rintulS $nsui $i scrisese cum nu se *oate mai serios sub numele lui !e $m*rumut- Scrisoarea *e care i6o artase bunicului se a,la i ea $n *ac3et( !oua <i !iminea0a !omnul !e 4aure*as $l *rimi !in nou cu multa bunvoin0 *e bunicul care a,la ca !ucele lui !e 4o!ena era un aventurier ce vroise *robabil sa sca*e c%t mai re*e!e !e el- 1n rest nu *rea c3iar at%t !e nemai*omenit ca un biat at%t !e t%nr s6i ,i $nsuit o *rere ce se $nst*%nise at%t !e soli! $n $ntreaga colonieQ aa ca6# ierta *entru vina !e a6i ,i *rsit corveta- &asul *e care i6# ,g!uise Ualte0a saS ,usese $ntre tim* $ncre!in0at altcuiva !ar

0in%n! seama !e recoman!area Uvarului sau *rimarS cu at%t mai mult cu c%t bunicul era un ,oarte !estoinic o,i0er !e marina regele $i $ncre!in0 coman!a unei ,regate *e care con!uc%n!6o !omnul !e 4aure*as n!J!uia ca va merita $n cur%n! i crucea Saint6)ouis- /unicul ruinat i !e<meticit !in visele sale !e mrire se re$ntoarse la /rest ,oarte mul0umit totui ca sc*ase at%t !e uor !u* ce6i aban!onase corveta- C%t !es*re !ucele !e 4o!ena se legase at%t !e tare !e onorurile *e care le u<ur*ase $nc%t nu se $n!ura sa *rseasc insulaQ ,u arestat $n 4artinica recunoscut ca escroc i trimis la galereC%0iva ani mai t%r<iu bunicul @ a,l%n!u6se la San67omingo @ se $nsura cu o !omnioar !e )a :arenne ru!a !e !e*arte cu el (mamele lor ,useser !omnioare !e Par!ieu) i care era socotita enorm !e bogata- (vea $ntr6a!evr nite acareturi nemai*omenite !at at%t !e grevate !e !atorii i $ntr6o stare at%t !e Jalnica $nc%t bunicul se v<u obligat s6i *rseasc sluJba i sa se stabileasc $n colonie $ncerc%n! sa ,ac *utina or!ine $n toat 3arababura aceea- 7iverse $m*reJurri ne,ericite $l obligar sa rm%n acolo aa ca nu mai *utu *rsi acel loc- 7e6a lungul anilor $i trimise r%n! *e r%n! cei ase bie0i $n 'uro*a- Ultimul *e care6# trimise avu g3inionQ co*ilul ae<at *e un cablu rsucit *e *unte ,u aruncat $n mare o !ata cu acel cablu i se $necaCeilal0i cinci aJunser cu bine la !estina0ie- Primul a ,ost tatl meu marc3i<ul !e +smon! a*oi a urmat e*isco*ul !e NancF a*oi vicontele !e +smon! a*oi abatele !e +smon! masacrat la San6 7omingo $n tim*ul revolu0iei a*oi $n s,%rit cavalerul !e +smon! care a *ierit ca locotenent !e vas $n r<boiul !in (mericaTo0i aceti co*ii au ,ost *rimiti $n mo! *atern !e ctre un ,rate al bunicului *e atunci conte !e )Fon si la *utina vreme !u* asta e*isco* !e Comminges- /iatul cel mai mare !in genera0ia bunicului contele !e +smon! nu avu 6con,orm obiceiului ,amiliei @ !ec%t ,ete !e la sotia sa o !omnioar !e Terre i tot con,orm obiceiului aceste ,ete se mritar ,oarte *rost- 'le is*rvir !e $m*r0it tot vec3iul *atrimoniu al ,amiliei +smo! $ntre altele 4enil62roger i 4e!avF care6i a*ar0ineau !e *rin anul o mie i cevaContele !e +smon! era ambelan al !ucelui !e +rleans bunicul regelui )u!ovic62ili* i un ,oarte intim al *alatului regal mai ales al reginei6mame care6# trata cu o a,ec0iune !e6a !re*tul ,iliala- 4emorialitii vremii $l citea< *entru ,irea lui cam uuratica ceea ce nu #6a $m*ie!icat totui sa ,ie ,oarte *lcut ,oarte serviabil i sa se a,le tot tim*ul $ntr6o ,oarte buna com*anie- &oi avea oca<ia sa mai vorbesc !es*re acest strmo- &6am s*us ca era ambelan al bunicului regeluiN6ar ,i *utut sa ,ie al ,iului regelui i iat !e ce: e vorba !e nite amnunte care *ar ri!icole genera0iei noastre !ar a cror tra!i0ie se *ier!e un!eva $n vec3ime i care c3iar *rin acest lucru se bucura !e interes i curio<itate- Regele )u!ovic al 5&6lea $i *strase monseniorului !uce !e +rleans !esemnat sub numele !e U!olo,anul !uce !e +rleansS ne*otul regelui rangul !e *rimul *rint !e s%nge la care nu mai avea !re*tulQ cum $n ramura v%rstnica nu mai e"istau !ec%t ,iii 7el,inului care erau socoti0i U,ii ai 2ran0eiS i se acor!a aceasta cinste !ucelui !e +rleans- +r Casa onori,ica a *rimului *rint !e s%nge era numita i *ltit !e rege iar curtenii erau bucuroi sa ,ac *arte !in ea- )a ceilal0i *rin0i !e s%nge *rimul gentilom i *rimul scutier erau singurii numi0i i *lti0i !e rege: un om !e la Curte nu *utea acce*ta !ec%t ast,el !e locuri *e l%ng ei- )a moartea grasului !uce !e +rleans ,iul sau ceru ve3ement sa ,ie socotit $n continuare *rimul *rint !e s%nge- Naterea co*iilor contelui !e (rtois ,u un motiv !e re,u< si Curtea ,iin! *rea *utin !is*usa sa ,ac ceea ce !orea !omnul !uce !e +rleans el nu i<buti s6i $nsueasc acest titlu- aa ca se v<u silit s6i caute alti convivi !intr6o alta clasa sociala !ec%t cea a tatlui sau i aceasta circumstan0 $l 3otr$ sub *rete"tul unei re,orme sa nu6i mai numeasc sluJbaii Casei sale i s6 o ru* cu orice ,el !e re*re<entareQ sigur ca acest lucru a contribuit i el la *roasta !is*o<i0ie care #6a aruncat mai a*oi $n nite nenorociri $n care i6a gsit moartea *e care !e alt,el a meritat6o !in *lin-

7ar sa revin la ,amilia noastr- /unicul mai avea i o sora care e!ea la celalalt ,rate al ei e*isco*ul !e Comminges la (ltan $n Pirinei- 'a s6a mritat cu un oarecare !omn !e Car!aillac om ,oarte stimat $n 0inutul lui *ro*rietarul unui ,oarte ,rumos castel ce *urta un nume tot at%t !e vec3i ca i mun0ii !in Jur- S6a stins !estul !e re*e!e i nu !in vina mtuii mele care a nscut srmana a*te co*ii $n trei ani: *rima oara !oi a !oua oara alti !oi iar a treia oara trei'*isco*ul !e Comminges se a,la la Paris $n tim*ul acestei ultime nateri si $n cli*a $n care a a,lat vestea o ,emeie ce se a,la l%ng el a <is: . 4onseniore scrie0i re*e!e sa vi6# *stre<e *e cel mai ,rumosR (ceeai !oamna !e Car!aillac c<u $ntr6o *r*astie t%r%ta !e o aret $ncrcat cu bolovani !e r%uQ aJunsese $n ,un!ul ei $n aceasta ciu!ata com*anie i toat lumea cre!ea ca ,usese ,cut buc0iQ !ar ea nu6i ru*sese !ec%t un *icior !u* care mai avu $nc o !roaie !e co*ii- Tata i unc3ii mei ,ura crescu0i cu cea mai mare griJa sub oc3ii e*isco*ului !e CommingesQ a*oi ,ura !a0i la cel mai bun colegiu !in Paris un!e se a,lau sub su*raveg3erea *ersonala a unui *rece*tor om cu mult s*irit !ar care @ !re*t orice $nv0tur @ nu le a!ministra !ec%t lovituri !e *icioare $n *%ntece- aa ca la *ais*re<ece ani c%n! tata $i $mbraca uni,orma avu $n s,%rit curaJul s6# anun0e *e e*isco* ca !e ase ani era *ro,un! ne,ericit i ca nu $nv0ase absolut nimic- 7e aceasta revela0ie *ro,itar ,ra0ii saiQ c%t !es*re el $l urcar *e un clu0 !e *osta ai6# trimiser la regimentul !in 4et<- 7in ,ericire n6a c*tat gustul ca,enelelor i $n tim*ul *rimilor ani *etrecu0i $n garni<oana i6a ,cut singur acea e!uca0ie *e care e*isco*ul o Cre!ea cu *ioenie tot *e at%t !e e"celenta *e c%t era !e costisitoareC%n! $m*lini nous*re<ece ani tatl sau $i trimise !in San67omingo un ca!ou !e !oua mii !e scu<i $n a,ara !e venitul lui lunar ca sa se !istre<e $n tim*ul *rimului semestru *e care urma s6# *etreac aa cum voia el bine$n0eles la Paris- Cu aceti bani t%nrul *leca la Nantes un!e $i cum*r un bilet la *rimul va*or ce strbtea oceanul i se $n!re*ta s*re San67omingo ca s6i *etreac acel conce!iu alturi !e tatl sau *e care !orea s6# i cunoasc ,iin!c *rsise casa *rinteasc !e la v%rsta !e trei ani- (ceasta graba !e a6i reve!ea ,amilia $l ,cu sa c%tige *e !e*lin inima *rintelui sau caci tatl i ,iul s6au a!orat unul *e altul toat via0a lor- C%t !es*re bunica ea era o creola neaoa *entru care co*iii n6au $nsemnat nicio!at altceva !ec%t o !atorie(nii se scurser tata $i continua cariera militara *etrec%n!u6i iernile la Paris la unc3iul sau i $n societatea ,oarte intima a *alatului regal un!e era tratat @ !atorita contelui !e +smon! 6ca unul !e6ai casei- 2u numit locotenent6colonel $n regimentul !e +rleans !e $n!at ce v%rsta $i $ng!ui sa *ro,ite !e bunvoin0 *rintului i !oamna !e 4ontesson mritat cu !ucele !e +rleans $l co*lei cu buntatea ei- Consacra $ntot!eauna o mare *arte !in tim*ul sau liber e*isco*ului !e CommingesQ $n #BBA $l $nso0i la bile !e la /areges- (colo o $nt%lnir *e !omnioara 7illon !e care e*isco*ul se $n!rgosti a*roa*e tot at%t !e tare ca i ne*otul sau- )e *o,ti *e ,ata i *e mama ei sa vina la (ltan castelul situat $n Pirinei ree!in0a e*isco*ilor !e Comminges un!e 0inea mortis sa o,icie<e c%t mai re*e!e cstoria ne*otului sau !orin! ca ,rumoasa !omnioara 7illon s6i ,ac onorurile casei stabilin!u6se c3iar $n aceeai iarna la Paris- 7ar tata nu voi sa se $nsoare ,ara consim0m%ntul alor sai i ceremonia ,u am%nata *%n la *rimvar(cum a venit r%n!ul sa vorbesc !es*re ,amilia mamei7omnul Robert 7illon !in ,amilia 7illon !e Roscomon era un gentilom irlan!e< *osesorul unei averi ,rumoaseQ *entru a o s*ori cum catolicii nu aveau voie sa se ocu*e !e a,aceri un ,rate !e6al sau ,u $nsrcinat sa v%re banii $n nego0- 7omnul Robert 7illon se $nsura cu o motenitoare bogata !e la care nu avu !ec%t o singura ,iica *e la!F SOinburne- Rmas v!uv se $nsura a !oua oara cu miss 7icconson cea mai mica !intre cele trei surori toate ,rumoase ca nite $ngeri *e care tatl lor *rece*torul *rintului !e :al Ies @ ,iul lui lacob alR I6lea @ le crescuse

la Saint6:ermain- Ime!iat !u* cstorie *rin0ii lor se re$ntoarser $n (nglia i se stabilir $n )ancas3ire $ntr6o ,oarte ,rumoasa regiune7omnul 7illon i $nc%nttoarea sa sotie se instalar $n Lorcesters3ire loc un!e s6a nscut mama i *rimii ase co*ii- 7ar iat ca ,ratele *e care Robert 7illon $l rugase sa aib griJa !e a,acerile !in Irlan!a muri *e neate*tate i abia atunci v<u c%t !e *rost $i girase a,acerile7omnul 7illon se v<u ast,el obligat sa se ocu*e el $nsui !e ele- ai cum cele mai im*ortante a,aceri le avea $n /or!eau" se 3otr$ sa se mute $n acel ora $m*reuna cu $ntreaga sa ,amilieQ *ro*unerea o $nc%nta *e sotia sa care crescuta $n 2ran0a o *re,era (ngliei- 7omnul 7illon $nc3irie !eci o casa ,rumoasa la /or!eau" cum*ra un teren *rin $m*reJurimi i $nce*u sa !uca o via0 !e om $nstrit *%n $n <iua $n care @ ri!ic%n!u6se !e la masa @ $i !use m%na la ca* strig%n!: U(3 biata mea nevasta i bie0ii mei co*iiRS !u* care $i !!u su,letul- Ultimele lui cuvinte erau *e !e*lin Justi,icate caci o lsa *e !oamna 7illon $n v%rsta !e trei<eci i !oi !e ani $nsrcinat *entru a treis*re<ecea oara singura $ntr6o tara strin ,ara o ru!a ,ara nici un om a*ro*iat ,iin!c gelo<ia ,ara margini a so0ului ei n6ar ,i tolerat aa ceva- (ceasta i<olare tre<i @ cum era i ,iresc @ interesul *rotectorilor- (,acerile sale @ !es*re care !oamna n6avea nici cea mai vaga i!ee @ ,ura lim*e<ite i *%n la urma se constata ca !omnul 7illon tria !oar !in ca*italuri care se a*ro*iau !e s,%rit i ca sotia lui rmsese cu treis*re<ece co*ii i !oar cu o bucata !e *m%nt la trei leg3e !e Paris care nu6i *utea a!uce mai mult !e *atru mii !e livre renta7oamna 7illon era $nc ,rumoasa ca un $nger binecrescuta i !eosebit !e istea0Q co*iii ei erau !e o ,rumuse0e la ,el !e tulburtoare ca i a ei- Sigur ca acest cuib al !ragostei interesa !iverse *ersoane care $nce*ur a se ocu*a !e ,amilia $n!oliata- Toat lumea vru sa le vina $n aJutor i le veni at%t !e bine $nc%t bunica mea ,ara s6i ,i *rsit vreo!at turlele !in Terre,ort $i tinu rangul i !esco*eri secretul !e a creste treis*re<ece co*ii i !e a le gsi sluJbe ce ,g!uiau sa !evina e"trem !e rentabile c%n! iat ca revolu0ia *use brusc ca*t acestor cariere $n e*oca !es*re care va vorbesc bunicii nu6i rmsese !e mritat !ec%t o ,ata- ' a!evrat ca era !eosebit !e ,rumoasa i !e binecrescuta !ar n6avea un s,%ntNunta tatlui meu ,iin! ,i"ata $n *rimvar e*isco*ul *leca la Paris- +!at aJuns $n acest ora a,l%n!u6se sub ,armecul acelei ,ete nu6i ,u !eloc greu s6i conving ne*otul ca acea cstorie nu era avantaJoasa ca tata trebuia sa *ro,ite !e numele i !e *o<i0ia lui ca sa se $nsoare cu o ,ata cu <estre- T%nrul n6avea nici un ,el !e avere $n 'uro*aQ cea !in colonii era !estul !e *recara caci *artaJele acolo ,iin! egale n6ar ,i avut nicio!at un venit su,icient ca sa se $nsoare cu o ,emeie care n6avea un banQ e*isco*ul @ c3iar !aca i6ar ,i *rimit Ia el . Nu le *utea acor!a !ec%t un aJutor tem*orarQ !omnioara 7illon *utea ,i o ,ata ,oarte !e treaba !ar !in *cate n6avea nici un ,el !e ru!e sus*use $n 2ran0a- Contele !e +smon! mai ales @ care era ,oarte m%n!ru !e ne*otul sau trg%n! n!eJ!e sa ,ac o cariera ,rumoasa @ *rotesta ve3ement $m*otriva a ceea ce numea el Ua i se *une latul !e g%tSTocmai atunci veni i rs*unsul !in San67omingo- Tata . Care 3abar n6avea ce se *etrecuse $n li*sa lui @ sosi $n garni<oana ca sa *rimeasc ultimele *orunci ale unc3iului sau $nainte !e a se $na*oia la /or!eau"- (bia atunci a,la ca e*isco*ul $i sc3imbase *rerea i ca nu mai voia sa au! vorbin!u6se !es*re cstoria *roiectataQ !e alt,el i $ncetase sa mai scrie la Terre,ort- Urma o scena !estul !e violenta $ntre tata i e*isco* care6i s*use !e la obra< ca t%nrul menaJ sa nu se ate*te sa gseasc a<il $n casa lui- Tata $i in,orma ime!iat *e ai sai !es*re aceasta sc3imbare survenita la unc3iul sau i6i scrise i !omnioarei 7illon !es*re situa0ia $n care se a,la- 'a se angaJa sa ru* orice rela0ie cu el $i retrase ,g!uiala !e a se mrita cu t%nrul o,i0er i6I obliga i *e el s6i retrag cuv%ntul c6o va lua !e nevastaQ !u* ce ,cu toate aceste lucruri nu mai !ori altceva !ec%t sa moara !e Jale ca o

a!evrat eroina !e roman- Tata se sim0i Jignit !e o ast,el !e 3otr%re $m*otriva creia el n6ar ,i cute<at nicio!at sa se ri!ice !esi avantaJele *e care i le6ar ,i *utut o,eri ,etei ,useser mult !iminuate !e !is*o<i0ia *roasta $n care se a,la unc3iul sau- 7ar a,l%n! !in $nt%m*lare !e situa0ia !is*erata $n care se a,la !omnioara 7illon !es*re care se s*unea ca ar ,i *e moarte @ $i !!u seama !e noble0ea sentimentelor care o !eterminaser sa se *oarte ast,el- Intre tim* *rimi i rs*unsul tatlui sau care $i !!ea binecuv%ntarea i6# s,tuia sa se $nsoare cu ,ata *e care o iubea ,g!uin! s6# aJute cu tot ce avea nevoie !esi acest lucru $l obliga ,irete la mari sacri,icii- Toto!at $l anun0a c6i trimisese c%teva butoaie cu <a3ar care valorau !ou<eci !e mii !e ,ranci bani cu care sa ,ac ,ata *rimelor c3eltuieli ale instalrii1narmat cu aceasta scrisoare tata *leca ime!iat calare trecu *este orice consemn aJunse la !omnioara 7illon si !u* o*t <ile t%nra $i era sotie- 7e $n!at ce se $nsntoi *e !e*lin o lua cu el la Paris !ar e*isco*ul re,u<a s6i va!- Contele !e +smon! care avusese mari obiec0ii $n legtur cu aceasta cstorie *ri*ita se str!ui *e c%t *utu sa !iminue<e inconvenientele- + *re<enta *e mama la *alatul regal aa cum ar ,i *roce!at cu *ro*ria sa nora iar aceasta se im*use re*e!e la Curte- 7oamna !e 4ontesson o *lcu $n mo! !eosebit i ar ,i vrut s6o ,ac !oamna !e onoare a !ucesei !e C3artres !ar contele !e +smon! re,u<a $n mo! categoric aceasta cinste- Nu6i convenea ca sotia ne*otului sau sa ,ie !oamna !e onoare a unei *rin0ese care nu ,cea *arte !in ,amilia regalaQ !e alt,el observase ca !oamna !e 4ontesson voia s6o aca*are<e lucru cu care el nu ,u !e acor!(r3ie*isco*ul !e Narbonne (7illon) ,usese *utin cam ocat !e obiec0iile ,amiliei !e +smon! *rivin! cstoria unei ,ete care6i *urta numele i *e care o socotea ru!a ,oarte (*ro*iata- aa ca se com*orta ca un *rotector ,oarte activ al tinerei *erec3i $i *o,ti la el la tara la ree!in0a sa !in Picar!ia numita 9aute,ontaine un!e !ucea o via0 mai mult laica !ec%t e*isco*ala- 4ama avu $n acel loc succese !intre cele mai mari- 'ra nemai*omenit !e ,rumoasa avea un aer !e mre0ie *oate *utin cam !is*re0uitor i tia la *er,ec0ie sa se lase a!orataQ !ar toate acele a!ora0ii erau ra*ortate cu stricte0e tatei *e care #6a iubit cu o !ragoste *tima *%n la moarte- Sosirea acestei ,emei at%t !e ,rumoase *recum i tot romanul legat !e mritiul ei constitui un mic eveniment la Curte $ntr6o vreme $n care nu e"istau alte evenimente mai im*ortanteQ ,u !eci *re<entata tuturor !e ctre !oamna !e 2leurF care ca !omnioara !e 4ontmorencF era ru!a cu tata- aa ca ,u e"trem !e a!mirata)a c%teva luni !u* asta ar3ie*isco*ul !e Narbonne i contele !e +smon! u<%n! !e in,luenta lor mama ,u numita !oamna !e onoare a !oamnei (!ela%!e ,iica lui )u!ovic al 5&6 lea- 7oamna !ucesa !e C3artres nu6i mani,esta $n nici un ,el @ ,ata !e !ucele !e +smon! @ invi!ia ,ata !e acest aranJament- 7ar !oamna !e 4ontesson s6a sim0it cum*lit !e o,ensata !e acest lucru i a rmas a*roa*e certata cu *rin0ii mei !ar mai ales cu contele !e +smon! a crui *rietenie cu !ucesa !e C3artres a !evenit i mai str%nsa- 'ra un sentiment mai mult *atern !es*re care nimeni n6a cute<at sa b%r,easc !esi !ucele !e C3artres $l numea $n gluma *e conte Uso0ul sotiei saleS- 7ucele a murit la $nce*utul Revolu0iei cru0%n!6o ast,el *e sotia sa !e a a,la multe !in is*rvile i !in greelile sale- 1mi a!uc aminte !e el ca !e un brbat $nalt i slab cu un aer ,oarte nobil i *urt%n! nite veste ,oarte scum*e !ar venic *line !e tutun $l iubeam mult !esi el $l *re,era *e ,ratele meuQ $mi mai a!uc aminte c6mi um*lea $ntot!eauna oc3ii cu tutun ori !e c%te ori se a*leca asu*ra mea sa ma sruteQ aa ca luasem obiceiul s6i $nc3i! c%n! alergam $naintea lui ,a*t care6# amu<a ,oarte multTatei $i era gro<av !e sila sa stea la Curte- Ca to0i oamenii care nu erau obinui0i cu acest lucru se sim0ea strain acolo i toto!at !e<avantaJat- 'ra *e atunci un brbat cu un ,i<ic e"trem !e *lcut !eosebit !e manierat un ,oarte bun militar iubin!u6i mult *ro,esia i ,iin! la r%n!u6i iubit !e to0i cei !in regimentul sau- 4amei $i *lceau *rin0ii i avea $n ea instinctul Cur0iiQ sluJba

ei o silea sa *etreac o s*tm%n !in trei la &ersailles- (ceasta !es*r0ire era ,oarte grea *entru am%n!oi i mo!estia situa0iei lor materiale ,cea ca acest !ublu menaJ sa ,ie ,oarte costisitor *entru *unga lor- aa ca mama $l convinsese *e tata sa se stabileasc la &ersaillesQ 3otr%rea era buna av%n! $n ve!ere situa0ia lor !ar *utin obinuit c%n! nu aveai o sluJba $nsemnata- Tata mi6a s*us a!esea ca nimic nu6# costase mai mult $n via0 i ca acesta ,usese cel mai mare sacri,iciu *e care6# ,cuse !e !ragul mamei- ' sigur ca gusturile obiceiurile mintea lui ascu0it ,irea sa in!e*en!enta nu se *rea $m*cau cu sluJba !e curtean- 7ar sub )u!ovic al 5&6lea @ $n a,ara !e unele ,orme !e etic3eta @ era uor sa trieti la Curte mai ales ca regele care era el $nsui un om !e treaba tia sa a*recie<e nite calit0i asemntoare cu ale sale2oarte cur%n! !u* instalarea *rin0ilor mei la &ersailles am venit i eu *e lume- 4ama mai nscuse un co*il !ar mort aa ca eu am ,ost *rimita cu o bucurie !e ne!escris iert%n!u6mi6 se *%n i ,a*tul ca eram ,ata i nu biat- N6am ,ost $n,ata !u* cum era mo!a *e atunci $n 2ran0a ci $mbrcat !u* mo!a engle<easca i al*tata !e mama sub oc3ii $ntregii Cur0i !e la &ersailles- aa ca am !evenit $n scurta vreme **ua *rin0ilor i a Cur0ii cu at%t mai mult cu c%t eram ,oarte cuminte i cu c%t un co*il @ *e vremea aceea @ era tot at%t !e rar $ntr6un salon *e c%t sunt !e rs,0a0i i !e !es*otici ast<iTata $nce*u a se obinui la &ersailles si *%n la urma $i *lcu via0a *e care o !ucea acoloS%mbt seara i !uminica $n 0inuta !e gala trebuia sa ,ie neli*sit !e la Curte un!e lumea se calca *e *icioare- To0i minitrii to0i cei cu ,unc0ii $nsemnate a!ic *rimul ca*itan al gr<ii !e serviciu marele scutier guvernanta co*iilor 2ran0ei ai su*rainten!enta casei reginei !!eau s%mbta un *r%n< iar !uminica o masa !e seara la care erau ruga0i sa ia *arte i cei sosi0i !e la Paris- Persoanele care aveau case $n Jurul &ersailles6ului a*roa*e c6i smulgeau musa,irii unii altora- )a Curte se $ntin!ea !e obicei o masa !e onoare servita *e c3eltuiala regelui la care $nsa nici un om cu *reten0ii nu voia sa ia *arteQ !aca *rin cine tie ce $nt%m*lare nu erai *o,tit $n vreuna !in casele !es*re care am vorbit *re,erai sa mn%nci un *ui la ,rigare la vreun 3an oarecare !ec%t sa te ae<i Ia acea masa *rivita ca Usecun!araS !esi la origine ea ,usese instituita !e seniorii !e la Curte i *%n s*re miJlocul !omniei lui )u!ovic al 5&6lea toat lumea lua *arte la ea ,ara nici o !i,icultate- 7ar *e atunci sluJbele nu 0ineau casa aa ca *uteai m%nca la masa comuna- (cum ea era ocu*ata !e titularii sluJbelor ,a*t care constituia un ,el !e UsubalternitateS ce te situa $ntr6o *o<i0ie !e care era cu ne*utin0 sa mai sca*i at%ta vreme c%t te a,lai la CurteQ UsubalterniiS erau to0i cei care *rimeau or!ine !e la *ersoane ce nu aveau titlul !e UmareS- (st,el un gentilom obinuit care *rimea or!ine !e la *rimul gentilom al camerei regelui era un subaltern $n vreme ce *rimul scutier care *rimea or!ine !e la marele scutier era un curteanQ !ar scutierii care *rimeau or!ine !e la el ,ceau *arte !intr6o clasa in,erioara !es*r0it !e ceilal0i *rintr6o linie !e !emarca0ie cu ne*utin0 !e trecut- 7e *il!a !omnul !e :raillF ,iin! !oar scutier gsea $ntot!eauna $nc3ise uile celor !e la Curte(ceti locuitori !e m%na a !oua ai castelului !e la &ersailles aveau o societate a lor a carei *atroana era !oamna !e (ngivillers sotia inten!entului cl!irilor- Societatea lor era ,oarte *lcut ,oarte s*irituala- Se !istrau teribil !ar nici un curtean nu s6ar ,i *utut !uce acolo cu regularitate- Tata regreta a!esea acest lucru ,iin!c $n acel loc $nt%lneai artiti savan0i oameni !e litere $n s,%rit !iverse *ersoane care nu erau curteni i *e care a,acerile sau sim*la lor *lacere $i atrgeau la &ersaillesPrintul !e Poi" $n!rgostit !e una !intre cameristele reginei (aceste cameriste erau !e ,a*t nite !oamne !eosebit !e ,rumoase !in cea mai $nalta burg3e<ie) $nce*u a ,recventa !in ce $n ce mai !es aceasta societate sub *rete"tul ca ,unc0ia lui !e a!ministrator al &ersailles6ului $l silea sa aib !ese Jeeaturi cu inten!entul !e (ngivillers- )ucrul ,u socotit !e orost6gust !at totui c%0iva

tineri se strecurar i ei o !ata cu gJ $n aceasta societateQ ei !!ur amnunte !eosebit !e satis,ctoare !es*re gratia ,emeilor i !es*re amabilitatea brba0ilor- Poate ca *%n la urma cele !oua cercuri s6ar ,i a*ro*iat !ar ,emeile !e la Curte mani,estar o o*o<i0ie $n!%rJitaC%n! *rin0ii mei se stabiliser la &ersailles o,i0erii !in gar!a ,ceau *arte !in cea !e a !oua categorie- 'rau numi0i !omnii albatriS- Purtau !e *utina vreme uni,orma i c3iar cre! ca nici mcar c*itanii gr<ilor n6o avuseser $nainte !e Revolu0ie- Umblau $mbrca0i $n 3aine obinuite i nu se !eosebeau !e ceilal0i !ec%t *rintr6un mare baston negru cu m%ner !e ,il!eRegina 4aria6(ntoaneta $i *o,ti *e o,i0erii !in gar!a la balurile ei i *rin asta le sc3imba situa0iaQ totui ei nu luau nicio!at masa $m*reuna cu ,amilia regala $mi amintesc *er,ect !e bine ca la *alatul /ellevue o,i0erul !e gar!a care era !e serviciu nu lua nicio!at masa $m*reuna cu *rin0esele- Treaba asta era at%t !e riguroasa $nc%t !omnul !e l /eon so0ul uneia !intre !oamnele !e onoare ale *rin0esei I(!elai;!e m%nca la o alta masa c%n! era !e serviciu iar a !oua <i venea sa se ae<e alturi !e sotia sa la masa *rin0eselor- 'ra totui o inova0ie i aceasta li*sa !e etic3eta $nsemna !e l ,a*t o mare concesie *e care o ,cuser *rin0esele- 7ar ceea , ce este i mai neobinuit e ,a*tul ca e*isco*ii se a,lau $n aceeai situa0ie i nu luau masa nici cu regele i nici cu *rin0ii !in ,amilia regala- Nu mi s6au e"*licat nicio!at motivele acestei e"clu!eriPrintre aceste etic3ete e"ista una cu care tata nu s6a *utut nicio!at $m*aca i !es*re care #6am au<it a!esea vorbin!: ,elul cum era invitat la ceea ce se numea Usu*eul $n cabineteS- )a aceste su*euri luau *arte ,amilia regala i vreo trei<eci !e *ersoane invitate $n mo! s*ecial4esele aveau loc $n a*artamentul regal $n nite o!i at%t !e mici $nc%t trebuiau sa se ,oloseasc *%n i !e masa !e biliar! silin!u6# ast,el *e rege sa termine c%t mai re*e!e *arti!a *entru ca servitorii sa Poat *une masa2emeile erau anun0ate cu o <i $nainteQ *urtau cu toatele roc3ii vec3i !emo!ate cu *liuri i cu taliile c<ute: se ae<au $n mica sala !e come!ie *e r%n!ul !e bnci care le era re<ervat- 7u* s*ectacol $i urmau *e rege i *e regina $n cabinete- Soarta brba0ilor era mai *utin *lcut&i<avi !e banca !estinata ,emeilor e"istau alte !oua bnci- Curtenii @ care ate*tau *%n ce erau *o,ti0i sa ia loc @ se ae<au *e ele- 1n tim*ul s*ectacolului regele @ care se a,la singur $n loJa sa 6$si $n!re*ta !in c%n! $n c%n! lornionul ctre cele !oua r%n!uri !e bnci i to0i $l ve!eau scriin! cu un creion unele nume- Seniorii care ocu*au acele bnci (asta se numea U*re<entarea *entru cabineteS) se a!unau a*oi $ntr6o sala vecina cu cabinetele- Ime!iat !u* asta un uier cu o lum%nare $n m%na i cu 3%rtiu0a scrisa !e rege $n cealalt $ntre!esc3i!ea usa i rostea un numeQ ,ericitul ales ,cea o reveren0 celorlal0i i intra $n Us,%nta6s,mtelorS- (*oi usa se !esc3i!ea !in nou uierul rostea un alt nume i tot aa mereu *%n ce se is*rvea lista- 7u* ce termina uierul tr%ntea usa cu *utere caci aa *reve!ea etic3eta- )a acest <gomot cei rmai $i !!eau seama c6i ,cuser n!eJ!i !earte aa ca *lecau oarecum ruina0i !esi tiau !inainte ca erau *o,ti0i $ntot!eauna mai multi musa,iri !ec%t numrul !e locuri- 4ama mi6a s*us ca i6au trebuit ani !e <ile ca s6# !etermine *e tata sa vina i sa se ae<e *e acele bnci i ca !esi *%n la urma a acce*tat sa se !uca !in c%n! $n c%n! ,iin! !estul !e !es strigat totui acest lucru i6a ,ost $ntot!eauna e"trem !e ne*lcut- Caci #6a v<ut *e cutare venin! <ece ani $n sir !e la Paris !oar ca sa au! usa tr%ntin!u6se cu <gomot *este cea mai a*riga !orin0 a sa ,ara ca ea sa se ,i !esc3is vreo!at i *entru el- Poate ca at%ta *erseverenta $l !eranJa *e rege sau *oate ca se obinuise sa va! mereu acele c3i*uri aa cum se obinuiesc *rin0ii sa a!rese<e venic aceeai $ntrebare acelorai *ersoane/alurile reginei erau i ele un lucru bine stabilitQ *ersoanele ce6i ,useser *re<entate erau $ntot!eauna anun0ate !in vreme c%n! aveau loc aceste baluriQ venea cine voia !ar voiau ,oarte multi *entru ca erau ,oarte *lcute- 7e obicei aveau loc $n csu0ele !e lemn ri!icate *e terasa !e

la &ersailles i care rm%neau acolo c%t 0inea carnavalul- 7ar i balurile cu toat gratia reginei erau tot un *rileJ !e ne*o*ularitate *entru CurteCreterea averilor $n clasa interme!iara anulase toate ,ormele i toate obiceiurile $naltei aristocra0ii si $n *o,i!a absur!ei or!onan0e care te obliga sa !ove!eti ca eti nobil ca sa *o0i ,i o,i0er to0i c are aveau *arale i e!uca0ia cores*un<toare intrau $n armata- (ristocra0ia i ,inan0ele erau !eci ,oarte str%ns legate at%t $n garni<oane c%t i toate cercurile sub0iri !in Paris- /alurile !e la &ersailles constituiau totui o linie !e !emarca0ie i $nc una ,oarte *recisa i categorica7omnul !e )usson un brbat t%nr i $nc%nttor imens !e bogat o,i0er !estoinic trin! $n mo! obinuit $n cea mai aleasa societate ,cu im*ru!enta !e a se !uce la unul !in aceste baluriQ ,u alungat cu at%ta !uritate $nc%t t%nrul @ !e<n!J!uit !e ri!icolul cu care se aco*erise $ntr6o vreme $n care ri!icolul era raul cel mai rau !intre toate relele @ c%n! aJunse la Paris se omori2a*tul *ru normal celor !e la Curte !ar o!ios $naltei burg3e<ii2inan0ele n6au ,urni<at numai victime balurilor !ate !e regina- 7omnul !e C3abannes care se trgea !intr6o ,amilie ilustra ,rumos t%nr bogat ,c%n!u6i !ebutul la Curte avu g3inionul !e a aluneca !ans%n! i neg3iobia !e a striga ca<%n!: UKesus64ariaRS Nu s6a mai *utut ri!ica nicio!at !u* acea c!ere- Porecla !e UKesus64ariaS i6a rmas s*re !is*erarea lui *entru vecie- ( luat *arte la r<boiul !in (merica a sv%rit ,a*te !e viteJie s6a aco*erit !e glorie !ar s6 a $ntors $n 2ran0a tot UKesus64ariaS cum *lecase- aa ca !ucele !e :uines a avut !re*tate sa le s*un ,etelor sale $n <iua $n care le6a *re<entat la Curte: . (minti0i6v ca $n tara asta viciile n6au nici o urmare !ar ca ri!icolul uci!eR 7omnul !e )a,aFette nu *ieri totui sub *ovara *oreclei !e U:illes cel 4areS# *e care !omnul !e C3oiseul i6a !!use !u* ce se $ntorsese !in (merica- 'a ins*ira !im*otriv at%ta # 'rou !e come!ie !in secolul aR 5&IIl6lea care ,cea !e obicei *e *rostul- IB . 'ntu<iasm $nc%t cei !in Jur $i asumar sarcina s6i asigure succesul $n ,ata !oamnei !e Simiane creia el $i a!usese unele omagii $nainte !e a *leca- Res*ectiva !oamna era socotita !re*t cea mai ,rumoasa ,emeie !in 2ran0a i nu avusese nicio!at nici o aventura- Toat lumea se str!ui s6o arunce $n bra0ele !omnului !e )a,aFette aa $nc%t la c%teva <ile !u* re$ntoarcerea acestuia a,l%n!u6se $m*reuna $ntr6o loJa la &ersailles $nce*u a se c%nta o arie !in nu stiu ce o*era arie intitulata UNu *o0i ,i cru!a cu !ragostea $nvluit6n lauriS consacrata lor care le arata lim*e!e sim*atia i a*robarea *ublicului(m au<it6o *e mama *ovestin! ca surorii sale *ree!inta !e )avie ,c%n! o cltorie la Paris i se *rocurase o banc3eta ca sa asiste ca o sim*la s*ectatoare la balul regineiQ regina se a*ro*iase i6o $ntrebase *e mama cine era acea ,rumoasa *ersoana. ' sora mea !oamna. ( vi<itat sala !e balX + $ntrebase regina. Nu !oamna e !oar o sim*la s*ectatoare a rs*uns mama *entru ca $nc nu v6a ,ost *re<entataR . Trebuie sa i6o ar0i aa ca eu i cu regele ne vom retrage $n alta o!aie1ntr6a!evr regina $l lua *e rege !e brat i6# !use $n alta camera $n vreme ce mtua mea vi<ita salaRegina nu voise sa ,ie e"trem !e $n!atoritoare !ar *ree!intele !e )avie lua lucrurile cu totul alt,el- 'ra un om !e mo!a vec3e ,oarte m%n!ru !e noble0ea sa un *ersonaJ bur!u63anos !in /or!eau" un!e ca *ree!inte al *arlamentului se bucura !e o stima !eosebitaQ ,u in!ignat c%n! au<i ca regele i regina trebuiser sa ias !in salon *entru ca sotia sa sa *oat intra- Se $na*oie !eci la /or!eau" clocotin! !e m%nie si !esi ,u numit !e*utat continua sa se arate ,oarte rebel cu toate ca umilirea nobilimii !e ctre Curte $i sur%!ea gro<av- &anit0ile ranite ,ac $ntot!eauna mult mai multi !umani !ec%t ai cre!e-

'tic3eta a!o*tata la serbrile e"traor!inare i $n cltorii ni se *are incre!ibila ast<iTrebuia sa te $nscrii !in vreme a!ic i brba0ii i ,emeile se !uceau la *rimul gentilom al camerei regelui i6i scriau numele cu *ro*ria lor m%na *e o lista !in care erau alei invita0ii elimin%n!u6i *e cei care nu urmau sa ,ie *o,ti0i acest re,u< ,iin! evi!ent e"trem !e ne*lcut7oamna 7el,ina# a vrut sa reintro!uc aceasta etic3eta $n tim*ul Restaura0iei *entru s*ectacolele i aa !estul !e rare !e la Curte- 7ar s6a i<bit !e re,u<ul categoric al tuturor i nimeni n6a mai vrut sa ,ie constr%ns sa se !uca sa se $nscrie *e lista ca sa ob0in un re,u<- Tuturora li s6a *rut ca e mult mai *utin !e<agreabil sa nu se mai $nscrie !ec%t sa ,ie res*ini1n ceea ce *rivete cltoriile etic3eta varia !u* ree!in0ele res*ective- )a Rambouillet un!e regele nu se !ucea !ec%t numai *entru c%teva <ile i $nso0it !oar !e brba0i erai *rimit ca un sim*lu *articular bogat *er,ect servit i scutit !e orice c3eltuiala- )a Trianon un!e regina nu ,cea !ec%t vi<ite scurte $nso0it !e *u0ine *ersoane lucrurile se *etreceau la ,el- )a 4arlF erai bine g<!uit aveai i mobila i 3rana necesara- Invita0ii erau re*arti<a0i la !iverse mese !ate !e *rin0i i !e *rin0ese $n *avilioanele lor *e c3eltuiala regelui- Pe urma se $na*oiau $n salonul cel mare un!e se a!una toat Curtea)a 2ontainebleau invita0ii nu c*tau !ec%t o o!aie goala un!e nu se a,la nimic $n a,ara !e cei *atru *ere0i- Trebuia s6i *rocure ei singuri mobila lenJerie i !e6ale gurii- (!evrul e ca @ aa cum to0i minitrii i to0i cei cu ,unc0ii mari $i aveau casele lor cum to0i *rin0ii aveau masa $ntinsa *entru cei care6i $nso0eau @ gseai $ntot!eauna *e cineva care sa te *o,teasc at%t la masa !e *r%n< c%t i la cea !e seara- 7ar nimeni nu se arata *reocu*at !e locul un!e urma sa stai- C%n! castelul era *lin @ i o ,oarte mare *arte !in el se a,la $ntr6o stare at%t !e Jalnica $nc%t era !e nelocuit @ invita0ii sau mai cur%n! Ua!misiiS caci i aici trebuia sa te $nscrii erau !istribui0i *rin oraQ $n acest ca< numele lor era scris cu creta *e *oarta ca sa se tie un!e stteau- Nu stiu !aca aceste locuin0e erau *ltite !ar avantaJele *e care aceste cltorii le # ' vorba !e 4aria6Tcrc<a !ucesa !e (ngoulcme ,iica lui )u!ovic al 5&I6lea ai care n6a !evenit 7el,ina !ec%t !u* moartea lui )u!ovic al 5&II6lea(!uceau celor !e la 2ontainebleau erau !estul !e mari !in moment ce locuitorii nu se *l%ngeau !e aceasta servitute- Toat lumea tia ca nicieri Curtea 2ran0ei nu se arata mai !arnica !ec%t la 2ontainebleau- Pe scena micului teatru al castelului se re*re<entau cele mai $ngriJite *remiere i se tia a*roa*e sigur ca cele mai $nc%lcite intrigi ministeriale se !esc%lceau la 2ontainebleau continu%n!u6se ast,el cel *utin a*arent tra!i0ia istorica a acestei ,rumoase ree!in0e- Ultima cltorie a avut loc $n #B?B- 1n ciu!a inos*italitatii a*arente aceste cltorii costau ,oarte scum* CoroanaQ regele $ntot!eauna gata s6i sacri,ice *ro*riile sale gusturi !esi aceasta ree!in0 $i *lcea mult renun0a sa mai vina *entru ca $l costa *rea mult(cestui rege !e treaba $i era ,oarte greu s6i $nving timi!itatea care se mani,esta uneori sub ,orma unor libert0i cam nelalocul lor re<ultatul obinuin0elor !in co*ilria sa ,a*t care6# !e<avantaJa gro<av ,ata !e cei care nu ve!eau $n el !ec%t aceasta scoar0 grosolana- (v%n! cea mai buna inten0ie !e a ,i $n!atoritor ,ata !e c%te cineva $nainta ctre el *%n c%n! omul tot !%n!u6se $n!rt aJungea sa se i<beasc !e *ereteQ !aca nu6i venea $n minte sa s*un nimic @ i ,a*tul se $nt%m*la !estul !e !es @ regele i<bucnea $n 3o3ote *uternice !e r%s se $ntorcea *e clc%ie i *leca- Cel care $n!ura aceasta scena $n *ublic su,erea cum*lit si !aca nu era un obinuit al Cur0ii *leca ,urios convins ca regele voise s6i Joace un reng3i i s6# $nJoseasc $n intimitate regele se *l%ngea amar !e ,elul $n care ,usese crescut- S*unea ca singurul om *e care6# ura era !ucele !e )a &auguFon# i cita $n s*riJinul acestui sentiment linguelile Josnice a!resate lui i ,ra0ilor lui !e ctre acest curtean netrebnic- 4onsieur nutrea totui mai *utina sila ,ata !e memoria !ucelui !e )a &auguFon- 7omnul conte !e (rtois era !e aceeai *rere cu regele- 'ra *rin ,irea lui vesela *rin gratiile *oate c3iar i *rin su*er,icialitatea sa rs,0atul ,amiliei i

,cea boacna !u* boacna- Regele $l mutruluia $l ierta i6i *ltea $ntot!eauna !atoriileSingurul # )a &auguFon (#BDA @ #BB8) a ,ost locotenent6gcncral i *rece*torul celor trei ,ii ai 7el,inului)ucru *e care nu6# *utea $nltura era li*sa !e res*ect care $nce*ea a se ,ace sim0it at%t asu*ra lui c%t i a regineiRegele nu Juca nicio!at !ec%t table i numai *e c%0iva scu<iQ $ntr6o <i $i s*use unui Juctor $nrit: . Cre! ca Joci cu at%ta *atima ,iin!c *robabil Jocul te amu<aQ !e alt,el Joci *e banii !umitale *e c%n! eu Joc *e banii altoraR 1n vreme ce el vorbea ast,el !omnul conte !e (rtois i regina Jucau *e nite sume at%t !e mari $nc%t erau obliga0i sa a!mit $n societatea lor *e oamenii cei mai vicia0i !in 'uro*a care sa Joace cu ei- 7in *ricina acestui obicei nenorocit @ o a!evrat *atima i *entru unul i *entru celalalt @ li s6au tras toate neca<urile care i6au scurtat reginei via0aCine ar ,i cute<at s6o acu<e *e regina 2ran0ei ca s6ar ,i v%n!ut *entru un coli er !aca n6ar ,i a*ucat s6o va! $n Jurul unei mese $ncrcat cu mone<i !e aur i !e argint str!uin!u6se cu orice *re0 sa le c%tige !e la su*uii saiX Sunt convinsa ca $n a!%ncul inimii sale nu *unea nici un *re0 *e mormanul acela !e bani- 7ar c%n! Joci tii cu tot !ina!insul sa c%tigi- (cum va ve0i $ntreba: !aca reginei nu6i *lcea Jocul atunci !e ce JucaX (3 ,iin!c avea o alta *asiune: cea a mo!ei- Se $n<or<ona ca sa ,ie la mo!a ,cea !atorii ca sa ,ie la mo!a Juca cu *atima ca sa ,ie la mo!a era s*irituala ca sa ,ie la mo!a era coc3eta ca sa ,ie la mo!a- ( ,i cea mai ,rumoasa ,emeie la mo!a i se *rea titlul cel mai !emn !e r%vnit- (cest lucru ne!emn !e o regina a ,ost *ricina tuturor *catelor sale care au ,ost totui e"agerateReginei $i *lcea sa ,ie $nconJurata !e cei mai tineri i mai artoi brba0i !e la Curte- )e acce*ta omagiile a!use ,emeii cu mult mai multa *lacere !ec%t cele a!use reginei- 7e un!e *uteai trage conclu<ia ca un t%nr uuratic era tratat cu mult mai multa bunvoin0 i sim*atie !ec%t un brbat serios i ,olositor tarii- Invi!ia i gelo<ia stteau tot tim*ul la *%n!a ca sa calomnie<e aceste ,a*te- Cea mai !e con!amnat era !esigur $ng!uin0a *e care regina o mani,esta ,ata !e aceasta 3oar!a !e tineri im*ru!en0i !e a6i vorbi regelui ,ara res*ectul cuvenit i !e a6i lua $n r%s glumele grosolane- Prea marea !orin0a !e a *lcea o ,cea sa sv%reasc i greeli !e alta natura care $i a!uceau o sume!enie !e !umani- Se bucura !e mult cre!it era $nc%ntata sa tie ca6# are i6i *lcea sa u<e<e !e elQ nu se amesteca $nsa nicio!at serios $n a,aceri i acest cre!it nu era ,olosit !ec%t ca un miJloc !e succes $n societate $i *lcea sa !is*un !e sluJbe i avea *rostul obicei !e a *romite aceeai sluJba mai multor *ersoane- Nu e"ista regiment al crui colonel sa nu ,i ,ost numit la cererea reginei !ar curn ,g!uia un *ost vacant la <ece *ersoane va !a0i seama c6i ,cea noua !umani si !e obicei cel numit se !ove!ea a ,t un ingrat- C%t !es*re *ovetile scornite !e *am,letari $n legtur cu amorurile sale eu socot ca au ,ost sim*le calomnii- Prin0ii mei @ care ve!eau i tiau tot ce se *etrecea $n Palat @ mi6au s*us ca toate acele b%r,eli n6au avut nici o ba<a- Regina n6a iubit !ec%t un singur brbat i anume *e contele !e 2ersen un sue!e< ,rumos ca un $nger i ,oarte !istins care venise la Curtea 2ran0eiRegina a ,ost coc3eta cu el aa cum era cu to0i strinii ,iin!c Uasa cerea mo!aS- 'l $nsa s6a $n!rgostit sincer i *tima !e eaQ regina s6a 0inut o vreme tare a*oi #6a obligat sa se $n!e*rte<e !e ea- T%nrul a *lecat $n (merica a rmas acolo !oi ani $n tim*ul crora a ,ost at%t !e bolnav $nc%t s6a $na*oiat la &ersailles $mbtr%nit cu <ece ani i cu marea lui ,rumuse0e a*roa*e *ier!utaSe *are ca aceasta sc3imbare a im*resionat6o mult *e reginaQ oricare vor ,i ,ost motivele *rietenii ei intimi nu s6au $n!oit ca #6ar mai ,i res*ins *e conte- T%nrul nutrea ,ata !e ea un !evotament ,ara margini o a,ec0iune *e c%t !e sincera *e at%t !e res*ectuoasa i !e !iscretaQ nu

tria !ec%t *entru ea i se com*orta $n aa ,el $nc%t s6o com*romit c%t mai *utin *osibil- aa ca aceasta legtur !esi cunoscuta n6a iscat nici un scan!al- 7aca *rietenii reginei ar ,i ,ost i ei tot at%t !e !iscre0i i tot at%t !e !e<interesa0i ca !omnul !e 2ersen via0a acestei ne,ericite regine ar ,i ,ost *oate mai *utin calomniata- Se *are ca !oamna !e Polignac a ,ost geniul ei rau- Nu ca ar ,i ,ost o ,emeie rea !im*otriv era in!olenta i *rea *utin s*irituala- 7ar se a,la sub in,luenta cumnatei sale contesa 7iana ambi0ioas lacoma cu moravuri $n!oielnice care voia sa aca*are<e toate ,avorurile *entru ea i *entru ,amilia eiQ tirani<ata !e iubitul ei contele !e &au!reuil om *e c%t !e uuratic *e at%t !e imoral voia ca *rin interme!iul reginei sa v%re m%inile *%n la coate $n banii Statului- Contesa $i ,cea !eci scene cumnatei sale c%n! cererile sale su,ereau unele $nt%r<ieri- (tunci regina $i gsea ,avorita *l%ng%n! i $ncerca ime!iat s6i sece i<vorul acelor lacrimi $n ceea ce *rivea *ro*ria sa avere !oamna !e Polignac se mul0umea @ ,ara sa ceara nimic @ sa *rimeasc cu nonalan0 ,avorurile *regtite !e intrigile contesei 7iana $nc%t $i mai i lau!a !e<interesul- 'a cre!ea tot ce6i s*unea i o iubea $n mo! sincer $ncre!erea $n ea a ,ost ,ara margini tim* !e c%0iva aniNumirea !omnului !e Calonne i6a im*us reginei unele restric0iiQ era unul !intre intimii !oamnei !e Polignac i regina nu voi ca un membru !in Consiliul regelui sa ,ie coo*tat $n Consiliul ei- N6a s*us cu glas tare ce g%n!ea !ar coteria *re,er%n! sa aib un controlor general la !is*o<i0ia sa interveni *e l%ng contele !e (rtois- 7atorita lui !omnul !e Calonne ,u numit $n ciu!a silei *e care o sim0ea regina ,ata !e el- ai cum $i mani,esta ,0i nemul0umirea rela0iile !intre ea i !oamna !e Polignac se rcir cu toate $ncercrile *e care le ,cu !omnul !e Calonne !e a le re$ncl<i $ntr6o <i $n tim* ce ea $i a!resa o rugminte !e Calonne $i rs*unse: . 7aca ceea ce !orete regina e *osibil lucrul e ca i ,cutQ !aca nu e *osibil $nseamn ca se va ,aceR 1n ciu!a unor cuvinte at%t !e UguvernamentaleS regina nu #6a iertat nicio!at7aca $i avea inconvenientele ei aceasta !orin0 !e a *lcea avea i avantaJe: caci o ,cea uneori *e regina sa ,ie !eosebit !e agreabilaQ !e $n!at ce6i uita rolul ei !e U,emeie la mo!aS !e care era *reocu*ata tot tim*ul era *lina !e naturale0e i !e !emnitate- Cre! ca n6ar ,i ,ost *rea greu s6o !etermini sa ,ie c%t mai naturala !aca bine$n0eles cineva ar ,i avut curaJul s6i vorbeasc !es*re acest lucru- 7ar cei !in Jurul ei nu ,ceau !ec%t sa con,irme versurile unui *oet engle<: U(II O3o a**roac3 t3em t3eir oOn en!s *ursiie- U; $n s%nul ,amiliei sale regina era ,oarte iubita caci era ,oarte $n!atoritoare *reocu*ata tot tim*ul sa a*lane<e micile scan!aluri care i<bucneau $ntruna- 7in *cate era o con,i!enta mult *rea in!ulgenta a contelui !e (rtois care6i mrturisea toate *rostiile sv%rite $n!u*lec%n!u6# *e rege s6# ierte rege *e care *oate #6ar ,i iubit !aca Umo!aS i6ar ,i $ng!uit acest lucru4onsieur8 curtean ambi0ios i viclean n6o iubea *e regina- Preve!ea ca $n <iua $n care ea va !eveni mai *utin su*er,iciala se va lsa st*%nit !e acea autoritate la care as*ira el aa ca se temea sa nu se com*romit !ac6i va mani,esta *rea v!it aceasta !orin0- Nu se v%ra $n a,acerile *olitice tocmai ca sa se bucure !e re*uta0ia unui om ,ara *ata i *entru a se *utea amesteca atunci c%n! socotea el ca era utilContele !e (rtoisI !im*otriv tru!ea cu r%vna la totala sa com*romitere care avea s6# !uca !e r%*a nu numai *e el ci i ,amilia ba c3iar i tara- N6avea !ec%t inclinrile i cusururile tinerilor !in vremea sa !ar el le etala *e cea mai $nalta trea*ta ca sa le va! oricine- Iar rangul @ aceasta banala calitate a oamenilor !e lume @ nu i le *utea aco*eri $n!estul)a atacul :ibraltarului> un!e a avut ,ante<ia sa asiste a !at !ova!a !e o atitu!ine at%t !e !e*lorabila $nc%t generalul care coman!a oastea s6a v<ut nevoit sa trimit vorba bateriilor engle<e sa nu mai traga ,iin!c *rintul $nce*use a vi<ita lucrrile !e a*rare- S6a s*us ca acest

lucru s6a ,cut ,ara tirea sa !ar ast,el !e treburi se a,la $ntot!eauna c%n! vrei sa se a,le- (0iu ca s6au ,cut re*rouri !omnului !e 4aillebois care ar ,i rs*uns: $n #B55# To0i care vorbesc cu ci urmresc telurile lor *ro*rii8 ' vorba !e )ouis6Stanislas65avicr conte !e Provencc nscut la &crsailles I Nscut la &ersaillcs $n #B5B- ;S > Care a avut loc $n #B?8 $n tim*ul r<boiului !in (merica. Socot ca acest lucru e mai im*ortant !ec%t str%mbtura *rintuluiR Ri!icolul simulacru- al !uelului sau cu !ucele !e /ourbon a constituit o noua !ova!a a unei com*ortri *e care con!uita sa n6a ,cut !ec%t s6o con,irme !in *lin4a!ame sotia lui 4onsieur# avea mult s*irit i o anumit gratie $n ciu!a ur%0eniei sale care era !e *omina $n *rimii ani se $m*case ,oarte bine cu 4onsieur- 7ar !u* ce el s6a $n!rgostit !e !oamna !e /albi a*roa*e ca nici nu mai !!ea *e la 4a!ame carcase consolase sa rm%n !oar $n com*ania cameristelor sale i @ $n!r<nesc s6o s*un @ a buturii !ar $ntr6o asemenea msur $nc%t toat lumea observase acest lucru Sora ei contesa !e (rtois era i mai ur%ta !ec%t ea !e o *rostie *roverbiala morocnoasa i !i<gra0ioas care se r<buna *e uuraticul i necre!inciosul ei brbat $nsel%n!u6# Yara Jena cu o,i0erii !in gar!a *alatului- + sarcina care *ru tuturor cam sus*ecta i care se sol!a cu o ,ata ce muri !e mica $l !etermina *e contele !e (rtois sa nu se mai a*ro*ie !e nevast6sa ,iin!c nu mai voia s6i s*oreasc ,amilia care era acum alctuit !in !oi bie0i- In ciu!a acestei *recau0ii o noua sarcina a contesei !e (rtois o sili *e aceasta s6i mrturiseasc reginei *catul *entru ca ea sa solicite in!ulgenta regelui i a cumnatului ei- Regina ,oarte tulburata !e aceasta mrturisire $l c3ema *e contele !e (rtois se $nc3ise cu el $n o!aie i o lua *e !e*arte $nainte !e a aJunge la subiect- Cumnatu6su sttea $n *icioare $n ,ata ei cu *lria $n m%na- C%n! au<i !es*re ce e vorba i<bi cu *lria $n *o!ea $i *use m%inile $n sol!uri si r%<%n! cu 3o3ote striga: . (3R /ietul om bietul om $i *l%ng !e mila caci e !estul !e *e!e*sitR . 'i s*use regina !aca iei lucrurile asa $mi *are rau !in *ricina btilor !e inima *e care le6am avut *%n ce ai ; 4aric6Kosc*3inc6)ouisc !e Savoia ,iica regelui &ictor6(me!cu al lll6 lca ai sora a trei !intre ultimii regi !in ramura v%rstnica: &ictor6'manucl I Carol6tmanucl al I&6 lca i Carol62cli"- + alta sora 4aria6Tcrc<a era contesa !e (rtois (n- e!- ,r-) venit $ncoaceR 7u6 te la rege i s*une6i ca o ier0i *e contesa !e (rtoisR T . 9aR 9aR Sa ai bti !e inima *entru aa cevaR (3 bietul om bietul omR Regele ,u mai sever i *resu*usul vinovat ,u ime!iat e"*e!iat $n colonii- 7ar aa cum $i s*unea !oamna (!ela%!e mamei istorisin!u6i aceasta $nt%m*lare regele ar ,i trebuit sa trimit toat com*ania $n coloniiQ contesa !e (rtois *leca !e $n!at la bai !u* c%te $mi amintesc iar !u* asta nu s6a mai vorbit !es*re nici un co*il7oamna 'lisabet3# n6a Jucat nici un rol la Curte $nainte !e revolu0ie- 7u* revolu0ie a*roa*e ca a meritat titlul !e martira- Casa ei era alctuit cum nu se *oate mai neconvenabilContesa 7iana !e Polignac care era scan!alul *ersoni,icat $i era !oamna !e onoare i i6o mai v%r%se *e g%t i *e !oamna !e Canillac cea care *rileJuise !uelul !intre contele !e (rtois i !ucele !e /ourbon- Prietenia ei cu contele !e (rtois era cunoscuta !ar toat lumea tia ca era com*let !e<interesata $l iubea !oar *entru el !esi n6avea nici o avere i tria $ntr6o str%mtoare vecina cu srciaQ cu toate acestea nu acce*ta nici cel mai mic ca!ou !e la el- '"ista o anumit !istinc0ie $n toat aceasta com*ortare !ar asta nu $nsemna ca *uteai s6o *ui l%ng o t%nr *rin0esa !esi nu era !eloc o *ersoana imorala1nclinarea *e care o avea Curtea 2ran0ei ctre strini a ,ost e"*loatata $ntr6un mo! !estul !e ciu!at !e !oi greci ilutri i<goni0i !in *artea lor !e ve"a0iunile musulmane- Printul !e C3io i ,iul sau *rintul Kustiniani !escen!en0i $n linie !irecta !in $m*ra0ii +rientului venir sa ceara

os*italitate lui )u!ovic al 5&6lea la $nce*utul !omniei sale- 'l le6o acor!a cu mre0ie i noble0e aa cum se cuvenea unui rege al 2ran0ei- (te*t%n! rs*uns la reclama0iile *e care le ,cuse la serai ca sa i se restituie bunurile *rintul !e C3io ,u rugat sa acce*te o *ensie consistenta iar *rintul Kustiniani intra $n sluJba 2ran0ei ,iin! numit coman!antul unui regiment !e elita# Nscut $n #BA>Q sora lui )u!ovic al 5&I6leaQ a murit *e ea,o! $n #BC>- >A Cei !oi *rin0i triau ast,el !e c%0iva ani !in mrinimia regalaQ erau bine *rimiti $n cele mai selecte cercuri !in Paris i &ersailles- (ccentul lor *recum i o nota !e cevaTstrain $n nianierele lor le asigurar cel mai !e*lin succes $ntr6o <i c%n! luau masa *oate *entru a suta oara la contele !e 4aure*as acesta $l v<u *e *rintul !e C3io ae<at l%ng el *lin! i tremur%n!. Nu va sim0i0i ;bine *rin0eX . N6am nimic o s6mi treac 7ar in!is*o<i0ia lui s*ori $n aa msur $nc%t trebui sa se ri!ice !e la masa i s6# c3eme *e ,iul sau ca s6# $nso0easc- 7omnul !e 4aure*as *etrecuse <ece ani !e e"il *e !omeniul sau !in C3%teauneu, $n /errF- C%n! *lecase !e acolo lsase casa $n *a<a unui *a<nic i a unuia !intre vale0ii saiQ acesta !in urma venit !in $nt%m*lare la &ersailles servise la masa i se a,la a !oua <i $n o!aia st*%nului sau c%n! acesta $i *orunci sa se !uca i sa a,le cum se mai sim0ea *rintul !e C3io- 7omnul !e 4aure*as $l v<u *e valetul sau $nbuin!u6i r%sul i uit%n!u6se la ceilal0i vale0i. Ce te ,ace sa r%<i 7uboisX . 7omnul conte tie bine cine e *rintul !e C3io. (i ce te ,ace sa te amu<i ast,elX . (3 !omnul conte $i bate Joc !e mine 7oar $l cunoate bineR . Cre! i eu !in moment ce6# va! $n ,iece <i. 'i cum i !omnul conte nu #6a recunoscutX ' cu ne*utin0R . 'i 3ai!e ma neliniteti cu enigmele taleR S*une ce ai !e s*usR . Pai !omnule conte *rintul !e C3io e :ros6:uillot al nostruR . Cine e :ros6:uillot astaX . Nu *ot cre!e ca !omnul conte nu6i mai a!uce aminte !e :ros6:uillot &enea !estul !e !es sa lucre<e la castel :ros6:uillot care locuia $n csu0a aia alba !e l%ng *o! Iar ,iu6 su Nu cre! ca !omnul conte #6a uitat *e micul Pierre care era at%t !e !rgu0 i !e iste0 cel *e care !oamna contesa $l *unea s6i tina ,r%ul mgarului (3 va! $n s,%rit ca !omnul conte $i a!uce aminteR 'u i6am recunoscut ime!iat iar :ros6:uillot m6a recunoscut i el7omnul !e 4aure*as $l ruga *e valet s6i tina guraQ !ar o!at cercetrile *ornite se !esco*eri ime!iat ca motenitorii im*eriului !in +rient erau !e ,a*t !oi 0rani !in /errF care6i *cliser *e regele 2ran0ei guvernul i Curtea vreme !e c%0iva ani- Cum le6o ,i trecut aceasta i!ee *rin minte !e un!e veneau i $ncotro s6or ,i $n!re*tatX (sta n6am mai a,lat i nu cunosc !ec%t acest e*iso! !in via0a celor !oi aventurieri at%t !e iste0iCa*itolul U &ia0a la &ersailles. (e!erea Ia tara. 9aute,ontaine. Prsea0i. 'sclimont. Prin0esa !e Ro3an6:uemene. Curtea ,iicelor lui )u!ovic al 5&6lea. 7oamna (!elai;!e. 7oamna )ouise-

. 7oamna &ictoire. /ellevue. &ia0a *rin0eselor la &ersailles. Su*eu la 4a!ame. Culcatul regelui. 7ucesa !e Narbonne. + istorioara !es*re 4asca6!e62ier. + istorioara !es*re !omnul !e 4aure*as. &icontele !e Segur. 4arc3i<ul !e Cre=ui. Contele !e 4augiron. 7ucesa !e Civrac7e s%mbt i *%n !uminica *ersoanele care6i *rseau cercul lor obinuit ca sa vina s6i $n!e*lineasc $n!atoririle la &ersailles un!e mai stteau i ca vai !e lume !uceau o via0 cum*lit !e *licticoasa- 'a nu era $nsa !eloc li*sita !e interes *entru cei care locuiau tot tim*ul acoloQ cu alte cuvinte e"ista o via0 !e castel un!e lucrul cel mai im*ortant era b%r,a- Cei mai multi !intre curteni $n loc sa ,ie *reocu*a0i !e soarta tarii se !!eau !e ceasul mor0ii ca sa a,le !e ce6a ,ost $n!e*rtat !omnul !e 4ales3erbes sau !e ce a ,ost a!us !omnul !e Calonne- 7ar min0ile luminate cum era i mintea tatlui meu se interesau !e cu totul alte lucruri !ec%t !es*re un scan!al *rivin! mu<ica sau !es*re ru*tura !intre Kean6Kac=ues Rousseau i maresala !e )u"embourg ,a*te care constituiau *e atunci marile evenimente ale societ0ii- Nimeni nu se g%n!ea la *olitica generala- Iar !aca !in $nt%m*lare o ,cea atunci $nsemna ca era *reocu*at !e un interes *ersonal au al gru*ului !in care ,cea *arte- :uvernele strine ne erau tot at%t !e necunoscute cum ar ,i !e *il!a ast<i cel al r3ineiToti $l gseau *e tata cam *e!ant *entru ,a*tul ca era reocu*at !e unele *robleme *olitice ale 'uro*ei i citea ngura ga<eta care mai consemna ast,el !e evenimenteNoamna (!elai!e c3isir $l $ntreba $ntr6o <i: . 7omnule !e +smon! e a!evrat ca *rimeti )a :a<ette !e )eF!el . 7a !oamna. (i o citetiX . 7a !oamna. ' !e necre<utR 1n ciu!a acestui U!e necre<utS !oamna (!elai!e s,%ri *rin a tine ,oarte mull la tata- 1n ultimii ani care au *rece!at Revolu0ia el era tot tim*ul la ea ,ara sa ,ie $n sluJba acesteia- Contele )ouis !e Narbonne cavalerul ei !e onoare *rieten intim cu tata era $nc%ntat ca voia s6i tina locul ,ara titlul o,icial i ,ara remunera0ie loc *entru care el era *rea como! ca sa se !eranJe<e4ama era i ea un ,el !e ,avorita- &6am mai s*us ca ma al*taseQ $n loc s6i !ea un conce!iu $n tim*ul al*trii !oamna (!elai!e $i $ng!ui sa ma a!uc la /ellevue- Trebui sa i se !ea un a*artament se*arat *entru tot acel ta*aJ *e care6# ,ace !e obicei un co*il ,oarte mic- Tata se !usese la regimentul lui- 7oamna (!ela%!e !orea ca *e tim*ul verii mama sa stea la /ellevue7ar ,ie ca se *lictisea ,ie ca instinctul ei !e ,emeie obinuit cu Curtea o ,cea sa ,ie circums*ecta nu *rimi aa ca stabilirea ei acolo nu avu loc !ec%t mai t%r<iu1n tim*ul *rimilor ani !e e!ere a *rin0ilor mei la &ersailles ei $i ,ragmentau vara $ntre ree!in0ele !ucelui !e +rleans @ Sainte6(ssise i RaincF @ $ntre 9aute,ontaine care a*ar0inea ar3ie*isco*ului !e Narbonne Prsea0i a*ar0in%n! e*isco*ului !e 4et< i 'sclimont ree!in0a marealului !e )aval-

7e ,a*t n6am !re*tate c%n! s*un ca 9aute,ontaine a*ar0inea ar3ie*isco*ului !e Narbonne ,iin!c *alatul era al ne*oatei sale !oamna !e Rot3e ,ata surorii sale la!F 2orester v!uva !u*- :eneralul !e Rot3eQ ,usese o ,emeie ,oarte ,rumoasa avea o ,ire !es*otica i ,cea cu cinste onorurile casei tuturor invita0ilor unc3iului sau alturi !e care tria !e multa vreme $ntr6o intimitate *e care nici mcar nu se mai !eranJa s6o ascun!- (r3ie*isco*ul avea o*t sute !e mii !e livreQ Ia !oi ani o !ata se !ucea la Narbonne un!e *etrecea cincis*re<ece <ile i un!e *re<i!a Statele # la 4ont*ellier vreme !e ase s*tm%ni- In tot acest tim* !ucea o via0 *e *icior mare evi!ent bisericeasca !%n! !ova!a !e o mare ca*acitate a!ministrativa $n *re<i!area Statelor- 7ar $n <iua $n care is*rvea $i v%ra 3%rtiile $n *orto,el i nu se mai g%n!ea la ele !ec%t la viitoarea a!unare a Statelor !u* cum nu se mai g%n!ea nici la *roblemele !iece<ei sale9aute,ontaine era ree!in0a lui obinuit- 7oamna !e Rot3e era st*%na !ar ar3ie*isco*ul 0inea casa- 1i $nsurase ne*otul *e (rt3ur 7illon ,iul lor!ului 7illon cu !omnioara !e Rot3e singura ,iica a ne*oatei sale- 'ra o t%nr ,oarte ,rumoasa ,oarte la mo!a !oamna !e onoare a reginei i avea o legtur *e care i6o tia toat lumea cu *rintul !e :uemene care6i *etrecea via0a la 9aute,ontaine- Instalase $ntr6un sat !in $m*reJurimi un ec3i*aJ !e v%ntoare *e care6# avea $m*reuna cu !omnul !e )au<un i cu ar3ie*isco*ul care se ,olosea $n acest sco* !e numele ne*otului sau (rt3ur)a 9aute,ontaine era a*roa*e $ntot!eauna lumeQ se mergea la v%ntoare !e trei ori *e s*tm%n- 7oamna 7illon era o buna mu<icianaQ *rintul !e :uemene $i a!ucea acolo *e cei mai renumi0i virtuo<i ai secolului- (veau loc concerte e"celente se Juca o come!ie buna aveau loc curse !e cai $n s,%rit cei !e acolo se !istrau !e minuneTonul era at%t !e liber $nc%t mama mi6a *ovestit ca se sim0ea uneori at%t !e $ncurcata $nc%t *ur i sim*lu $i !!eau lacrimile- In *rimii ani ai cstoriei sale ,usese a!esea tinta sarcasmelor i glumelor $nc%t !e multe ori se sim0ise !estul !e ne,ericitaQ !ar *atronaJul ar3ie*isco*ului se !ove!i a ,i !eosebit !e *re0ios *entru t%nra *erec3e *e care nimeni nu mai cute<a s6o ia *este *icior- Un ,oarte btr%n vicar care se # ' vorba !e Statele :enerale alctuite !in aristrocratie cler i burg3e<ieRia i el $n acel me!ini at%t !e vesel v<%n!6o $ntr6o <i ,oarte trista $i s*use: . 7oamna marc3i<a nu ,i necJit eti !eosebit !e ,rumoasa i st%rneti invi!ii- P%n la urma te vor ierta totui r) ar !aca vrei sa trieti linitit ascun!e60i !ragostea *entru otu;l !umitale- 7ragostea conJugala este singurul lucra *e care nu6# tolerea< nimeni aiciR 2iecare era libei sa se mani,este cum voiaQ !ar cu o numita buna6cuviin0 !e care nimeni nu se lsa $nelat- '"istau ast,el nite *rotocoale bine stabilite i trebuia sa ,ii o !oamna !e un rang rmtlt *rea mare sau sa ai o situa0ie cu totul s*eciala ca sa cute<i sa nu le iei $n consi!era0ie7oamna 7illon nu ,cea *arte !in niciuna !intre aceste categorii iar *e !easu*ra continua s6i mai *stre<e i bunele maniere $mi a!uc aminte c6mi s*unea a!esea: . C%n! am aJuns la 9aute,ontaine eram sigura ca st*%na casei era iubita !ucelui !e :uemene !ar !u* ase luni am $nce*ut sa ma $n!oiesc1n general $n aceasta societate gesturile erau cu at%t mai caste cu c%t vorbele erau mai $n!r<ne0e- Un brbat care ar ,i *us m%na *e s*atele unui ,otoliu ocu*at !e o ,emeie ar ,i *rut !e o grosolnie ,ara *erec3e- Trebuia sa ,ii ,oarte intim cu cineva ca s6Z *o0i o,eri bra0ul la *limbare i asta nu se $nt%m*la nici mcar la tara- Nicio!at nu6i o,ereai unei ,emei nici m%na nici bra0ul ca s6o con!uci la masa- Nicio!at un brbat n6ar cute<a s6a se ae<e *e aceeai so,a *e care sttea o ,emeie $n sc3imb *utea !ebita $n ,ata ei orice trsni unele !e6a !re*tul ruinoase)a 9aute,ontaine @ !in res*ect *entru ,irea st*%nei castelului @ trebuia sa te !uci la sluJba $n ,iece !uminica !iminea0a- Nimeni nu6i lua $nsa cu sine cartea !e rugciuni ci cr0i !e citit unele a!esea scan!aloaseQ am !at toate aceste amnunte $n legtur cu 9aute,ontaine *entru

ca le cunosc la *er,ec0ie- Nu *retin! c a to0i ar3ie*isco*ii !in 2ran0a !uceau o via0 asemntoare ci !oar ca se *utea trai i asa ,ara sa te cobori c%tui !e *utin $n oc3ii oamenilor- To0i clericii care aveau $n ei ceva mre0 *lin !e strlucire care erau la mo!a la garni<oana- 7ar *e msur ce sluJba al lasa s6i alunece *rintre !egete *letele $nc%t *%n la urma nu rete<a !ec%t . 'i uvi0e $n momentul $n care ceremoUiil cavaler se ae< $n genunc3i *entru ( e*isco*ala i ,u ,oarte mirat ca $n loc i<are sa au! s*un%n!u6i6se $ncet *e un oate uni,orma a*oi vino re*e!e la mineQ easca cu ciocolata a*oi vom merge sa ca- )u<ie i !emna !e intrare $n materie4onii ciu!ate re!ata cu mult umor !e- +i !e ani mi s6a *rut ca evoca $ntr6un <ant moravurile !in tinere0ea sa- Semene guvernanta co*iilor 2ran0ei nu la &ersailles ,ara o 3%rtie scrisa $n egelui- 'a nu cerea nicio!at aceasta $n! se !ucea la 9aute,ontaine: $t !e strlucitoare i !e *utin e*isco*ala tea !oamnei 7illon i !e a,acerile tot ie*isco*ului- (cesta se tre<i $nglo!at $n urilor sale uriae aa ca 9aute,ontaine /ia vreme $nainte !e Revolu0ie- 4ama : ea at%t !e !es acolo !u* ce ma avu *e D nu erau acce*ta0i co*iiiQ aa cerea miliei4ta e*isco*ului !e 4et< era situata # mare ora- '*isco*ul care era ,rate cu e $n!rgostise !e ne*oata sa marc3i<a ctisea !e moarte co*lein!6o cu aten0iile S) ca marc3i<a nu consim0ea s6i ,ac a stea $n acea s*len!i!a ree!in0a !ec%t $nso0eascQ iar ea era ,oarte !is*usa sa $n *erioa!a $n care garni<oana tatei a [6 urteT care erau maJ eleva0i i mai !istini se !uc regulaTtate Ja 9aute,ontaine un!e erau *rimiti cu b*isc\2]ui !e 4ont*ellier (nu6i stiu !ec%t numele !e era singurui care @ *rin $nalta lui virtute @ $i mai *utin ar3ie*isco*uluiQ iar c%n! acest e*isco* urmarT ,6,ToS6,^D- @ v- r C(I C! luaie![lm caleasca ar3ie*isco*ul avea griJa sa celorlal0i v%ntori: . 7omnilor va rog sa va ab0ine0i i sa nu $nJura0i lTar !e $n!at ce6# cu*rin!ea ar!oarea v%ntorii i^; *rimulT care uita recoman!area i $nJura cum $i venea la T $n general *rela0ii notri nu erau singurii !in 'u T care tiTu sa ,ie sJ b!rani !ar i e"trem !e *oliticoi- Iar T mi6a *+vestit acum c%teva <ile $n legtur cu acest Iu_A contele T3eo!ore !e )amet3: T i sa se bucure !e bene,icii ecle<iastice consistent i !e 4alta trebuiau sa su*orte tonsura- ^S ; ; ) muici acce*tau cu greu aceasta ceremonie *entru ca aceti cavalerT r*eau clerului o *arte consi!erabila !in bunurile sale- T0TT- +cJore !e )amemJ ,lmcJ cavaler !e 4alta i ca*itan !e cavaler6J eT $n v%rsta !e !ou<eci !e ani avea ansa i !orin0a !eTa ot6JtTg ast,el !e bene,iciiCeru !eci sa ,ie tuns !ar #ISamPina mari !i,icult0i- (,l%n!u6se $n garni<oana la atrasbcHTJJ6gT !iscuta treaba asta $n :ermania i ob0inu @ contra unei suJ6Tg mo!este @ ca e*isco*ul !e Pa!erborn s6i acce*te cererea *e care com*atrio0ii sai i6o re,u<aser $n aJunul <ilei ri"ate t6Antru tonsura el !ebarca la Pa!erborn- &inul !e Cnam* TgneT vorbele mai !ecoltate $nsu,le0ir nes*us !e mult masa- GT !oua <iQ c*itanul !e cavalerie se *re<enta la biserica $n uniiV]`rma saT $nvluit $ntr6o mantie ae<at $n aa ,el $nc%t sa lase sa J se vacJa e*oletul contra6e*oletul i m%nerul s*a!eiQ J*+aieie acelei mantii am*le le 0inea *e brat- Pletele *e care le *urtase *%n atunci $m*letite $ntr6o coa!a acum $i at%rnau *e umeri- 1l gsi *e e*isco* $n ,ata altarului mconJuTrat !e o mul0ime !e clericiCeremonia avu loc cu multa ,T- +rn*% sQ gran!oare- '*isco*ul 0inea $ntr6o m%na uiJ ,oar,ecTQ mareQ iar $n cealalt *letele neo,itului- T%nrul tremuraT T cacJ se ve!ea tuns !e aa maniera $nc%t nu rnai se re$ntoarcQ vom bea $m*reuna o v%nam o ca*ra salbati2rumoasa conc Istorisirea acestei cere un om !e o*t<eci i ! mo! !eosebit !e amuQ Prin0esa !e :ue *utea sa nu !oarm $ntregime !e m%na r ,avoare !ec%t atunci c(ceast% via0a ata ,u $ntreru*ta !e moar6mai $ncurcate ale ar3 b !atorii $n ciu!a venit: ,u aban!onat cu

*u0i:S oricum nu se mai !uc: mine *entru ca acoZ s*iritul burg3e< al ,%n Prsea0i rese!i c3iar la *or0ile acestu marealul !e )aval s- !e )aval *e care o *li ai ca!ourile saleQ assc 3at%rul !e a se !uce s7aca mama voia s6o ,ac acest lucru mai se a,la $n )orena)a garni<oana- 7ar *e msur ce sluJba ail lasa s6i alunece *rintre !egete *letele $nc%t *%n la urma nu rete<a !ec%t 6: rei uvi0e $n momentul $n care ceremo6# cavaler se ae< $n genunc3i *entru a e*isco*ala i ,u ,oarte mirat ca $n loc ttare sa au! s*un%n!u6i6se $ncet *e un ]a0e uni,orma a*oi vino re*e!e la mineQ easca cu ciocolata a*oi vom merge sa ca)u<ie i !emna !e intrare $n materie-Q monii ciu!ate re!ata cu mult umor !e aoi !e ani mi s6a *rut ca evoca $ntr6un <ant moravurile !in tinere0ea saSemene guvernanta co*iilor 2ran0ei nu la &ersailles ,ara o 3%rtie scrisa $n @ egelui- 'a nu cerea nicio!at aceasta c%n! se !ucea la 9aute,ontaine- b%t !e strlucitoare i !e *utin e*isco*ala <rtea !oamnei 7illon i !e a,acerile tot ie*isco*ului- (cesta se tre<i $nglo!at $n icurilor sale uriae aa ca 9aute,ontaine ama vreme $nainte !e Revolu0ie- 4ama rcQ ea at%t !e !es acolo !u* ce ma avu *e Io nu erau acce*ta0i co*iiiQ aa cerea miliei1inta e*isco*ului !e 4et< era situata i mare ora- '*isco*ul care era ,rate cu se $n!rgostise !e ne*oata sa marc3i<a actisea !e moarte co*lein!6o cu aten0iile a) ca marc3i<a nu consim0ea s6i ,ac: a stea $n acea s*len!i!a ree!in0a !ec%t $nso0eascQ iar ea era ,oarte !is*usa sa-- ales $n *erioa!a $n care garni<oana tatei ,oarte ,rumoasa avea o ,ire !es*otica i ,cea cu cinste onorurile casei tuturor invita0ilor unc3iului sau alturi !e care tria !e multa vreme $ntr6o intimitate *e care nici mcar nu se mai !eranJa s6o ascun!- (r3ie*isco*ul avea o*t sute !e mii !e livreQ la !oi ani o !ata se !ucea la Narbonne un!e *etrecea cincis*re<ece <ile i un!e *re<i!a Statele # la 4ont*ellier vreme !e ase s*tm%ni $n tot acest tim* !ucea o via0 *e *icior mare evi!ent bisericeasca !%n! !ova!a !e o mare ca*acitate a!ministrativa $n *re<i!area Statelor- 7ar $n <iua $n care is*rvea $i v%ra 3%rtiile $n *orto,el i nu se mai g%n!ea la ele !ec%t la viitoarea a!unare a Statelor !u* cum nu se mai g%n!ea nici la *roblemele !iece<ei sale9aute,ontaine era ree!in0a lui obinuit- 7oamna !e Rot3e era st*%na !ar ar3ie*isco*ul 0inea casa- 1i $nsurase ne*otul *e (rt3ur 7illon ,iul lor!ului 7illon cu !omnioara !e Rot3e singura ,iica a ne*oatei sale- 'ra o t%nr ,oarte ,rumoasa ,oarte la mo!a !oamna !e onoare a reginei i avea o legtur *e care i6o tia toat lumea cu *rintul !e :uemene care6i *etrecea via0a la 9aute,ontaine- Instalase $ntr6un sat !in $m*reJurimi un ec3i*aJ !e v%ntoare *e care6# avea $m*reuna cu !omnul !e )au<un i cu ar3ie*isco*ul care se ,olosea $n acest sco* !e numele ne*otului sau (rt3ur)a 9aute,ontaine era a*roa*e $ntot!eauna lumeQ se mergea la v%ntoare !e trei ori *e s*tm%n- 7oamna 7illon era o buna mu<icianaQ *rintul !e :uemene $i a!ucea acolo *e cei mai renumi0i virtuo<i ai secolului- (veau loc concerte e"celente se Juca o come!ie buna aveau loc curse !e cai $n s,%rit cei !e acolo se !istrau !e minuneTonul era at%t !e liber $nc%t mama mi6a *ovestit ca se sim0ea uneori at%t !e $ncurcata $nc%t *ur i sim*lu $i !!eau lacrimile $n *rimii ani ai cstoriei sale ,usese a!esea tinta sarcasmelor i glumelor $nc%t !e multe ori se sim0ise !estul !e ne,ericitaQ !ar *atronaJul ar3ie*isco*ului se !ove!i a ,i !eosebit !e *re0ios *entru t%nra *erec3e *e care nimeni nu mai cute<a s6o ia *este *icior- Un ,oarte btr%n vicar care se # ' vorba !e Statele :enerale alctuite !in aristrocratic cler i burg3e<ie2ia i el m ace; me!iu at%t !e vesel v<%n!6o $ntr6o <i ,oarte arista $i s*use:

. 7oamna marc3i<a nu ,i necJit eti !eosebit !e , lll+asa i st%rneti invi!ii- P%n la urma te vor ierta totui nar !aca vrei sa trieti linitit ascun!e60i !ragostea *entru +tul !umitale- 7ragostea conJugala este singurul lucru *e are nu6# tolerea< nimeni aiciR 2iecare era liber sa se mani,este cum voiaQ !ar cu o anumit buna6cuviin0 !e care nimeni nu se lsa $nelat- C"istau ast,el nite *rotocoale bine stabilite i trebuia sa ,ii o !oamna !e un rang mult *rea mare sau sa ai o situa0ie cu totul s*eciala ca sa cute<i sa nu le iei $n consi!era0ie7oamna *illon nu ,cea *arte !in niciuna !intre aceste categorii iar *e !easu*ra continua s6i mai *stre<e i bunele maniere $mi a!uc aminte c6mi s*unea a!esea: . C%n! am aJuns la 9aute,ontaine eram sigura ca st*%na casei era iubita !ucelui !e :uemene !ar !u* ase luni am $nce*ut sa ma $n!oiesc1n general $n aceasta societate gesturile erau cu at%t mai caste cu c%t vorbele erau mai $n!r<ne0e- Un brbat care ar ,i *us m%na *e s*atele unui ,otoliu ocu*at !e o ,emeie ar ,i *rut !e o grosolnie ,ara *erec3e- Trebuia sa ,ii ,oarte intim cu cineva ca s6i *o0i o,eri bra0ul la *limbare i asta nu se $nt%m*la nici mcar la tara- Nicio!at nu6i o,ereai unei ,emei nici m%na nici bra0ul ca s6o con!uci la masa- Nicio!at un brbat n6ar cute<a sa se ae<e *e aceeai so,a *e care sttea o ,emeie $n sc3imb *utea !ebita $n ,ata ei orice trsni unele !e6a !re*tul ruinoase)a 9aute,ontaine @ !in res*ect *entru ,irea st*%nei castelului @ trebuia sa te !uci la sluJba $n ,iece !uminica !iminea0a- Nimeni nu6i lua $nsa cu sine cartea !e rugciuni ci cr0i !e citit unele a!esea scan!aloaseQ am !at toate aceste amnunte $n legtur cu 9aute,ontaine *entru ca le cunosc la Per,ec0ie- Nu *retin! ca to0i ar3ie*isco*ii !in 2ran0a !uceau o Fiata asemntoare ci !oar ca se *utea trai i asa ,ara sa te cobori c%tui !e *utin $n oc3ii oamenilor- To0i clericii care aveau $n ei ceva mre0 *lin !e strlucire care erau la mo!a la Curte care erau mai eleva0i i mai !istini se !uceau cu regularitate la 9aute,ontaine un!e erau *rimiti cu onoruri- '*isco*ul !e 4ont*ellier (nu6i stiu !ec%t numele !e ,amilie) era singurul care @ *rin $nalta lui virtute @ $i mai im*unea *utin ar3ie*isco*uluiQ iar c%n! acest e*isco* urmarea v%ntoarea !in caleasca ar3ie*isco*ul avea griJa sa le s*un celorlal0i v%ntori: . 7omnilor va rog sa va ab0ine0i i sa nu $nJura0i a<i7ar !e $n!at ce6# cu*rin!ea ar!oarea v%ntorii el era *rimul care uita recoman!area i $nJura cum $i venea la gura1n general *rela0ii notri nu erau singurii !in 'uro*a care tiau sa ,ie i b!rani !ar i e"trem !e *oliticoi- Iat ce mi6a *ovestit acum c%teva <ile $n legtur cu acest lucru contele T3eo!ore !e )amet3: Ca sa se bucure !e bene,icii ecle<iastice consistente cavalerii !e 4alta trebuiau sa su*orte tonsura- '*isco*ii 2ran0ei acce*tau cu greu aceasta ceremonie *entru ca aceti cavaleri r*eau clerului o *arte consi!erabila !in bunurile sale- T3eo!ore !e )amet3 ,iin! cavaler !e 4alta i ca*itan !e cavalerie $n v%rsta !e !ou<eci !e ani avea ansa i !orin0a !e a ob0ine ast,el !e bene,icii- Ceru !eci sa ,ie tuns !ar $nt%m*ina mari !i,icult0i- (,l%n!u6se $n garni<oana la Strasbourg !iscuta treaba asta $n :ermania i ob0inu @ contra unei sume mo!este @ ca e*isco*ul !e Pa!erborn s6i acce*te cererea *e care com*atrio0ii sai i6o re,u<aser $n aJunul <ilei ,i"ate *entru tonsura el !ebarca la Pa!erborn- &inul !e C3am*agne vorbele mai !ecoltate $nsu,le0ir nes*us !e mult masa- ( !oua <i c*itanul !e cavalerie se *re<enta la biserica $n uni,orma sa $nvluit $ntr6o mantie ae<at $n aa ,el $nc%t sa lase sa i se va! e*oletul contra6e*oletul i m%nerul s*a!eiQ *oalele acelei mantii am*le le 0inea *e brat- Pletele *e care le *urtase *%n atunci $m*letite $ntr6o coa!a acum $i at%rnau *e umeri $l gsi *e e*isco* $n ,ata altarului $nconJurat !e o mul0ime !e clerici- Ceremonia avu loc cu multa *om*a i gran!oare- '*isco*ul 0inea $ntr6o m%na un ,oar,ece mare iar $n cealalt *letele neo,itului- T%nrul tremura caci se ve!ea tuns !e aa maniera $nc%t nu mai ute<a sa se re$ntoarc la garni<oana- 7ar *e msur ce sluJba V

*relungea e*isco*ul lasa s6i alunece *rintre !egete *letele t%nrului $n aa ,el $nc%t *%n la urma nu rete<a !ec%t v%r,urile a !oua sau trei uvi0e $n momentul $n care ceremonia se is*rvi *roas*tul cavaler se ae< $n genunc3i *entru a *rimi binecuv%ntarea e*isco*ala i ,u ,oarte mirat ca $n loc !e aceasta binecuv%ntare sa au! s*un%n!u6i6se $ncet *e un ton c%t mai solem: . 7u6te !e60i scoate uni,orma a*oi vino re*e!e la mineQ vorn bea $m*reuna o ceac cu ciocolata a*oi vom merge sa v%nam o ca*ra slbatic2rumoasa conclu<ie i !emna !e intrare $n materie- Istorisirea acestei ceremonii ciu!ate re!ata cu mult umor !e un om !e o*t<eci i !oi !e ani mi s6a *rut ca evoca $ntr6un mo! !eosebit !e amu<ant moravurile !in tinere0ea saPrin0esa !e :uemene guvernanta co*iilor 2ran0ei nu *utea sa nu !oarm la &ersailles ,ara o 3%rtie scrisa $n $ntregime !e m%na regelui- 'a nu cerea nicio!at aceasta ,avoare !ec%t atunci c%n! se !ucea la 9aute,ontaine(ceasta via0 at%t !e strlucitoare i !e *utin e*isco*ala ,u $ntreru*ta !e moartea !oamnei 7illon i !e a,acerile tot mai $ncurcate ale ar3ie*isco*ului- (cesta se tre<i $nglo!at $n !atorii $n ciu!a veniturilor sale uriae aa ca 9aute,ontaine ,u aban!onat cu *utina vreme $nainte !e Revolu0ie- 4ama oricum nu se mai !ucea at%t !e !es acolo !u* ce ma avu *e mine *entru ca acolo nu erau acce*ta0i co*iiiQ aa cerea s*iritul burg3e< al ,amiliei2rascati ree!in0a e*isco*ului !e 4et< era situata c3iar la *or0ile acestui mare ora'*isco*ul care era ,rate cu marealul !e )aval se $n!rgostise !e ne*oata sa marc3i<a !e )aval *e care o *lictisea !e moarte co*lein!6o cu aten0iile ai ca!ourile saleQ aa ca marc3i<a nu consim0ea s6i ,ac 3at%rul !e a se !uce sa stea $n acea s*len!i!a ree!in0a !ec%t mama voia s6o $nso0eascQ iar ea era ,oarte !is*usa sa acest lucru mai ales $n *erioa!a $n care garni<oana tatei Se a,la $n )orena'*isco*ul era e"trem !e bogat i avea $ntot!eauna masa *usa *entru toat garni<oana !in 4et< i *entru to0i o,i0erii su*eriori care treceau *e acolo $n !rum s*re regimentele lor- (ceasta casa ecle<iastico6militara era mult mai severa i mai or!onata !ec%t cea !in 9aute,ontaineTotui *entru a *astra am*renta tim*ului toat lumea tia ca stare0a mnstirii !in 4et< i e*isco*ul nutriser sentimente ,oarte vii unul ,ata !e celalalt !e6a lungul anilor i ca aceasta legtur ,oarte vec3e acum nu mai era ba<ata !ec%t *e res*ectPrietenia !intre mama i marc3i<a !e )aval o obliga a!esea sa se !uca i la 'sclimont la socrul ei marealul- (colo totul era ,oarte calm caci to0i !uceau o a!evrat via0 !e ,amilie/tr%nul mareal $i *etrecea tim*ul ,c%n! mu<ica @ evi!ent !etestabila @ *entru care avea o a!evrat *atima- Sotia sa buna i in!ulgenta !esi e"agerat !e cucernica se ocu*a cu ta*iseria4arc3i<a !e )aval# abia ieit !in mnstirea !e ,ete S,%nta 4aria nimerise $n aceasta casa linitit- aa ca se a*ro*ie ,oarte mult !e mama sim0in! ,ata !e ea un !evotament ,ara margini ca !e alt,el i ,ata !e tata cu care era ru!a ,ericita sa regseasc la ei *rinci*ii *e care ea le a*recia a!ic mai *utina *lictiseala i rigoare a moravurilor !ec%t la 'sclimont)a &ersailles casa cea mai ,recventata !e *rin0ii mei era casa *rin0esei !e :uemene care6i co*leea cu bunvoin0 eiQ !e alt,el tata era un ,el !e ru!a cu ea- Prin0esa era o *ersoana ciu!ataQ avea mult s*irit !ar $l ,olosea ca sa se cu,un!e $n sminteala ei !e UiluminataS- 'ra tot tim*ul $nconJurata !e o 3aita !e c%ini ,ata !e care avea un a!evrat cult *retin<%n! ca *rin interme!iul lor era $n legtur cu s*iritele su*erioare- In toiul unei !iscu0ii un!e !!ea !ova!a !e mult s*irit i Ju!ecata se o*rea brusc i c!ea $ntr6un ,el !e e"ta<- Uneori le istorisea *rietenilor sai a*ro*ia0i ceea ce c3i*urile a,lase sim0in!u6se ,oarte o,ensata !aca vreunul cute<a sa r%!- 1ntr6o <i mama nimeri *este ea $n baie un!e *l%ngea cu 3o3ote# 4ai;ie6)oitise64auricette !e 4ontmorencF6)u"embourg marc3i<a !e )aval ,usese nasa (!elei !e +smon! !evenita mai t%r<iu contesa !e /oigne-

. Nu va sim0i0i bine !oamna *rin0esaX . Nu ,ata mea sunt groa<nic !e m%3nita i !e obosita c%ci m6am btut toat noa*tea Uite *entru co*ilul asta e,ericit (i6# arata *e 7el,in) !ar n6am *utut $nvinge i mi #6au luatQ sunt sigura ca nu se mai *oate ,ace nimic *entru el i ca va $m*rti soarta celorlal0i4ama obinuit cu abera0iile *rin0esei nu !!u aten0ie vorbelor sale- 7ar mai t%r<iu amintin!u6i !e ele mi le6a s*us i mieRegina venea !estul !e !es la !oamna !e :uemene !ar totui mai *utin !ec%t la !oamna !e Polignac- 7oamna !e :uemene era o !oamna !e un rang mult *rea mare *entru a se niultumi cu rolul unei ,avorite- 7atoria ei era sa !oarm $n o!aia 7el,inului $n acest sco* $i aranJase un a*artament $n care *atul ,usese ae<at $n ,ata unei oglin<i un!e se ve!ea o!aia micului *rint- C%n! ceea ce se numea Usc3imbatulS a!ic $n,atul $n *re<enta me!icilor avusese loc !iminea0a se trgeau nite *er!ele groase *este oglin!a i !oamna !e :uemene *utea !ormi linitit- Cum treaba asta se ,cea ,oarte t%r<iu !oamna !e :uemene avea tim* su,icient sa citeasc ori sa scrie- (vea o cantitate uria !e *ietre scum*e *e care nu le *urta nicio!at !ar *e care $i *lcea sa le $m*rumute cu ostenta0ie- Nu e"ista ceremonie la Curte la care sa nu a*ar giuvaerurile !oamnei !e :uemene&ara m%nca a!esea $n csu0a ei !e *e avenue !e Paris un!e erau a!ui i co*iii regelui $ntr6o <i $n tim* ce *leca ast,el escortata !e gr<i un oarecare se mira $n gura mare ca se ,cea at%ta !eranJ *entru un tanc $n scutece- 7ar !oamna !e :uemene $i rs*unse: . Nimic nu e *rea mult c%n! o *ersoana ca mine e guvernanta lui4a!ame ,iica regelui !esemnata sub titlul !e U)a *etite 4a!ameS avea o ,igura at%t !e trista $nc%t intimii regelui $i s*uneau USerioasa 4ousselineSContesa !e :uemene a su*ortat cu un curaJ !emn !e a!mirat rsturnrile soartei i anume ,alimentul cu totul neate*tat al so0ului ei *rintul !e :uemene- Prin0ii mei s6au !us s6o va! $ntr6un vec3i castel *e care tatl ei *rintul !e Soubise i6# $nc3inase- Tria $ntr6o me!iocritate vecina cu srcia !ar li se *ru @ !aca e cu *utin0 aa ceva @ mult mai !emna i mai im*untoare !ec%t $n *om*a !e la &ersailles- ( ,ost ,oarte micat !e aceasta vi<ita mai ales ca nu se mai $ng3esuia nimeni s6o vi<ite<eRegina grbit s6i !ea sluJba ei !oamnei !e Polignac se arata mult mai severa !ec%t $n alte $m*reJurri- aa ca !emisia !oamnei !e :uemene a ,ost acce*tata cu bucurie ,iin! c3iar <orita !e regina cu !estula brutalitate sa se retrag c%t mai re*e!e- 4ama @ care6i *urta o !ragoste ,iliala @ a ,ost cum*lit !e su*rat i n6a *us nicio!at *iciorul $n casa !oamnei !e PolignacCurtea mica a !oamnelor crora li se <icea U4es!amesSZ era o Curte a*arte numita U&ec3ea CurteS un!e r%n!uielile se *strau cu stricte0e- Prin0esele *etreceau toat vara la /ellevue un!e ne*o0ii i ne*oatele lor se succe!au ,ara $ntreru*ere ca sa ia masa cu ele !e cele mai multe ori *e neanun0ate caci curierul venea !oar cu c%teva minute $naintea lor- C%n! era vorba !e curierul lui 4onsieur sau !e cel al lui )u!ovic al 5&III6lea mesele erau mai $ngriJite i mai co*ioase- Pentru ceilal0i nu se coman!a nimic s*ecial nici c3iar *entru rege care avea o *o,ta <!ravna !e m%ncare !ar care nu era totui c3iar at%t !e gurman! ca ,ratele sau- )a /ellevue ,amilia regala m%nca laolalt cu to0i cei ce se a,lau acolo a!ic cu *ersoanele !in sluJba *rin0eselor cu ,amiliile lor i cu alti comeseniQ $n general $ntre !ou<eci i trei<eci !e *ersoane- 4a!ame (!elai;!e cea mai !estoinica i mai s*irituala !intre ,iicele lui )u!ovic al 5&6lea era como!a i !estul !e su*er,iciala aa ca nu era greu sa trieti alturi !e ea !esi era !e o tru,ie ,ara margini- 7aca sosea vreun strain i6i s*unea Ualte0a regalaS se $ncrunta $l c3ema *e cel care6# intro!usese *e ambasa!or ba uneori c3iar i *e ministrul a,acerilor e"terne i6i bombnea $n!elung !es*re negliJenta !e necre<ut !e care !!use !ova!a- 'a voia sa ,ie # 2iicele lui )u!ovic al 5&6lea-

Si nu a!mitea ca o ,iica !e rege sa ,ie luata !re*t o alte0 regala oarecare1i era groa<a !e vin !e care nu se atingea nicio!at iar ersoanele care stteau l%ng ea la masa trebuiau sa se Utoarc cu S*atele ca sa soarba o $ng3i0itur !in *a3ar- Ne*o0ii sai aveau $ntot!eauna griJa !e acest lucru- 7aca uitau nu <icea nimic !ar nu mai *uteai e!ea alturi !e ea la masa caci una !in !oamnele sale !e onoare venea sa te *o,teasc sa te ae<i mai $ncolo4enaJ%n!u6i unele susce*tibilit0i i mai ales *e cea !e a nu scui*a *e Jos @ ,a*t care o ,cea sa !evina a*roa*e brutala @ te sim0eai ,oarte bine $n com*ania ei7oamna (!ela%!e era cea mai mare# !intre cele cinci *rin0ese ,iicele lui )u!ovic al 5&6 lea- Nu voise sa se mrite *re,er%n! sa rm%n U,iica 2ran0eiS con!uc%n! Curtea *%n la moartea tatlui ei- 2usese *rietena i s,tuitoarea 7el,inului ,ratele ei i memoria sa *roverbiala $i ,usese acestuia tot!eauna !e mare aJutor- Una !intre surorile sale !oamna In,anta !omnea $n mo! !estul !e trist $n ParmaQ o alta !oamna )ouise era carmelita- 7intre toate cele cinci *rin0ese ea era cea mai mon!ena $i *lceau gro<av !istrac0iile era ,oarte gurman!a ,oarte *reocu*ata !e toaletele sale sim0ea nevoia sa invente<e mereu c%te ceva $n materie !e mo!a avea o imagina0ie !eosebit !e ,ecun!a i o ,oarte mare *re!is*o<i0ie ctre coc3etrie- (st,el c%n! regele intrase $n o!aia !oamnei (!ela;i!e ca s6o anun0e ca !oamna )ouise ,ugise $n toiul no*0ii *rimele ei vorbe au ,ost: UCu cineXS Cele trei surori ramase la Paris nu6i iertar nicio!at )ouisei ,a*tul ca se ascunsese !e ele i c3iar !aca se mai !uceau uneori s6o va! o ,ceau ,ara *lacere i ,ara nici o *rietenie- 4oartea acesteia nu le m%3ni !eloc- Nu acelai lucru s6a $nt%m*lat cu !oamna So*3ie- 7oamnele (!ela%!e i &ictoire o regretar *ro,un! i *rietenia !intre cele !oua surori ar ,i !evenit i mai tan!ra !aca cele !oua !oamne !e onoare !e Narbonne i !e Civrac nu s6ar ,i str!uit !in rs*uteri sa le !es*art ,ara $nsa sa i<buteasc# (utoarea se $nal- (!ela%!e !e 2rance (#BI8 @ #?DD) nscut ia &ersailles cra !e ,a*t a treia ,iica a lui )u!ovic al 5&6lca7oamna &ictoire avea *rea *utin s*irit $n sc3imb era !e o mare buntate- 'a e cea care a rostit @ cu lacrimi $n oc3i 6$n tim*ul unei !iscu0ii $n care se vorbea !es*re su,erin0ele ne,ericitului noro! care n6avea *%ine: U7ar *entru 7umne<eu nu s6ar *utea resemna sa mn%nce co<onacXS )a /ellevue un!e triau to0i laolalt se a!unau *entru masa la ora !oua iar la cinci ,iecare se retrgea $n o!aia lui un!e rm%nea *%n la o*t c%n! se re$ntorceau cu to0ii $n salonQ !u* cina seara se *relungea !u* cum se amu<au mai mult ori mai *utinQ uneori !u*6masa se Juca loto- &6ar veni greu sa cre!e0i ca la acest Joc ,oarte rar socotelile erau e"acte i ca $ntr6o ast,el !e reuniune siman!icoasa multe *ersoane se *retau la tot ,elul !e escroc3erii- '"istau $ntre al0ii un e*isco* cel mai str%ngtor !intre to0i o maresala btr%na $n s,%rit !estula lume *entru ca mama sa se 3otrasc sa Joace mereu *e aceleai numere $n aa ,el $nc%t toat lumea sa tie !inainte *e ce anume Juca- 7u* loto *rin0esele i !oamnele lor !e onoare treceau $n salon un!e ,iecare era liber sa ,ac ce voia)a &ersailles era cu totul alta via0- 4es!ames ascultau sluJba ,iecare la ea acas: !oamna (!elai;!e $n ca*ela iar !oamna &ictoire $n oratoriul ei- (*oi $i *etreceau !iminea0a $m*reuna ,ie la una ,ie la cealalt lu%n! masa !e *r%n< numai ele !oua- )a ora ase Jocurile !e noroc aveau loc la !oamna (!elai;!eQ atunci toat lumea le ,cea curte- (!esea asistau la aceste Jocuri mai to0i *rin0ii i *rin0esele- )a ora noua toat ,amilia regala se a!una *entru cina la 4a!ame sotia lui 4onsieur- Nu luau *arte la aceasta masa !ec%t numai cei !in ,amilie i nimeni nu li*sea !ec%t ,oarte rarQ *entru asta $0i trebuia nite motive ,oarte serioase alt,el regele se su*r- Nici mcar !omnul conte !e (rtois *e care masa asta $l *lictisea cum*lit nu cute<a sa li*seasc $n tim*ul mesei se comentau b%r,ele !e la Curte se !iscutau !iverse interese ,amiliale te sim0eai ,oarte !estins i a!esea ,oarte vesel caci o!at sc*a0i !e atmos,era care6i a*asa *rin0ii

erau oameni ca to0i oamenii- 7u* masa ,iecare se !ucea $ntr6ale sale- Regele se !ucea la culcare- Ceea ce se numea UculcareS avea loc $n e seara la ora noua i Jumtate- /rba0ii !e la Curte se au $n ,osta o!aie a lui )u!ovic al 5l&6lea (care nu era I a $n care !ormea )u!ovic al 5&6lea)- Cre! ca oricine se e<enta *utea intra $n acea o!aieRegele venea !intr6o alta !aie urmat !e sluJitorii sai- (vea *arul str%ns i nu mai *urta Q ci or!ine nici me!alii- 2ara sa !ea aten0ie cuiva intra sub arca!a *atuluiQ *reotul !e serviciu *rimea !in m%inile unui valet !e camera cartea !e rugciuni i un s,enic mare cu !oua lum%nri- (cesta $l urma *e rege !incolo !e arca!a $i $ntin!ea cartea i6i 0inea s,enicul $n tim*ul rugciunii care era ,oarte scurta- (*oi regele se $ntorcea $n *artea cealalt a o!ii *lina !e curteniQ *reotul $ntin!ea s,enicul *rimului valet !e camera- (cesta $l $nm%na *ersoanei !esemnate !e rege i care6# 0inea tot tim*ul c%t !ura culcatul- Einutul s,enicului era o mare cinsteQ $n toate saloanele Cur0ii *rima $ntrebare *usa *ersoanelor care veneau !e la culcatul regelui era: UCine a 0inut s,eniculXS i alegerea @ aa cum se $nt%m*la *retutin!eni i $n toate tim*urile @ era ,oarte rar a*robataRegelui i se scoteau r%n! *e r%n! 3aina vesta a*oi cmaaQ rm%n%n! gol *%n la miJloc $nce*ea sa se scar*ine i sa se ,rece ca i cum ar ,i ,ost singur i nu $n *re<enta Cur0ii ba a!esea c3iar $n *re<enta unor strini !e marca- Primul valet !e camera $ntin!ea cmaa !e noa*te *ersoanei celei mai $n!re*t0ite s6o *rimeasc a!ic vreunuia !intre *rin0ii !e s%nge !aca se a,lau !e ,ataQ acesta era un !re*t i nu o ,avoare- C%n! era o *ersoana ,oarte intima regele ,cea a!esea !iverse mici sotii: se ,cea ca n6o *rimete se *itea $n vreun colt se lasa ,ugrit *rin o!aie $nso0in! aceste glume !e nite 3o3ote <!ravene !e r%s care in!is*uneau *ersoanele ce 0ineau $ntr6 a!evr la el- Cmaa o!at $mbrcat $i *unea 3alatul !e casaQ $n aceeai cli*a trei vale0i $i scoteau centura ai *antalonii $i c!eau *este *anto,iQ cum $ntr6o at%t !e n!icola *ostura nu *utea *asi ca lumea $l a*uca iar c3e,ul !e a\tii i $nce*ea a6i t%r$ *icioarele $m*ie!ic%n!u6se $n Pantaloni i ,c%n! !in nou $nconJurul o!ii- Culcatul regelui nu se $nscria $ntr6un anume tim*: uneori *utea !ura c%teva minute alteori a*roa*e un ceas- (sta !e*in!ea !e *ersoanele care se a,lau !e ,ata- C%n! nu e"istau UreleveuriS a!ic *ersoane menite sa $nsu,le0easc !iscu0ia i care se *rice*eau cum s6i vorbeasc regelui culcatul nu !ura mai mult !e <ece minute- 7intre aceti UreleveuriS cel mai abil era contele !e CoignFQ el avea $ntot!eauna griJa sa !esco*ere ce carte anume citea regele i se *rice*ea sa con!uc $n aa ,el !iscu0ia $nc%t sa scoat $n evi!enta e"act ceea ce trebuia- aa ca s,enicul i se $nm%na ,oarte !es iar *re<enta lui $i o,usca *e to0i cei care !oreau ca UculcatulS sa ,ie ,oarte scurtC%n! regele era *rea satul se t%ra ctre ,otoliul *e care i6# ae<au $n miJlocul o!ii i se tr%ntea greoi $n el ri!ic%n!u6i *icioareleQ ime!iat !oi *aJi se ae<au $n genunc3i i6# !escl0au ls%n! s6i ca!a *e *o!ea *anto,ii cu un <gomot care 0inea !e etic3eta- In momentul $n care uierul au<ea acest <gomot !esc3i!ea usa rostin!: U7omnilor *ute0i *lecaRS 2iecare $i lua tl*i0a i ceremonia se is*rvea- 7oar *ersoana care urma sa tina s,enicul *utea sa mai rm%n !aca avea !e a!resat vreo rugminte regelui- aa se e"*lica i aten0ia !eosebita cu care era *rivita aceasta bi<ara ,avoare- 7u* ce toat tevatura asta se termina ,iecare $i ve!ea !e ale sale: unii *lecau la Paris al0ii se $n!re*tau ctre saloanele un!e rmseser ,emeile e*isco*ii oamenii care $nc nu ,useser *re<enta0i regelui i un!e *arti!ele !e Joc ,useser $ntreru*teRegina iein! !e la 4a!ame se !ucea la !oamna !e Polignac iar s%mbta la !oamna !e )amballeQ 4onsieur se !ucea la !oamna !e /albiQ 4a!ame $n o!aia ei cu cameristele saleQ contele !e (rtois $n mul0imea !e la &ersailles sau la t%r,ele !in ParisQ contesa !e (rtois $n o!aia ei cu vreunul !in o,i0erii !e gar!aQ si $n s,%rit cele !oua 4es!ames ,iecare la !oamnele lor !e onoare-

7oamna !e Civrac avea griJa !e salonul !oamnei &ictoire ca sa ,ie *lin cu curteni !e m%na $nt%i- 7oamna !e Narbonne nu ,cea nimic altceva !ec%t sa se $ntre0in cu invita0ii caci ,irea ei aroganta nu6i $ng!uia nici un ,el !e ;eleniiUnii *am,letari !e *e vremea aceea au scris ca ( rnnul conte !e Narbonne ar ,i ,ost ,iul !oamnei (!ela%!eQ l crul era ,als i absur! !ar a!evrul e ca *rin0esa ,cuse eiitru el nite sacri,icii enorme- (ceasta !oamna !e Narbonne tat !e !ominatoare $n!ura toate ca*riciile contelui )ouis- C%n! acesta ,cea c%te o boacn sau *ier!ea bani serioi la iocurile !e noroc !oamna !e Narbonne tuna i ,ulgera $n s*ecial $m*otriva !oamnei (!elai;!e nimeni nemaii<butin! s6i intre $n voie- 7u* c%teva <ile biata *rin0esa se ve!ea obligata s6i rscum*ere cu bani grei linitea- Iat !eci cum $i *rocura !omnul !e Narbonne sumele uriae ,ara cea mai mica btaie !e ca* sume *e care le c3eltuia cu at%ta usurinta#- 7oamna (!elai;!e sim0ea greutatea Jugului si !in c%n! $n c%n! o,ta amar- 1ntr6o seara mama o con!use $n a*artamentul ei !ar acolo nimerir *este !oamna !e Narbonne mai $mbu,nata ca nicio!atQ !oamna (!elai;!e Jura ca a !oua <i nu se va mai $ntoarce $n a*artamentul eiQ tot legn%n!u6se cu aceasta i!ee alctui un a!evrat roman imagin%n!u6i ce avea sa s*un !oamna !e Narbonne !es*re ,elul cum *roce!ase !es*re ,irea ei etc. Nu s*ui nimic !oamna !e +smon!X 1ntr6a!evr ai !re*tateR Sunt slaba ce vrei sunt o burbona simt nevoia sa ,iu clu<ita !ar nu sunt tr!toareR . N6o bnuiesc *e !oamna nici mcar !e in!iscre0ie !ar stiu ca m%ine ve0i ,i mult mai in!ulgenta ca !e obicei cu !oamna !e Narbonne ca sa va r<buna0i *entru aceasta vaga in,i!elitate !e a<i. &aiR 7in *cate va! ca ai !re*tateR # ' vorba !e contele )ouis ile Narbonne6)ara nscut la Colorno $n !ucatul !e Parma $n #B55Q ,iul !ucelui !e Narbonnc6)ara gentilomul camerei !ucelui !e Parma 2ili* !e /ourbon (,iul lui 2ili* al &6lca !e (nJou) i al !ucesei !e Narbonnc6)ara !oamna !e onoare a !ucesei !e Parma @ !oamna 'lisabeta !e 2ran0a ,iica lui )u!ovic al 5&6lca- )a moartea acestei *rin0ese !oamna !e Narbonne s6a $na*oiat $n rranta i a !evenit !oamna !e onoare a *rin0esei (!elai;!e alta ,iica a lui )u!ovic al 5&6lca- Regalist constitu0ional contele )ouis !e Narbonne a ,ost ministru !e r<boi ln #BC# a emigrat $n #D august a aceluiai an iar $n #? brumar s6a $na*oiat $n 2ran0a S;U raliin!u6sc lui /ona*artc a ocu*at !iverse *osturi $nalte *%n $n #?#I c%n! a mOit (ne!-,r-)1ntr6a!evr a !oua <i o e"*lica0ie *rovocata !e *rin0esa se sol!a cu o noua cerere !e baniQ cum ve!ea banii !oamna !e Narbonne era ,ermectoare toat seara- Prin0es $ncerc%n! s6 i ascun! slbiciunea $i s*use mamei @ $n tim* ce se retrgea @ ca !oamna !e Narbonne $i ceruse scu<e *entru ca tunase i ,ulgerase $n aJunQ nu mai a!auga cum anume o calmase !ar toat lumea cunotea secretul acestei come!ii- Contele )ouis era *rimul care r%!ea !e toat trenia i asta sim*li,ica lucrurileQ ,iin!c $n acea e*oca orice viclenie orice viciu orice laitate !aca erau acce*tate ,0i i mrturisite $ntr6o ,orma s*irituala se bucurau !e in!ulgenta tuturoraPrin0esa trebuia con!usa !e la !oamna !e Narbonne la ea acas la castel !e ctre !oamna sa !e onoare care era !e serviciu $n <iua aceea- 7e multe ori se !is*ensa !e ea mai ales c%n! se ,cea ,rig *entru ca !oamna !e onoare mergea *e Jos $n tim* ce *rin0esele circulau $n mo! obinuit *e cori!oare i $n anticamere $n lectica- (cele scaune ca*itonate *urtate !e vale0i erau ,oarte elegante aurite i cu emblemele res*ective *e ambele *arti- Cele ale !uceselor erau aco*erite !e cati,ea rosie iar vale0ii *urtau livrelele casei !in care ,ceau *arteQ celelalte !oamne aveau vale0i !e meserie !ar care *urtau livreaua regelui numi0i $n termenii Cur0ii U*urttorii albatriS-

Tim* !e a*roa*e un an !oamna (!elai;!e luase obiceiul ca !e $n!at ce venea !e la !oamna !e Narbonne s6i *rimeasc la ea *e mama i *e tata- Sim0ea nevoia !e !iscu0ii mai serioase- 7ar !oamna !e onoare ,u averti<ata *rin0esa ,u mutruluita i6i mrturisi cinstit mamei ca nu mai cute<a s6o c3eme la ea1ntr6una !in acele !iscu0ii a*ucase s6i mrturiseasc tatei eecul su,erit !u* ce6i mani,estase curio<itatea $n legtur cu 4asca6!e62ier- 1l rugase *e ,ratele ei 7el,inul s6i ceara regelui toate amnuntele $n legtur cu aceasta taina i sa i le s*un i ei- 7el,inul $l $ntrebase *e )u!ovic al 5&6lea !ar acesta $i rs*unsese: . 2iule am s60i s*un !aca tii cu tot !ina!insul !ar Jur6te aa cum m6am Jurat i eu ca nu vei !ivulga nimnui aceasta tainaR 7el,inul $i mrturisi ca nu !orea sa a,le acel secret !ec%t ca sa i6# *oat $m*rti surorii sale (!ela%!e aa c6i s*use ca renun0- Regele $i rs*unse ca *roce!a cu at%t mai bine cu c%t acel secret @ *e care nu6# *utea !e<vlui ,iin!c ,usese *us sa Jure @ nu *re<entase nicio!at vreo im*ortanta !eosebita i ca !u* at%ta vreme nu mai suscita nici un interes- (!aug a*oi ca !e alt,el nu e"istau !ec%t !oi oameni $n via0a care6# cunoteau: el i !omnul 4ac3ault- (*oi *rin0esa $i istorisi tatei cum aJunsese !omnul !e 4aure*as ministru)a moartea lui )u!ovic al 5&6lea ,etele sale care6l $ngriJiser tot tim*ul c%t ,usese bolnav !e vrsat trebuiau con,orm ine"orabilei etic3ete sa ,ie !es*r0ite !e noul rege- (cesta cruia tatl sau $i recoman!ase $ntot!eauna sa tina seama !e s,atul mtuii sale (!elai;!e $i scrisese ca s6o $ntrebe cui sa $ncre!in0e<e griJa acelui regat care6i c<use $n bra0e- 7oamna (!elai;!e $i rs*unse ca tatl sau n6ar ,i e<itat s6# c3eme *e !omnul !e 4ac3aultUn nou bilet al regelui: Ce trebuia sa 3otrasc $n legtur cu ,uneraliileX Care era etic3etaX Cui sa se a!rese<eX Rs*unsul !oamnei (!elai;!e: Nimeni nu era mai *otrivit $n ceea ce *rivea etic3eta i tra!i0iile ca !omnul !e 4aure*as care trebuia sa se ocu*e !e toate acele amnunte- Curierul *entru !omnul !e 4ac3ault $nc nu *lecase- 7omeniul !omnului !e 4ac3ault se a,la la trei leg3e !incolo !e Pontc3artrain iar !rumul *%n acolo era groa<nic !e *rost- Curierul ,u rugat ca $n trecere sa lase i o scrisoare !omnului !e 4aure*as/tr%nul curtean *lictisit !e surg3iunul lui sosi ime!iat- Regele $l ate*ta cu nerb!areQ $l *o,ti $n cabinet i $n tim* ce !iscutau ,ura $ntiin0a0i ca se a!unase Consiliul- +biceiul cerea ca ,iecare ministru sa ,ie anun0at !e uier- 7aca aceasta ,ormalitate nu era $n!e*linita nu *uteai lua *arte la Consiliu- Uierul va<%n!u6# *e !omnul !e 4aure*as at%t !e intim cu noul rege i tiin! ca ,usese c3emat $l *rivi e<it%n!Q regele !esi tulburat nu s*use nimicQ !omnul !e 4aure*as saluta ca i cum ar ,i ,ost i el invitat la Consiliu- Regele intra $n sala ,ara a cute<a s6i ia rmas bun !e la el- 7omnul !e 4aure*as $l urma lua *arte la Consiliu i c%rmui 2ranta tim* !e <ece ani- C%n! !u* c%teva ceasuri sosi !omnul !e 4ac3ault locul ,usese ocu*at- Regele $i s*use c%teva banalit0i $i a!resa c%teva com*limente i6# lasa sa *lece- 7oamna (!ela%!e se necJi *l%nse !ar i ea i ne*otul ei erau /ourboni @ cum <icea ea @ i n6aveau !estula energie nici *entru a re<ista $n ,ata voin0ei altora nici *entru a se asocia *e !e*lin cu acetia7aca T3oirF ar ,i *lecat la vreme !in Pontc3artrain *oate ca n6ar mai ,i e"istat revolu0ie $n 2ran0a- 7omnul !e 4ac3ault care era un om $n0ele*t s6ar ,i *rice*ut sa scoat la iveala *r0ile bune ale lui )u!ovic al 5&I6lea nu ca 4aure*as curtean s*iritual !ar uuratic i imoral $n m%inile cruia $i $ncre!in0ase soarta- (sta nu $nseamn ca 4aure*as n6ar ,i ,ost omul care sa convin cel mai bine gusturilor i nevoilor !e moment(m s*us ca $n acea e*oca !aca aveai s*irit treceai *este orice- S*iritul Juca *e atunci rolul *e care6# Joaca ast<i talentul- (m sa va istorisesc c%teva !in anec!otele *e care le6am au<it *ovestite !e mama care !esi $m*inse *%n la i*ocri<ie ast,el !e ,a*te nu *reau altceva @ c3iar !u* o bucata buna !e vreme @ !ec%t o s*irituala mali0ieR

&icontele !e Segur onul cel mai la mo!a $n acea vreme ,cea unele versuri ,rumoase c%n! se a,la $n societate aa ca era *rivit ca un brbat cu mari calit0i- 7omnul !e T3iar! im*acientat i *oate gelos *e succesele sale ,cu la r%n!ul sau o *iesa $n versuri $n care $l s,tuia *e contele !e Segur s6i trimit lucrrile la co,etar !ove!in! @ s*unea el @ ca avea e"act at%ta s*irit c%t $nc*ea $ntr6o bomboana- 7omnul !e Segur se *re,cu a r%!e !e aceasta recoman!are !ar 3otr$ sa se r<bune- Cunotea $n Norman!ia *e o oarecare !oamna P- o ,emeie !eosebit !e ,rumoasa care locuia $n castelul ei tria c%t se *oate !e !ecent alturi !e so0ul ei bucur%n!u6se !e o !estul !e mare consi!era0ie $n ciu!a amici0iei sale cu !omnul !e T3iar! !es*re care se s*unea ca ar ,i ,ost mult Urea intima i care !ura !e vreo c%0iva aniori caci se *rea c !omnul !e T3iar! o iubea cu *atima- &icontele !e Segur al crui tata era ministru !e r<boi ceru ca regimentul !in care ,cea *arte sa ,ie mutat $n orelul vecin cu ,rumosul castel al !oamnei P-Q $i Juca la *er,ec0ie rolul se *re,cu $n!rgostit nebunete !e ea si !u* ce6i ,cu o curte asi!ua care !ura mai multe luni i<buti s6o !etermine s6i ce!e<e- /iata !oamna !e P se tre<i $nsrcinatQ brbatul ei li*sea !in 0inut !omnul !e T3iar! aiJ!erea- (tunci $l anun0a *e viconte !e neca<ul *0it $n aJun $nc $i mai ,cea !eclara0ii $n,ocateQ acum el o *rivi !e sus $i s*use c6i atinsese sco*ul i ca *utin $i *asa !e ea- Ca nu voise !ec%t sa se r<bune *e !omnul !e T3iar! i s6i arate ca era $n stare sa ,ac i alte lucruri !ec%t sti3uri !ulcege- 1i srut m%na se $ntoarse *e clc%ie i !oamna !e P- nu mai au<i nicio!at !e el- 1ntr6a!evr vicontele *leca ime!iat la Paris istorisin!u6i is*rava oricui voia s6# asculte7oamna !e P- ,cut !e ruine $n oc3ii so0ului !e<onorata $n oc3ii celor !in *rovincie certata cu !omnul !e T3iar! muri Ia natere- 7omnul !e P ,u nevoit sa recunoasc acea co*ila ne,ericita *e care6o vom $nt%lni mai t%r<iu $n societate (sub numele !e !oamna )eon !e P) i a carei $nclinare ctre intriga o ,cea !emna !e tatl ei- Nicio!at vicontele !e Segur n6a bgat !e seama ca o asemenea aventura @ cu care se lau!a $n gura mare @ ar ,i ocat *e cineva(i acum iat alta !e alt gen: 7omnul !e Cre=ui !orea cu ar!oare o sluJba la Curte aa ca $n acest sco* ,cea la r%n!u6i curte !oamnei i !omnului !e 4aure*as- Una !intre slugrniciile sale era sa ,oca $n ,iece seara o *arti!a !e cr0i cu btr%na i e"trem !e Plicticoasa !oamna !e 4aure*as care6# sus0inea cu $nsu,le0ireQ Tne$n0eles ca !omnul !e 4aure*as ,u sensibil la rugmin0ile ^Tlei sale- C3iar $n <iua $n care ob0inu sluJba !omnul !e re=ui veni la !oamna !e 4aure*as- 7oamna !e 2lamarens ePoata !oamnei !e 4aure*as care ,cea onorurile casei $i o,eri !omnului !e Cre=ui ca !e obicei cr0ile !e Joc- (cesta se $nclina $n ,ata ei i6i s*use *e un ton !e g3eata: . &a rog sa ma scu<a0i !ar eu nu Joc nicio!atR (i $ntr6a!evr nu mai Juca cu !oamna !e 4aure*as- (ceasta Josnicie mani,estata ast,el nu Jigni *e nimeni i nimeni nu r%se cu mai multa *o,ta !ec%t btr%nul ministru7omnul !e 4augiron era colonelul unui su*erb regiment !ar $i era groa<a sau mai cur%n! sila !e tot ce era ca<on iar *e !e alta *arte nici nu era *rea curaJos $ntr6o <i c%n! grena!ierii 2ran0ei @ un!e sluJise la $nce*ut @ atacar $n nite $m*reJurri !eosebit !e *ericuloase !omnul !e 4augiron se v%r$ $ntre ei i lu*ta cu at%ta !%r<enie $nc%t ,u remarcat !e toat lumea- ( !oua <i la masa o,i0erii !in regimentul sau $l ,elicitar. 7omnilor ati v<ut ca atunci c%n! vreau le s*use el *ot sa ma com*ort ca oricare !intre !umneavoastr- 7ar lucrul acesta mi se *are at%t !e ne*lcut i mai ales at%t !e *rostesc $nc%t va ,g!uiesc ca nu se va mai $nt%m*la nicio!at- 46a0i v<ut $n toiul ,oculuiQ sa va a!uce0i bine aminte !e acest lucru ,iin!c e *entru ultima oaraR

(i $ntr6a!evr se tinu !e cuv%nt- C%n! regimentul lui trecea la atac el se !!ea !eo*arte le ura succes o,i0erilor sai i le striga c%t *utea !e tare: . Uita0i6v la imbecilii aia care tin sa ,ie uciiR Cu toate astea !omnul !e 4augiron nu era un o,i0er slabQ regimentul sau era 0inut $n *er,ecta or!ine se !escurca !e minune $n toate $m*reJurrile i acest colonel bi<ar era @ culmea @ ,oarte iubit i ,oarte *re0uit- 'l e cel cruia nevast6sa @ o ,emeie ,oarte s*irituala @ i6a scris acea ,aimoasa scrisoare: U_scriu ,iin!c nu stiu ce sa ,ac i $nc3ei ,iin!c nu stiu ce s60i s*unSassenage !e 4augiron ,oarte su*rat ca sunt su*rat- U )a o ast,el !e scrisoare nu se *utea sa nu rs*un<i la ,el !e s*iritual4arealul !e Noailles se com*ortase ,oarte ur%t $n r<boi i re*uta0ia lui $n ceea ce *rivea curaJul !evenise cam us*ect%- 1ntr6o <i *loioasa regele $l $ntreba *e !ucele !e (Fen !aca marealul va veni la v%ntoare. +3 nu cre! sire tata se teme !e a*a ca !e ,ocR (ceste vorbe avur mare succes(m 0inut sa relate< c%teva ,a*te ca sa va !a0i seama ca $n acele vremuri @ !es*re care ni se s*une ca erau mult mai morale ca ale noastre $n acele vremuri $n care se <ice ca societatea era un tribunal $n care toat lumea $i *unea $n lumina meritele @ tu*eul i mai ales neruinarea erau su,iciente *entru a evita sentin0ele *e care *robabil ca societatea le6ar ,i !at $m*otriva unor ne!re*t0i a,iate $nsa cu mult mai mult cinism(m mai s*us ca !oamna !e Civrac era !oamna !e onoare a !oamnei &ictoire- &ia0a ei e un a!evrat roman *e v%re nu ma *ot ab0ine sa nu vi6# *ovestesc7omnioara 4onba!on ,ata unui notar !in /or!eau" $m*linise v%rsta !e !ou<eci i cinci !e ani- 'ra $nalta ,rumoasa s*irituala i mai ales ambi0ioas- 2u ceruta $n cstorie !e un nobil !e tara !in vecintate care se numea !omnul !e /lagnac- +mul era srac necio*lit inca*abil s6i a*recie<e calit0ile !ar r%vnin!u6i cu ar!oare averea mo!esta *e care urma s6o moteneasca !e la tatl ei- Persoana care se ocu*a !e aceasta cstorie scoase $n evi!enta s*i0a aleasa a !omnului !e /lagnac care se trgea !in ,amilia !e 7ur,ort- 7omnioara !e 4onba!on *orunci sa se a!uc actele viitorului so0 si !u* ce le cerceta cu aten0ie se mrita cu !omnul !e /lagnac- &%r%n! $nc c%teva 3%rtii $n *orto,elul $n care v%r%se *ergamentele genealogice ale so0ului ei se urca $n !iligenta $m*reuna cu acesta i sosi la Paris- Prima vi<ita i6o ,cu lui C3erinQ $i $ntinse 3%rtiile i6# ruga sa le e"amine<e cu mare aten0ie- 7u* c%teva <ile se $na*oie sa le ia i ,u asigurata ca so0ul ei se trgea !in ramura 7ur,ort6)orge- 'a ceru sa i se elibere<e un certi,icat i $nce*u a6i s*une /lagnac !e Civrac- Scrise btr%nului mareal !e )orge cer%n!u6i o $ntreve!ere i s*un%n!u6i @ cu mo!estie @ ca era !oar $n trecere *rin Paris- Cre!ea ca so0ul ei avea onoarea !e a ,i neam cu el- +ric%t !e Putin s6ar ,i $nru!it ar ,i ,ost totui o at%t !e mare cinste o at%t !e mare ,ericire $nc%t nu voia sa se re$ntoarc $n obscura ei *rovincie $nainte !e a ti acest lucru- 7aca $n!r<nea sa *retin! a cere sa ,ie *rimita !e !oamna mareal recunotin0a ei sigur ca ar ,i ,ost ,ara margini- 4aresala se lasa $n!uioat !e aceste vorbe mieroase ,ara ca totui sa recunoasc $nru!irea asu*ra creia nu mai insista- 7oamna !e Civrac ,u !eci *o,tita s6i ,ac o vi<ita un!e se *urta cu multa *olite0e- +b0inu $ng!uin0a !e a reveni ca s6i ia rmas bun i reveni- Plecarea ,u $nt%r<iata aa ca !oamna mai veni o !ata- P%n la urma nu mai *leca !eloc2oarte cur%n! maresala o $n!rgiQ ae<at *e un mic taburet la *icioarele sale ea lucra la aceeai ta*iserie i $ncet $ncet !eveni o obinuit a casei- So0ul ei $nc nu6i ,cuse a*ari0ia $ntr6o <i ea au<i vorbin!u6se cu !estul !is*re0 $n casa marealului !es*re situa0ia celor !in cor*ul !e gar!aQ $i ri!ica brusc ca*ul cu o $n,0iare mirata- C%n! ramase singura cu ,amilia )orge s*use:

. 7omnule mareal mi6e teama ca !in *ricina ignorantei noastre *rovinciale sa nu *arem vinova0i $n oc3ii !omniei voastre ,iin!c una !in ru!ele !omniei voastre ,ace *arte !in cor*ul !e gar!a 7eci sluJba asta e ne*otrivita nu6i asaX 7omnul !e )orge $i rs*unse *rietenos !ar $i !eclina *oliticos orice urma !e $nru!ire. 7umne<eule s*use ea nu *rice* nimic !in toate astea !ar am sa va a!uc actele so0ului meu1ntr6a!evr a!use acele acte care erau $n *er,ecta regula *recum i certi,icatul eliberat !e C3erin- :eneralul nu mai avu ce s*une i !e alt,el nici nu 0inea nea*rat sa s*un cevaSo0ul ,u scos !in cor*ul !e gar!a *lasat $ntr6un regiment i trimis $n garni<oana- Sotia ca*ta un mic a*artament la me<aninul *alatului !e )orge- 4arealul n6avea bie0i- 4arealul !e 7uras avea unul singur care *romitea $nc !e *e atunci sa ,ie o *ramatie- 7oamna !e /lagnac $nsrcinat $nce*u a ,i corcolita: taburetul se *resc3imba $n ,otoliu $n cur%n! nu i se mai s*use !ec%t !oamna !e Civrac cel !e al !oilea titlu al ramurii !e )orge- 1n s,%rit !u* numai c%teva nQ se $nscunase at%t !e bine $n casa marealului $nc%t te;a !is*une !e orice *str%n! $ntot!eauna msura i un o,un! res*ect at%t ,ata !e !omnul c%t i ,ata !e !oamna !e )orge2amilia 7uras $m*rtea i ea sim*atia *e care o ins*iraC%n! se alctui Curtea !oamnei &ictoire i se !!u o sluJba oarecareQ !ar $n cur%n! !eveni ,avorita ei i ,u numita !oamna !e onoareQ cu acest *rileJ ,u ,cut !ucesa !e CivracPstrase $ntot!eauna cele mai bune rela0ii cu so0ul ei *e care6# co*leea cu tot ,elul !e !ove<i !e consi!era0ie !ar care era *rea b!ran *entru a *utea trage ,oloase !e *e urma lor- P%n la urma reui s6# numeasc ambasa!or la &iena un!e avu bunul simt sa moara la scurta vreme !u* numire- (sta a ,ost singura !ova!a !e inteligenta *e care a !at6o $n toat via0a sa- ( lsat6o *e nevast6sa cu trei co*ii: un biat @ care a !evenit mai t%r<iu !uce !e )orge i a motenit averea ,amiliei 7ur,ort i !oua ,ete: viitoarele !oamne !e 7onissan i !e C3astellu"7oamna !e Civrac era *e c%t !e s*irituala *e at%t !e abilaQ caci !e $n!at ce se v<u bogata vru la r%n!u6i sa !evina i ea *rotectoarea cuiva- ai ast,el !eveni *rotectoarea oraului /or!eau"- To0i cei sosi0i !in /or!eau" gseau s*riJin la ea iar ea i<buti ast,el sa sc3imbe situa0ia *ro*riei sale ,amilii- 4onba!onii !evenir ast,el $ncet $ncet U!omniiS !e 4onba!on- Ne*otul ei c*t o sluJba aJunse colonel i s,%ri *rin a !eveni a*roa*e curtean- 7u* aceste succese $n a*ogeul mre0iei sale !oamna !e Civrac se !use la bai $n PirineiTotul $i reuise acestei !oamne numai ca ea era e"trem !e lacoma- 7esi ,oarte bolnava i<buti sa aranJe<e cstoria ,iului ei !ucele !e )orge cu !omnioara !e Polignac a carei mama era *e atunci atot*uternica *un%n! !oar o singura con!i0ie: sluJba !e ca*itan al gr<ilor *entru biatul ei care era $nc ,oarte t%nr- C%n! lucrurile erau ca i aranJate !oamna !e :ramont la ,el !e intriganta ca i ea !!u totul *este ca*- (ceasta se bucura $n oc3ii reginei !e meritul !e a ,i ,ost e"ilata !e )u!ovic al 5&6lea !in *ricina unui rs*uns insolent !at !oamnei 7u /arrF#Preten0iile sale erau sus0inute i !e ,amilia C3oiseulQ regina $l *re,era *e ,iul !oamnei !e :ramont aa ca balanta $nclina $n ,avoarea acestuia- 7oamna !e Civrac a,la *e neate*tate ca t%nrul !e :ramont8 sublocotenent $n nu stiu ce regiment sosise la &ersailles ca ,usese ,cut !uce !e :uic3e ca*itan al gr<ilor i ca ,usese anun0at cstoria acestuia cu !omnioara !e Polignac- 7oamna !e Civrac se $n,urie at%t !e tare $nc%t s%ngele i se urca la ca* si $n *atru<eci i o*t !e ore muri !e o boala care $n nici un ca< nu trebuia sa aib un !e<no!m%nt at%t !e ra*i!7oamna &ictoire ,oarte necJit !e aceasta *ier!ere ,g!ui mamei @ *e *atul !e moarte @ s6o numeasc *e ,iica sa !oamna !e C3astellu" !oamna !e onoare $n locul ei- Cealalt ,iica !oamna !e 7onissan ,usese numita mai !emult *rima camerista a !oamnei &ictoire(ceasta !oamna !e 7onissan care mai triete i a<i i care are o*t<eci i !oi !e ani este mama !oamnei )escure- (m%n!ou s6au bucurat !e o trista celebritate $n tim*ul rscoalelor !in

&an!ee la care au luat *arte activa !esi erau ,emei- 7oamna !e )escure !evenita mai a*oi !oamna !e la Roc3eJa=uelin istorisete !e alt,el $n 4emoriile sale acele triste evenimente vorbin! *e larg !es*re acea ne,ericita cam*anieCa*itolul ### Co*ilria mea. P*u. /untatea regelui. 1nce*utul Revolu0iei. Convocarea Statelor :enerale. Plecarea contelui !e (rtois- A octombrie #B?C. Cltoria $n (nglia. 7oamna 2it<3erbert. Cataramele *rintului !e :alles. (e!erea la tara. Prin0esele (nglieiPot s*une ca am ,ost literalmente crescuta *e genunc3ii ,amiliei regale- ai regele i regina ma rs,0au gro<av $ntr6o vreme $n care aa cum am mai s*us co*iii erau !a0i la !oica # Keanne /ecu contesa 7u /arrF (R B>I @ #BCI) iubita lui )u!ovic al 5&6lca g3ilotinata sub Teroare. )oiii"6(ntoitte !uce !u :ramont (#B55 @ #?IA) general i *air al 2ran0ei $n tim*ul Restaura0iei- Ne*otul !ucesei !e :ramont sora !ucelui !e C3oiseul g3ilotinata $n #BC>(*oi la $n0rcat a*oi la mnstire un!e @ $mbrca0i ca nite nlJci !oamne sau ca nite mici !omni @ nu a*reau !ec%t ca sa ,ie !oJeni0i certa0i sau *e!e*si0i eu @ cu roc3i0a mea sub0ire !e batist i cu o cl!raie !e bucle aurii ce6mi $m*o!obeau obrJorul ,rumos eram rs,0ata tuturorTata se amu<ase s6mi !e<volte inteligenta i constatase ca as ,i un ,el !e co*il6niinune- Caci la trei ani tiam sa citesc la *er,ec0ie i !ebitam at%t s*re *lacerea mea c%t i a altora *arti $ntregi !in trage!iile lui Racine- Tatei $i *lcea sa ma ia cu el la s*ectacolele !e la &ersailles- 7ar !u* *rima *iesa ma !ucea la culcare ca sa nu ma oboseasc i6mi a!uc aminte ca regele ma c3ema uneori $n loJa lui ca s6i *ovestesc *iesa *e care urma s6o va!- )a asta a!ugm i *ro*riile mele re,lec0ii care aveau !e obicei mare succes $n toiul remarcilor mele literare $mi amintesc ca $ntr6o <i i6am s*us ca !oream s6i cer o ,avoare si $ncuraJata !e bl%n!e0ea lui i6am mrturisit ca r%vneam la !oi !in cei mai mici 0ur0uri !e cristal ai can!elabrului ca s6mi ,ac !in ei cercei av%n! $n ve!ere ca a !oua <i urma sa mi se ,ac gauri $n urec3i1mi amintesc !e bucuria *e care am resim0it6o $ntr6o situa0ie !e aceeai natura- 7oamna (!ela%!e @ care ma rs,a0a gro<av @ ma *use $ntr6o <i s6i s*un cum o <%na i6a !ruit unei *rin0ese un *alat !e !iamant $nir%n!u6i toate minun0iile ce se a,lau $n el si- 1n s,%rit culmea ,ericirii eroina gsise $ntr6un secreter !intr6un rubin !e un rou $nc3is o comoara !e ase sute !e ,ranci- 7oamnei (!ela%!e $i veni o i!ee ascult%n!u6mi *ovestea si !u* ce se str!ui s6o conving *e mama *use $n micul meu secreter care sigur ca nu era !in rubin o suta !e mone<i !e c%te ase ,ranci i o 3%rtie *e care scria: U aase sule !e ,ranci *entru (!eleS at%t c%t *rimise i *rin0esa !in *oveste- Nu6mi mai a!uc aminte !aca tiam sa numr *%n la o suta !ar $mi a!uc *er,ect !e bine aminte !e tulburarea *e care am sim0it6o c%n! am v<ut acea comoaraP%n la urma *rin0ii mei *etrecur $ntreaga vara la /ellevueQ o!aia mea se a,la la *arter i !!ea s*re curte- 7oamna (!ela%!e ,cea <ilnic *limbri lungi *entru a6i ms*ecta lucrtoriiC%n! trecea *rin ,ata ,erestrei mele ma strigaQ $mi *uneam re*e!e *lria $nc%lceam ,ereastra i *lecam cu ea ,ara !!aca- Prin0esa era $ntot!eauna urmata !e un mare numr !e vale0i i !e o trsuric la care era $n3mat un cal *e care6# !ucea !e ,r%u un r%n!a trsurica $n care ea nu se

urca a*roa*e nicio!at !ar $n care eu ma urcam a*roa*e $ntot!eauna !esi $mi *lcea mult sa ma tin !e ,usta ei i s6i ,ac ceea ce numeam eu Uconversa0ieS- (veam ca rival i toto!at ca *rieten un c%ine alb s%rmos e"trem !e inteligent care era i el luat $ntot!eauna la *limbare- C%n! nimeream *este vreo *or0iune noroioasa !oi servitori care aveau griJa !e el $l v%rau $ntr6un sac i6# crau ast,el *%n !!eam iar !e !rum curat $n ceea ce ma *rivete eram ,oarte m%n!ra ca tiam *e un!e trebuia sa merg ca sa nu ma mur!resc !e noroi ca elRe$ntori la castel $i !is*utam lui &i<ir cuca !e cati,ea rosie *e care mi6o lasa cu mult mai multa *lacere !ec%t ,agurii !e miere *e care6i <!robea *e *arc3et- (!esea *rin0esa (!ela%!e se ae< $n *atru labe i alerga $m*reuna cu noi *rin o!aie *entru a ne $m*ca i *e mine i *e &i<ir ori *entru a ob0ine *remiul !at celui care alerga mai re*e!e- Parca o va! i acum $nalta i uscata cu roc3ia ei violeta (asta era uni,orma !e la /ellevue) *lisata cu boneta cu ,un!e i cu cei !oi !in0i mari !in ,ata singurii care6i mai rmseser- Pe vremuri ,usese o ,rumuse0e acum $nsa era ur%ta- Tot !oamna (!ela%!e a *oruncit sa mi se ,ac *e c3eltuiala ei o **u nemai*omenita cu tot trusoul *us $ntr6un coule0 cu biJuterii $ntre care i un ceas !e )e*ine# *e care6# mai am i acum i un *at !e !ucesa $n care am !ormit *%n la v%rsta !e a*te ani- (sta ca sa va !a0i seama c%t !e mare era **u- Inaugurarea acelei Jucrii magni,ice a ,ost o a!evrat srbtoare *entru ,amilia regala care venise sa mn%nce la /ellevue- Ri!ic%n!u6se !e la masa ma trimiser sa a!uc **u- Cele !oua canaturi ale uii ,ura !ate $n laturi i **ua $i ,cu a*ari0ia culcata *e *atul ei i $nso0it !e toate accesoriile- Regele ma 0inea !e m%na; Ceasornicarul regelui- (cest s*len!i! ceas !e aur a a*ar0inut mai t%r<iu marc3i<ului !e +smon! care #6a motenit !e la mtua sa- 7ucesa (!ele !e /oignc. Pentru cine sunt toate astea (!eleX . Sire cre! ca *entru mineToat lumea $nce*u sa se Joace cu noua mea *ro*rietate- Scoaser **u !in *at i ma varar *e mineQ regina i !oamna 'lisabet3 se amu<au teribil ,c%n! *atul i $ntorc%n! cu !ibcie saltelele- /ietele *rin0ese 3abar n6aveau ca ,oarte cur%n! (asta se *etrecea $n #B??) vor ,i obligate s6i ,ac singurA *atulR Cine le6ar ,i s*us acest lucru ar ,i ,ost socotit nebunR Succesele mele nu erau mai mici nici ,ata !e genera0ia t%nr- 7omnul 7el,in mort mai t%r<iu la 4eu!on ma iubea gro<av ma c3ema $ntruna sa ma Joc cu el iar !omnul !uce !e /errF era a!esea *e!e*sit *entru ca la bal nu voia sa !anse<e !ec%t cu mine- 7oamna i !omnul !uce !e (ngouleme nu *rea ma bgau $n seama- 7ar iat ca Revolu0ia *use ca*t succeselor mele la Curte- Nu stiu !aca ele au ac0ionat asu*ra mea $n sensul unui leac 3omeo*atic !ar e sigur ca ,ara acest !ebut al vie0ii mele n6a ,i c*tat nicio!at nici ascu0imea !e minte nici s*iritul !e *trun!ere care m6au ,cut sa observ i sa anali<e< at%tea lucruri- 'venimentele $nce*ur a !eveni !in ce $n ce mai serioase *entru ca cei !e la Curte sa mai aib vreme sa se mai amu<e !e !rgleniile unui co*il- Sosise anul #B?CTata nu lua !eloc uor gravitatea ,a*telor- Ceremonia a!unrii Statelor :enerale ,u solemna i $nso0it !e o asemenea mre0ie $nc%t atrase la &ersailles strini !in toate colturile 'uro*ei- 4ama $n mare 0inut !e Curte $m*o!obita cu biJuterii $l anun0a *e tata sa se grbeasc&<%n! ca nu a*are intra $n o!aia lui i6# gsi $n 3alat !e casa. :rbete6te !ragaR (i aa am $nt%r<iatR . N6am $nt%r<iat ,iin!c eu nu merg- Nu vreau s6# va! *e nenorocitul ala ab!ic%n!R 1n aceeai seara !oamna (!ela;i!e vorbi !es*re cele v<ute $n sala- (*oi se a!resa tatei $n legtur cu c%teva c3estiuni !e amnunt- 'l $i rs*unse ca 3abar n6avea. 7ar un!e erai ae<atX . Nicieri ,iin!c nu m6am !us !oamnaR )$

. 7e ceX Nu te6ai sim0it bineX . /a !a !oamna. Cum c%n! unii au venit tocmai !e la mama naibii ca sa asiste la aceasta ceremonie !umneata nu te6ai !eranJat nici mcar sa treci stra!aX . Nu6mi *lac $nmorm%ntrile !oamnaR . Iar mie nu6mi *lace ca la v%rsta !umitale sa te cre<i mai gro<av ca to0i ceilal0iR 7u* care *rin0esa $i $ntoarse s*atele i ieiNu trebuie sa tragem !e aici conclu<ia ca tata nu voia sa ,ac nici o concesie- 7im*otriv era convins ca vremurile le cereau $n mo! im*eriosQ numai ca el voia sa ,ie ,cute !u* un *lan bine g%n!it !inainteQ le voia largi i !in toat inima nu smulse cu ,or0a- &<use cu s*aima a!un%n!u6se Statele :enerale- Cunosc%n! $ntr6o oarecare msur !orin0ele ,iecruia tia ca nimeni nu6i ,i"ase un *unct *%n un!e sa mearg ,ie !in e"igenta ,ie !in $ng!uin0a $n *lus $l cunotea ,oarte bine *e NecHer# *e care6# tia !is*us s6# ae<e *e rege *e muc3ea unei *r*stii ,ara a inten0iona s6i !ea br%nci $n ea !ar um,l%n!u6se $n *ene ca era singurul care6# *utea o*ri la vreme sa nu ca!a !ove!in! $n ,elul acesta c%t era !e necesar4%nia !oamnei (!ela%!e se *otoli re*e!e $n ,ata evenimentelor care $nce*user sa se !e<ln0uie1ntr6o <i ma Jucam cu co*iii !e :uic3eQ !ar iat ca venir sa ma ia acas mult mai re*e!e ca !e obicei $n locul valetului care avea griJa !e mine m6am tre<it cu valetul tatei care era i omul sau !e $ncre!ere- (veam o !!ac engle<oaica ce vorbea ,oarte *rost ,ran0u<eteQ valetul $i $ntinse un bile0el scris !e mama- 1n vreme ce ea $l citea am reintrat $n o!aia micilor mei tovari !e Joaca un!e $ntre tim* totul ,usese !at *este ca*: co*iii *l%ngeau iar cei mari $m*ac3etau- 4a ; Kac=ues NecHer (#BI8 @ l ?D>) ,inanciar i om *olitic !e origine germana care a !evenit !irectorul general al ,inan0elor 2ran0ei $n #BBB- 1n,iin0%n! nite a!unri *rovinciale menite sa stabileasc im*o<itele i6a atras ura Parlamentului i a trebuit sa !emisione<e- Rec3emat $n #B?? i ncmai*ut%n! restabili situa0ia ,inanciara convoca Statele :enerale- (lungarea sa ($n ## iunie #B?C) !eclanea< tulburrile !in #> iulie #B?C- ( ,ost tatl celebrei !oamne !e Stacl. &elir $ntr6o blana valetul tatei ma lua $n bra0e si $n loc sa @ !uca la *rin0ii mei ma instala $m*reuna cu !!aca la un 3%tr%n *ro,esor !e engle<a care locuia $ntr6o cmru0 la etaJul *atru $ntr6un cartier $n!e*rtat- In noa*tea urmtoare ma luar i ma !user la tara un!e am *etrecut c%teva <ile ,ara nici o veste !e la ai mei- 'ram !estul !e maricica *entru a su,eri mult !in *ricina acestui e"il- 'ra $n *erioa!a tulburrilor care avuseser loc $n iunie la Paris i a *lecrii contelui !e (rtois $m*reuna cu co*iii sai i ai ,amiliei Polignac- 7u* ce m6am $ntors am a,lat ca cel mai mare !intre co*iii ,amiliei !e :uic3e *lecase iar sora sa ,usese ascunsa la *rin0ii !!acei sale- 4otivul tuturor acestor emo0ii *entru noi co*iii era <vonul care se rs*%n!ise ca *o*orul @ c%n! !e ,a*t nu era vorba !ec%t !e o m%na !e *ungai @ se *regtea s6i r*easc *e co*iii nobililor *entru a6i lua *ri<onieri- 'ram $ngro<itor !e s*eriata !e aceasta *ers*ectiva c%n! iat ca avur loc evenimentele !in A octombrie- Prin0ii mei locuiau a*roa*e !e castel !ar $n oraQ a*artamentele care li se !!user la &ersailles erau mult *rea incomo!e c3iar i *entru *ersoanele obinuite sa locuiasc acolo- Nu stiu cine #6a $ntiin0at *e tata $n tim* ce se a,la la masa !es*re <vonurile @ !e asta !ata mult *rea $ntemeiate @ care $nce*user sa circuleQ se ri!ica !e la masa i se !use ime!iat la castelQ mama urma sa vina i ea la ora la care $nce*ea Jocul !e cr0i la 4es!ames- 7ar nici nu a*uca bine tata sa *lece ca str<ile ce !uceau s*re &ersailles ,ura inun!ate !e o mul0ime $n,uriata care striga c%t o 0inea gura i care !in c%n! $n c%n! mai trgea i cu *uca- &orbele *e care le rosteau erau cu mult mai $n,ricotoare !ec%t c3i*urile lor $ncruntate+rice legtur cu castelul ,u ast,el $ntreru*ta- 1ntunec%n!u6se mama se retrase $ntr6o o!aie neluminata si li*ita !e oblonul ,erestrei $ncerca sa a,le !in ,r%nturile !e !iscu0ii *e care le

au<ea ce anume se *etrecea- Stteam *e genunc3ii ei i *%n la urma am a!ormit- 46a ae<at $ncetior *e so,a ca sa nu ma tre<easc i s6a 3otr%t sa se !uca ea $nsi ca sa ca*ete in,orma0ii tin%n!u6# !e brat *e valetul !es*re care v6am mai vorbit- Se !use r%n! *e r%n! la !iversele *or0i ale castelului !ar nu *utu *trun!e $nuntru $n s,%rit nimeri *este un om !in gar!a na0ional care o recunoscu i care6i s*use: . 7uce0i6v acas !oamna marc3i<a nu e bine sa ,i0i v<ut *e str<i la ora astaR N6am voie sa va las sa intra0i $nuntru consemnul e strict- 7e alt,el tot nu ve0i c%tiga nimic ,iin!c risca0i sa ,i0i arestata la orice *oarta- Personal n6ave0i !e ce va teme !ar sa ti0i ca *%n !iminea0 nu va mai rm%ne nici mcar un singur sol!at !in gar!a !e *a<aR (ceste vorbe erau rostite la ora noua seara $nainte !e a $nce*e masacrul iar cel care le rostise era un om bl%n! i *otolit i nu unul !intre r<vrti0i- 4ama nu6# recunoscu atunci *e acel omQ a a,lat $nsa mai t%r<iu ca era un negustor !e ciora*i- Se re$ntoarse consternata acas !u* cum va *ute0i $nc3i*ui totui mai *utin s*eriata !ec%t la *lecare c%n! lumea !e *e stra!a striga $n gura mare ca avea s6i g%tuie *e to0i cei !e la castel- Pe la mie<ul no*0ii sosi i tata- 46am tre<it bucuroasa !e a6# reve!ea numai ca aceasta bucurie a ,ost !e scurta !urata- Tata venise sa ia nite bani i s6i ia rmas bun !e la noi- Porunci vi<itiului sa *una aua *e cai i s6i m%ne *e !rumuri ocolite *%n Ia Saint6CFr un!e6# ate*ta ,ratele sau abatele !e +smon! care urma sa *lece cu el- (m%n!oi $i sc3imbaser costumele !e Curte cu vesminte sim*le !e cltorie- Tata $i $ncrcase *istoalele $n vremea asta mama cosea tot aurul *e care6# gsise $n casa $n cele !oua centuri ale celor !oi brba0i- 7u* o Jumtate !e ceas totul ,u gata i cei !oi *lecar- (m vrut sa ma agat !e g%tul tatei- 7ar mama m6a smuls cu o brusc3e0e cu care nu eram obinuit- 7u* ce usa s6a $nc3is am v<ut6o *e mama ca<%n! $n genunc3i $ntr6o i<bucnire !e !urere care m6a uluit(bia atunci am *rice*ut ca ea voise s6# crute *e tata !e su,erin0a inutila !e a ,i martorul m%3nirii noastre- (ceasta lec0ie a avut un asemenea e,ect asu*ra mea $nc%t nicio!at $n via0 nu m6am mai lsat *ra!a unor !emonstra0ii !e !urere care ar ,i *utut s*ori m%3nirea sau nelinitea celorlal0i4ai t%r<iu #6am au<it *e tata *ovestin! ca aJuns *e terasa !e la +rangerie un!e urma sa aib loc $nt%lnirea se *limbase vreme $n!elungata !e unul singurQ $n s,%rit $i ,cu a*ari0ia un om $nvluit $ntr6o mantie- )a $nce*ut se evitar anoi se recunoscurQ era contele !e Saint6Priest *e atunci ninistru om cu mult bun6sim0 i curaJos- Continuar sa se olimbe vreme $n!elungata am%n!oi !ar ceasurile treceau i nu mai venea nimeni- Neliniti0i i mira0i nu tiau ce motive Sda# ,i $m*ie!icat *e rege sa *lece $n acea noa*te aa cum *lnuise i sa se $n!re*te s*re Rambouillet- Nu cute<au nici sa se $n,0ie<e la Palat $n costumele lor !e cltorieQ nu numai ca ar ,i ,ost contrar etic3etei !ar @ $ntr6o ast,el !e $m*reJurare @ s6ar ,i !at !e gol- 7omnul !e Saint6 Priest care locuia la castel se 3otr$ sa se $ntoarc acas i s6i sc3imbe 3ainele !u* care urma sa se re$nt%lneasc cu tata $n alt loc mult mai !e*arte- Tata #6a ate*tat vreme $n!elungata *%n c%n! $n s,%rit acesta i6a ,cut a*ari0ia. 7ragul meu +smon! !u6te s60i liniteti nevasta- Regele nu mai *leac- ai str%ng%n!u6i m%na a!ug: 7ragul meu va *leca cu NecHerR (i regele i monar3ia s6au !us *e co*caR Plecarea regelui la Rambouillet ,usese 3otr%t $n taina !ar or!inele *entru *regtirea trasurilor ,useser transmise con,orm ,ormelor cerute !e etic3eta aa ca <vonul se rs*%n!ise c%t ai bate !in *alme- R%n!aii e<itau sa $n3ame caii vi<itiii s6i m%ne- Noro!ul se a!unase $n ,ata graJ!urilor i nu lasa trasurile sa ias a,ara- 7omnul NecHer averti<at venise s6# conving *e rege ca !i,icult0ile materiale ale trans*ortului erau o *ie!ica mult mai mare !ec%t !iscursurile sale i ca toat lumea se 3otr%se sa rm%n- ( se !uce la Rambouillet *e o m%r0oag el care ,cea c%te !ou<eci !e leg3e *e cel mai elegant cal !e rasa i s6ar ,i *rut un lucru la care nici n6ar

,i cute<at sa se g%n!easc- Ca i la &arennes ansele !e salvare ,useser *ier!ute !in cau<a unor *rinci*ii carag3ioase care *entru ,amilia regala a 2ran0ei !eveniser o a !oua natura- Tata obligat sa se re$ntoarc acas *entru a6i sc3imba 3ainele nu se mai !use la castel $n acea noa*te aa ca nu ,u !e ,ata la gro<viile *etrecute acolo7e $n!at ce regele consim0i sa ,ie !us la Paris *or0ile castelului se !esc3iser i mama veni s6o va! *e !oamna (!elai;!e- + gsi $m*reuna cu sora sa &ictoire $n o!aia !e la Parter cu obloanele trase i cu o singura lum%nare a*rinsa7u* *rimele vorbe mama le $ntreba !e ce $ntristau i mai mult o <i i aa !estul !e trista. Pentru ca !raga mea n6ai v<ut ce s6a *etrecut !iminea0a rs*unse !oamna (!ela%!e cu calm i bl%n!e0e1ntr6a!evr !iminea0a se trsese $n toate ,erestreleQ nici un geam nu mai era $ntreg- 4ama ramase l%ng ele *%n $n cli*a *lecrii- &oi sa le $nso0easc !ar re,u<ar am%n!ou cu $nc*0%nare i nu acce*tar aceasta !ova!a !e !evotament !ec%t !in *artea !oamnelor lor !e onoare @ !ucesa !e Narbonne i !oamna !e C3astellu"- Con!user ast,el *%n la Sevres trista *rocesiune care6# !ucea *e rege la ParisQ !e acolo cele !oua *rin0ese se $n!re*tar s*re /ellevuePrin0ii mei sosir i ei acolo a !oua <iTotui ,rm%ntrile nu se *otoleau- )a &ersailles agita0ia ,u ,oarte mare iar amenin0rile $m*otriva mamei cum*lite- Se s*unea ca !oamna (!ela%!e $l !ucea !e nas *e rege cum voia ea i ca mama o !ucea la r%n!u6i !e nas *e !oamna (!ela%!eQ ca !e ,a*t mama era ca*ul tuturor rut0ilor- Invectivele !evenir at%t !e neruinate $nc%t !u* trei <ile !%n!u6ne seama !e *rimeJ!ia care ne *tea am *lecat $n (nglia- Pstre< *rea *u0ine amintiri !es*re aceasta cltorie- Nu6mi a!uc aminte !ec%t !e im*resia e"trem !e *uternica *e care mi6a ,cut6o *rivelitea oceanului- aa co*il cum eram am sim0it *entru el un a!evrat cult *e care nu #6am tr!at nicio!at- Tala<urile sale cenusii6ver<ui au avut $ntot!eauna $n oc3ii mei un ,armec *e care nici ,rumoasele a*e albastre ale 4e!iteranei nu m6au *utut !etermina s6# uit(m !ebarcat la /rig3ton- 1nt%m*larea a ,cut sa ne $nt%lnim cu !oamna 2it<3erbert care se *limba *e ,ale<a- Cu c%0iva ani mai $nainte ,ugin! !e struitoarele aten0ii ale *rintului !e :alles venise la Paris- 4ama care era verioara cu ea o vi<itase ,oarte !es- 4ai t%r<iu un *reot catolic binecuv%nt%n! legtura ei cu *rintul ea $nce*use a trai cu el $ntr6o intimitate creia am%n!oi se str!uiau s6i !ea un as*ect conJugal- )ocuiau @ ca nite sim*li *articulari @ $ntr6o csu0 !in /rig3ton- Prin0ii mei au ,ost !eci *rimiti cu multa bucurie i g<!ui0i c%teva <ile- 1mi a!uc aminte ca $ntr6o !iminea0 am ,ost la !oamna 2it<3erbert care ne arata cabinetul !e toaleta al *rintuluiQ e"ista acolo o masa lunga *lina toat cu catarame !e *anto,i- C%n! le6am v<ut am tras un c3iotQ r%<%n! !oamna 2it<3erbert !esc3ise un !ula* mare care era tot at%t !e *lin !e catarame ca i masa- '"ista c%te una *entru ,iecare <i a anului- aa cerea mo!a !in vremea aceea iar *rintul !e :alles era cel mai elegant !intre cei rnai elegan0i- (cea colec0ie !e catarame at%ta imagina0ia mea !e co*il si multa vreme *rintul !e :alles n6a re*re<entat nimic altceva $n oc3ii mei !ec%t *ro*rietarul tuturor acelor cataramePrin0ii mei ,ura bine *rimiti $n (nglia- 2rance<ii nu *rea calcau *e acolo $n acea vreme4ama era o ,emeie ,rumoasa eleganta aa ca ,amilia ei o co*lei cu aten0ii- (m *etrecut Crciunul la contele !e Linc3ilses $n ,rumoasa lui ree!in0a !in /urleig3- 4i se *are ca $n acel castel se tria *e *icior mare !ar eu eram mult *rea obinuit cu ree!in0ele im*untoare ca sa ma mai mire ceva- 4ama lor!ului Linc3ilses la!F C3arlotte 2inc3 era guvernanta *rin0eselor (ngliei- )e6am v<ut a!esea *e toate trei la ea acas- 'rau mult mai mari !ec%t mine i nu mi6au *lcut c%tui !e *utin- Prin0esa (melie $mi s*unea Ulittle t3ingS ceea ce ma !eranJa ,oarte tare7esi vorbeam ,oarte bine engle<a $nc nu tiam ca Ulittle t3ingS era !e ,a*t o m%ng%iereCa*itolul I& Re$ntoarcerea $n 2ran0a-

. Po<i0ia tatei $n #BCD. + aventura $n tim*ul unei cltorii $n Corsica. (e!erea la Tuileries. 1nt%lnirea cu regina. Plecarea celor !oua 4es!ames. 2uga la &arennes. )u!ovic al 5&I6lea nu e !e acor! cu emigrarea. (cce*tarea Constitu0iei. Tata $i !a !emisia. Com*ortarea regelui ,ata !e el. Plecarea !in 2ran0a i sosirea la Roma. (batele !e +smon! mcelrit la San67omingo. &icontele !e +smon! intra $n otirea *rin0ilor1n luna ianuarie #BCD tata s6a re$ntors $n 2ran0a- 7u* rei luni am venit i noi- (m uitat sa va s*un ca *lecase !in arniata $n #B?? *entru a $mbr0ia cariera !i*lomaticaProbabil ca ,usese colonel $n regimentul /arrois !e in,anterie $n garni<oana !in Corsica# ,iin!c se !ucea acolo $n ,iece an- Una !in aceste cltorii *rileJui o $nt%m*lare *utin im*ortanta atunci !ar care a !evenit interesanta mai t%r<iu- Tata se a,la la Toulon la !omnul 4alouet inten!ent !e marina i *rietenul sau ate*t%n! ca v%ntul s6i sc3imbe !irec0ia i s6i $ng!uie sa se $mbarce c%n! ,u anun0at un gentilom corsican care !orea s6# va!- +mul ,u *o,tit sa intre- 7u* c%teva *olite0uri reci*roce gentilomul $i mrturisi ca !orea sa se $na*oie<e c%t mai re*e!e cu *utin0 la (Jaccio av%n! $n ve!ere ca singura ,eluca a,lata $n *ort ,usese $nc3iriata !e tatl meu- 1l ruga !eci sa $ng!uie *atronului s6I ia i *e el. )ucrul e !estul !e !i,icil !omnule caci ,eluca e a mea !ar voi ,i c%t se *oate !e bucuros sa va o,er un loc. 7ar !omnule marc3i< eu nu sunt singur ci cu ,iul meu i cu buctreasa. 'i bine !omnule vom gsi un loc i *entru ei- Corsicanul se *ier!u $n mul0umiri7u* c%teva <ile v%ntul $i sc3imba !irec0ia !ar $n tot acest rstim* corsicanul veni s6# va! *e tata- 1n s,%rit se $mbarcar- C%n! se servi masa la care tata $i *o,ti oas*e0ii @ c%0iva o,i0eri !in regimentul sau *recum i *e corsican @ ruga un o,i0er *e !omnul !e /elloc s6# *o,teasc i *e t%nrul $mbrcat $n uni,orma acolii 4ilitare care e!ea !eo*arte i citea- (cesta re,u<a- 7omnul !e /elloc iritat veni i6i s*use tatei: . Simt !orin0a s6# arunc *este bor! *e i*ocritul ala mic care are o mutra at%t !e anti*aticaR 1mi !ai voie coloneleX . Nu <ise tata r%<%n! nu60i !au voie i nu sunt !e aceeai *rere cu !umneataR /iatul are caracter i sunt convins ca va ,ace carieraR # Numit colonel $n regimentul !e in,anterie /arrois- la l ianuarie #B?> cavaler !e Saint6 )ouis $n 8I a*rilie #B?A marc3i<ul !e +smon! a ,ost rugat sa se ocu*e !e a,acerile re,ugia0ilor olan!e<i $n 2ran0a (8C martie #B??)- )a cererea ministrului !e e"terne care #6a asigurat !in *artea regelui ca !aca va rm%ne $n armata va ,i avansat la gra!ul !e ag3iotant marc3i<ul i6a !at !emisia !in armata $n a*rilie #B??- 4ai t%r<iu $n iunie #B?C a ,ost numit ministru $n +lan!a (n-a-)(ceR Umic i*ocritS era viitorul $m*rat Na*oleon- Iar cre! ca mi6a istorisit aceasta $nt%m*lare !e cel *utin <ece ori. (3 !aca !omnul colonel mi6ar ,i $ng!uit atunci s6i ,ac v%nt *este bor! a!ug el o,t%n! n6ar ,i $ntors a<i toat lumea cu susul $n JosR

( !oua <i !u* sosirea la (Jaccio !omnul /uona*arte6tatal $nso0it !e toat ,amilia sa veni s6i ,ac tatei o vi<ita ca s6i mul0umeasc- 7in acea <i au $nce*ut rela0iile sale amicale cu Po<<o !i /orgo- Tata $i $ntoarse vi<ita !oamnei /uona*arte- )ocuia la (Jaccio $ntr6o csu0 !intre cele mai ,rumoase !in ora *e *oarta creia era scris cu coc3ilii !e melc: U Triasc 4arbeu,S- 7omnul !e 4arbeu, ,usese *rotectorul ,amiliei /uona*arte- :urile rele s*uneau ca !oamna /uona*arte $i ,usese c3iar mai mult !ec%t recunosctoare- C%n! a vi<itat6o tatl meu $nc mai era o ,emeie ,oarte ,rumoasaQ a gsit6o $n buctrie ,ara ciora*i cu un sim*lu Ju*on *us *este cmaa ocu*ata sa ,ac !ulce0uri $n ciu!a ,rumuse0ii sale i se *ru !emna !e ocu*a0ia ei7u* ce i s6a $ncre!in0at o treaba $n legtur cu olan!e<ii re,ugia0i $n #B?? tata a ,ost numit ministru la 9aga i mai !e0inea $nc aceasta sluJba c%n! am ,ost nevoi0i sa *lecam $n (nglia- + cearta $ntre *rintul !e +rania i ambasa!orul 2ran0ei a !eterminat Curtea !e la &ersailles sa nu mai trimit !ec%t un ministru $n +lan!a !esi olan!e<ii voiau ambasa!or- (ceasta tracasare $l $m*ie!ica *e tata s6i ia *ostul $n *rimire- Se $narma !eci cu at%t !e multa rb!are cu c%t s*era ca *%n la urma sa ob0in totui rangul !e ambasa!or)ocuitorii !in &ersailles necJi0i $ntr6un ,el !e li*sa Cur0ii $nce*user a6i !uce !orul',ervescenta se mai *otolise ai acum regretau tristele <ile !in octombrie- 7u* ce mama s6a re$ntors a ,ost *rimita cum nu se *oate mai bine tocmai !e ctre cei care o atacaser cel mai violent c%n! *lecaseQ cu toate acestea n6am rmas *rea mult la &ersailles- (m $nce*ut Prin a ne *etrece vara la /ellevueQ $n iarna urmtoare am Yocuit $ntr6un a*artament !in Pavilionul 4arsan la Tuileries- )rrii a!uc ,oarte clar aminte !e o scena *etrecuta $n vara aceea- N6o mai v<usem *e regina !e ,oarte multa vreme- 7ar iat ca venise i ea la /ellevue escortata !e gar!a na0ionalSocot ca $nc !e *e atunci regina era *ri<oniera ,iin!c cei care6o *<eau n6o sc*au o cli*a !in oc3i- 2a*t e ca am gsit6o *e terasa $nconJurata !e cei !in gar!a na0ional- Regina n6a mai revenit la /ellevue i a ,ost ultima oara c%n! am mai v<ut6o !e a*roa*eQ mai t%r<iu n6am <rit6o !ec%t !e !e*arte la Tuileries- 1mi amintesc ca era $mbrcat $ntr6o roc3ie !e *%n<a !e in alba bro!ata cu crengi !e liliacQ *e ca* avea un val i o *lrie mare !e *ai ale carei *anglici late ce ,luturau erau legate $ntr6un no! mare $n *artea un!e se $nno!a i valul- /iata ,emeie 3abar n6avca ce soarta groa<nica o ate*taR 2iul ei cel !e al !oilea 7el,in# care o $nso0ise la /ellevue se Juca $n nisi* $m*reuna cu ,ratele meu- :r<ile na0ionale se amestecau $n Jocurile lor !ar cei !oi co*ii erau mult *rea mici ca sa ,ie !eranJa0i !e acest amestec- 'u rmsesem l%ng regina care ma 0inea !e m%na- 4i s6a s*us mai t%r<iu ca regina se sim0ise obligata sa le e"*lice gr<ilor ca *rimul 7el,in @ care murise @ ma iubise ,oarte mult ca ea nu ma mai v<use !e la moartea co*ilului i ca aa se e"*lica ,a*tul ca nutrea at%ta sim*atie ,ata !e mine7e*arte !e a se *otoli Revolu0ia !eveni !in ce $n ce mai amenin0toare- Regele care *lnuia sa *rseasc Parisul !orea sa le $n!e*rte<e mai $nt%i *e mtuile sale- 'le cerur (!unrii :enerale $ng!uin0a @ *e care !e alt,el o i ob0inur @ !e a *leca la Roma- 7ar $nainte !e a *leca mai rmaser o vreme la /ellevueTata ,usese numit $ntre tim* ministru la Petersburg $n locul !omnului !e Segur (#BCD)In ra*ortul sau ,ostul ministru arata ca aceasta alegere ,usese ,cut la cererea e"*resa a $m*rtesei 'caterina- Tata ,u !e acor! cu numirea !ar tinu mai $nainte !e a6i lua $n *rimire noua sluJba s6i va! sotia i co*iii *leca0i !in 2ran0a1n aJunul *lecrii *rin0eselor tata au<i $nt%m*ltor ca nu vor ,i lsate sa *lece- +ratori !emagogi *re!icau o a!evrat # ' vorba !e )u!ovic al 5&II6lca nscut $n #B?5 i mort la Tem*le $n #BC5Rucia!a $m*otriva castelului /ellcvue !e un!e urmau sa le smulg *e cele !oua btr%ne i sa le a!uc la ParisQ al0ii sus0ineau ca nu *uteau lua *rea multi *ri<onieri ca n6aveau ce ,ace cu

ei etc- 'tc- 4ul0imea instigata i $nce*use a se $n!re*ta s*re /ellevue- Tata se $ntoarse re*e!e la Tuileries $i *orunci valetului sau !es*re care v6am vorbit i care se numea /ermont s6i *una ci<mele i6# trimise la *rin0esa !e Tarent care locuia $n ,oburgul Saint6:ermain i cu care era ,oarte bun *rieten rug%n!6o s6i !ea lui /ermont un cal i s6# trimit @ *rin c%m*ia !e la 4eu!an @ la /ellevue ca sa le s*un *rin0eselor sa *lece ime!iat- +r!inul *reve!ea ca urmau sa ,ie ri!icate la ceasurile *atru !iminea0aQ or atunci abia era <ece noa*tea- Slugile *rin0eselor $nce*ur sa murmure caci multe !intre ele ar ,i !orit sa nu mai *lece nicieri- /ermont se $n!re*ta s*re graJ!uri: nici o trsur nu era gata- Se $ntoarse la !oamna (!ela%!e $i s*use ca nu mai avea nici o cli*a !e *ier!ut ca el $nsui au<ise cu urec3ile sale urletele coloanei care $nainta !e cealalt *arte a Senei $n s,%rit *rin0esele consim0ir sa se urce $n trsur !omnului !e T3iange care se a,la !in $nt%m*lare $n curte- (tunci se !eciser i slugile sa ,uga i trasurile *lecar una !u* alta- Nici nu ieise bine ultima *e *oarta !e la 4eu!on ca *oarta !ins*re Sevres ,u luata cu asalt !e mul0imea !e<ln0uit care se n*usti $n castel i6# *ra!a- Prin0esele $nsa a*ucaser sa sca*e- 4ai t%r<iu unii #6au acu<at *e contele )ouis !e Narbonne ca le aJutase sa ,ugaQ ,iin! cavalerul !e onoare al !oamnei (!ela%!e ar ,i trebuit s6o $nso0easc !ar el *re,erase sa rm%n la Paris- Prin0esele ,ura arestate *e !rum- 7ar eliberate $n urma unui !ecret al (!unrii Na0ionale $i continuar cltoria- Ne6o $nce*urm i noi *e a noastr care !ecurse ,ara inci!ente aJung%n!u6le $n cele !in urma *e *rin0ese la Torino- Stabilita la Roma mama *etrecu c%teva luni !e mare nelinite !in *ricina *ericolului la care era e"*us tata- 1n s,%rit $n *rimvara anului #BCI veni i el la Roma !u* ,uga nei<butita a regelui la &arennes- Iat ce ;6 am au<it istorisin! $n legtur cu acest lucru: Regele $i ,cuse *lanul sa se $n!e*rte<e !e Paris i sa se retrag $ntr6un ora $ntrit a crui garni<oana s6i ,ie ,i!ela7omnul !e /ouille coman!ant $n 'st *rimi sarcina sa *regteasc un ora a*oi sa !ea or!inul !e *lecare- Tata era la curent cu acest *lan- Sub *rete"tul ca se !ucea s6i ia $n *rimire sluJba !in Rusia trebuia sa *rseasc Parisul sa se o*reasc la ,rontiera s6# $nt%lneasc *e rege acolo un!e s6ar ,i a,lat atunci sa *rimeasc ultimele *orunci !e la el *entru a re!acta o scrisoare sau un mani,est *e care urma s6# !uca ime!iat Cur0ilor !in Nor! e"*lic%n!u6le toto!at situa0ia regelui care @ sc*at !in m%inile r<vrti0ilor @ ,cea a*el la to0i cei ce6i erau ,i!eli $n 2ran0a- Regele cerea mai ales Cur0ilor strine sa nu recunoasc alta autoritate !ec%t a sa i sa nu trate<e cu *rin0ii emigra0i- Caci $ntre Tuileries i contele !e (rtois i $nce*user cele mai cr%ncene ne$n0elegeriTata $l <ori *e !omnul !e 4ontmorin s6# trimit mai re*e!e !ar lenea *roverbiala a acestui ministru cunoscuta !e alt,el !e to0i $i $nt%r<ie *lecarea- Tata nu cute<a sa *lece ,ara instruc0iunile sale !e teama sa nu iste bnuieli- Piua ,i"ata *entru ,uga regelui se a*ro*ia $n s,%rit i se ,g!ui ca scrisorile !e acre!itare vor ,i gata a !oua <iTata tocmai se *limba *e C3am*s6'lFsees c%n! v<u trec%n! trsura reginei re$ntorc%n!u6se !e la Saint6Clou!- Regina se a*leca *este *ortiera i6i ,cu un mic semn cu m%na(tunci nu6# $n0elese !ar $l *rice*u a !oua <i c%n! valetul sau $l in,orma ca ,amilia regala *lecase- Planul ,usese !evansat cu *atru<eci i o*t !e ore *entru ca *rintre ,emeile !e serviciu a,late $n sluJba 7el,inului ,usese intro!usa una noua care nu le ins*ira $ncre!ere- Tata n6o mai v<use *e regina !u* ce ea luase aceasta 3otr%re aa ca nu mai avu cum s6o averti<e<eQ *e !e alta *arte nici nu *utea *leca ,ara instruc0iunile ministrului $i !!u ime!iat seama ca misiunea sa euase aa ca nu se mai g%n!i !ec%t cum sa ,ac s6# $nt%lneasc *e rege !es*re care au<ise ca s6ar a,la la 4ontme!F- (cest *lan nu6# $m*ie!ica sa alerge cu !iverse alte treburi toat !iminea0a- (Juns la 4ontme!F gsi $ntreg oraul stu*e,iat- 7emagogii erau s*eria0iQ regalitii nu cute<au s6i mani,este sentimentele- To0i tceau m%lc i nimeni nu reac0iona $n nici un ,el- 7ar

iat ca sosi un curier a!uc%n! vestea ca regele ,usese arestatQ !intr6o !ata oraul ,u nucit [Je strigatele i !e voci,errile antimonar3itilor- Iacobinii $i rec*tar cute<an0 iar monar3itii se ascunser7e la ,ereastra Pavilionului 4arsan tata <ri escorta care a!ucea $na*oi la castel @ trec%n! *rin gra!ina @ $ntreaga ,amilie regala- )e6a trebuit un ceas i Jumtate ca sa intre !e *e *o!ul turnant $n castel $n ,iece cli*a *o*orul o*rea trsura *entru a6i co*lei cu ocr$ *e cei !inuntru niani,est%n!u6i inten0ia !e a i<goni gr<ile i !e a6i $n,c *e *ri<onieri $n s,%rit cortegiul intra $n castel ,ara sa ,i curs nici mcar o *ictur !e s%ngeQ caci !aca s6ar ,i vrsat un singur stro* mai mult ca sigur ca cei !in trsur ar ,i ,ost mcelri0i *%n la unul- 7e $n!at ce *utu aJunge *%n la rege tata se i $n,iin0a la castel- Regina $i *ovesti ce se $nt%m*lase ,ara sa acu<e *e nimeni ne!%n! vina !ec%t *e soarta- (mnuntele a,late ast,el c3iar !in gura reginei *rin interme!iul tatlui meu c%t i !e la cei care mi le6au *ovestit mai *e urma m6au !eterminat sa le atern *e 3%rtie e"act aa cum s6au *etrecutTrsura reginei ,usese coman!ata !e !oamna Sullivan (care urmase !u* !oamna CraO,or!) trsura *e care !omnul !e 2ersen o ,olosise *entru una !intre *rietenele sale baroana !e Cra,,t- Tot *e numele aceleiai baroane regina i suita sa ob0inuser un *aa*ort $n *er,ecta regula i un *ermis *entru caii !e *osta- Trsura ,usese v%r%ta cu multe <ile $nainte $n remi<a !oamnei Sullivan- 'a $i asuma sarcina !e a v%r$ $nuntru toate cele necesare ,amiliei regale- (r ,i ,ost !e !orit ca cei care locuiau ia Tuileries sa se $m*rtie !ar ei nu vroiau sa se !es*art- 7esi *ericolul era ,oarte mare ei 0ineau sa sca*e sau sa moara $m*reuna- 4onsieur i 4a!ame care consim0ir totui sa *lece se*arat aJunser ,ara *ie!ici la !estina0ie- (!evrul e ca n6au ,cut altceva !ec%t sa treac granita *rin locul cel mai a*ro*iat- Regele ne*ut%n! *rsi 2ran0a nu avea la !is*o<i0ie !ec%t un singur !rum- 7esi sluJitorii sai luaser toate *recau0iile ultima !!u gre- /erlina baroanei !e Cra,,t urma sa ,ie ocu*ata !e rege !e regina !e !oamna 'lisabet3 !e co*ii i !e baronul !e &iomesnil- Pe ca*ra se a,lau !oua gr<i $mbrcate $n livrele- Cum !oamna !e Tour<el nu ,u in,ormata !es*re *lecare !ec%t $n ultima cli*a $ncerca sa ,ac u< !e !re*turile sale !e a nu6# *rsi nici o cli*a *e 7el,in- (rgumentul era argument aa ca !oamna !e Tour<el lua locul !omnului !e &iomesnil $n trsur- 7in acea cli*a ,amilia regala nu mai avu cu sine nici o *ersoana care sa ,ie $n stare sa ia *e loc o 3otr%re !aca se ivea ceva ne*rev<ut- Nu mai rmseser !ec%t cei !oi sol!a0i !in cor*ul !e gar!a care oric%t ar ,i ,ost ei !e !evota0i nu6i *uteau totui asuma o ast,el !e rs*un!ere- (ceasta situa0ie ,u cunoscuta mult *rea t%r<iu *entru a se mai *utea reme!ia ceva- Piua i ora *lecrii o!at sosite regele i regina se retraser ca !e obicei i se culcar- 7ar se scular ime!iat se $mbrcar cu 3ainele ce le ,useser *regtite !in tim* i *lecar singuri !in Tuileries- Regele o 0inea !e brat *e sotia saQ trec%n! *rin ,ata *or0ii *<ite o catarama i se agata $n ceva i el ,u gata sa ca!a- Santinela $l aJuta sa nu se *rvale i se interesa !aca nu cumva se rnise- Regina se cre<u *ier!uta- 7ar i<butir sa treacTravers%n! Pia0a Carrousel se $nt%lnir cu trsura !omnului !e )a,aFetteQ ,cliile *urtate !e oamenii acestuia ; luminar !in *lin *erec3ea regala- 7omnul !e )a,aFette scoase ca*ul *e ,ereastraQ cei !oi ,ura siguri ca vor ,i recunoscu0i !ar trsura $i continua !rumul $n s,%rit aJunser $n coltul Pie0ii Carrousel- 7omnul !e 2ersen $i urma !e !e*arteQ grbi *asul i !esc3ise *ortiera unei trasuri !e *ia0 un!e se a,lau !oamna !e Tour<el i co*iii- 7el,inul ,usese $mbrcat $ntr6o roc3ie !e ,ata- (sta a ,ost singura !eg3i<are la care au recurs- + ate*tar c%teva minute *e !oamna 'lisabet3- Ieirea ei !in Palat $nt%m*inase !i,icult0i- + gar!erobiera !evotata o 0inea !e brat- 4arc3i<ul !e /riges ,cea *e vi<itiul trsurii- Contele !e 2ersen se urca la s*ate- Trecur cu bine bariera- 7ar berlina nu se ve!ea nicieri aa cum se $n0eleseser- (te*tar mai bine !e un ceas- 1n s,%rit $i !!ur seama ca $ncurcaser locul $nt%lnirii ,iin!c cel *ro*us la $nce*ut ,usese sc3imbat i uitaser s6# *revina *e !omnul !e /riges- Cum nu *uteau trece !e bariera se

v<ur nevoi0i sa ,ac un lung ocol *entru a aJunge acolo un!e se gsea berlina- Ii ate*ta $ntr6 a!cvar !ar *ier!user o mul0ime !e tim*- 2ugarii se v%r%r re*e!e $n ea- In acea cli*a !omnul !e 2ersen $ntinse unuia !in cei !oi sol!a0i !e gar!a *istoalele sale *e care $i era gravat numele i care au ,ost mai a*oi !esco*erite la &arennesNici o $nt%m*lare ne*rev<ut nu6i ,cu sa <boveascQ *lti0i bine !ar ,ara e"agerare vi<itiii merseser re*e!e- &a<%n!u6# *e C3arles !e 7amas la *ostul sau cltorii se m%ng%iar cu i!eea ca *lecarea lor $nt%r<iata nu va avea nici o urmare ne*lcutQ a*roa*e ca $nce*user a se cre!e $n siguran0- Se ,cuse ,oarte cal! iar 7el,inul su,erea !in *ricina <*uelii- (tunci ri!icar Jalu<elele @ care ,useser cobor%te @ si aJung%n! la statia !e *osta !in Sainte64ene3oul! uitar sa traga storurile !in *artea un!e stteau regele i regina ,ata $n ,ata- C3i*urile lor i mai ales cel al regelui erau ,oarte cunoscute- Regele <ri un om s*riJinit !e roata trsurii iar acel om $l *rivea cu o aten0ie ciu!ata- Se a*leca *re,c%n!u6se ca se Joaca cu unul !intre co*ii i6i s*use reginei sa traga storul !ar sa nu *ara grbit- 'a ,cu $ntocmai !ar c%n! regele ri!ica !in nou ca*ul $l <ri !in nou *e omul cu *ricina s*riJinit acum !e cealalt roata a trsurii i *rivin!u6# cu aten0ieEinea un scu! $n m%na i com*ara c3i*ul !e *e ban cu ceR 7in trsurQ !ar nu scoase totui nici un cuv%ntRegele o*ti: . Ne6a recunoscutR +are ne va tra!aX 4a rog cum o vrea CerulR 1n vremea asta vi<itiii is*rvir !e $n3mat caii- +mul continua sa se s*riJine !e roata trsurii ,ara sa rosteasc o vorba- 7u* ce *rsir statia !e *osta !in Sainte64ene3oul! ,ugarii cre<ur ca sc*aser !e *rimeJ!ieQ regele c3iar <ise ca ar trebui s6# rs*lteasc *e omul acela care $i recunoscuse i care totui $i 0inuse gura ca nu se va lsa *%n ce nu6# va gsi ,ara sa bnuiasc mcar c6i era sortit s6# reva!Ce s6o ,i *etrecut oare $n mintea lui 7ruet @ caci aa se numea omul care6i recunoscuse *e cei !in trsur @ $n acele cli*e e greu !e *resu*us: sa ,i avut o cli*a !e mila !e ovial sau mai cur%n! Sainte64ene3oul! ne,iin! !ec%t un ctun sa se ,i temut ca nu va *utea asmu0i !estula lume *entru a o*ri trsuraX Ceea ce stiu e ca ,oarte cur%n! !u* asta se urca *e un cal i o a*uca *e !rumul s*re Clermont un!e era se,ul statiei !e *osta i un!e socotea sa le6o ia $nainte celor !in trsur- (Junsese la !oi *asi !e Clermont !ar nu <ri nici urma !e trsur- )a un moment !at se $nt%lni cu !iligenta care *leca !in Clermont. Trsura cu care te6ai $nt%lnit e !e*arteX Striga el. N6am v<ut nici o trsur. Cum se *oateX (i !escrise $n amnunt trsura. N6a luat6o *e !rumul asta !ar am v<ut !e sus !e *e ca*ra o berlina *e !rumul ctre &arennesQ *oate c6o ,i aiaR 7ruet nu se mai $n!oi nici o cli*a $ntr6a!evr la $ntretierea !rumului s*re Clermont cu cel s*re &arennes <ri berlina- Cltorii $i mani,estar o oarecare nemul0umire *entru ,a*tul ca *e o *or0iune at%t !e lunga !e !rum nu e"ista un *o*as un!e sa sc3imbe caii !e *osta- Plecaser totui mai !e*arte i $nc cu at%ta re*e<iciune $nc%t 7ruet cu greu $i *utu aJunge- &a !a0i seama c%t !e alarma0i au ,ost cltorii recunosc%n!u6# *e omul ce se s*riJinise !e roata trsurii acum calare *e un cal $ns*umat- 2cu re*rouri severe surugiilor *entru ca merseser at%t !e re*e!e *e un !rum at%t !e lung le *orunci sa $ncetineasc amenin0%n!u6i c6i va reclama se,ului statiei !e *osta !in Sainte64ene3oul! a*oi le6o lua $nainte- Cei !in trsur nu cute<ar s6i mai grbeasc *e surugiiQ !e alt,el trgeau n!eJ!e sa evite *rimeJ!ia- Un loc !e *o*as *regtit cu griJa !e !omnul !e /ouille ,usese *lasat c3iar $nainte !e intrarea $n &arennes- Pentru asta trebuiau sa treac *este *o!ul situat la ieirea !in orelQ <iua era *e s,%rite- Po*asul !e *osta care trebuia sa

se a,le la *oalele !ealului !in &arennes nu era $nsa !e gsit- N!J!uia ca6# vor a,la $n !eal- 7ar nu ,u nici acolo- Surugiii batura $n geam. Ce ,acemX . 4erge0i $nainte li se rs*unse1n s,%rit aJunser i la *o*asul !e *osta $ntre tim* se ,cuse $ntuneric be<na $n graJ! @ li se s*use @ n6aveau nici mcar un cal !e sc3imb- (e,ul !e *osta nu le $ng!ui sa mearg mai !e*arte cu caii obosi0i $n tim* ce *arlamentau regina v<u trec%n! c%0iva !ragoni *urt%n! $n s*inare nite ei !e cal- /nui ca to0i caii !e *osta i !etaamentul !e sol!a0i *regti0i !e !omnul !e /ouille erau *e a*roa*eQ !ar caii !e *osta se a,lau $ntr6o *arte a oraului iar caii !ragonilor $n cealalt *arte iar $ntre ei *o!ul- SluJbaii !e la *o*asul !e *osta $i silir *e cltori sa coboare !in trsur *rete"t%n! ca se vor o!i3ni c%t tim* surugiii vor 3rni i a!a*a caiiQ !e teama sa nu iste bnuieli re,u<%n! cobor%r i intrar $ntr6o casa ,ara sa tie ca ,useser !enun0a0i i recunoscu0i- + aret rsturnat *e *o! $m*ie!ica orice legtur cu !etaamentul !e !ragoniC%n! suna clo*otul i c%n! sosi !ucele !e C3oiseul 6care se rtcise *e nite !rumuri mrginae *e un!e ,usese obligat sa ocoleasc !in *ricina masurilor ce ,useser luate la &arennes @ $i s*use regelui ca nu mai e"ista nici o alta *osibilitate !e a6# salva !ec%t s6# urce $m*reuna cu ai sai *e nite cai !e !%rvala i s6o ia la goana trec%n! *rin va!- 7ar ca treaba asta nu se *utea ,ace ,ara violenta i ,ara sc3imburi !e ,ocuriQ regele re,u<a s*un%n! ca nu va consim0i nicio!at sa se verse !in *ricina lui nici mcar o *ictur !e s%nge ,rance<- Nici !omnul !e C3oiseul nici regina nu mai insistar !esi se ve!ea ,oarte clar ca acesta !in urma era !e *rerea celui !int%i- 7e alt,el $i s*use mai t%r<iu tatei ca !in cli*a $n care nu gsiser caii !e sc3imb $n0eleseser ca erau *ier!u0i i ca nu mai e"ista nici o s*eran0:3inionul ,cuse ca !omnul !e /ouille sa $ncre!in0e<e im*ortantul *ost !in &arennes ,iului sau contele )ouis !e /ouille care era !e o su*er,icialitate i !e o !elsare ,ara *erec3e2ara slbiciunea *aterna a !omnului !e /ouille 6care $ncre!in0ase aceasta misiune unui t%nr !e !ou<eci !e ani @ *robabil ca Revolu0ia ar ,i luat cu totul alta $ntorstur- Poate ca *%n la urma nu s6ar ,i sol!at cu at%ta vrsare !e s%nge ci !im*otriv !oar cu o serie !e ameliorri substan0iale ale Constitu0iei ,rance<e(cel 7ruet *e care regele cu *utin tim* $nainte se g%n!ise s6# rs*lteasc se $n,i*se cu insolenta $n ,ata ,amiliei regale i6o $nJura cum $i veni la gura- Nu6mi mai a!uc aminte alte amnunte !ec%t !e ,a*tul ca regina *omenea mereu !e /%rnave# $n tim* ce erau a!ui $na*oi la Paris com*ar%n!u6# *e acesta cu !omnul !e )atour64aubourg8(m s*us ca regele nu era !eloc !e acor! cu !emersurile *e care contele !e (rtois le ,cea $n numele sau- (ceasta ne$n0elegere nu lua s,%rit nici !u* ce 4onsieur se $nt%lni cu ,ratele sau i *ri<onierii !e la Tuileries $nce*ur a se !umni *e ,ata cu e,ii !e la Coblent<- Regina $ntre0inea cu a*robarea regelui o cores*on!enta asi!ua cu baronul !e /reteuil a,lat *e atunci la /ru"elles i care avea ca sco* sa inter<ic guvernelor strine !e a se v%r$ $n intrigile *rin0ilor- Se ascun!ea !e !oamna 'lisabet3 care le !!ea !re*tate ,ra0ilor ei aa $nc%t $n interiorul acelui trist castel nu mai e"ista nici mcar $ncre!ere- Tata era interme!iarul reginei $n cores*on!enta ei cu !omnul !e /reteuilQ !eseori !ucea scrisori !e6ale sale i !omnului !e 4ercFQ uneori c%n! se temea sa nu atrag aten0ia *rin vi<itele sale *rea !ese scrisorile le lua /ermont- Tatei i se o,eriser ai<eci !e mii !e ,ranci ca sa *re!ea acele scrisori- Una singura !in acele scrisori ale reginei #6ar ,i um*lut !e baniSitua0ia ,amiliei regale !evenea !in ce $n ce mai greu !e su*ortat- P%n la urma regele consim0i $n s,%rit sa recunoasc Constitu0ia- Tata !esi sluJitorul lui a !e<a*robat total com*ortarea lui )u!ovic al 5&I6lea care 0inea cu tot !ina!insul sa *una tot ,elul !e *ie!ici Constitu0iei *e care abia o acce*tase-

. Sire !in moment ce6a0i Jurat ca ve0i res*ecta $ntocmai aceasta Constitu0ie $i s*use el $ntr6o <i trebuie sa ,ace0i $ntocmai cum ati Jurat $n mo! loial i cinstit i sa reali<a0i ce !e*in!e !e !umneavoastrR # (ntoine /arnave (#BA# @ #BCI) om *olitic ,rance< *arti<an $n,lcrai al unei monar3ii constitu0ionale !eca*itat !e Teroare. 4arie6&ictor6Nicolas ele 2aF (#BA? @ #?5D) vicontc a*oi marc3i< !e )atour6 4aubourg ministru !e r<boi al 2ran0ei $ntre #?#C i #?8#. 7a !ar nu e bine $ntocmitaR . 4a rog *oate va c!ea !ar asta nu trebuie sa se $nt%m*le !in *ricina !umneavoastrR 1n noua situa0ie creata tata blama !esc3is ,a*tul ca regina *astra o at%t !e str%nsa cores*on!enta cu cei !in /ru"elles- 'a *ru s6# asculte i s6i !ea !re*tate- 7ar $nce*u a se ascun!e !e el i6i gsi alta *ersoana care s6i !uca scrisorile(cei ne,erici0i *rin0i nu voiau sa urme<e s,atul nimnui *re,c%n!u6se totui ca le *rimesc i le acce*ta $n *arte *e unele !intre ele- Re<ulta !eci ca *urtarea lor era mai mult !ec%t ciu!ata ca *utea ,i lesne con,un!ata cu tr!area $n oc3ii !umanilor lor i cu laitatea $n oc3ii *rietenilor lorQ caci nu trebuie sa uitam ca cei !in Coblent< erau a*roa*e tot at%t !e ostili ,ata !e )u!ovic al 5&I6lea ca i iacobinii- 4isiunea *e care tata urma s6o $n!e*lineasc la Petersburg c<use $n urma arestrii ,amiliei regale la &arennes- 1i ceru !eci regelui $ng!uin0a !e a6i !a !emisia !in *ostul !e la Petersburg- (cce*t%n! Constitu0ia regele nu voia sa ,ie sluJit !ec%t !e cei *e care el $i numea U*atrio0iS a!ic oameni !es*re care tia c6i erau !evota0i cu tru* i su,letTata !esi aristocrat $l cam !eranJa cu *rerile sale !emocratice i a*oi era sigur ca *%n la urma avea sa *lece !u* mama la Roma- aa ca regele $i acce*ta bucuros !emisia ,g!uin!u6i ca !e $n!at ce lucrurile se vor liniti va trimite s6# c3eme $n!rt la Curte $i mul0umi *entru ,a*tul ca n6avea !e g%n! sa se !uca la Coblent<- Regina mai ales insista mult sa *lece $n Italia. 7umneata eti !e6al nostru !omnule !e +smon! iar noi vrem sa te *strmR Regele $i !!use seama !e *rimeJ!ia unei emigrri $n :ermania !ar intuise ca tata nu era !eloc is*itit sa se $n!re*te $ntr6acolo- 7e alt,el *robabil ca ar ,i ,ost ,oarte *rost *rimit caci to0i cei a,la0i $n sluJba regelui erau *riviti cu oc3i ,oarte i;ai !e ,ra0ii sai mai ales !e contele !e6(rtois care $n acea e*oca era un ,el !e se, al lor- Tata mai ramase o bucata !e vreme la Paris- )a ultima $ntreve!ere *e care o avusese cu regele acesta $i !ruise un brevet !e *ensie $n valoare !e !ous*re<ece mii !e ,ranci *lti0i !in caseta sa *ersonala. Nu6s *rea bogat $i s*usese el iar !umneata nu eti lacom- Poate ca ne vom reve!ea $n vremuri mai bune c%n! voi *utea sa te rs*ltesc $ntr6un mo! mult mai !emnStarea snt0ii mamei care !evenise alarmanta $l 3otr$ $n s,%rit *e tata sa se smulg !in acel Tuileries un!e nu mai voia sa rm%n !ar *e care totui nu se $n!ura s6# *rseasc $n *rimvara anului #BC8 sosi la Roma)a amrciunea *ricinuita !e evenimentele *olitice se a!auga i cea a mor0ii ,ratelui sau abatele !e +smon! brbat t%nr i !e mare n!eJ!e- Se re$ntorsese la San67omingo $n #BCD cu g%n!ul sa *reia *ro*rietatea *rin0ilor sai i sa *regteasc un loc !e retragere ,amiliei noastre $n ca<ul $n care nu s6ar mai ,i *utut locui $n 2ran0a- )a $nce*utul insurec0iei !in San67omingo Juca un rol !intre cele mai onorabileQ !ar $ntr6o <i c<u $n m%inile c%torva negri care6i ,cur ,elulTata $l *strase *e vicontele !e +smon! $n ,runtea regimentului (!e Neustrie) *e care6# coman!a la Strasbourg at%ta vreme c%t sttuse $n 2ran0a- 7ar !u* *lecarea sa vicontele @ $nso0it !e to0i o,i0erii !in regimentul sau @ se aliar cu armata *rin0ilorP(RT'( ( 7+U( '4I:R(EI( Ca*itolul I ae!erea la Roma. Cearta *rin0eselor. Societatea mamei-

. (batele 4aurF. Car!inalul !e GorH. Crucea S,%ntului Petru. 7oamna )ebrun. (e!erea la (lbano. Sosirea la Nea*ole. Regina Nea*olelui i ,iicele sale. I!ei *reconce*ute $n *rivin0a *rsirii Italiei. )a!F 9amilton. (titu!inea sa. /ermont. Trecerea *rin Saint6:ot3ar!. 4a!emoiselle la Constance. Sosirea $n (nglia&oi trece ,oarte re*e!e *este e!erea $n Italia- Nu mai *stre< !in aceasta e!ere !ec%t o singura amintire: ca am au<it vorbin!u6se !es*re certurile !e la Curtea *rin0eselor care c3iar i $n e*oca aceea mi se *reau carag3ioase- Ne$n0elegerea !intre cele !oua !oamne !e onoare aJunsese *%n acolo $nc%t $m*r0ise $n !oua tabere numrul re!us !e ,rance<i ce se a,lau atunci la RomaUnii 0ineau cu ,amilia Narbonne al0ii cu ,amilia C3astellu" !etest%n!u6se $n mo! cor!ialPrin0ii mei se v<ur *usi ast,el $ntr6o situa0ie ,oarte !i,icila ,iin!c mama era !oamna !e onoare a !oamnei (!ela%!eQ ,amilia C3astellu" recunoscu acest lucru i nu se su*r *e ai mei- Co*iii C3astellu" erau buni *rieteni cu mine la ,el ca i )ouise !e Narbonne ne*oata !ucesei !e Narbonne- Totui *entru a nu isca gelo<ii eram e"clui cu to0ii !in *reaJma *rin0eselor- C%t am stat la Roma n6am v<ut6o *e !oamna (!ela%!e !ec%t !e trei oriQ a!evrul e ca trecusem !e v%rsta la care te amu<i cu un co*il aa cum te6ai amu<a !e *il!a cu un c%ine $n ciu!a certurilor !omestice la care erau i martore i victime nicio!at cei !in Jur nu i<butiser sa le !es*art *e cele !oua *rin0ese- (u murit la c%teva <ile una !u* alta !u* ce triser toat via0a alturi $n cea mai tan!ra i mai *er,ecta $n0elegere- 7oamna &ictoire avea o mare a!mira0ie *entru sora care la r%n!u6i nutrea ,ata !e ea o *ro,un!a a,ec0iune7esi cu o sntate ,oarte ubre! mama continua sa stea @ $n virtutea iner0iei @ l%ng ele1n ,iece seara se a!unau $n o!aia lor c%teva *ersoane *rintre care cei mai asi!ui erau *rela0ii Cara,,a (lbani Consalvi si $n s,%rit abatele 4aurF *e atunci cori,eul *arti!ului regalist- Toate acele *ersoane erau s*irituale i !istinse $ncet $ncet rn6am obinuit sa trag cu urec3ea la !iscu0iile lor- (batele 4aurF e"*us tuturor urilor tuturor intrigilor *entru a ,i $n!e*rtat !e Scaunul Pa*al *e care avea toate ansele s6# ocu*e !atorita *uternicei a,ec0iuni ce6o nutrea ,ata !e el Pa*a Pius al &l6lea trecuse *rintr6un as*ru noviciat- Uneori $i *ovestea mamei neca<urile saleQ ea $l consola i6# $ncuraJa toto!at cert%n!u6#- Pa*a $l numise ar3ie*isco* !e Niceea i6# trimisese @ $n calitate !e nun0iu *a*al @ la $ncoronarea $m*ratului )eo*ol!# ceea ce avea s6i asigure *lria !e car!inal- C%n! se re$ntoarse $n Italia $mi con,irma acest lucru si cu acest *rileJ $mi !rui un s*len!i! to*a< *e care i6# ,cuse ca!ou $m*ratul $m*reuna cu o mul0ime !e alte *ietre *re0ioase- (0iin! ca era renumit *entru avari0ia sa care aJunsese !e6a !re*tul *roverbiala nu6mi *ot e"*lica nici ast<i cum !e se $n!urase sa se !es*art !e acea *iatra *re0ioas- Poate ca *e vremea aceea sa nu ,i ,ost c3iar at%t !e $ngro<itor !e <g%rcit- 4onseniorul Consalvi se bucura !e stima $ntregii 'uro*eQ !es*re el voi vorbi mai t%r<iu- Car!inalul !e GorH ultimul vlstar al ne,erici0ilor Stuarti locuia la Roma- 4ama era ne*oata ,ostului sau *rece*torQ au<in! acest lucru o trata cu o bunvoin0 ,ara margini- + *o,ti sa vina la el la Prsea0i vara iar iarna $i invita

a*roa*e tot tim*ul @ at%t *e ea c%t i *e tata @ sa ia masa la el- Tria $ntr6un *alat ,oarte mare cu ,oarte *utina mobila # Cel !e al !oilea ,iu al 4arici6Tcre<a care a !omnit $ntre #BCD i #BC8 !u* moartea ,ratelui sau mai marc losit;al Il6leaSi ,ara sobeQ *urta o gluga *e ca* i !oua mantii $mblnite $mbrcate una *este altaQ $i 0inea *icioarele s*riJinite *e o cutie mare !e ,ier *lina cu crbuni $ncini iar m%inile i le v%ra $ntr6un manson !e blana- 4usa,irii ar ,i a!o*tat i ei cu *lacere aceeai vestimenta0ie caci *ur i sim*lu !egerai $n som*tuosul sau *alat- 7intr6un e"ces !e bunvoin0 ,ata !e mama *oruncea totui sa se ar!a c%teva buc0i !e lemne $n cel !e al *atrulea salon *retin<%n! ca c3iar i !e la aceasta !istanta cl!ura $l su,oca i nu *utea sa res*ire- Nu uita0i totui ca sttea cu *icioarele *e cutia aceea uria !e ,ier *lina cu crbuni $ncini i ca asta nu6# !eranJa !eloc- 7ar trebuia sa moteneasc i el ceva !e la ,amilia regala !in care se trgea ,ie c3iar i o sim*la manie ca aceastaR Slugile $i s*uneau UmaJestatea voastrS- Comesenii mai !i*loma0i evitau orice a*elativ'l nu vorbea !ec%t italianaQ engle<a ,oarte *utin i at%t !e *rost $nc%t cu greu *uteai *rice*e ce anume voia sa s*un ceea ce $i !is*lcea gro<av- Toat sim*atia lui i6o revrsa asu*ra lui Consalvi *e care6# trata ca *e un ,iu- Nu *utea sta o cli*a ,ara U'rcoleS (asa $i s*unea el lui Consalvi) iar bietul 'rcole era *lictisit !e moarte !e aceasta s%c%iala continuaCar!inalul era $n acea e*oca ,oc i *ara *e cumnata lui contesa !e (lbanF care acce*tase o *ensie !e la Curtea )on!rei- &orbea !es*re acest lucru cu m%n!ria unui a!evrat suveran Jignit $n orgoliul sau- 4ai t%r<iu a recurs el $nsui la mrinimia engle<a- &e!e0i !eci c%t e !e greu !e *rev<ut ce anume se *oate $nt%m*la $n vremuri !e restrite- Sigur ca $n acea e*oca !omnul car!inal era !e buna6cre!in0 c%n! sus0inea ca *re,era sa moara !ec%t sa se va! *e lista *ensionarilor (ngliei i totui iat ca *%n la urma a cerut sa ,ie i el trecut acolo1mi a!uc !e asemenea aminte !e o $nt%m*lare care a ,cut v%lva la Roma- 7omnul Lilbra3am /ootle un engle< t%nr ce se !istingea at%t *rin *o<i0ia sa sociala c%t i *rin ,igura s*iritul i imensa lui avere se $n!rgostise !e o oarecare !omnioara TaFlor care era $ntr6a!evr ,oarte ,rumoasa !ar care $n a,ara !e aceasta ,rumuse0e nu mai avea nimic ce a!uce so0ului eiTotui !omnul !e Lilbra3am nu se las *%n ce nu ob0inu consim0m%ntul !omnioarei- )a un mare banc3et !at !e lor!ul Camel,or! se vorbi !es*re o ascensiune ,cut !iminea0a *%n la crucea ae<at *e !omul S,%ntul Petru- Scara care urca *%n la cruce era e"terioara- 7omnul Lilbra3am s*use ca !in *ricina vertiJurilor el nu va cute<a nicio!at sa aJung *%n acolo i ca nimeni i nimic *e lume nu #6ar *utea !etermina sa $ncerce aa ceva. Nimeni *e lumeX Pise !omnioara TaFlor. Nimeni !omnioarR . Nici c3iar !aca te6a ruga euX . 7umneata nu *o0i avea inima sa ma rogi un lucru !es*re care 0i6am mrturisit ca mi6e groa<a. )arta6m !ar iat ca 0i6# cer- Te rog iar !aca trebuie $0i *oruncescR 7omnul Lilbra3am /ootle $ncerca sa ia lucrurile $n gluma !ar miss TaFlor insista $n ciu!a e,orturilor *e care le ,cu lor!ul Camel,or! !e a o *otoli- P%n la urma to0i cei !e ,ata 3otr%r sa se $nt%lneasc a treia <i $n ,ata !omului S,%ntul Petru i sa asiste la $ncercarea im*usa t%nrului- 'l o $n!e*lini cu cel mai !e*lin calm i s%nge6rece- 7u* ce cobori ; trium,toarea ,rumuse0e $nainta s*re el cu m%inile $ntinseQ el i le lua le sruta i6i s*use: . 7omnioara TaFlor am satis,cut ca*riciul unei ,iin0e $nc%nttoare- (cum $ng!uie6mi s6mi iau revana i s60i !au un s,at: c%n! tii cu tot !ina!insul s60i *stre<i *uterea nu trebuie sa abu<e<i nicio!at !e ea- 10i !oresc !in toat inima sa ,ii ,ericita- (cum rm%i cu bineR

1n *ia0a S,%ntul Petru $l ate*ta o trsur !e *osta- Se urca $n ea i *rsi Roma7omnioara TaFlor avu !estula vreme sa regrete *rostia *e care o ,cuse caci !u* <ece ani era tot nemritatQ nu mai stiu ce s6a mai $nt%m*lat cu ea !u* aceeaD ve!eam a!esea *e !oamna )ebrun# sau mai cur%n! *e ,iica sa care era una !intre camara!ele mele !e Joc- 7oamna )ebrun era o ,emeie !e treaba $nc ,rumoasa !ar # ' vorba !e renumita *ictori0a &igec6)cbrun care a trit $ntre #B55 i #?>8+roasta ca noa*teaQ era talentata !ar era !in cale6a,ar !e scli,osita at%t !in *ricina ca era ,rumoasa c%t i *entru ca era artistaCar!inalul Corra!ini unc3iul lui Consalvi avea la (lbano o csu0 *e care o *usese la !is*o<i0ia mamei i un!e am *etrecut !oua veri la r%n!- Pstre< o !estul !e slaba amintire !es*re acel 0inut minunat !ar $n sc3imb n6am uitat mgarul gr!inarului care ma *limba a!esea *rin $m*reJurimi)a $nce*utul anului #BC8 sosi la Roma sir Ko3n )egar! $m*reuna cu sotia sa miss (ston vara *rimara cu mama- (ceasta legtur ,amiliala !eveni ,oarte str%nsa- /anii cu care *rin0ii mei veniser !in 2ran0a erau *e s,%rite- Pensia ,i"ata !e rege nu6i ,usese *ltit tatei !ec%t o singura !ata- Cavalerul )egar! $i ruga s6# $nso0easc la Nea*ole i *e urma sa se re$ntoarc $m*reuna la conacul sau !in GorHs3ire un!e le o,eri cea mai generoasa i mai amicala os*italitate- Prin0ii mei acce*tar sa *etreac $m*reuna cu el c%tva tim* la Nea*ole ,ara $nsa sa se angaJe<e la mai mult- )egar! nu insista- (m rmas la Nea*ole <ece luni- 4ama a ,ost ,oarte bine *rimita i ,oarte a!ulata !e regina# care o *use s6i istoriseasc tot ce se *etrecuse la Curtea 2ran0ei *recum i $nce*utul Revolu0iei at%t !e *lin !e $nv0minte *entru ea ca regina- (m ,ost a!misa alturi !e ,iicele ei i ast,el a $nce*ut *rietenia mea cu *rin0esa (melie care a aJuns mai a*oi regina 2ran0ei&orbeam ,ran0u<ete i engle<ete citeam $m*reuna am *etrecut c%teva <ile cu ea la Por0iei i la Caserta- Prin0esa ma *re,era tuturor celorlalte *rietene ale saleQ eram mai *utin a*ro*iata !e surorile sale !esi ne Jucam !eseori $m*reuna7u* *rin0esa (melie cel mai mult o iubeam *e *rin0esa (ntoinette mai t%r<iu *rinci*esa a (ustriei- C%t !es*re *rin0es C3ristine @ care a !evenit mai a*oi regina Sar!iniei @ o e"clu!eam !in toate Jocurile noastre la care !esi mult mai mare !ec%t noi ar ,i vrut sa ia *arte- Cele !oua *rin0ese mai # ' vorba !e 4aric6Carolinc ,iica $m*ratului (ustriei 2rancisc l i a Un*%ratcsci 4aria6 Tcrc<aQ a ,ost sotia lui 2cr!inar! al I&6lca regele Nca*olclui i a trit $ntre #B58 i #?#>4ari $m*rteasa i marea !ucesa !e Toscana erau mritate $n acea e*oca'"istau ,oarte multi strini la Nea*ole i cre! ca se !istrau !e minuneQ $n ce ma *rivete luam *rea *utin *arte la aceste !istrac0ii- Uneori ma luau la +*era- 'ram o buna c%ntrea0a i $nce*usem a avea o voce !estul !e ,rumoasa !e care Cimarosa# era $nc%ntat- 'l nu !!ea lec0ii !ar venea !estul !e !es sa ma *una sa c%ntQ ba c3iar $mi recoman!ase i un maestru cruia $i s*unea ce anume trebuia sa ,ac4omentul c%n! trebuia sa *rsim Nea*olul se a*ro*ia- Cavalerul )egar! $i ruga !in nou *e *rin0ii mei s6# urme<e $n (nglia- Comunica0iile cu San67omingo @ !e un!e $nc mai n!J!uiam un aJutor @ !eveniser mai lesnicioase- Tata *strase $n +lan!a tot mobilierul ambasa!ei !in care *utea trage unele ,oloase- (ir Ko3n )egar! $i o,eri @ cu toat !elicate0ea *osibila @ o retragere onorabila $n !ecursul celor <ece luni *e care le *etrecusem la Nea*ole $i co*leise *e *rin0ii mei cu cele mai cal!e !ove<i !e *rietenie- Rm%n%n! $n Italia trebuia sa c!em !in nou *e ca*ul celor !oua *rin0ese btr%ne: !oamna (!ela%!e i !oamna &ictoire- 7ar i ele $nce*user a ,i !in ce $n ce mai str%mtorate iar cei !in *reaJma lor sigur ca n6ar ,i v<ut cu oc3i buni o noua ,amilie care sa le $m*ovre<e- Toate aceste re,lec0ii $i !eterminar *e *rin0ii mei sa *rimeasc invita0ia cavalerului )egar! !u* ce bine$n0eles tata ob0inu a*robarea

!oamnei (!ela%!e- 'a ,u !e acor! cu *lecarea noastr a!ug%n! ca !aca nu i<buteam sa ne stabilim $n (nglia at%ta vreme c%t va mai avea o bucata !e *%ine va ,i e"trem !e bucuroasa s6o $m*art cu noi- Regina Nea*olelui se str!ui s6o *stre<e *e mama l%ng eaQ $i o,eri c3iar o mica *ensie !ar *e atunci noi mai n!J!uiam $nc sa *rimim *artea ce ni se cuvenea !in San6 7omingo7e alt,el regina Nea*olelui era cam ca*ricioasa iar noua sa ,avorita la!F 9amilton $nce*use a se a,irma tot mai # 7omemicii Cimarosa (#B>C @ #?D#) mu<icant italian nscut la (versa com*o<itor !e mu<ica instrumentala i mai ales !e o*era !intre care amintim Cstoria secreta4ult- (ceasta la!F 9amilton s6a bucurat !e o at%t !e trista celebritate $nc%t ma va! obligata sa vorbesc *utin i !es*re ea7omnul :reville intr%n! $ntr6o <i $n buctrie v<u $n coltul un!e se a,la soba o ,ata ,oarte t%nr $ncl0ata !oar cu un *anto, ,iin!c la celalalt *icior $i cosea ciora*ul grosolan *e care urma s6# $mbrace- C%n! ,ata ri!ica oc3ii !omnul :reville ramase uluit caci era !e o ,rumuse0e !umne<eiasca- Interes%n!u6se a,la ca era sora r%n!aului !e la graJ!uri- Nu6i ,u *rea greu s6o !etermine sa urce scara i s6o instale<e $n salon- Trai cu ea o vreme $nv0%n!6o sa scrie i sa citeasc- (cest t%nr su*er,icial i <*cit negliJ%n!u6i a,acerile !!u ,aliment i se v<u obligat sa *rseasc )on!ra- Unc3iul sau Lilliam 9amilton ministrul (ngliei la Nea*ole tocmai se a,la $n conce!iu la )on!ra- T%nrul $i mrturisi ca cea mai mare m%3nire a sa se !atora nu ,a*tului ca trebuia sa *rseasc )on!ra ci *e o t%nr *ersoana e"trem !e ,rumoasa care sttea la el i care avea sa ,ie *ur i sim*lu aruncata $n stra!a- (ir Lilliam $i ,g!ui ca va avea el griJa !e ea- 1ntr6a!evr se !use s6o caute c3iar $n cli*a $n care *ortreii o alungau !in casa ne*otului sauQ !oar ce6o v<u i se $n!rgosti nebunete !e ea- + lua cu sine $n ItaliaQ nu stiu ce rol a Jucat ea $n via0a lui !ar !u* c%0iva ani s,%ri *rin a o lua !e nevasta- P%n atunci se *rea ca o tratase cu o a,ec0iune *aterna care se *otrivea cu v%rsta lui i care6i $ng!uia *%n la un anumit *unct s6o *re<inte $n lumea *utin cam !i,icila a Italiei- (ceasta ,iin0 ,rumoasa ca un $nger i care nu i<butise nicio!at sa citeasc i sa scrie ca lumea avea totui un instinct $nnscut al artelor- aa ca *ro,ita !in *lin !e e!erea sa $n Italia i !e !orin0ele *e care so0ul ei i le $n!e*linea cu *rom*titu!ine- 7eveni o buna mu<iciana unica $n ,elul ei care6i $nc%nta *e s*ectatori i6i $n,lcra *e artiti- (cum vreau sa va vorbesc !es*re ceea ce lumea numea Uatitu!inileS la!F6ei 9amiltonPentru a satis,ace !orin0a so0ului ei t%nra la!F umbla !e obicei $mbrcat $ntr6o tunica alba str%nsa cu un cor!on $n talieQ *letele $i ,luturau libere sau erau *rinse cu un *ie*ten a avea $nsa ,orma coa,urii obinuite- C%n! consim0ea sa !ea c%te o re*re<enta0ie se $narma cu !oua sau trei saluri !e camir cu o urna o casoleta o lira i o toba- Cu acest bagaJ uor $mbrcat $n costumul ei clasic se ae< $n miJlocul salonului $i *unea *e ca* un sal care6i c!ea *%n la *icioare- (*oi se $nvluia $n cel !e al !oilea a*oi $n al treilea- Pe urma i le smulgea brusc *e toate alteori le $nltura numai *e Jumtate $nc%t salurile !eveneau un ,el !e ,un!al *e care a*rea c3i*ul eroinei $ntruc3i*ate !e ea- 7ar $ntot!eauna ea era singura care i<butea sa $n,0ie<e cel mai bine *ersonaJul *e care i6# alegea- Se ins*ira !in statuile antice si !esi nu le co*ia $n mo! servil $n,lcra *uternic imagina0ia *oetica a italienilor- (u $ncercat i al0ii s6o imite !ar n6au reuitTalentul acestei ,ete ,cea *arte !intre acele lucruri un!e e su,icient !oar un *as ca sa aJungi !e la sublim la ri!icol- 7e alt,el *entru a *utea avea succesul ei trebuia sa ,ii tot at%t !e !umne<eiesc !e ,rumoasa cum era ea !in ca* i *%n $n *icioareQ or ast,el !e ,iin0e se $nt%lnesc ,oarte rar- 1n a,ara !e aceasta $nclinare ctre arte nimic nu era mai vulgar i mai comun ca la!F 9amiltonC%n! $i scotea tunica antica i6i *unea o roc3ie obinuit $i *ier!ea orice !istinc0ie- 7iscu0ia cu ea era li*sita !e interes i mai ales !e inteligenta- Totui bnuiesc ca trebuie sa ,i avut un soi !e

gingie !e care ,cea u< $m*reuna cu incom*arabila sa ,rumuse0e ,iin!c a e"ercitat o a!evrat ,ascina0ie asu*ra *ersoanelor *e care avea interesul sa le se!uc: mai $nt%i *e btr%nul ei so0 *e care #6a ,cut !e r%s a*oi *e regina Nea*olelui *e care a s*oliat6o i a !e<onorat6o iar *e urma *e amiralul Nelson a crui glorie a ,ost m%nJita cu noroi !e aceasta ,emeie !evenita monstruos !e grasa i *ier<%n!u6i $ntre tim* ,rumuse0ea- 7esi i6au trecut *rintre !egete a!evrate averi !ate !e Nelson !e regina Nea*olelui i !e sir Lilliam 9amilton a murit $n cea mai neagra mi<erie $n triste0e i umilin0- Se *are ca a ,ost o ,emeie rea i ca*ricioasa cu un su,let Josnic !ar cu o $n,0iare ,ara egal- Regina Nea*olelui a stat mult $n cum*n *%n ce a consim0it s6o *rimeasc- (ir Lilliam a a*elat la mama sa ca s6o conving *e regina s6i ,ac aceasta ,avoare7ar la ,oarte scurta vreme !u* *re<entare a i *us st*%nire *e su,letul reginei- (cum se tie cu *reci<ie ca toate acele cru!e r<bunri care au avut loc la Nea*ole $n numele reginei i al amiralului Nelson au ,ost *use la cale !aca nu cumva c3iar *oruncite !e la!F 9amilton- 4ama a ,ost cu at%t mai !e<olata cu c%t era ,oarte ataat !e regina Caroline cu care a rmas $ntr6o cores*on!enta ,oarte asi!ua i ,ata !e care a avut mai a*oi mari obliga0ii(m vorbit *%n acum !e mai multe ori !es*re valetul tatei /ermont- C%n! *lecarea noastr $n (nglia a ,ost $n s,%rit 3otr%t tata a vrut s6# *lase<e la Nea*ole la generalul (cton(r ,i ,ost minunatQ !ar el a re,u<at $n mo! categoric- Se $nsurase !e multi ani cu o ,emeie care ,usese mai $nt%i !!aca mea a*oi a ,ratelui meu atunci c%n! *e mine ma $ncre!in0aser unei engle<oaice- (vea co*ii care rmseser $n 2ran0a $i s*use clar tatlui meu ca nu voia sa se !es*art !e noi. 7ar !ragul meu /ermont eu nu6mi *ot *ermite lu"ul sa tin un valetR . Se *oate !omnule marc3i< !ar va trebuie un cat%rgiu- Pentru cltoria *e care urmea< s6o ,ace0i ve0i cum*ra cat%ri- + sa ave0i nevoie !e un om care s6i $ngriJeasc i s6i con!uc iar omul ala o sa ,iu eu st*%neR 4icat *%n la lacrimi tata nu avu $ncotro i acce*ta- /ermont cum*ra cat%rii cu tot at%ta <el *e c%ta *rice*ere $i m%na cu multa $n!em%nare iar un negru t%nr venit !e co*il !e *e !omeniul tatei !in San67omingo con!ucea berlina ocu*ata !e tata mama cei !oi co*ii ai lor nevasta lui /ermont i o t%nr negresa care urma sa aib griJa !e mine i *e care eu ma str!uiam s6o $nv0 sa vorbeasc engle<eteResursele tatei $nc nu ,useser cu totul e*ui<ate- 9otr%se ca va cltori cu cavalerul )egar! c3eltuin! $n comun si $nce*%n! !in acel moment mintea acestuia !in urma se ,rm%nta ,ara $ncetare cum sa ne ,ac !rumul c%t mai *lcut cu *utin0- 7e aici i i!eea cu cum*ratul cat%rilor (nimale ca*ricioase i anti*atice care ne6au cunat mii !e $ncurcturi au !us la c3eltuieli e"agerate i ne6au ,cut cltoria insu*ortabila ba uneori c3iar *ericuloasa- 7e *il!a cavalerul n6a vrut *entru nimic $n lume sa ne $ng!uie sa !emontam trasurile nici sa luam g3i<i i cai !in 0inut *entru a traversa Saint6:ot3ar!ul aa ca la un moment !at am ,ost siguri ca ne vom lsa oasele *e acolo- Coco0at *e o cat%rca na*olitana care nu mai v<use $n via0a ei <*a!a am traversat muntele con!usa !e tata care la ,iecare *as se $n,un!a $n omt *%n la genunc3i ,iin! teribil !e s*eriat $mi amintesc ca lacrimile $mi $ng3e0aser *e obra< !ar nu scoteam o vorba ca sa nu s*oresc nelinitea *e care6o ve!eam <ugrvita *e c3i*ul tatei. Tine 3aturile co*ila meaR . Nu mai *ot tataR 1ntr6a!evr mnuile mele !e *iele la $nce*ut u!e a*oi $ng3e0ate s,%riser *rin a6mi ,ace sloi !egetele *e care trebuir sa mi le ,rece <!ravn cu <*a!- (*oi tata mi le $n,ur $n Jac3eta unui om care se a,la $m*reuna cu noi i aa ne continuarm !rumul- Sosi0i la sc3it tim*ul se mai lim*e<i un *ic- /agaJele noastre trimise $nainte aJunseser la Urseren aa ca nu *uturm

sa ne sc3imbam 3ainele u!e- Tata $l gsi *e cavaler !iscut%n! cu un clugr care6# s,tuia sa se o*reasc. 7umneata ce s*ui marc3i<eX . Pai !u* ce6ai tras vinul $n sticla nu60i mai rm%ne altceva !e ,cut !ec%t s6# beiR . aa e relua cuviosul clugr aa e !omnilorQ i e"ista !oua sticle gata *regtite *e masa iar !aca nu aJung slava 7omnului mai avemR (cest rs*uns ma ,cu sa r%! cu 3o3ote i sa uit !e su,erin0ele $n!urate $n co*ilrie $0i re,aci ime!iat ,or0ele c3iar i cu c%teva 3o3ote !e r%s- 1n ciu!a celor !oua sticle *regtite ne continuarm !rumul- 7e *artea cealalt a muntelui nu mai e"ista nici o *rimeJ!ie- Tata !iscuta cu mine $mi e"*lica ce erau avalanele *e care le ve!eam ca<%n! aa $nc%t cobor%rea mi se *ru tot at%t !e *lcut *e c%t !e cum*lit mi se *ruse urcuul(m *etrecut c%teva <ile la )ausanne a*oi la Constance un!e se stabilise btr%nul e*isco* !e Comminges- (m <rit6o !e !e*arte *e 4a!emoiselle#- Nu se ve!ea cu nimeni i era *rivita cu un soi !e re*ulsie !e toat acea a!untur !e emigran0i instala0i la Constance- 7u* ce am cobor%t Rinul cu va*orul am aJuns la Rotter!am- Tata s6a !us la 9aga ca sa intre $n *osesia banilor *e care6i avea !e*ui acolo- (*oi ne6am $mbarcat am aJuns cu bine la 9arOic3 iar !e acolo am *ornit !irect s*re GorHs3ireCa*itolul II ae!erea la GorHs3ire. (ir Ko3n )egar!. 1nsurtoarea sa. )a!F )egar!. 2irea lui Ko3n )egar!. In,luenta sa asu*ra celor tineri. +*iniile sale *olitice. 7omnul /ran!ling. (e!erea la Lestmorelan!. '!ucatia mea. Plecarea *rin0ilor mei la )on!ra. &reau sa ma !uc !u* ei- Plimbarea !inainte !e *lecare. 7in nou /ermont. Ciu!0enia com*ortrii sale( venit vremea sa le !escriu mai $n amnunt *e ga<!ele noastre- 2irea cavalerului )egar! s6ar *otrivi cum nu se *oate mai bine cu cea a unui erou !e roman- Caci era un amestec !in tot ceea ce e"ista mai ciu!at- Nscut cu gusturile cele mai !elicate cu s*iritul cel mai ,in cu imagina0ia cea mai $n,lcrat cu nevoia !e !iscu0ii sub0iri $i *etrecuse toat tinere0ea retras *e !omeniul !in GorHs3ire alturi !e oamenii cei mai vulgari- Cu tim*ul !evenise un ,el !e tiran al ,amiliei un!e *rima victima era nevast6sa- 7oamna (ston mama a !oua ,ete srace i a unui ,iu *utre! !e bogat @ !u* obiceiul tarii @ era o t%nr v!uva !eosebit !e atrgtoare $n e*oca $n care sir Ko3n )egar! o,i0er !e gar!a $i ,cea curte ,etei sale mai mari- (*roa*e ca nici nu se mai g%n!ea la ea c%n! iat ca a,la ca cea !e a !oua ,ata a !oamnei (ston se mritase cu !omnul 9o!ges i ca cea mare continua sa se socoata angaJata ,ata !e el- (vur o e"*lica0ie $n care el $i s*use clar ca nu era bogat ca era silit sa locuiasc *e *m%nturile sale i ca nu voia sa ceara un asemenea sacri,iciu unei ,ete crescute $n lumea buna !in )on!ra# ' vorba !e *rin0esa (!clai;!c !e +rlcans nscut $n #BBB ,iica !ucelui P3ili**c6Kosc*3 !e +rlcans/iata mea verioara nu vru sa *ricea* acest limbaJ i acce*ta o m%na care nu i se o,erea !ec%t cu ,oarte mare regret- (ir Ko3n *rsi armata i se stabili $n GorHs3ire- Poate ca aceasta

retragere ar ,i ,ost mai *utin austera !aca !oamna 9o!ges n6ar ,i $nce*ut sa se com*orte mai mult !ec%t uuratic i sa !ea *rileJ lumii s6o b%r,easc- Ponoasele le trase biata !oamna )egar! care ,u obligata sa su*orte @ !in *ricina <*citei !e sor6sa @ as*rimea !in ce $n ce mai mare a so0ului ei- 7esi cea mai buna ,emeie !in lume nu era ,cut sa stea retrasa ,ie i alturi !e un om !istins nu *entru ca n6ar ,i avut !estule cunotin0e !ar nu mai ve!ea alt,el via0a !ec%t sub as*ectul ei material- Nu avea alta atribu0ie $n casa !ec%t sa se ocu*e !e masa iar aceasta treaba $i r*ea c%teva ceasuri bune $n ,iece !iminea0a- + !ata *e s*tm%n ,i" la cutare ora nici mai mult nici mai *utin $i scria cores*on!enta- 7aca tim*ul a,ectat acestei ocu*a0ii trecea lasa *agina neterminata $i lua v%rtelni0a i trimitea scrisoarea *este o*t <ile- )a o alta ora ,cea o *limbare $nconJur%n! $ntot!eauna !e un numr ,i" !e ori aceeai alee- 4sura i socotea cam c%0i metri !e tiv trebuia sa ,ac $ntr6un tim* i se str!uia sa is*rveasc lucrul $n minutul *e care i6# ,i"aseSo0ul ei o *oreclise Umila!F Pen!ulaS i avea !re*tate'i bine aceasta ,emeie construita ast,el iubea gro<av lumea !istrac0iile i toaletele- 7e $n!at ce avea cea mai mica oca<ie !e a6i satis,ace ast,el !e gusturi i le satis,cea- N6ar ,i cute<at sa ceara caii i trsura *entru a se !uce la *limbare i cu at%t mai *utin *entru a ,ace o vi<itaQ !ar c%n! so0ul ei $i s*unea cu o voce !intre cele mai solemne: U4ila!F ar ,i ca<ul sa ,aci o vi<ita la cutare castel !in $m*reJurimiS inima $i tresalt !e bucurie- USigur sir Ko3n cu cea mai mare *lacereS i6i *regtea toaletele- 7aca era vorba !e o masa i6i *utea *une $n *ar cele trei ace cu !iamant singurele sale biJuterii era $n culmea satis,ac0iei $i regsea e"uberanta !e la !ou<eci !e ani *e care @ !e alti !ou<eci !e ani @ so0ul ei se c<nea cu o as*rime neobinuit sa i6o $nbue $ntruna- 'ra $ntot!eauna ne*oliticos c3iar grosolan cu ea- Sotia lui e"trem !e calma *rea ca nici nu baga $n seama ,elul lui !e a Ue *urta- Sunt convinsa ca !aca toate acele grosolanii ar ,i Jignit6o !aca n6ar ,i avut o ,ire at%t !e im*asibila nu cre! ca ar ,i continuat sa se com*orte ast,el- Cavalerul )egar! neav%n! co*ii i !eci ne*ut%n! s6i e"ercite !in *lin nici sensibilitatea nici c3iar severitatea ,ata !e o ,emeie at%t !e *laci!a se $nconJura !e co*ilele ru!elor sale *rintre care ma numram i eu !esi eram mai mica- (veam toate o ,rica teribila !e el !esi $l a!oram- + *rivire mai *utin severa era o rs*lat *e care o a*reciam ca *e un trium,- C%n! ne s*unea Ubuna searaU !aca cumva a!auga i U(!eleU iar o !ata sau !e !oua ori nu mai stiu cu ce *rileJ mi6a s*us c3iar: Ubuna seara scum*a mea (mF Iove) U sim0eam o bucurie !e ne!escris- (tiam *recis ca nu6i sc*a nimic ca nici o vorba nu era $nt%m*ltoare ca nu e"ista nici o tresrire a inimii noastre *e care el sa n6o g3iceasc i sa nu tina seama !e ea(i totui eu nu eram una !intre ,avoritele sale- S*unea ca sunt orgolioasa- 4ai t%r<iu i6a !at seama ca eram m%n!ra- Pusa $n situa0ia !e a cre!e ca autoritatea sa s6ar *utea e"ercita asu*r6 mi $n aa ,el $nc%t s6i Jigneasc *e *rin0ii mei eram ,oarte re<ervata i nu ma e"*uneam $n nici un ,el re*rourilor saleQ asta $nsa nu $nseamn ca nu eram sensibila la lau!ele sale- (vea obiceiul ca $n ,iece <i !u* masa sa *ri<e<e *utin tabac- +!at cineva $i ceru *utin tutun. 4i6am uitat tabac3era <ise elUna !intre *rietenele mele se o,eri sa se !uca s6o a!uc. 4ul0umesc !ar s6a !us (!ele !u* ea46am $ntors $ntr6a!evr a!uc%n! tabac3era- +bservasem micarea *e care o ,cuse cu o cli*a mai $nainte cut%n!6o. (i !re*tate sir Ko3n <ise sotia lui- (tiai ca s6a !us (!eleX . 7a tiam(cel UtiamS mi6a rmas a!%nc gravat $n memorie ca unul !intre cuvintele cele mai mgulitoare care mi6au ,ost a!resate vreo!at- Ce sistem mai bun !e e!uca0ie ca acesta cu con!i0ia sa nu abu<e<i !e elR (ir Ko3n era c3inuit !e guta si $n tim*ul iernii mai ales sttea 0intuit $ntr6un ,otoliu rb!%n! !urerea cu un curaJ !emn !e a!mirat- C%n! nu avea m%inile anc3ilo<ate

manevra cu iscusin0 ,otoliul *rin toat casa !ar era nevoit a!esea sa recurg la aJutorul cuiva *entru a6i $ntoarce *aginile cr0ii *e care o citea si slava 7omnului eram !estule !is*use s6i ,acem acest serviciu- Uneori *entru a ne !ove!i recunotin0a sa citea cu glas tare- 1l *re,era *e S3aHes*eare *e care6# inter*reta a!mirabil $nso0in!u6i lecturile !e nite comentarii ,oarte interesante- )ui $i !atore< !ragostea mea *entru literatura engle<a *recum i *utinele cunotin0e *e care le6am c*tat $n acest !omeniu- Cum venea vara $i reca*ta sntateaQ !ibcia i agilitatea sa !eveneau !e necre<ut- 2usese ,oarte ,rumos $n tinere0e acum $nsa !evenise bur!u3nos i *rea mult mai btr%n !ec%t era $n realitateQ cel *utin aa mi se *rea mie- Iubea cu *atima mu<ica- 'u aveam o voce ,oarte ,rumoasa !ar el nu6mi ceruse nicio!at sa c%nt ca sa nu ma ,ac sa !evin orgolioasa- Uneori sub un *rete"t oarecare intra $n o!aia un!e stu!iam <ic%n!: . :o on c3il!R (Continua ,eti0oR) (veam ,oarte mare griJa sa aleg buc0ile care6i *lceau cel mai mult- ai c%n! observam ca uita sa mai !ea *agina cr0ii *e care o citea sau ca rm%nea cu *ana $n m%na ,ara sa mai scrie sim0eam o bucurie cu totul !eosebita ,ara nici o urma !e vanitate *e care se temea ca mi6o ins*ira- 'ra mai cur%n! un Pitt# !ec%t un torF8- Re*re<enta *er,ect Ut3e in!e*en!ent countrF gentlemenST- Nu6i *lcea noble0ea $i !is*re0uia *e oamenii la mo!a $i !etesta *e *arveni0i- 'ra *tima ataat !e tara lui i avea toate *reJu!ec0ile i toate *reten0iile unui engle< autentic $n ceea ce *rivete su*rema0ia sa asu*ra tuturor celorlalte tari- 1l iubea *e rege ,iin!c era Uregele # Lilliam Pitt (#B5C6 #?DA) om britanic !e stat <is i Ucel !e al !oilea PittS ,iul lui Lilliam Pitt conte !e C3at3am tot om !e stat care a trit $ntre #BD? i #BB?Q *rim6ministru al (ngliei a lu*tat $m*otriva 2ran0ei na*oleoniene i a votat actul unirii cu Irlan!a- 7esi a organi<at trei coali0ii $m*otriva 2ran0ei n6a *utut $m*ie!ica nici victoriile lui Na*oleon nici ruina comer0ului britanic8 4embru al *arti!ului conservator engle< care avea ca sco* a*rarea *rerogativelor regale i ale *rivilegiilor bisericii anglicaneI Rentier !e *rovincie(nglieiU i /iserica ,iin!c rigi!ele sale *rinci*ii morale se asociau cu cele *olitice- (m *etrecut !oi ani b%n! $n ,iece <i o Jumtate !e *a3ar !e *orto la !esert !u* toast: U +l! 'nglan! ,or ever t3e Hing an! constitution an! our glorious revolution U;- Probabil aceasta ,ra<a !ata !in momentul c%n! ,amilia )egar! renun0ase la *rinci*iile regelui lacob- Strmoii sai Jucaser un rol !e seama *rintre cavaleri- 'ram cu at%t mai convinsa !e acest lucru cu c%t sir Ko3n avea o mtu ,oarte btr%n rmas nemritata care nu venea nicio!at sa ia masa la el !in *ricina acelui toast- )ocuia $ntr6o vilioar *rin a*ro*iere la /everleF $i !atora mult ne*otului ei ca se, al ,amiliei !ar avea !oi col0i $m*otriva lui $n a,ara !e toast: unul ,iin!c renun0ase sa mai locuiasc $n conacul seniorial !evenit mult *rea mare *entru averea sa care era mult *rea micaQ celalalt *entru ca nu *strase *ronun0ia guturala a literei g !in numele sau !es*re care ea *retin!ea ca ar ,i !e origine norman!a )agar!e- 1n ce6o *rivea ea $l rostea tot!eauna gutural- 4a iubea mult i !esco*erisem $ntr6o buna <i ca !in *ricina s%ngelui meu norman! sir Ko3n $i *regtea un nou neca<Q nemul0umit ca mtua sa *rsise castelul *entru a locui $ntr6o vilioar ne*otul $i *rsi *rovincia $n ciu!a !ragostei lor *timae ,ata !e *atrie engle<ii nu tin *rea mult la locul natalQ se $n!e*rtea< ,ara regret !e locul un!e *rin0ii lor i ei $nii au locuit vreme $n!elungata cut%n!u6i o ree!in0 care sa cores*un!a gusturilor lor !e moment ,ie *entru agricultura v%ntoare *escuit $ntreceri *e *m%nt sau *e a*a ,ie *entru orice alta ,ante<ie care6i absoarbe at%ta vreme c%t ea !urea<- (m cunoscut un !omn /ran!ling care a *rsit un castel minunat un!e v<use lumina <ilei i un!e crescuse ca sa se stabileasc la cinci<eci !e mile !e acolo $ntr6o casa $nc3iriata $n miJlocul unui 0inut ur%t numai ca r%n!aii *uteau s6i *limbe caii

$n ,iece !iminea0a *e un teren cu iarba- lung !e <ece mile ,ara ca el sa ,i *us *iciorul *e un metru !in acel teren- 4otivul i se Pruse su,icient ca s6i ia nevasta *e sus @ *e care !e alt,el o # /tr%na (nglie venic regele constitu0ia i revolu0ia noastr glorioasa iubea enorm @ smulg%n!6o !e l%ng ai sai i !e l%ng *rietenii *e care6i aveau !e6o via0- )a r%n!ul ei engle<oaica nu s6a sim0it !eloc sting3erita !e aceasta 3otr%re care nu i s6a *rut bi<ara i care n6a ,ost contestata !e nimeni- 7aca nu ma $nel toate aceste trsturi i moravuri te ,ac sa cunoti o tara1n tim*ul e!erii !e c%teva luni $n 'lve0ia cavalerul )egar! c*tase @ !atorita lacului :eneva i *limbrilor *e a*a @ convingerea ca e"istentei sale $i era absolut necesar un lacCum*r !eci c%teva *ogoane !e *m%nt *e malul lacului Linan!ermere $n Lestmorelan! i se 3otr$ s6i construiasc acolo o casa- P%n ce avea s6i ,ie gata locuin0a $nc3irie una !in $m*reJurimi un!e $i trans*orta *ena0ii i un!e $l urmarm i noiTrebuie sa s*un ca tim* !e !oi ani acest om cu o ,ire at%t !e im*erioasa cu un caracter at%t !e !ur nu numai ca n6a lsat s6i sca*e un singur cuv%nt care s6# Jigneasc *e tata ci !im*otriv a trit alturi !e el a,i%n! cea mai cal!a i mai amabila *olite0e $l iubea $ntr6a!evr mult !ar culmea e ca a ,ost la ,el !e *oliticos i !e manierat i cu mama !u* care nu se *rea omora cu ,irea ,iin!c nici ea nu se *rea sinc3isea !e susce*tibilit0ile sale- 4area lui genero<itate $l ,cea s6i $n,r%ng *ornirile si !aca a ,ost mai rigi! cu mine a ,cut6o numai !in motive !e e!uca0ie- 7e ,a*t reuise *%n la un anumit *unct ,iin!c atunci c%n! am *rsit os*italiera sa casa !u* ce $m*linisem *ais*re<ece ani nu cre!eam ca am ceva mai !eosebit cu care sa ma *ot m%n!ri $n lumeTata $n tim*ul acelei retrageri se ocu*ase numai !e e!uca0ia mea- )ucram regulat o*t ore *e <i i numai lucruri serioase- Stu!iam istoria eram $n!rgostit !e ,iloso,ic- Tata nu ma lasa sa citesc singura !ar $mi $ng!uia sa citesc sub su*raveg3erea lui- 1i era teama sa nu6mi $ncol0easc cine tie ce i!ei ,alse $n t%nrul meu creier !aca $n0ele*tele sale re,lec0ii nu le6ar ,i *us stavila- Poate *entru com*ensa0ie tata a!auga stu!iilor mele i c%teva lucrri !e economie *olitica lucrri care m6au amu<at ,oarte mult- 1mi amintesc !e 3o3otele !e r%s ale !omnului !e Calonne c%n! $n anul urmtor la )on!ra m6a gsit citin! o lucrare !e Smit3 6 Lealt3 o,Nations# @ cu care eu !e ,a*t ma recreamQ r%setele sale au constituit *entru mine *rimul avertisment ca un ast,el !e gust nu era ceva obinuit *entru o ,ata !e cincis*re<ece ani4ama amenin0at !e o boala la s%n trebui sa se !uca la un consult la )on!ra un!e ,u s,tuita sa rm%n acolo c%t mai a*roa*e !e me!ici- 2amilia ei *use m%na !e la m%na ca s6i ,urni<e<e miJloacele bneti necesare- )a!F 9arcourt *rietena ei i la!F Cli,,or! verioara ei $i asumar sarcina !e a re<olva aceasta *roblema- Regina Nea*olelui @ creia mama $i scria cu regularitate @ o ruga sa nu se $n!e*rte<e !e me!ici i6i trimise trei sute !e lu!ovici anun0%n!6o ca $n ,iece an ambasa!orul !in Nea*ole $i va $nm%na aceasta suma- Ru!ele sale $i trimiser i ele cinci sute !e lire sterline cu care se *utea !escurca la )on!raTata se re$ntoarse la Lestmorelan! la noi cei !oi co*ii ai sai care rmseserm singuriNu ma *ot ab0ine o!at aJunsa aici sa nu istorisesc o $nt%m*lare care m6a im*resionat ,oarte mult- Cavalerul )egar! !e<olat !e *ers*ectiva !e a rm%ne singur cu sotia sa !eveni i mai morocnos ca !e obiceiQ eram *ur i sim*lu in!ignata ,iin!c ,emeia era !eosebit !e buna cu mine at%t c%t *utea ea sa ,ie- 1ntr6o seara ne a,lam am%n!ou *e aceeai banca $ntr6o trsuric *e care o con!ucea el- 7e cealalt *arte a lacului soarele a*unea $ntr6o asemenea s*len!oare !e lumina $nc%t i eu i cavalerul )egar! ne6am sim0it at%t !e *ro,un! im*resiona0i ca ne6a *ierit *%n i graiul $n s,%rit el se a!resa sotiei sale *rivin!6o cu oc3ii sai inteligen0i i strig%n! entu<iasmat:

. Ce minunat a*us !e soareR . Nu m6a mira ca m%ine sa *loua s*use ea'l se $ntoarse ,ara sa mai a!auge un cuv%nt !ar gata sa e"*lo!e<e !e *arca ar ,i stat *e o bomba- 7esi eram $nc o co*ila mi6am !at seama c%t !e ne*otrivite erau aceste !oua ,iin0eQ $n acea cli*a mila mea a ,ost mult mai mare *entru tiran !ec%t *entru victima)ata6m aJunsa i la un ca< at%t !e ciu!at *entru o inima omeneasca $nc%t nu *ot sa nu6# *ovestesc- (cel /ermont @ *e # Pros*eritatea na0iunilorCare #6am lsat mai $nainte cat%rgiu im*rovi<at @ *rimin! la Roma !e la nite *rela0i *rieteni !e6ai tatlui meu o me!alie *e care scria: U2i!elului /ermontS o!at sosit $n (nglia ,u cu*rins @ !u* cum ne mrturisi @ !e U!orul !e taraS $l anun0a !eci *e tata ca nu6i mai gsea locul !in *ricina co*iilor sai !es*re care nu mai tia nimic ca trebuia sa *lece nea*rat $n 2ran0a ca moartea lui Robes*ierre $l aJuta s6i reali<e<e *lanul- Tata $i s*use: . 7u6te !ragul meu- (0ii ce bani mai am aa ca iat $0i !au un s,ert !in ei- 7aca n6ai sa ai altceva mai bun !e ,cut !u* ce60i vei ve!ea co*iii i te vei liniti te *o0i $ntoarce c%n! vreiR . &a mul0umesc !omnule marc3i< !ar n6am nevoie !e bani am tot ce6mi trebuieR 7u* care *leca- /ermont c%tigase la loterie cu c%0iva ani $nainte !e Revolu0ie o mie !e scu<i *e care6i $ncre!in0ase tatei- 4ai t%r<iu ceruse $na*oi banii la care avea griJa sa a!auge la ,iecare trimestru lea,a ce i se cuvenea- Registrul !e socoteli un!e toate aceste o*era0ii ,useser consemnate rmsese la el- 1l luase o !ata cu *utinele obiecte !e valoare care6i mai rmseser tatei- 7ar treaba asta n6a observat6o nimeni vreme $n!elungata $na*oin!u6se !e la )on!ra tata o lsase *e mama acolo !oar cu negresa ei- 1ntr6o seara $nsa mama o striga <a!arnic- Cei !in Jur se agitar o cutarQ $n s,%rit !esco*erir ca ,ugise $m*reuna cu /ermont re$ntors s*ecial !in 2ran0a *entru a o lua cu el- Se $n!rgostise nebunete !e ea i *lnuiser totul $n cel mai mic amnuntQ i asta sub oc3ii $ncre<tori ai nevestei sale care nu s6a $n!oit o cli*a !e ,i!elitatea lui)a *utina vreme !u* aceasta is*rava $n vreme ce ne a,lam la )on!ra !oi oameni intrar $n salonul un!e lucram alturi !e mamaQ ea sttea $ntinsa *e cana*ea- Tata ne citea ceva- Cei !oi oameni veniser s6# areste<e la cererea lui /ermontQ $l urcar $ntr6o trsur i6# !user la $nc3isoare- &a $nc3i*ui0i !e<olarea noastr- Trebuia s6i *rocure nite garan0i- 4ama care nu6i *rsise e<longul !e trei luni !e <ile se ,cu luntre i *unte s6i gseasc- 7u* c%teva ceasuri ellsi- Totui tata *etrecu noa*tea la $nc3isoare- /ermont reclama mii !e scu<i *lus !ob%n<ile i lea,a lui i a sotiei lui !e c%n! *lecaser !in 2ran0a- Totul se ri!ica la o a!evrat avere *entru un biet emigrant- Registrul !e conturi care ar ,i ,ost cea mai buna !ova!a $n ceea ce *rivea *unctualitatea cu care ,useser *lti0i cei !oi servitori se a,la $n *osesia lui germont- +amenii legii trecur *este sila *e care o sim0ea tata i6# !eterminar sa nege $n $ntregime !atoria- Pentru a !ove!i aceasta !atorie /ermont n6avea alta *osibilitate !ec%t sa recurg la !ob%n<ile care $nsa $i ,useser *ltite $n mo! regulat- 'ra !eci obligat sa arate registrul !e socoteli- Trebui s6# arate renun0%n! la o *arte $nsemnata !in *reten0iile sale i !%n!u6i *e ,ata reaua cre!in0Q numai ca acum nu mai avea ce *ier!e nici ,ata !e el nici ,ata !e ceilal0i- Se *urta cu o insolenta i cu o brutalitate ,ara *erec3e acce*t%n! sa ,ie con,runtat cu vec3iul sau st*%n *e care6# t%r%se $n $nc3isoare ,ara ca mcar sa ,ie c%t !e c%t tulburat- '"*lice cine *oate aceasta bi<ara anomalie(cest om $n tim*ul celor !ou<eci i cinci !e ani !e !evotament i ,i!elitate $n $m*reJurrile cele mai com*romi0toare sa ,i Jucat un rol *entru care trgea n!eJ!e la o rs*lat consi!erabila i *ier<%n! aceasta n!eJ!e s6i ,i !at arama *e ,ataX +ri ,irea i s6a sc3imbat *este noa*te i *atima a *us st*%nire *e inima lui *%n atunci at%t !e cinstitaX 1mi este cu ne*utin0 s6mi !au seama- /iata lui nevasta ,u !is*erata- Caci $n a,ara !e ne!re*t0ile sv%rite mai avea a se *l%nge i !e in,i!elitatea lui-

Pentru a *une ca*t acestei aventuri voi s*une !oar ca a luat6o cu sine *e t%nra negresa la 7ole un!e a ,cut nite s*ecula0ii ,inanciare care au !at gre- ( *rsit6o ls%n!6o cu !oi co*ii mici $n *oala- 2emeia a $ncercat sa munceasc *entru a6i 3rni co*iii- Nei<butin! i6a luat $ntr6o seara !e m%na i i6a !us la un leagn- Trecur c%teva <ile $n care n6o mai v<u nimeni $n s,%rit se $ntoarse acas un!e muri *ur ai sim*lu !e ,oame- Nu s6a *l%ns nicio!at nimnui i n6a cerut aJutor !e la nimeni- 7oar at%t ca !uc%n!u6i co*iii la leagn le6a rugat *e surori sa aib mila i griJa !e ei iar c%n! a *lecat a strigat: . 'i nu sunt vinova0i cu nimicR (ceasta biata ,ata care era at%t !e ,rumoasa c%t $i $ng!uia *ielea ei !e abanos avea un su,let cu totul !eosebit i merita o soarta mai bunaCa*itolul III ae!erea la )on!ra. Portretul meu la cincis*re<ece ani. 2elul meu !e a trai. 7omnul !e Calonne. (s*rimea unui legiuitor. Societatea emigran0ilor. Preo0ii ,rance<i. 4isiunea !omnului !e 2rotte. /aronul !e Roii. '*isco*ul !e (rras. Contele !e &au!reuil. 4arc3i<a !e &au!reuil. 7oamna !e )a Tour. C*itanul !;(uvergne. (batele !e )a Tour. 7oamna !e Serant. 7omnul !uce !e /ourbon. Societatea creolaSilita !e a ma a,la a!esea *e scena !es*re care voi vorbi cre! ca ar trebui sa s*un mai $nt%i cum artam *e atunci4ai serios i mai soli! instruita !ec%t maJoritatea *ersoanelor !e v%rsta mea cu un gust !estul !e ra,inat i cu multe i variate cunotin0e $n literatura a trei limbi *e care le vorbeam cu aceeai uurin0 *e toate nu tiam $n sc3imb nimic !es*re ceea ce se numete UlumeS un!e nicio!at nu ma sim0eam la largul meu- 2ara a ,i ,rumoasa aveam o ,igura *lcut- +c3ii mici !ar vioi i ,oarte negri $nsu,le0eau un ten !emn !e remarcat c3iar i $n (nglia- /u<e *roas*ete !in0i ,oarte ,rumoi i o cl!raie !e *ar !e un blon!6cenusiuQ g%tul umerii *ie*tul toate bine ,cuteQ *icioarele mici- 7ar toate astea ma liniteau *rea *utin !in moment ce bra0ele i m%inile $mi rmseser roii !in *ricina ,rigului *e care6# $n!urasem c%n! trecusem *rin Saint6:ot3ar!Q i va rog sa ma cre!e0i ca ma sim0eam $ngro<itor !e *rost !in cau<a acestui lucruNu stiu c%n! am !esco*erit ca totui eram ,rumoasa !ar oricum asta s6a $nt%m*lat la o buna bucata !e vreme !u* ce6am sosit la )on!ra- '"clama0iile oamenilor sim*li !e *e stra!a au ,ost *rimele semne care mi6au atras aten0ia asu*ra acestui lucru: U'ti mult *rea ,rumoasa ca sa nu te mri0iRS $mi s*usese o!at un cru0a aranJ%n!u6i coc3et *arul- Sau: 'i bine a,la ca !aca ai sa mai *l%ngi n6ai sa mai ,ii nicio!at ;ca !oamna asta ,rumoasaR U o asigura o *recu*ea0a care vin!ea mere *e ,iic6sa- U7omnul s60i binecuv%nte<e c3i*ul at%t !e ,rumos caci e o *lacere sa se uite omul la !umneataRS strigase o!at un 3amal c%n! trecuse *e l%ng mine-

1n rest e c%t se *oate !e a!evrat ca aceste omagii aa cum se $nt%m*la !e obicei nu m6 au i<bit !ec%t atunci c%n! nu le6am mai au<it- Nu stiu !aca toate ,emeile simt la ,el !ar *e msur ce le au<eam $nce*usem sa tin seama !e ele- 7eci *rimele cuvinte !e lau!a au ,ost cele ale trectorilor a*oi cele *e care le au<i strbt%n! anticamerele a*oi cele *e care le culegi !in locurile *ublice- C%t !es*re omagiile !in saloane ,cute cu oarecare eleganta trieti o bucata buna !e vreme $n virtutea lorCa sa revin la tinere0ea mea eram !e o at%t !e mare timi!itate $nc%t roeam ori !e c%te ori mi se a!resa cineva sau se uita la mine- +r aceasta treaba nu e *rea *lcut- 'a constituie o a!evrat su,erin0a iar eu o $m*ingeam at%t !e !e*arte $nc%t lacrimile ma su,ocau a!esea ,ara nici un alt motiv !ec%t un e"ces !e $ncurctura *e care nimic nu6# Justi,ica- Cu o ast,el !e ,ire ma resemnasem !estul !e uor sa nu mai *rsesc o!aia mamei i mai ales c*t%iul *atului ei un!e acum <cea mai tot tim*ul- Nu ieeam !ec%t ,oarte rar ca sa ma *limb $m*reuna cu tataSingurele mele !istrac0ii erau sa Joc a3 cu un me!ic btr%n sau sa ascult ce !iscutau cei c%0iva brba0i care mai veneau *e la tata- Printre acetia se numr i !omnul !e Calonne cruia $nce*use s6i *laca at%t !e mult casa noastr $nc%t sttea mai mult la noi !ec%t la el- (scultam cu lcomie *ovestirile relatate cu interes i gratie c%n! iat ca am bgat !e seama ca acelai eveniment era istorisit !e el $n mo! cu totul !i,erit i ca nu s*unea a*roa*e nicio!at a!evrul(m $nce*ut !eci s6# !is*re0uiesc Pro,un! i abia !aca mai cata!icseam s6# ascult- Cu o minte ai cu nite calit0i cu totul !eosebite nu ,cea !ec%t boacne a; *rostii $n vreme ce era *e cale sa le sv%reasc nu voia sa (sculte !e s,atul nimnui: !!ea bu<na se n*ustea cu ca*ul ;nainte i *%n nu sv%rea *rostia nu se las- 7u* asta $nainte !e a sim0i *e *ielea lui urmrile le *reve!ea se $nvinov0ea se con!amna i aban!ona 3otr%rea *e care6o luase cu o !ocilitate care nu se *utea com*ara !ec%t cu $nc*0%narea !in aJun1n e*oca !es*re care va vorbesc era certat cu toat lumea (*%n i cu !omnul conte !e (rtois *entru care se ruinase) *lin !e !atorii trin! sub *rotec0ia ambasa!ei S*aniei un!e ceruse sa ,ie ataat *entru a evita arestarea !ar trin! at%t !e vesel i !e *lin !e verva ca i cum s6ar ,i a,lat $n cea mai gro<ava situa0ie !in lume- Iat $n legtur cu acest lucru o mica $nt%m*lare care ne aJuta sa ne ,acem o i!ee !es*re avi!itatea oamenilor !e legi !in (nglia- Se a,iase la Primrie lista *ersoanelor care @ ataate *e l%ng !iverse lega0ii @ nu *uteau ,i arestate *entru !atoriiS*ania era *e atunci $n cearta mare cu (nglia- (mbasa!orul s*aniol *lecaseQ lista rmsese totui a,iat !ar *utea ,i smulsa $n orice cli*a i aruncata- 7omnul !e Calonne se !ucea <ilnic la Primrie ca sa se asigure ca lista rmsese la locul ei- 1ntr6o <i se $nt%lni cu un legiuitor un om !e treaba *e care6# v<use $n multe alte locuri. Ce ,aci !omnule $n cartierul asta $n!e*rtatX 7omnul !e Calonne $i s*use !es*re ce era vorba. Nu te mai !eranJa sa vii *%n aici eu trec <ilnic *rin sala asta ca sa ma !uc la tribunalQ $0i ,g!uiesc sa ma uit la lista i sa te anun0 !e $n!at ce va surveni vreo sc3imbare7omnul !e Calonne se *ier!u $n mul0umiri i nu se mai g%n!i la nimic- )unile trecur si o buna bucata !e vreme nici mcar nu se mai g%n!i la lista $ntre tim* avu !e re<olvat o mica a,acere *entru care a*ela la binevoitorul sau amic- Pe nota !e *lata *e care o *rimi citi stu*e,iat: U item *entru a ,i cercetat !aca numele !omnului !e Calonne a rmas *e lista lega0iei S*aniei cincis*re<ece ilingiQ item etc- 'tc-S- Suma se ri!ica la !oua sute !e lire sterline- 7omnul !e Calonne se $n,urie !ar ,u bun !e *lata sau ca sa ,im cinsti0i a!auga i aceasta suma la celelalte !atoriiN6am !us nicio!at via0a !e emigra0ie !ar am v<ut6o !estul !e $n!ea*roa*e *entru a *astra !es*re ea nite amintiri care e ,oarte greu sa le *ui $n or!ine at%t sunt !e !is*arate ,ti venea sa lau<i *%n la $n!uioare aceleai *ersoane a cror u*er,icialitate li*sa !e Ju!ecata i

ur%0enie su,leteasca te ,ceau sa te revol0i- 2emei !in cea mai $nalta societate lucrau ce ore *e <i ca s6i *oat 3rni co*iii- Seara se $m*o*o0onau se str%ngeau laolalt c%ntau !ansau i se !istrau *%n !u* mie<ul no*0ii- (sta era *artea ,rumoasa a lucrurilor *artea ur%ta consta $n ,a*tul ca se *onegreau !enigr%n!u6se $n ceea ce *rivea munca *e care o *restau *l%ng%n!u6se ca una !!ea un ran!ament mai bun ca cealalt com*ort%n!u6se mult mai ur%t !ec%t muncitoarele !e *ro,esie- (mestecul !intre vec3ile *reten0ii i li*surile *re<entate era !e<gusttor(m v<ut6o *e !ucesa !e 2it<6Kames $ntr6o casa !in $m*reJurimile )on!rei *str%n!u6i vec3ile maniere i invit%n! la masa *e to0i cei *e care6i cunotea- (sta !u* ce se $n0elesese cu to0i invita0ii ca !u* ce se ri!icau !e la masa ,iecare sa *una c%te trei ilingi $ntr6o ceac ae<at *e emineu- 7u* ce toat lumea *leca !ucesa nu numai ca numra banii !ar !aca vreunul avea *rostul obicei sa *una $n ceaca !oar Jumtate !e guinee $n loc !e trei ilingi nu se las *%n ce nu6# !ibuia i *%n nu6i <icea vreo !oua *e un asemenea ton $nc%t $0i lua *iuitul- (sta n6o $m*ie!ica ba !im*otriv socot ca o aJuta sa triasc $ntr6un oarecare lu"(m v<ut6o *e !oamna )eon i toat acea societate c3eltuin! cu nemiluita !ar c%n! se !uceau un!eva ,emeile coa,ate i $m*o*o0onate se coco0au *e im*eriala !iligentei s*re in!ignarea ,ara margini a burg3e<iei engle<e care nu s6ar ,i urcat acolo nici s6o omori- (celeai !oamne ,recventau *arterul +*erei un!e nu se a,lau !ec%t ,emei $ntre0inute !e care nu se !eosebeau c%tui !e *utin- 4oravurile erau i mai libere !ec%t $nainte !e Revolu0ie iar acele ,orme care !!eau o oarecare s*oiala !e gratie imoralit0ii acum nu mai e"istau- Contele )ouis !e /ouille intr%n! beat $ntr6un salon se ae< l%ng !ucesa !e 4ontmorencF a*oi o trase l%ng sine i *e !ucesa !e C3%tillon rs*un<%n!u6i *ersoanei care6# rugase sa Se *oarte civili<at: . 'i nu <u ce tot s*uiX Nu sunt *e moia meaX i le lua !e talie *e cele !oua !oamneUn asemenea ton nu era re<ervat e"clusiv !omnului !e /ouille- (*roa*e toat lumea tria ca $n ,amilie ,ara ca /iserica sa mai ,i ,ost c3emata sa binecuv%nte<e acele legturi $ncurcturile bneti nevoia !e a se asocia ca sa triasc sluJeau !re*t motiv unora sau !re*t *rete"t altora- ai a*oi !in moment ce nimeni nu g%n!ea nimic rau totul era iertat- Nu e"ista nici o alta intoleranta !ar aceasta era !e*lina- (m v<ut ast,el !e lucruri nu $nsa $ntr6un numr *rea mare- 4asa emigran0ilor !ucea o via0 ire*roabilQ i era ,iresc sa ,ie asa: caci !in e*oca aceea a e!erii lor *relungite $n (nglia i6a sc3imbat i *o*orul engle< *rerea *roasta *e care6o avea !es*re *o*orul ,rance< $n ceea ce *rivea *rerile *olitice ele erau o culme a li*sei !e Ju!ecata- P%n i *rerile emigran0ilor care !uceau o via0 !intre cele mai austere erau cum nu se *oate mai absur!e- Toate *ersoanele care $nc3iriau un a*artament mai mult !e o luna erau *rost6va<uteQ era mult mai bine s6# $nc3irie<i cu s*tm%n acest lucru $nsemn%n! ca erai sigur ca te *uteai $ntoarce !intr6o cli*a $ntr6alta $na*oi $n tara taTata $nc3inase *e trei ani o csu0 $n ,oburgul /rom*ton- Cei !in Jur i $nce*user sa cleveteasc $ntreb%n!u6se !aca mai avea ceva !e *ier!ut N6ar ,i !re*t vorbin! !es*re emigran0i sa trec sub tcere *urtarea clerului- 'a a ,ost !e aa natura $nc%t i6a c%tigat stima i venera0ia *o*orului engle< *rea *utin !is*us s6i ,avori<e<e *e *reo0ii *a*istai- 2iecare ,amilie burg3e<a s,%rise *rin a6i avea abatele ei !e *re!ilec0ie ,rance< care6i $nva0a *e co*ii sa vorbeasc ,ran0u<ete asista0i a!esea i !e *rin0ii acestoraReuni0i $n colegii unii !intre aceti *reo0i se ocu*au !e mici negustorii !in care triau sau veneau $n aJutorul celor in,irmi sau btr%ni $n ciu!a !orin0ei !e a ,ace *ro<eli0i au ,ost !estul !e $n0ele*0i *entru ca nimeni sa nu reclame aa ceva i nu6mi a!uc aminte sa ,i au<it !e nici un ,el !e *l%ngere $m*otriva vreunui *reot $n toat *erioa!a !e tim* c%t a !urat e"ilul- (ceasta com*ortare le6a atras a*roa*e ,el !e venera0ie care s6a sol!at cu unele re<ultate !e6a *tul mictoare- 7e *il!a cei care aveau sarcina !e a a*rovi<iona micile lor colonii se !uceau vinerea la /illingsgute cu siling#T $n m%na un!e negustorii !e *este le um*leau cosurile(veau !elicate0ea

@ remarcabila *entru nite oameni at%t !e sim*li @ !e a lua ilingul i !e a le !a *reo0ilor mar,a $n valoare !e <ece sau !ois*re<ece ilingi- /ie0ii *reo0i ,rance<i se minunau ce cum*rturi *ot ,ace cu un singur siling- (ceasta ciu!ata tran<ac0ie comerciala se re$nnoia $n ,iece vineri i asta tim* !e ani !e <ile- +amenii !in /illingsgute aveau im*resia ca aceti *reo0i le *urtau norocNe,ericita e"*e!i0ie !in Vuiberon avusese loc cu mult tim* $n urma $n nite $m*reJurri !e*lorabile i ,usese ne,asta *entru to0i cei care luaser *arte la ea- (e!erea $n insula !;Geu a constituit cea mai mare ruine *entru $nalta aristocra0ie- 7e alt,el !omnul !e &auban ne6a lsat o !escriere ,oarte amnun0it a acestei $nt%m*lri7omnul !e 2rotte ,ratele generalului a venit la )on!ra- 4isiunea sa era s6# averti<e<e *e contele !e (rtois ca &an!ee era *ier!uta !aca niciunul !intre *rin0i nu se !ucea acolo s6o aJute- Nu stiu cine #6a a!us *e !omnul !e 2rotte la mamaQ stiu $nsa ca $nce*use a veni ,oarte !esNegocierile sale trenau caci mai mult se amu<a ,c%n! glume !ec%t treaba serioasa $n s,%rit !u* ce anun0a ca trebuie sa *lece ceru un rs*uns categoric- )6am v<ut sosin! la mama cu mutra unui om !is*erat- In!ignarea lui !e*ise orice limita- Iat ce anume ne6a *ovestit: 7omnul conte !e (rtois $l *rimise $nconJurat !e ceea ce numea el UConsiliul sauS a!ic e*isco*ul !e (rras contele !e &au!reuil baronul !e Roii cavalerul !e PuFsegur !omnul !e T3eil i alti c%0iva caci erau o*t sau <ece (nota0i ca $nsrcinarea !omnului !e 2rotte care *leca a !oua <i era secreta)- 7omnul !e 2rotte vorbi !es*re situa0ia !in &an!ee- 2iecare !in cei !in ,ata ri!icar tot ,elul !e obiec0iuniQ *%n la urma 3otr%r ca *re<enta contelui !e (rtois acolo sigur ca era necesara- 7ar ime!iat $nce*ur a $nira !i,icult0ile unei asemenea cltorii- Cum va trai monseniorul !e (rtois ,ara s &ale0i buctari me!ici etc- 'tc- (noroc ca $n e*oca aceea nu era vorba !e !u3ovnici)- Totul ,u !e<btut $n amnunt- Contele !e (rtois *rea !estul !e ne*stor i c3iar se arata gata sa *lece- 7omnul !e 2rotte $nc3eie <ic%n!: . Pot !eci s6# $ntiin0e< *e ,ratele meu generalul ca monseniorul !e (rtois va ,i acolo $n cutare <iX . 1ng!uie6mi o cli*a <ise baronul !e Roii cu accentul lui nem0escQ eu sunt c*itanul gr<ilor monseniorului si *rin urmare rs*un! !e *ersoana !omniei sale- 7omnul !e 2rotte ma *oate asigura ca nu6# *aste nici o *rimeJ!ie *e monseniorul !e (rtoisX . Suntem o suta !e mii !e oameni gata sa ne !am via0a $nainte !e a c!ea un singur ,ir !e *ar !in ca*ul monsenioruluiR (i cu asta cre! ca 0i6am s*us totR . (cum va $ntreb *e !umneavoastr !omnilor cre!e0i ca ar e"ista $n acel loc su,icienta siguran0 *entru ca monseniorul sa se 3a<ar!e<e i sa *lece $ntr6acoloX +are *ot eu consim0i la aa cevaX (!aug baronulTo0i sus0inur ca nu ca mai mult ca sigur era cu ne*utin0 ca !omnul !e (rtois sa *lece $n &an!ee- 7u* asta contele ri!ica e!in0a s*un%n!u6i !omnului !e 2rotte c6i !orea !rum bun i c6i *rea nes*us !e rau ca trebuia sa renun0e la un lucru !es*re care $i !!ea i el *robabil seama ca era cu ne*utin0 !e reali<at7omnul !e 2rotte la $nce*ut uluit a*oi m%niat i<bi cu *umnul $n masa i striga $nJur%n! ca nu merita ca at%0ia oameni curaJoi s6i rite via0a *entru el i ,amilia regala- 7e la acea e!in0 venise !irect la noiQ era $nc at%t !e ,urios $nc%t nu se *utu ab0ine sa nu ne *ovesteasc i noua tot ce se *etrecuse $n amnunt cu at%ta *atima m%nie i in!ignare care ma im*resionar !e aa natura $nc%t am s6mi a!uc $ntot!eauna aminte !e aceasta scena- Probabil ca $n urma acelor lucruri *e care le comunicase ,ratelui sau acela avusese curaJul s6i scrie lui )u!ovic al 5&III6lea acea ,aimoasa scrisoare care $nce*ea ast,el: USire laitatea ,ratelui vostru a ,cut sa *ier!em totulRS 'i bine lucrurile n6au stat c3iar asa- Sigur contele !e nu ,cea *arte !intre acei oameni curaJoi care se arunca @ cu ca*ul $nainte @ un!e e *rimeJ!ia mai mareQ !ar !aca cei !in Jur #6ar ,i

$n!emnat sa se !uca *oate ca *%n la urma s6ar ,i !us !esi n6ar ,i ,cut cine tie ce is*rava- Sa nu ,im c3iar at%t !e as*ri cu el- Sa ne uitam *utin $n Jurul nostru i vom ve!ea ce in,luenta e"ercita *uterea i succesul asu*ra oamenilor- 4inistrul la c%teva luni !u* ce se instalea< ,emeia ,rumoasa artistul !e mare talent brbatul la mo!a nu *oarta cu to0ii Jugul lingueliiX 7u* at%tea lau!e nu $nce* sa se crea! $n mo! sincer nite ,iin0e a*arteX 7aca numai c%teva cli*e ale unei a!ulri ,ugare au un at%t !e *rom*t re<ultat !e ce sa ne mai miram ca nite *rin0i @ crora li se insu,la $nc !in leagn i!eea im*ortantei lor *recum i ,a*tul ca sunt nite ,iin0e *rivilegiate @ sv%resc tot ,elul !e lait0i ce !eriva !in sminteala !e a se cre!e nite *ersoane !eosebite i ca *rima !atorie a ,iecruia !intre noi este sa avem griJa !e eleX Sunt convinsa ca $ntr6a!evr contele !e (rtois i6a artat !omnului !e 2rotte im*osibilitatea !e a6i risca *ielea i ca acest argument i s6 a *rut !e necontestat- C%n! le s*unem *rin0ilor ca am ,i ,erici0i sa ne !am via0a *entru ei treaba asta *are un ,el !e ,ormula cum ar ,i !e *il!a Usunt cel mai umil servitor al !omniei voastreS cu care $nc3eiem !e obicei o scrisoareQ numai ca ei o iau c%t se *oate !e $n serios i socot ca e $ntr6 a!evr o cinste *entru noi sa ne !am via0a *entru ei- Cre!e0i ca asta e numai vina lorX Nu $n *rimul r%n! e vina celor !in Jurul lor care le6au insu,lat asemenea i!ei $ntot!eauna i sub toate regimurileNici uneia !intre *ersoanele care6# $nconJurau *e contele !e (rtois nu6i *asa !e o e"*e!i0ie aventuroasa al carei insucces n6avea sa le a!uc !ec%t oboseala i li*suri crunte $n *lus baronul !e Roii a ,ost @ $n aceasta $m*reJurare @ unealta !oamnei !e Polastron- 7ragostea ei sincera !ar *rost $n0eleas ,ata !e contele !e (rtois nu6i ins*ira !e ,a*t temeri !ec%t *entru siguran0a contelui ,ara sa aib $n ve!ere ai gloria lui- '*isco*ul !e (rras arogant i violent e"trem !e ocu*at cu intrigile *e care le 0esea $m*otriva Cur0ii lui )u!ovic al 5&III6lea (caci cei !oi ,ra0i se !umneau *e ,ata i agen0ii lor $ncercau tot tim*ul sa le !eJoace *lanurile) e*isco*ul !e (rras <ic se temea !e vreun terti* menit s6# smulg *e conte !in m%inile sale i s6# !ea *e m%inile militarilor cu at%t mai mult cu c%t $n acea e*oca *rintul nu mani,esta nici cea mai mica *re!ilec0ie *entru *reo0i- Iar e*isco*ul n6avea $ntr6a!evr $n el nimic !e otean7omnul !e &au!reuil @ iubitul !es*otic i atot*uternic al !ucesei !e Polignac @ !evenise so0ul su*us al unei tinere verioare ale sale cu care se $nsurase $n tim*ul emigra0iei i a carei con!uita @ caci ,ata nu *rea avea msura @ ar ,i *utut s6# ,ac !e r%sul tuturor !aca ar ,i a,lat ca triete cu !oamna !e Polignac- )6am v<ut !estul !e !es *e contele !e &au!reuil la )on!ra ,ara s6i ,i !esco*erit nicio!at !istinc0ia !e care contem*oranii sai ,ceau at%ta ca<- 2usese unul !intre cori,eii acelei scoli a e"agerrii care6i ,cuse a*ari0ia $nainte !e Revolu0ie *asion%n!u6se *entru toate ,leacurile i rm%n%n! rece $n ,ata lucrurilor mari- 7atorita banilor *e care6i lua !in vistieria regala !evenise un ,el !e 4ecena al unor &ergilii oarecare care6# ri!icau $n slavi $n cu*letele lor- )a !oamna )ebrun era gata s6i !ea !u3ul !e a!mira0ie $n ,ata c%te unui tablou i6i *roteJa *e artiti- Se batea *e burta cu ei *str%n!u6i aerele !e mre0ie *entru salonul !oamnei !e Polignac i ingratitu!inea *entru regina *e care #6am au<it b%r,in!6o ,ara ruine(,lat $n emigra0ie i $mbtr%nin! nu6i mai rmsese !ec%t ri!icolul unor *reten0ii i laitatea !e a6i ve!ea *e iubi0ii sotiei sale $ntre0in%n!u6i casa i um*l%n!6o *e nevast6sa !e ca!ouri *e care ea *rete"ta tot tim*ul ca le c%tigase la loterie- 7in *cate !oamna &au!reuil nu *utuse !e*rin!e $n *ro*ria6i ,amilie maniere !elicate- 4ama ei o *rovensala btr%na care nu era li*sita !e o oarecare abilitate nu6i !!ea nici un e"em*lu $n acest sens- Iat !e *il!a o $nt%m*lare !intr6o mie altele1n tim*ul cam*aniei *rin0ilor unul !intre *rietenii ei *lec%n! la oaste i6a lsat $n *strare o *unga cu !oua sute !e lu!ovici. 7aca triesc i6a s*us am sa vin sa 0i6i cer- 7aca mor te rog s6i !ai ,ratelui meuR

Prietenul se $ntoarse tea,r i sntos- Prima lui griJa ,u sa alerge la mama !oamnei &au!reuil- 7ar ea nu scoase o vorba !es*re bani- Putin cam timi! t%nrul nu $n!r<ni sa ia el ini0iativa $n s,%rit !u* mai multe vi<ite se 3otr$ s6i ceara banii. &ai !ragul meu ma tem ca n6a mai rmas mare lucru !in ei $i s*use ea cu accentul ei *rovensal(i ,ara sa ,ie c%tui !e *utin $ncurcata $i $ntinse *unga $n care nu se mai a,lau !ec%t !ois*re<ece lu!ovici- &a $nc3i*ui0i ca o ast,el !e *ersoana nu6i *utea creste ,etele $n *rinci*ii *rea severe- Toate au ,ost nite *ro,itoare- Una !intre ele !oamna !e )a Tour $i urmase so0ul la KerseF un!e oastea !in care ,cea *arte se a,la $n garni<oana $n acea e*oca guvernatorul insulei era un oarecare !;(uvergne ca*itan $n marina engle<a care avea *reten0ia ca se trage !in ,amilia !e /ouillon- 7omnul !;(uvergne !eveni ,oarte intim cu !oamna !e )a Tour care $nce*u a ,ace onorurile casei guvernatorului- +,i0erii mali0ioi $i s*uneau $ntre ei !oamna !e )a Tour !;(uvergneQ ,emeia acce*ta numele i !e atunci at%t ea c%t i so0ul cumna0ii i co*iii ei renun0ar la vec3iul nume Paulet i6# luar *e cel !;(uvergne- 4ai t%r<iu s*riJinin!u6i aceasta *reten0ie *e nite acte *e care c*itanul !;(uvergne @ ce murise ,ara a avea urmai @ i le lsase ei !oamna se stabili $n 2ran0a i sus0inu ca se trage !in vec3ea ,amilie !e )a Tour !;(uvergneQ evi!ent nu c%tiga nimic !ar alian0a cu acea vec3e ,amilie nici nu6i ,u contestata !e nimeni $n aceasta treaba a ,ost aJutata i sus0inut !e ,ratele ei abatele !e )a Tour un intrigant ,ara *erec3e $n vremea !es*re care va vorbesc era secretarul intim i !evotatul ,ara margini al e*isco*ului !e (rras i tuna i ,ulgera $m*otriva tuturor emigran0ilor care se re$ntorceau $n 2ran0a $ntr6o buna !iminea0a !is*ru ,ara sa averti<e<e *e nimeni iar !u* cincis*re<ece <ile a,larm ca *rimul consul $l numise titularul e*isco*iei !in (rras- 4%nia *atronului i *re!ecesorului sau nu mai cunoscu margini $m*otriva acelui U*o*a ticlosS(s *utea scrie *agini $ntregi !es*re aceasta ,amilie !e &au!reuil !ar ar ,i *rea *utin amu<ante !aca nu c3iar *lictisitoare- Trebuie totui s6o absolvim !e toate aceste cusururi *e !oamna !e Serant6Lals3 ,iica mai mare *ersoana *lina !e calit0i care a ,ost una !intre *rimele !oamne !e onoare ale $m*rtesei Kose*3ine- 'ra !eosebit !e instruita ,oarte s*irituala i $m*ratului $i *lcea sa !iscute cu ea $n vremea $n care mai avea obiceiul sa stea !e vorba cu lumea- 'a i !oamna !e Remusat $i s*uneau a!esea unele a!evruri ,oarte utile *entru el c%t i *entru al0iiCre!itorii contelui !e (rtois $nce*ur a !eveni at%t !e $n!r<ne0i $nc%t acesta ,u obligat sa se re,ugie<e $ntre <i!urile *alatului 9olFroo! la '!imburg un!e nimeni nu6# mai *utea !eranJa)ocui acolo *%n ce a*ru o 3otr%re a Parlamentului engle< $n care se s*unea ca nimeni nu *utea ,i urmrit *entru !atoriile contractate $n strintate- aa ca nici un *rint nu mai ramase la )on!ra $n a,ara !e !ucele !e /ourbon care a *ierit $ntr6un mo! at%t !e mi<erabil la Saint6)eu s,%rit !e alt,el !emn !e via0a *e care a !us6o- Tatl sau bg%n! !e seama ca ,iului nu6i *lcea c%tui !e *utin uieratul gloan0elor $l e"*ul<ase !in oastea lui Con!e un!e @ $ntre !oua genera0ii !e eroi @ t%nrul ,cea !e r%s numele !e Con!e- Nu era totui un om rauQ era bl%n! !in ,ire !ar uuraticPoate ca *urtarea lui se !atora $n *rinci*al unei timi!it0i organice care6# ,cea sa nu su*orte situa0ia lui !e *rintQ nu se sim0ea bine !ec%t *rintre oamenii !e r%n! *entru care n6avea nici un ,el !e stima $nclinarea lui mult *rea mare ctre se"ul slab $m*reuna cu sila *e care o sim0ea *entru saloane $l ,ceau sa !uca o via0 *rea *utin onorabila- C%n! era silit !e vreo $m*reJurare cu ne*utin0 !e evitat sa se a,le $ntr6o com*anie siman!icoasa su,erea $n mo! vi<ibil- (vea totui un c3i* ,rumos cu trsturi nobile iar gesturile sale @ !esi v!eau clar $ncurctura $n care se a,la @ erau totui *line !e !istinc0ie- + legtur intima cu t%nra contesa !e &au!reuil $l obliga o vreme sa ,recvente<e $nalta societate ,ara sa se simt $nsa vreo!at la largul sau- Se !ucea totui *arca cu ceva mai multa *lacere !ec%t $n alta *arte $n aa <isa societate creola- (ceasta societate

era alctuit !in *ersoane ale cror locuin0e nu ,useser c3iar at%t Je !evastate $nc%t sa nu se mai *oat sta $n ele- Negustorii !in )on!ra le ,cur la $nce*ut unele $nlesniri !ar c%n! v<ur ca n6 aveau sa mai ,ie *lti0i $ncetar- (ceasta mica societate era !e ,a*t cea mai n*stuita !intre to0i emigran0ii- + oarecare !oamna !e &igne era cea mai bogata !intre to0i- 1i !!ea aere !e mare *ro*rietreasa $i s*unea !ucelui !e gourbon UvecineS *entru ca locuia *e stra!a ei i era $n!eaJuns !e vulgara ca sa $ncerce sa se *una bine cu el- 'a a ,ost cea care i6a rs*uns unui engle< c%n! acesta a $ntrebat6o !aca era creola: . 7a !omnule i $nc !intre cele autentice2iica acestei !oamne ,oarte ,rumoasa i ,oarte amabila era curtata !e cei mai !istini !intre emigran0iQ !ar iat ca morile a,late *e !omeniile !evastate $ncetar sa mai macine i !eci sa mai *ro!uc aa ca *%n la urma ,ata ,u mai mult !ec%t ,ericita sa se mrite cu consulul (ngliei la 9amburg- 7omnioara !e )a Touc3e ,iica !oamnei (rt3ur 7illon i !omnioara !e Nersaint am%n!ou bogate av%n! *m%nturi $ntinse $n 4artinica erau cele mai curtate- Prima se mrita cu !ucele !e 2it<6Kames cea !e a !oua cu !ucele !e 7uras- 4ai t%r<iu am !evenit *rietena buna cu am%n!ou aa ca voi mai vorbi !es*re eleCa*itolul I& Concert !e !iminea0. :eneralul !e /oigne. Cstoria mea. 2irea !omnului !e /oigne. Prin0ii !e +rleans. Contele !e /eauJolais. 7omnul !uce !e 4ont*ensier. 7ucele !e +rleans. Ne*lceri !omestice. Cltoria $n :ermania. 9amburg. 4unc3en. Re$ntoarcerea la )on!ra. Povestea la!F6ei 4arF NingstonNu voi istorisi romanul vie0ii mele caci ,iecare $l are *e al sau si !aca ai talent i res*ec0i a!evrul *o0i reali<a un lucru interesantQ !in *cate eu n6am talent- aa ca nu voi s*une !es*re mine !ec%t ceea ce este absolut necesar ca sa Pute0i $n0elege !e la c%te ,erestre am asistat la s*ectacolele *e care voi $ncerca sa le !escriu i cum !e am aJuns la acest lucru- Pentru asta e nevoie sa intru $n unele amnunte *rivin! mritiul meuSim0in!u6se mult mai bine mama tinu sa ma !istre< $l re$nt%lnise la )on!ra *e Sa**io ,ostul maestru !e mu<ica al regelui 2ran0ei- &eni !eci la noi ma *use sa c%nt ramase $nc%ntat !e talentul meu i6# cultiva cu mare <el- Sotia sa o *ersoana micu0 i ,oarte gentila era i ea buna mu<iciana- &ocile noastre se *otriveau at%t !e bine $nc%t c%n! c%ntam $m*reuna geamurile i oglin<ile vibrau- N6am mai v<ut aa ceva !ec%t atunci c%n! c%ntau !oamnele Sonta;g i 4alibran- (cest lucru se bucura !e un bun renume mai ales *rintre artiti *entru ca era ceva rarSa**io $i a!ucea !estul !e !es nevasta la mama- 1ncetul cu $ncetul se obinuir sa vina mai ales !uminica !iminea0a alctuin! *%n la urma un ,el !e concert im*rovi<at !e artitii *ro,esioniti i !e cei amatori- (u!itorii se $nmul0ir mo!a $i v%r$ i ea coa!a si !u* c%teva s*tm%ni mamei $i ,u nes*us !e greu sa sca*e !e ne*o,ti0ii care veneau cu grma!a la noi- Un oarecare !omn Ko3nson *e care6# vi<itam uneori $i ceru mamei $ng!uin0a sa a!uc cu sine *e un nou6 sosit !in In!iaQ omul cunotea *rea *utina lume i era !ornic !e societate- &eni a*oi *leca ,ara ca noi s6i ,i !at *rea mare ;atentie- Trecur c%teva s*tm%ni- Strinul ne ,cu o noua vi<ita se

scu<a ca o entorsa $l $m*ie!icase sa vina mai cur%n! i o ruga *e mama sa *o,teasc a !oua <i sa ia masa cu elQ !u* ce $ncerca sa se esc3ive<e $n ,el i c3i* mama nu mai avu $ncotro i acce*ta7e alt,el nu veneau !ec%t ,amilia +;Connell i ,amilia noastr- :a<!a $l ruga a*oi *e !omnul +;Connell sa vina la noi a !oua <i !iminea0a i sa ma ceara !e nevasta $n numele lui- 4a a*ro*iam !e a*tes*re<ece ani- Nu mi se ,cuse nicio!at *%n atunci nici cel mai mic com*liment- Nu cunoteam alta !ragoste !ec%t !ragostea ,iliala- 4ama nu6i gsea linitea v<%n! ca resursele noastre i aa !estul !e *recare erau *e terminate- Regina Nea*olelui alungata !in statele sale i6a s*us ca nu tia !aca va mai *utea s6i !ea $n continuare *ensia *e care i6o ,i"ase- )amentrile mamei ma Presionar totui mai *utin !ec%t tcerea tatei i insomniile re6i lsaser *ecetea *e c3i*ul lui- 'ram !eci sub aceste im*resii c%n! !omnul +;Connell sosi cu misiunea !e a6mi *ro*une m%na unui om care s*unea ca are o renta !e !ou<eci !e mii !e lu!ovici *e an care o,erea trei mii !e lu!ovici !re*t venit sotiei sale i care insinua ca neav%n! *e nimeni *e lume nu va avea nimic mai scum* *e *m%nt !ec%t *e t%nra sa sotie i ,amilia eiI6am cerut un rga< *%n a !oua <i !esi 3otr%rea mea ,usese luata- I6am scris un bile0el !oamnei +;Connell ca s6o rog sa ma invite sa iau masa la ea @ lucru care !e alt,el se $nt%m*la !estul !e !es @ i s6# anun0e i *e generalul !e /oigne sa vina- /ine$n0eles ca a ,ost *rom*t la $nt%lnireQ am ,cut greeala @ !esi eu o socot un lucru cinstit @ s6i s*un ca nu sim0eam nimic *entru el i *robabil ca n6aveam sa simt nicio!at !ar ca @ !aca el voia sa aib griJa !e *rin0ii mei asigur%n!u6le e"istenta @ $i voi ,i at%t !e *ro,un! recunosctoare $nc%t ma voi mrita cu !raga inima cu el- 7aca acel sentiment $i era !e aJuns $mi !!eam consim0m%ntulQ !aca *retin!ea mai mult eram *rea cinstita ca s6i *ot ,g!ui ceva at%t $n *re<ent c%t i $n viitor- 'l ma asigura ca nu6i ,cea nici un ,el !e ilu<ii ca ar *utea ins*ira alt,el !e sentimente- (m cerut ca cinci sute !e lu!ovici !in renta mea s6mi ,ie asigura0i *rintr6un contract care avea sa ,ie semnat !e *rin0ii mei o!at cu contractul !e cstorie- 7omnul +;Connell $i asuma sarcina sa re!acte<e aceste acte- 7omnul !e /oigne $mi s*use ca atunci nu6mi va mai !a renta !ec%t !oua mii cinci sute !e lu!ovici- (m ,ost !e acor! tin! scurt orice !iscu0ie i m6am re$ntors acas *e !e*lin satis,cut4ama se sim0i *utin Jenata ca nu a*elasem la ea $ntr6un moment $n care era vorba !e soarta mea- I6am *ovestit ce anume ,cusem- ai ea i tata !esi ,oarte mica0i ma conJurar sa re,lecte< bine- I6am asigurat ca eram *e !e*lin mul0umit i lucrul era a!evrat $n acel moment caci eram animata !e eroismul *rimei tinere0i- 7in *unct !e ve!ere al contiin0ei ma *usesem la a!*ost s*un%n!u6i acelui om ca nu cre!eam ca6# voi iubi vreo!at- 4a sim0eam $n stare s6mi $n!e*linesc $n!atoririle *e care eram *e cale sa le contracte< i !e alt,el totul era $nlturat !e ,ericirea !e a6mi scoate *rin0ii !in situa0ia grea $n care se gseau- Nu aveam $n ,ata oc3ilor !ec%t acest lucru i nu sim0eam !eloc ca ,ac un sacri,iciu- 4ai mult ca sigur ca la !ou<eci !e ani n6a ,i avut acest curaJ !ar la a*tes*re<ece nu60i !ai seama ce $nseamn s60i *ui $n Joc via0a- 7u* !ous*re<ece <ile eram mritat- :eneralul !e /oigne avea *atru<eci i a*te !e ani eu a*tes*re<ece- &enea !in In!ia cu o re*uta0ie onorabila i cu o avere imensa ,cut $n sluJba *rin0ilor ma3rati- &ia0a sa nu *rea era cunoscuta i m6a min0it ori !e c%te ori #6am $ntrebat !es*re numele ,amilia i via0a lui ;- Cre! ca $n acea e*oca !orea sa rm%n aa cum # /cno%t )aborgnc s6a nscut la ? martie #B5# $n C3ambcrF- Tatl sau era negustor !e blnuri- )a $nce*ut a urmat acoala !e 7re*tQ !u* stu!ii temeinice la colegiul !in oraul natal s6 a sim0it atras ctre cariera armelor- ( intrat !eci $ntr6un regiment irlan!e< a,lat $n sluJba 2ran0ei a*oi $n #BA? s6a mutat $n regimentul ClarH- &<%n! ca avansarea c mult *rea !i,icila trece @ cu gra!ul !e ca*itan @ $ntr6un regiment grec a,lat $n sluJba Caterinci 0arina Rusiei $n #B?D c luat *ri<onier i !us la C3io a*oi la Constantino*olc un!e rm%ne *ri<onier a*te luni *%n la

$nc3eierea *cii- (Juns maior $i !a !emisia !in armata i *leac $n In!ia- 7u* o *erioa!a !estul !e grea $n care @ ca sa triasc @ c nevoit sa !ea lec0ii !e scrima /cno%t )aborgnc este trimis !e ctre lor!ul 9astings guvernatorul in!ici cu o misiune la *rin0ii in!ieni $n #BCI $l gsim la 7eliii- 7u* o seric !e $ncercri *e l%ng !iveri *rin0i 3in!ui i !u* o seric !e !i,icult0i cu com*aniile !in In!ia intra $n sluJba *rintului Sin!ia3- 1i organi<ea< acestuia armata !u* sistemul euro*ean se bucura !e mari succese i ,ata !e alti *rin0i in!ieni este numit general al in,anteriei a*oi guvernator al *rovinciilor cucerite *rimin! o cota *arte !in tot ce ca*turea< i<butin! ast,el sa a!une o avere uria $n #BC> *rintul Sin!ia3 moare- 7u* !oi ani )aborgnc acum generalul !e /oigne se re$ntoarce $n 'uro*a i se $nsoar $n #BC? cu (!ele !e +smon! cstorie !in care nu re<ulta nici un co*il2cut conte locotcncnt6gcncral i $nm%nan!u6i6sc 4arca Cruce !e Saint64auricc i Saint6 )a<ar !e ctre regele Sar!iniei generalul !e /oigne !evine bine,ctorul oraului natal- )u!ovic al 5&III6lca $l numete ag3iotant $l ,ace cavaler al or!inului Saint6)ouis i6i $nm%nea< )egiunea !e onoare- 4oare la 8# iulie #?ID la C3ambcrF un!e i se ri!ica o statuieInstitu0iile caritabile ri!icate !e general sunt numeroase: !u* ce a construit un teatru a ,cut numeroase str<i a $nl0at c%teva institute tiin0i,ice a ri!icat un colegiu al ie<ui0ilor a mrit consi!erabil s*italul a creat un a<il *entru btr%ni un os*iciu *entru nebuni un loc !e re,ugiu *entru cei care nu *uteau munci a instituit numeroase burse *entru tinerii merituoi !ar saraci i !ornici sa $nve0e ,ie carte ,ie o meserieU7omnul !e /oigne scrie !oamna )cnorman! a !at $ntot!eauna !ova!a !e multa consi!era0ie i res*ect ,ata !e sotia sa si at%ta vreme c%t a trit !oamna !e /oigne a *etrecut $n ,iecare an c%teva s*tm%ni $m*reuna cu el ,ie la /uissonron! ,ie la C3ambcrFQ ori !e c%te ori ca $i ,cea cinstea !e a6# vi<ita el invita c%t mai multa lume- 1nsi sotia lui n6a rostit numele generalului !ec%t cu res*ectul !atorat unui ast,el !e bine,ctor-S ; (N- e!-,r-) arata a!ic onorabil- (!usese unele omagii unei ,oarte ,rumoase ,iice a unui !octor- 'a le *rimise cu *rea *utina bunvoin0a sau cu o coc3etrie care nu6i ,usese $n0eleas- Iein! $ntr6o <i !e la ea $i aminti brusc !e t%nra @ a!ic !e mJne a *e care o cunoscuse cu c%teva s*tm%ni mai $nainte&oi s6i !ove!easc acelei ,rumuse0i !is*re0uitoare ca o ,ata mult mai t%nr mai ,rumoasa mai binecrescuta i !intr6o ,amilie nobila *utea s6i acce*te m%na- 'l mi6o o,eri iar eu am acce*tat6 o s*re ne,ericirea am%n!urora- 7aca $n acel moment as ,i avut totui o ,r%m !e minte !aca se!uc0ia averii nu mi6ar ,i sur%s o cli*a cre! ca n6a ,i avut curaJul s6mi v%r ca*ul $n latul *e care mi #6am *regtit cu m%na mea- Trebuie totui sa recunosc ca !esi o co*ila nici un sentiment uuratic n6a *us st*%nire *e inima mea i ca atunci c%n! m6am v<ut $nconJurata !e at%ta lu" n6 am sim0it totui nici o bucurie7omnul !e /oigne nu era at%t !e bun nici at%t !e rau cum te sim0eai uneori $nclinat s6# Ju!eci !u* ,a*tele sale- Provenin! !in burg3e<ia cea mai !e Jos ,usese vreme $n!elungata sol!at- Nici a<i nu stiu cum a aJuns !in legiunea irlan!e<a a,lata $n sluJba 2ran0ei la ele,antul !e *e s*inarea cruia coman!a o oaste !e trei mii !e ci*ai alctuit cu griJa !e el i menita s6# sluJeasc *e Sin!ia3 se,ul *rin0ilor ma3rati cruia aceasta *utere organi<ata !u* ti*icul euro*ean $i asigura !omina0ia $n nor!ul In!iei7omnul !e /oigne trebuie sa se ,i ,olosit !e multa abilitate i iretenie ca sa *oat *rsi In!ia !uc%n! cu sine !oar o *rticic !in bog0iile uriae *e care le a!unase acolo *rticic ce se ri!ica la mai bine !e <ece milioane !e lire- Re*e<iciunea cu care trecuse !e la gra!ul !e sol!at la cel !e coman!ant !e la o srcie lucie la o avere imensa nu6# ,cuse nicio!at sa simt ,recuul societ0ii ale carei rotite $l uimeau- /oala !e care su,erise $l obligase sa ,oloseasc o*iumul $n cantit0i mari care6i *arali<au !eseori i ,i<icul i *si3icul $n!elungata sa e!ere $n In!ia a!ugase gelo<iei sale $nnscute @ !e alt,el ,ireasca la un om !e v%rsta lui @ acea gelo<ie

cr%ncena s*eci,ic orientalaQ *e l%ng toate astea mai avea i o ,ire cre! ca cea mai grosolana *e care bunul 7umne<eu a !at6o vreo!at vreunui muritor- Sim0ea nevoia sa se ,ac nesu,erit $n aceeai msur $n care oamenii normali se str!uiesc !in toate *uterile sa *laca- &oia s6i im*un *uterea *e care i6o con,erea imensa lui avere i nu6i !!use nicio!at *rin ca* sa i6o mani,este alt,el !ec%t Jignin!u6i *e cei !in Jur- $i insulta vale0iiQ $i Jignea musa,irii !ar !e cele mai multe ori victima *roastei sale !is*o<i0ii eram eu sotia lui- ai !esi era un om cinstit loial $n a,aceri !esi @ cu toat grosolnia lui @ *rea un om !e treaba totui aceasta b!rnie la care se a!auga $ng%m,area *arvenitului cel mai nesu,erit !intre toate cusururile sale toate astea $l ,cuser at%t !e anti*ati<at !e to0i $nc%t nici o ,iin0 !in nici o clasa sociala nu se li*ise !e el !esi aJutase o mul0ime !e lume1n e*oca $n care m6am mritat cu el era !estul !e avar !ar !aca as ,i vrut as ,i *utut !is*une cum mi6ar ,i *lcut !e averea lui- Cre! ca o ,emeie mai coa*ta mai abila care sa tie sa *una *re0 *e bucuriile *e care ti le o,er banii i urmrin! acel testament !e care el tot vorbea $ntruna i *e care #6am v<ut re,ac%n!u6# !e vreo cinci6ase ori s6ar ,i *utut alege cu o situa0ie ,rumoasa- 7ar ce *uteam ,ace eu o ,eti0 !e a*tes*re<ece ani mult mai can!i!a i mai m%n!ra !ec%t ,etele !e seama meaX Treceam !in uimire $n uimire v<%n! cum brbatul meu $i !e<vluia sub oc3ii mei cele mai Josnice i mai ur%te *atimi- :elo<ia lui absur!a e"*rimata $n mo!ul cel mai brutal ma uluia ma um*lea !e m%nie i !e !is*re0- (v%n! o situa0ie strlucit o,eream ,oarte !es mese e"ce*0ionale i !!eam concerte minunate la care bine$n0eles ca trebuia sa c%nt i eu- 7omnul !e /oigne era !in c%n! $n c%n! ,oarte $nc%ntat sa arate lumii ce ac3i<i0ie ,cuse el: o ,oarte ,rumoasa **u care se com*orta ca un automatR 7ar nu *este mult gelo<ia lui orientala $l a*uca !in nouQ ,urios ca ,usesem *rivita a!mirata ascultata i a*lau!ata mi6o tr%ntea !e la obra< $n nite termeni mai mult !ec%t ca<oniPe atunci erau la mo!a concertele la care asistau *ersoanele cele mai !istinse at%t !in (nglia c%t i !in strintate- (!esea veneau i *rin0ii !e +rleansQ luau masa la noi !ar 0e*eni i *lini !e ei ,ara s6i *ermit nici cea mai mica ,amiliaStateRetrasi to0i trei $ntr6o csu0 $n TOicHen3am !in $m*reJurimiiA )on!rei triau c%t se *oate !e mo!est !ar convenabil *ornnul !e 4onJoie *rietenul lor alctuia toat Curtea lor i $n!e*linea ,unc0iile !e gentilom !e camera $n rarele oca<ii c%n! era vorba !e etic3eta1n ciu!a silei !e la $nce*ut $n cur%n! am observat ca !ucele !e 4ont*ensier era tot at%t !e amabil *e c%t era !e cultivat i !e !istins- Iubea cu *asiune artele i mu<ica- 7omnul !uce !e +rleans $i tolera orice !in !ragoste *entru el- Nimic nu era mai mictor !ec%t legtura !intre aceti !oi *rin0i i !ragostea *e care o nutreau am%n!oi ,ata !e ,ratele mai mic !omnul !e /eauJolais- (cesta nu *rea se sinc3isea !e a,ec0iunea lor- 'ra uuratic inconsecvent n6avea nici o ocu*a0ie i c%n! s6ar ,i *utut i el emanci*a la )on!ra calca $n toate strc3inile $n care calca !e obicei to0i tinerii *e!an0i $n ciu!a c3i*ului sau $nc%nttor a $n,0irii sale !istinse c*tase nite a*ucturi at%t !e ur%te $nc%t nu te sim0eai !eloc bine $n com*ania lui- +ricine6# <area c%n! ieea !e la +*era $l ocolea tem%n!u6se sa nu ,ie beat cri0- '"cesele i butura $l ,cur sa se $mbolnveasc !e *ie*tQ !omnul !uce !e +rleans #6a $ngriJit ca o mama $nsa nu #6a mai *utut salva7ar am $nce*ut sa antici*e< asu*ra evenimentelor $n e*oca !es*re care vorbesc !omnul conte !e /eauJolais era $nc sub in,luenta ,ra0ilor sai i nu se tia !es*re el !ec%t ca *romitea sa arate bine7omnul !uce !e 4ont*ensier era ur%t !ar at%t !e amabil i !e gra0ios manierele $i erau at%t !e !istinse $nc%t nici nu6i mai observai ur%0enia- 7ucele !e +rleans avea un c3i* !estul !e ,rumos !ar n6avea nici urma !e !istinc0ie nici $n $n,0iare nici $n com*ortare- Nicio!at nu *rea sa se simt la largul lui- 7iscu0ia cu el !esi e"trem !e interesanta avea o anumit nota !e

*e!anterie care nu i se *otrivea unui \m at%t !e t%nr $n s,%rit n6a *utea s*une ca ma $nc%nta tot at%t !e mult c%t ,ratele sau cu care mi6ar ,i *lcut sa !iscut ceasuri $n sir !aca as ,i cute<at7u* <ece luni !e csnicie ,urtunoasa !omnul !e /oigne $mi *ro*use $ntr6o buna !iminea0 sa ma rea!uc la *rin0ii mei- (m acce*tat cu nes*usa bucurie- 7ar nu asta era i socoteala celor !in ,amilia mea nici !in societatea mea care voiau sa *ro,ite !in *lin !e *e urma milionarului *as%n!u6le *rea *utin cine trgea *onoasele- aa ca iat6m !intr6o !ata i victima i martira celor mai o!ioase *ersecu0ii $i re*roasem mai ales brbatului meu ca ma avusese la a*tes*re<ece ani c6mi s*ulberase toate ilu<iile cu care *isem $n lume cu <ece luni mai $nainte- Numai ca !omnul !e /oigne nu se $n!ura s6i lase !in g3eare *ra!a *e care acum $nce*u a o regreta- Prin0ii mei *recum i *ersoanele cele mai !istinse !intre emigran0i trecur !e *artea lui- Unul $i asuma sarcina sa ma s*ione<e altul s6mi interog3e<e slugile- Cutare se lau!a ca avea trecere la Roma i *utea !es,ace cstoria- (ltul gsi ca contractul !e cstorie era lovit !e !iverse nulit0i etc- 'tc- Se a!unau acas la so0ul meu i ma tocau ,ara mila- Inventau tot soiul !e mur!arii *e seama meaQ i le *ovesteau @ unii $n versuri al0ii $n *ro<a @ i le vin!eau *e bani grei- 1n s,%rit toat lumea ,u cum*lit !e *ornita $m*otriva unei ,ete care abia $m*linise a*tes*re<ece ani i *e care $n aJun o co*leise cu linguelile sale- &<%n! at%ta Josnicie i rutate *%n i !omnul !e /oigne s6a revoltatQ i6a ,erecat *unga i i6a $nc3is casa- (m v<ut mai t%r<iu $n m%inile sale unele scrisori a!evrate *il!e !e elocin0a $m*otriva mea !ove<ile Josnicelor servicii *e care i le ,cuser acei aa6<ii *rieteni ai sai- (vusese griJa sa *stre<e numele *ersoanelor sumele *e care le ceruser i *e care le *ltise- (cele sume erau !e natura s6# ,ac sa se um,le $n *ene s6i satis,ac *e !e*lin orgoliul constituin! toto!at o s%c%iala $n *lus arat%n!u6mi6le- Im*osibilitatea !e a6# !etermina *e !omnul !e /oigne !e a aranJa $n aa ,el lucrurile $nc%t sa am i eu *arte !e *utina linite neres*ectarea ,g!uielilor *e care le ,cea cum c6i va sc3imba *urtarea ,ata !e mine m%3nirea *e care o sim0eam ,iin!c eram ne!re*t0ita !e cei !in Jur in!ui $n eroare !e agen0i *lti0i !e so0ul meu m6au !eterminat sa nu ma mai $nt%lnesc cu el !ec%t !u* trei luniNu voi intra $n niciunul !intre amnuntele csniciei mele- ' !e aJuns sa ti0i ca !is*erat i cre<%n! ca ma a!ora atunci c%n! eram !es*r0i0i satul !e mine i ur%n!u6m c%n! eram $m*reuna m6a *rsit U*entru tot!eaunaS !e vreo cinci sau ase ori- Toate aceste !es*r0iri erau $nso0ite !e scene care mi6au otrvit tinere0ea !e care nu m6am bucurat c%tui !e *utin i care a trecut at%t !e re*e!e $nc%t a*roa*e ca nici nu mi6am !at seama1n #?DD am ,cut o cltorie $n :ermania- (m *etrecut o luna la 9amburg un!e emigran0ii erau c%rmui0i !e sce*trul !oamnei !e &au!emont- C%teva st%ngacii nevinovate *e care le6am sv%rit scan!alurile *e care le6au iscat @ at%t !e mari $nc%t era cu ne*utin0 sa le treci cu ve!erea @ *ur i sim*lu m6au revoltat- 7e la 9amburg m6am !us la (ltona a*oi la 4iinc3en *o*ulat *e atunci !e rmi0ele armatei lui Con!e un!e am gsit e"agerarea $m*insa *%n la e"travaganta $nce*%n! !e atunci m6am obinuit sa nu ,iu !e *rerea nimnui i sa am $ntot!eauna *ro*ria mea *rere $mi amintesc ca am au<it sus0in%n!u6se la 4unc3en ine*0ia ca emigran0ii nu trebuiau sa consimt sa se $na*oie<e $n 2ran0a !ec%t cu con!i0ia sa li se restituie nu numai castelele ci i mobilele $n starea $n care ,useser c%n! le6au *rsit- C%t *rivete restituirea bunurilor !ob%n!irea !re*turilor i satis,acerea tuturor *reten0iilor ,a*tul !evenise ceva !e la sine $n0eles- Poate ca acele !orin0e o!at $m*linite i6ar ,i !e<amgit caci emigran0ii se obinuir *%n $ntr6at%ta sa tot re*ete ca *ier!user rente !e sute !e mii !e livre $nc%t aJunseser sa crea! *%n i ei acest lucru- Nu e"ista conac oric%t !e amr%t *e care st*%nul sau sa nu6# regrete ca *e cine tie ce castel mre0- (m trecut *rin Tirol care mi s6a *rut @ !u* e"*resia *rintului !e )igne @ cel mai ,rumos cori!or al 'uro*ei- (m ,cut a*oi un !rum *%n la &erona *entru a le ve!ea *e surorile !omnului !e /oigne a cror e"istenta *%n la urma mi6a mrturisit6o a*oi ne6

am re$ntors la )on!ra un!e am avut bucuria s6mi regsesc *rin0ii !e care aceasta cltorie ma $n!e*rtase- 7aca nu mi6a ,i ,g!uit sa nu intru $n amnunte as ,i avut !e istorisit ,oarte multe lucruri legate !e amrciunile i !e o,ensele *ricinuite !e manierele grosolane ale brbatului meu2olosesc cu bun6tiin0 cuv%ntul UmaniereS ,iin!c aveam a ma *l%nge mai mult !e ,orma !ec%t !e ,on!ul ,elului sau !e a se com*orta- 7u* ce $n!uri <ilnic ast,el !e !is*o<i0ii ca*ricioase care !aca le6ai su*orta !oar !in c%n! $n c%n! nu te6ar !eranJa $0i !ai seama c%t !e mult $0i *o0i amr$ via0a- S%c%ielile brbatului meu ma !eranJar at%t $nc%t sa nu6mi mai rm%n lacrimi cu care s6o *l%ng *e cea mai buna *rietena a mea- 7raga 4arF *ovestea ta n6are nevoie !e talente s*eciale ca sa *oat ,i istorisita: e !e6aJuns sa ,ie veri!ica aa ca ma voi str!ui s6o re!au $ntocmai4urin!u6i ,ratele la!F Ningston !evenise o ,oarte bogata motenitoare- (cel ,rate lsase un ,iuQ $nsur%n!u6se $nsa *rea t%r<iu co*ilul nu mai *utuse ,i legitimat- 4ama *ersoana interesanta murise la naterea celui !e al !oilea co*il care se *r*!ise i el- Tatl la!F6ei Ningston nu voise sa recunoasc nicio!at cstoria ,iului sau i nici *e co*ilul *e care acesta $l lsase $n griJa surorii sale la!F Ningston- (ceasta as*rime mersese at%t !e !e*arte $nc%t at%ta vreme c%t trise btr%nul la!F Ningston ,usese nevoita s6i ascun! interesul *e care i6# *urta micului or,an i *e care6# crescu cu o griJa !eosebita- 7e $n!at ce intra $n *osesia averii ea se *reocu*a !e soarta t%nrului 2it<6:eral! cruia c3iar *ro*riul sau tata $i lsase *u0inul *e care6# aveaQ la!F Ningston $l aJuta sa intre $n armata $l s*riJini $i ,acilita cstoria cu o t%nr ce urma sa ca*ete o avere ,rumoasa a*oi @ lucru !estul !e rar $n (nglia 6instala aceasta t%nr *erec3e $ntr6o casa *e care con0ii !e Ningston o aveau la )on!ra i un!e nu locuiau nicio!at- )or!ul Ningston om slbatic i *osac nu6i *rsea !omeniul !in Irlan!a un!e tria ca un !es*ot- )a!F Ningston avea o mul0ime !e co*iiQ griJa e!ucrii lor o a!usese c%0iva ani la r%n! $n ca*itala un!e ,amilia 2it<6:eral! avea un cmin ,oarte *lcut- Sotia era bl%n!a atenta so0ul @ *rietenul ,iul ,ratele ei- 4icile !omnioare Ningston crescuser *e genunc3ii lor- )a!F 4arF ,ata cea mai mare era una !intre *ersoanele cele mai $nc%nttoare *e care le6am $nt%lnit vreo!at- 4ama sa !orea s6o scoat $n lume !ar ea re,u<a sa ias *re,er%n! s6i continue stu!iile alturi !e surorile eiSingura ei *lacere era sa se *limbe *e Jos ori calare iar uneori cu brica- )a!F Ningston nu ve!ea nici un im*e!iment ca !omnul colonel 2it<6:eral! s6o $nso0easc- (cest obicei !ura !e c%0iva ani !ar la!F Ningston nu bagase !e seama ca $ntre tim* ,eti0a !e o!inioar !evenise o ,ata $nc%nttoare i ca *rotectorul ei n6avea nici trei<eci !e ani- 7aca ai ,i cercetat cu aten0ie toate *ortretele eroilor !e roman *entru a e"trage i!ealul !e *er,ec0iune cre! ca to0i acei tineri ar ,i ,ost cu mult sub ceea ce se *utea s*une !es*re t%nrul colonel 2it<6:eral!- C3i*ul lui ,rumos 0inuta !istinsa ,i<ionomia at%t !e bl%n!a i toto!at at%t !e e"*resiva toate acestea nu ,ceau altceva !ec%t s60i $ntreasc $ncre!erea $n $nsuirile sale su,leteti cu totul !eosebite- Colonelul gr<ilor era a!orat at%t !e subalterni c%t i !e camara<i4arF venea sa *etreac !imine0i $ntregi i uneori c3iar i serile cu mine- 'ra $nso0it $ntot!eauna !e 2it<6:eral!Q mama ei ,cea vi<ite surorile stteau cu guvernantele- Colonelul avea !elicate0ea s6o a!uc a*oi venea s6o ia $n!rt uneori cu brica- 7e $n!at ce rm%neam singure ea avea $ntot!eauna c%te ceva !e *ovestit !es*re calit0ile coloneluluiQ !e alt,el nu6mi vorbea !ec%t !es*re el- 'u eram mult *rea t%nr i *rea inocenta *entru a bnui ceva- 4i se *rea c%t se *oate !e ,iresc s6i lau!e lui 2it<6:eral! nite calit0i care *reau $ntr6a!evr a!mirabile- + iubeam mult *e 4arF- 4a sim0eam mgulit ca *re,era mica noastr casa !in /rom*ton6RoO celei mai strlucite societ0i !in )on!ra- Colonelul ,ara sa ,ie mu<ician avea o voce ,rumoasa $l rugam sa c%nte $m*reuna cu noi i r%!eam !e ne *r*!eam c%n! sc*a c%te un !ie< sau *ocea c%te un cuv%nt italienescQ atunci se Jura ca ne va sili sa c%ntam $n galica *entru a6 i lua revana- )a!F 4arF se arata gata s6i satis,ac !orin0a i !e multe ori c%ntau am%n!oi cum

nu se *oate mai ,rumos vec3i melo!ii irlan!e<e- &aiR Ce n6a ,i !at ca acele seri at%t !e *lcute i care n6aveau alti martori !ec%t *e mama i *e tata sa ,i ,ost at%t !e nevinovate *entru cei !oi sarmani tineri cum erau i *entru mineR Sunt convinsa ca *rima care s6a $n!rgostit a ,ost 4arF'a s6a sim0it *uternic atrasa !e el iar 2it<6:eral! nu i6a !at seama !e *ericolul care6# *%n!ea1mbolnvin!u6se unul !intre ,iii sai la!F Ningston ,u c3emata *e neate*tate $n Irlan!aNevoin! s6o e"*un *e 4arF @ a carei sntate era i aa !estul !e !elicata @ oboselii unei cltorii lungi i ra*i!e !oamna Ningston *leca singura rug%n!u6# *e colonel sa i6o a!uc el *e 4arF- (bia $n aceasta cltorie ,atala $i !!ur am%n!oi seama !e *atima care6i st*%nea- Pic Uam%n!oiS ,iin!c sunt convinsa ca 2it<6:eral! n6a se!us6o *e 4arF iar aceasta nu se g%n!ea s6# t%rasc *e colonel $n acel con!amnabil abu< !e $ncre!ere- 2it<6:eral! ramase $n Irlan!a at%ta tim* c%t statu i la!F Ningston acolo i nu se re$ntoarse la )on!ra !ec%t o!at cu ea i cu ,iica ei1n tim*ul acestei absente avu loc mritiul meu- 'u $i scriam !ar ea nu6mi mai rs*un!ea- 7u* ce s6a re$ntors la )on!ra n6a mai vrut sa va! *e nimeniQ iar eu nu ma *uteam !uce la ea- 4a a,lam $n 'uro*a c%n! am *rimit vestea ca se $mbolnvise iar *ro,un!a ei triste0e o 3otr$ *e mama sa s6o trimit 6ca sa mai sc3imbe aerul i sa se mai !istre<e @ la o *rietena a ei la!F 9arcourt- 7ar iat ca $ntr6o buna !iminea0a 4arF nu mai a*ru la !eJunQ o cutar !ar $n <a!arQ *lria i salul gsite *e malul r%ului $i ,cur *e to0i sa crea! ca se $necaseQ !ar un muncitor o v<use la ora cinci urc%n!u6se $ntr6o trsur !e *osta- 7u* !ous*re<ece ore la!F 9arcourt @ cu rigoarea <elului ei meto!ist @ $i a,iase numele i semnalmentele *e toate <i!urile i $n toate ga<etele- 4ama $i re*roa aceasta cru!a *ublicitate. 7raga mea $i rs*unse la!F 9arcourt ,iecruia !u* ,a*ta i rs*lataR (i6a ,cut6o cu m%na ei acum sa su*orte rigorile moraleiR &ai biata 4arFR Rutatea unora severitatea i cru<imea altora totul a contribuit la *ier!erea eiR )a $nce*ut au cre<ut ca 2it<6:eral! *lecase !in )on!ra cu vreo treaba trimis !e regimentul sauQ !ar s6a a,lat $n cur%n! ca !e ,a*t aceasta treaba n6a ,ost !ec%t un *rete"t- )a!F Ningston *ersist%n! $n orbirea ei $i trimise veste ca ,iica ei ,ugise !ar nu6# gsi- Pilele trecur)or!ul Ningston i ,iii sai to0i mai mari !ec%t 4arF sosir !in Irlan!a i $nce*ur s6i caute *e cei !oi- 7u* multa tevatura a,lar $n s,%rit ca un !omn i ,iul sau se *regteau sa se $mbarce i sa *lece $n (merica- )e luar urma i6i gsir c3iar $n cli*a $n care 4arF se $mbraca brbtete *entru a se !eg3i<a c%t mai bineC%n! lor!ul Ningston intra $n o!aia un!e se a,lau cei !oi tineri acetia $i ascunser am%n!oi c3i*ul $n *alme- 4arF se lasa luata !e ai sai ,ara ca nici ea nici el sa rs*un! la $nJurturile i la ocrile cu care ,useser co*lei0i !ec%t cu cuvintele: U7a suntem vinova0iRS 4arF ,u a!usa mamei sale !ar nu i se $ng!ui s6o va!- Tatl i ,ra0ii sai se *resc3imbar $n cei mai nemiloi temniceri- 'a nu $ncerca s6i ascun! $n nici un ,el sarcina care acum !evenise vi<ibila- Nu se a*ar $n nici un ,el acce*ta su*usa toate ne!re*t0ile !ar cu !emnitate calm i rcealaI<buti s6o va! *e !oamna 2it<6:eral! *l%nser $m*reuna iar la urma o ruga sa vina $n aJutorul so0ului ei- (ceasta nici nu !orea mai multQ #6ar ,i *rimit $na*oi acas cu bra0ele !esc3iseSe !use !eci la el trimi0%n!u6i vorba ca avea un mesaJ !in *artea lui 4arF- 7ar el mul0umin!u6i cu e,u<iune $i rs*unse ca via0a sa nemai*ut%n! a!uce ,ericire nimnui o va consacra ne,ericitei victime *e care o t%r%se $n *r*astie $i !atora trista consolare !e a a,la ca lacrimile !e s%nge *e care le vars nu vor seca nicio!at- )a c%0iva ani !u* aceasta catastro,a !oamna 2it<6:eral! mi6 a artat aceasta cores*on!enta ,iin!c nu s6a mul0umit !oar cu un singur !emers i biata ,emeie nu mai avea invective *entru cr%ncenii *ersecutori ai lui 2it<6:eral! i al iubitei sale- C%n! se *regtise sa ,uga t%nrul $i luase toate *recau0iile *entru a6i asigura un trai ,ericit sotiei saleQ

a*oi $i trimise generalului o scrisoare *rin care $i !!ea !emisia i se instala $ntr6un stule0 !in $m*reJurimile )on!rei $nainte ca 4arF sa *lece $i trimisese un bile0el *rin !oamna 2it<6:eral! $n care $i s*unea un!e6# *utea gsi i o asigura ca avea sa ate*te toat via0a $n acel stule0 *oruncile *e care ea i le va !a !ar ca nu va $ncerca sa ia $n nici un ,el legtura cu !%nsa !e teama ca nu cumva s6i lr]greune<e situa0ia- 4arF ,u !usa $ntr6o casa *rsit *e care tatl ei o avea $n Connaug3t *e 0rmul (tlanticului $ntr6un loc a*roa*e slbatic i !ata $n griJa a !oua slugi !evotate lor!ului Ningston- 2ratele ei $l *rovoca *e 2it<6:eral! la !uel: traser !e c%te trei ori unul $n celalalt !ar *%n la urma ,ratele lui 4arF observa ca 2it<6:eral! se ,erea cu mare griJa ca nu cumva s6i rneasc a!versarulQ ,u silit sa se bataQ !ar nu voia @ s*unea el @ sa mai a!auge i alte neca<uri la cele *e care i le cunase !oamnei Ningston i trasul lui $n aer *use ast,el ca*t !uelului $n care t%nrul n!J!uise c6i va a,la moartea- Neav%n! *utin0 sa continue acest gen !e r<bunare $n ,ata martorilor ,amilia Ningston se g%n!i la altceva4arF se a*ro*ia !e momentul $n care trebuia sa a!uc *e lume aceea ,iin0a nevinovata a carei soarta o ,cea sa tremure !e s*aima- (menin0rile o lsau rece $n ceea ce *rivea via0a ei !ar nu i via0a co*ilului- Una !in ,emeile care o *<eau *ru a se $mbl%n<i- /a la un moment !at se o,eri c3iar sa salve<e acea mica ,iin0 nevinovata !aca ar gsi *e cineva care s6o *oat scoate !in castel- Se va *rice*e ea sa $nsele vigilenta st*%nuluiR 4arF nu mai avea *e nimeni *e lume care s6o aJute !ec%t *e 2it<6:eral!- 2emeia ,g!ui s6i !uca o scrisoare- 4arF $i scrise !eci iubitului ei sa trimit un om !e $ncre!ere $n satul vecin ca sa ia co*ilul- Scrisoarea 6cum era !e ate*tat @ aJunse $n m%inile lor!ului Ningston care o cerceta cu aten0ie $l cunotea *rea bine *e 2it<6:eral! *entru a ti ca *entru o ast,el !e treaba nu se va $ncre!e $n nimeni !ec%t $n el $nsui $ntr6a!evr a !oua <i t%nrul sosi la locul in!icat singur *e Jos i !eg3i<at- Peste c%teva ceasuri lor!ul Ningston i cei !oi ,ii ai sai intrar $n cmru0a un!e 2it<6:eral! se o!i3nea *e o saltea !e *aieSe <ice ca cei trei i6ar ,i o,erit un *istol ca sa se $m*uteQ ceea ce se tie sigur e ca a *ierit $n acea o!aie- Scrisoarea lui 4arF *e care o gsir asu*ra lui *recum i o miniatura a ei ,ura a!use ne,ericitei ,ete am%n!ou *line !e s%ngele lui- 2ra0ii ei se lu!ar c%t ,useser !e ireti ca s6# *oat *rin!e i uci!e- 4arF !istrusa nscu un co*il mort a*oi $nnebuni o nebunie at%t !e ,urioasa $nc%t la un moment !at trebuir s6o lege- (ceste accese !e ,urie alternau cu *erioa!e !e totala a*atie !ar !e $n!at ce ve!ea vreun membru al ,amiliei sale o a*ucau brusc ,uriile- )umea @ care la $nce*ut ,usese scan!ali<ata !e ingratitu!inea lui 2it<6:eral! @ s,%ri *rin a ,i mai mult !ec%t in!ignata !e com*ortarea ,amiliei Ningston $nc $nainte !e aceasta ultima catastro,a- C%t !es*re !oamna 2it<6:eral! ea ceru *retutin!eni !re*tate i r<bunare *regtin!u6se c3iar sa !ea $n Ju!ecata ,amilia criminala- 7ar lor!ul Ningston era mult *rea *uternic $n Connaug3t ca sa cute<e careva sa !e*un mrturie $m*otriva lui aa ca aceasta !e*lorabila a,acere ,u $nbuitC3iar !aca lor!ul Ningston i cei !oi ,ii ai sai i<butir sa sca*e !e ea,o! n6au sc*at $n sc3imb !e 3ula i !e ruinea oamenilorQ nu m6a mira !eloc ca aceasta ruine $n!urata sa ,i !eterminat *e unul !intre cei !oi ,ii ai lor!ului colonelul Ningston sa rm%n vreme $n!elungata $n strintate&e!e0i !eci i !umneavoastr ca e"ista romane mult mai *utin tragice !ec%t acest trist e*iso! !in via0a realaCa*itolul & Cltorie $n Scotia. (lnOicH. /urleig3. 4arc3i<a !;'"eter. Plecarea !omnului !e /oigne. 7omnul !uce !e /errF. Contesa !e Polastron. (batele )a0ii-

. 4oartea !ucesei !e :uic3e. 4oartea !oamnei !e Polastron. Su*erioritatea contelui !e (rtois asu*ra *rintului !e :alles. Societatea la!F6ei 9arington. )a!F 9ester Stan3o*e. 7oamna :rassini. 7ragonetti. Tarantela. &iotti7e $n!at ce m6am re$ntors la )on!ra !omnul !e /oigne m6a !us $n Scotia- &oia cu orice *re0 sa ma $n!e*rte<e !e ,amilia mea- Ne6am o*rit $n Lestmorelan! la sir Ko3n )egar! care s6a artat *e c%t !e a,ectuos tot *e at%t !e amabil ,ata !e mine- 46am bucurat ,oarte mult ca am avut *rileJul s6# rev! $n Scotia am ,ost *rimita ca unul !e6ai casei !e ctre !ucele !e 9amilton- (m *etrecut o buna bucata !e vreme $n casa lui am asistat $m*reuna cu ,iicele sale la cursele !e cai !e la '!imburg *recum i la toate serbrile *e care le6au !at- Nu stiu care !in ele a observat ca semnm cu un *ortret al reginei 4aria Stuart a,lat $n *alatul !in 9olFroo!- &orba a trecut !in gura $n gura ga<etele au !i,u<at6o i ele i aceasta asemnare a!evrat sau ,alsa m6a ,cut sa !evin at%t !e cunoscuta $nc%t la curse sau $n !iverse locuri eram tot tim*ul urmrit !e o !roaie !e oameni care @ !aca e sa s*un a!evrul @ nu ma !eranJau !eloc ba !im*otriv c3iar $mi ,ceau *lacere- 7in remarcile *e care le au<eam i le rasau<eam r<btea o *uternica a,ec0iune *entru U our =ueen 4arF U(m vi<itat castel !u* castel *rimiti srbtorete *este tot- Sco0ienii sunt oameni os*italieri- 7e alt,el ,usesem Ula mo!aS la '!imburg i cine n6a trit $n societatea serioasa a insularilor britanici nu6i !a seama ce im*ortanta au aceste !oua cuvinte: Ula mo!aS- 7omnul !e /oigne ,u mai *utin *osac ca !e obicei- (ristocra0ia @ c%n! avea avere i tria *e *icior mare @ $i im*unea i v<%n! c%t !e ,rumos eram *rimita *este tot $nce*use a se *urta mai bine cu mineUna *este alta aceasta cltorie a constituit unul !intre cele mai *lcute momente !in tinere0ea meaRe$ntorc%n!u6ne la Nort3umberlan! ne6am o*rit la (lnOicH acea ree!in0 a !ucilor !e Nort3umberlan! at%t !e ,rumoasa i cu un at%t !e bogat trecut istoric- St*%nii ei au avut bunul gust !e a o *astra aa cum era ceea ce n6o ,cea sa ,ie c3iar *rea como!a $n ciu!a lu"ului ,iecreia !intre o!i- +!inioar !ucii !e Nort3umberlan! sunau !intr6un clo*ot mare ca s6i anun0e vecinii ca se a,lau la (lnOicH i ca 3all6ul era !esc3is tuturor musa,irilor care !oreau sa le onore<e masa- (cest gen !e invita0ie a ,ost cu tim*ul $nlocuit !e alte obiceiuri- Totui clo*otul continua sa sune o !ata *e an $n aJunul sosirii !ucilor la (lnOicH i res*ectul engle<ilor *entru vec3ile obiceiuri este at%t !e mare $nc%t to0i vecinii *e o !istanta !e <ece mile !e Jur $m*reJur !!eau curs acestei invita0ii $n ciu!a egalit0ii *e care o *ro*aga legea (nglia este singura tara !in lume care se mai su*une i acum cutumelor ,eu!ale care $n general va! ca *lac- (<i !u* trei<eci !e ani !e c%n! #6am au<it *rima oara n6a ti sa va mai s*un !aca acest clo*ot !in (lnOicH mai suna i acum7u* (lnOicH am *o*osit la mrea0a ree!in0 a lor!ului '"eter cl!ita !e cancelarul /urleig3 sub !omnia reginei 'lisabeta- )or!ul '"eter tocmai se recstorise aa ca tot castelul era $n srbtoare- Nimeni nu se mai g%n!ea la *rima !oamna '"eter a carei via0 ,usese un a!evrat roman- Ultimul lor! '"eter $l avea motenitor *e ne*otul sau Cecil care !u* o e"istenta mult *rea mon!ena aJunsese la trei<eci (Je ani un bla<at- (vea un c3i* ,rumos era !ete*t talentat !ar se *lictisea !e moarte- Unc3iul sau $l $n!emna $ntruna sa se $nsoare- 7ar el cunoscuse *rea bine lumea trise cu o !roaie !e ,emei i $nelase *rea multi brba0i aa ca nu

mai voia sa mai s*oreasc $n nici un ,el numrul celor $ncornora0i- Pe scurt !evenise Ue"centricSaa li se s*unea *e atunci brba0ilor la mo!a *lictisi0i i bla<a0i crora mai t%r<iu li s6a s*us U!an!FsS1n aceasta *roasta !is*o<i0ie a *lecat !eci $ntr6o buna !iminea0a singur la /urleig3 9ali !oar cu un c%ine un creion i un bloc !e !esen !orin! sa colin!e *itoreasca tara a :alilor- 7ar cltoria lui se $m*otmoli- (Juns $ntr6un sat la trei<eci !e mile !e /urleig3 ,u re0inut acolo !e ,armecele unei 0rncu0e ,ata unui ,ermier !in *artea locului- 2ara era ,rumoasa i istea0- Sotia *astorului care 0inea ,oarte mult la ea se ocu*ase $n!ea*roa*e !e e!uca0ia ei- 2ata era *o!oaba $ntregului sat care se m%n!rea gro<av cu ea- Ce mai toat lumea o lau!a cu gura *%n la urec3i *e ,rumoasa i istea0 Sara3 9oggins- 7omnul Cecil se $n!rgosti nebunete !e aceasta ,rumuse0e rusticaQ vr%n! nea*rat s6# $n!rgeasc se !!u !re*t *ictor !ar a!ug ime!iat ca av%n! unele mici economii i6ar ,i *lcut sa se stabileasc la tara i sa !evina ,ermier !aca ea ar consim0i s6# ia !e brbat- Cum*r !eci o ,erma *rin $m*reJurimi i se $nsura cu ,ata cu numele lui a!evrat !e CecilTrecur ast,el <ece ani- 7oamna Cecil se ocu*a !e ,erma- Sub *rete"tul ca se !uce s6i v%n! sc3i0ele i sa ca*ete comen<i !omnul Cecil *leca !estul !e !es !e acas- C%n! se $na*oia a!ucea $ntot!eauna o suma !e bani menita sa $mbunt0easc traiul !oamnei Cecil i s6o aJute s6 i *stre<e $nt%ietatea $n sat av%n! $nsa griJa sa nu sara nicio!at *este cal i s6i !ea mai mult !ec%t $i $ng!uia situa0ia ei !e mica ,ermiera- 2emeia nscu trei co*ii i nu se $n!oi o cli*a !e Po<i0ia sociala a brbatului ei- 1n s,%rit lor!ul '"eter omul cel mai m%n!ru care n6ar ,i iertat nicio!at ne*otului sau o asemenea cstorie muri- 7omnul Cecil acum marc3i< !e '"eter se $na*oie $n sat un!e *etrecu c%teva <ile- Cum $n acel moment sotia sa nu *rea avea !e lucru la ,erma $i *ro*use o mica *limbare ca sa se mai !estin!- 'a consim0i cu bucurie- Un!e nu s6ar ,i !us ea cu CecilX 'l $nc3irie un bi!iviu <!ravn $i *use o sa $n s*inare i o *erna legata bine *e care ,ermiera se ae< como! la s*atele so0ului ei merg%n! aa cum mergeau *e atunci toate *ersoanele !e categoria lor- Cecil $i arata sotiei sale o mul0ime !e locuin0e ,rumoase *e care ,emeia le a!mira $n!elung- In s,%rit a treia <i aJunser la /urleig3 un!e intrar $n *arc. Intrarea e $ng!uita oricuiX 1ntreba ,emeia. Noua !a- 46am g%n!it sa te ,ac st*%na acestui *arc- Ce6ai <ice !e aa cevaX . + as *rimi cu !raga inima. 7ar castelul 0i6ar *lceaX . 4a mai $ntrebiX Tot !iscut%n! ast,el strbtur tot *arcul- )a s,%rit ea s*use: . /aga !e seama CecilR :luma e gluma !ar uite ca ne6am a*ro*iat *rea mult !e casa i acui or sa ias slugile sa ne alunge cu mturoiulR . + n6ai nici o griJa !raga mea n6o sa ne alunge nimeniSe o*rir la usa castelului un!e $i ate*tau o !roaie !e vale0i ae<a0i la r%n!. )at6o le s*use el *e st*%na voastr la!F '"eterR Sa asculta0i !e ea aa cum asculta0i !e mineR . 7a milor!R Intr%n! $n vestibul Sara3 @ care cre!ea ca visea< @ $i veni $n ,ire c%n! $i v<u co*iii elegant $mbrca0i arunc%n!u6se !e g%tul ei- Co*leit c<u $n bra0ele so0ului ei. 7raga mea Sara3 iat $n s,%rit cea mai ,rumoasa <i !in via0a meaR . +3 iubitul meu sunt $ntr6a!evr ,ericitaR Striga ea(r trebui sa ma o*resc aici- 7ar contiin0a ma obliga sa !uc *ovestea *%n la ca*t7omnul Cecil $i gsise nevasta a!orabila at%ta vreme c%t sttuse la tara un!e era $ntr6a!evr cea mai ,rumoasa ,emeie !in sat- Trans*ortata *e o alta scena ea $i *ier!u $ncre!erea $n sine i $n

gratiile ei naiveQ nemaisim6tin!u6se la largul ei !eveni st%ngace i ri!icola $ncet $ncet $i *ier!u acea *ros*e0ime a ,rumuse0ii care motivase nebunia !omnului Cecil !e a o lua !e nevasta7oamnele !in $nalta societate care regretau strlucit situa0ie *e care le6o r*ise $nce*ur a o ,ic3iui cu ironiile lor- )a $nce*ut lor!ul '"eter se sim0i o,ensat a*oi m%niat m%3nit iar *%n la urma $ncurcat- Pentru a evita unele scene *enibile nu mai voi s6o ia cu el $n lume $nce*%n! s6o negliJe<e $nc $i mai *lcea s6o va! $n casa lui un!e se re,ugiase !ar un!e nu se mai *otrivea cu !ecorul- /iata ,emeie nu tia nici mcar sa *orunceasc slugilor- Neav%n! ce ,ace toat <iua *utina lectura care o!inioar constituise *entru ea o a!evrat recreere acum nu mai i<butea s6i um*le tim*ul- Cel mai ne$nsemnat bilet *e care trebuia s6# scrie era un a!evrat su*liciu !e teama sa nu ,ac vreo greeal- )or!ul '"eter angaJa *entru ,iicele sale o guvernanta ,rumoasa !orin! ca ele sa ,ie e!ucate cu totul alt,el !ec%t mama lor- )ucrul era ,iresc !ar !in *cate i ,eti0ele i mama su,ereau cum*litSc3imbarea mo!ului !e via0a avu urmri mai $nt%i asu*ra co*iilorQ ,eti0ele se o,ilir i se $mbolnvir- Pe scurt $n mai *utin !e trei ani ,ermiera ,ericita !e o!inioar aJunsa o mare !oamna muri !e m%3nire cu inima <!robita @ !u* cum s*un engle<ii @ ,ara ca lor!ul '"eter sa se ,i *urtat rau cu ea ci !oar *rin ,or0a $m*reJurrilor- &e!e0i !eci ca nu te *o0i smulge !in locul un!e te6ai nscut i !intre oamenii $ntre care ai crescut ,iin!c ai!oma ,lorii trans*lantata $n alt *m%nt te o,ileti i *ieri)a *utin tim* !u* ce m6am $ntors !e la )on!ra !omnul !e /oigne $mi s*use ca v%n!use casa $n care locuiam ai ma obliga sa stau $ntr6un 3otel ,oarte sclivisit- (*oi ma anun0 ca avea !e g%n! sa *rseasc (nglia i sa ma lase $n griJa *rin0ilor mei- 1n ,on! lucrul $mi convenea !esi eram totui !estul !e necJit sa ma va! iari !iscutata !e lume- ( *lecat $ntr6o iarna $n toiul unui concert la care invitase cinci sute !e *ersoaneQ ,a*tul bine$n0eles ca a ,ost comentat !e toate ga<etele i $n toate saloanele- Nu mai eram at%t !e naiva $nc%t sa cre! $n bunvoin0a semenilor mei i6mi !!eam *er,ect !e bine seama ca situa0ia mea era ,oarte !i,icila- 7esi m6a costat enorm m6am o,erit s6mi $nso0esc brbatul- 'l $nsa m6a re,u<at categoric !ar cel *utin !e !ata asta ne6am !es*r0it ,ara scan!al i am continuat sa ne scriem- 46a lsat $ntr6o situa0ie materiala !estul !e mo!esta !ar satis,ctoare *entru a trai $n societatea *e care o ,recventam- (vu totui bunul simt !e a6mi !a un or!in scris ctre banc3erul sau in!ic%n!u6mi suma *e care nu aveam voie s6o !e*esc i *e care n6am !e*it6o nicio!at- (ceasta situa0ie a !urat !oi ani !oi ani !es*re care $mi a!uc aminte ca au ,ost cei mai liniti0i !in via0a mea- 7uceam o e"istenta ,oarte mo!esta- Tata era $n !e*lintatea snt0ii sale ,i<ice i *si3ice i se ocu*a tot tim*ul !e ,ratele meu i !e mine- (m $nce*ut sa ne reluam lecturile i stu!iile i sa !ucem o via0 ,oarte ra0ional2ratele meu avea i el o voce ,oarte ,rumoasa aa ca a!esea c%ntam $m*reuna- 4ai veneau i alti amatori *rintre care trebuie nea*rat s6# *omenesc *e !ucele !e /errF#- (cesta se stabilise la )on!ra un!e !ucea o via0 *rea *utin !emna !e rangul sau i $nc i mai *utin !emna !e neca<urile care6# asaltau !in toate *r0ile- Societatea lui obinuit era cea a ,emeilor creole ,ata !e care $i *ermitea unele gesturi cam *rea ,amiliare- )ucrurile $nc ar mai ,i mers !e bine !e rau !aca s6ar ,i *etrecut $n me!iul ,rance< !ar !in *cate se $n!rgosti !e o engle<oaica !e moravuri uoare care6# t%ra la curse $n trsur ei i *e care o $nso0ea mai tot tim*ul la +*era un!e se ae< la *arter alturi !e ea- Uneori c%n! mul0imea $l $ng3esuia *rea tare lasa orice ruine la o *arte i se re,ugia $n loJa mea sau a altora- )a ieire o au<eam $nsa *e !emoa<ela sa care striga c%t o 0inea gura: U/errFR /errFRS cer%n! $n ,elul acesta sa le vina trsura# C3arles !uce ele /errF (#BB? @ #?8D) cel !e al !oilea ,iu al lui Carol al 56lca cstorit cu 4aric6Carolinc !e /ourbon6Sicilc ,iica lui 2rancisc I regele Celor !oua Sicilii- 7ucele !e /errF a murit t%nr asasinat !e un oarecare )ouvcl-

7ucele !e /errF o lua a!esea ra<na $n !iscursurile sale !e alt,el la ,el ca i $n ,a*tele sale ls%n!u6se mult *rea !es *ra!a m%niei !ova!a ca nu era c%tui !e *utin st*%n *e sine- (stea erau cusururile- (cum va voi arata i reversul me!aliei- 7ucele !e /errF era inteligent amabil bun i veselQ era !arnic generos i totui !estul !e c3ib<uit- Cu un venit me!iocru *e care $l *rimea !in *artea guvernului engle< i cu nite gusturi cam *rea costisitoare n6avea totui nici mcar un sol !atorie- (t%ta vreme c%t avea bani *unga $i era !esc3isa c%t mai larg cu *utin0 aJut%n! $n !rea*ta i6n st%ngaQ c%n! nu mai avea un s,%nt se li*sea !e tot *%n $n cli*a c%n! *unga $i era !in nou *lina- Cu toate ciu!0eniile sale era un om !e treaba- Cre! ca ar ,i ,ost un suveran ,oarte *rimeJ!ios !esi era singurul !in ,amilia sa $n stare !e acte generoase- Cu toate ca mi6e greu s6o s*un ma va! totui obligata sa mrturisesc ca nu era *rea curaJos- Nu *ot conce*e acest lucru ,iin!c $nsuirea asta *rea anume ,cut *entru el caci $i sc*au tot tim*ul e"*resii @ !ova!a unor sentimente !eosebite @ care i6ar ,i *lcut *%n i lui 9enric al I&6lea- 7aca totui a !at !ova!a !e slbiciune @ lucru ce nu *oate ,i *us la $n!oiala @ a*oi acesta este re<ultatul e!uca0iei !e*lorabile a *rin0ilor notri- 2ratele lui mai *utin !istins !ec%t el sub toate as*ectele a sc*at totui !e aceasta trista ,atalitate- )egea *rivin! !atoriile ,cute $n strintate e"*ir%n! i contele !e (rtois *lictisin!u6se at%t la '!imburg c%t i $n $m*reJurimile sale se $ntoarse i se stabili la )on!ra- Numai ca $n tim*ul e!erii sale $n Scotia $n Jurul lui se *etrecuser mari sc3imbri- Contele !e (rtois era !e multi ani ,oarte ataat !e !oamna !e Polastron- 'a $l iubea cu *atima !ar nu *entru ca era ce era- Caci !atorita in,luentei e"ercitata !e ea a Jucat *rintul acel rol at%t !e *utin onorabil $n tim*ul Revolu0iei- )ocuin! $n mo! *ublic la el aceasta legtur !evenise un lucru at%t !e obinuit $nc%t $ncetase !e ,nult sa mai scan!ali<e<e *e cineva7e $n!at ce sosise la 9olFroo! contele !e (rtois care nu era c%tui !e *utin cre!incios se v<u ino*ortunat !e <elul cu care catolicii !in Scotia se str!uiau s6i o,ere sluJbe *este sluJbe *e la !iverse biserici- )a nu stiu ce mare srbtoare se "va<u obligat @ la insistentele lor @ sa strbat !ou<eci !e mile *entru a *etrece cinci sau ase ore $n ca*ela nu stiu crui mare senior !in 0inut- Plictisit !e moarte !e ast,el !e corvoa!a !ori sa aib un !u3ovnic care s6# re*re<inte7oamna !e Polastron $i scrise !oamnei !e )aage s6i caute un *reot care sa tie sa ,ac o sluJba !ar sa ,ie !e *rovenien0a ,oarte mo!esta ca sa nu aib *reten0ia sa ,ie *o,tit $n salon contele !e (rtois !orin! ca !u3ovnicul sa stea la masa cu vale0ii sai- 7oamna !e )aage se a!resa !omnului !e Sabran iar acesta $i rs*unse: . Treaba e ca i re<olvata am gsit un *reot mo!est biatul unui *ortar !e6al meu- ' t%nr i !estul !e c3i*eQ sunt sigur ca nu va ,ace nici un ,el !e mo,turi ,iin!c nu e ti*ul !e om !e care sa te Jene<i(*oi i se e"*lica t%nrului abate )a0ii @ aa se numea 6!es*re ce anume era vorba- Cum el acce*ta cu bucurie $l ,cur *ac3et i6# trimiser la '!imburg un!e $nce*u a6i ,ace meseria7ucesa !e :uic3e @ !u* c%teva aventuri @ s,%ri *rin a se ataa ,oarte serios !e !omnul !e Riviere sim*lu scutier al regelui- )ibertatea !in tim*ul emigra0iei $l aJutase sa se a*ro*ie !e ea: !e alt,el $i era ,oarte !evotat- 7ucesa *rsise Polonia un!e sttea cu tatl ei !ucele !e Polignac venise la )on!ra ,usese trimisa $n 2ranta !e contele !e (rtois *entru a lua legtura cu Primul Consul eua trecu $n :ermania !e acolo $na*oi la )on!ra i *%n la urma aJunse la 9olFroo! !estul !e bolnava- Cum boala se $nrut0i !omnul !e Riviere !!u ,uga la ea- P%n la sosirea acestuia $nsa t%nrul abate )a0ii nu6i *ier!use vremea !e *omana- C%tigase $ncre!erea !ucesei i acum o manevra cum voia el- 7omnul !e Riviere nu ,u a!mis !ec%t ca sa va! cu *ro*riii sai oc3i sc3imbarea survenita $n su,letul bolnaveiQ ,iin!c !e Riviere o iubea ,cu tot ce6 # ruga ea renun0a la tot ceea ce i6ar ,i *utut !is*lcea i ,u *rimul care a!o*ta acel regim !e via0a !e o !evo0iune ri!icola i mesc3ina care a !evenit mai a*oi ti*ica la Curtea restr%nsa a contelui !e (rtois- 7oamna !e :uic3e a *0it la ,el- 7oamna !e Polastron !e ,ata la moartea verioarei sale

*ro,un! im*resionata !e *uterea !e convingere a acelui *reot sJ6a $ncre!in0at inima i su,letul abatelui )a0ii- Contele !e (rtois $nc nu a,lase nimic i totui tot regret%n!6o *e !ucesa !e :uic3e $i batea Joc !e scli,oselile t%nrului *o*a i !e boscoro!ealaS @ <icea el 6a lui !e Riviere la moartea !ucesei- Cam aa g%n!ea *rintul c%n! sosi la )on!ra- Starea !oamnei !e Polastron bolnava !e *ie*t se $nrut0iQ i aa cum se $nt%m*la !e obicei $n aceasta boala !oamna avu unele ca*ricii !estul !e costisitoare- NemaiaJung%n!u6i banii !omnul !u T3eil inten!entul contelui !e (rtois inventa un sistem nou !e a s*ori veniturile st*%nului sau- Cum *rimea !estul !e !es emisari !in 2ran0a se g%n!i i recurse la un *lan !estul !e ingenios: rs*%n!i <vonul unei rscoale ce se *regtea $n &an!ee i $n /retania i<butin! ast,el sa smulg c%teva mii !e lire sterline !e la guvernul engle<- 7!u !oua sau trei sute !e lire unui nenorocit care ,u mai a*oi $m*uscat un!eva *e coasta engle<a iar ca*riciile !oamnei !e Polastron $ng3i0ir restul- Nu stiu !aca *rintul s6a *retat la toat aceasta escroc3erieQ sunt $nsa sigura ca a $nc3is oc3ii i a tolerat6o ,iin!c aceasta manevra re*et%n!u6se !e trei ori $ntr6o luna era cu ne*utin0 ca el sa nu tie nimicQ !omnul Lin!3am care a !esco*erit $nelciunea a i avut !e alt,el o !iscu0ie !estul !e a*rinsa cu el- /ine$n0eles ca toate aceste amnunte le6am a,lat !e la !omnul Lin!3am- aa ca secretul n6a mai ,ost secret- 'migran0ii ,rance<i !in (nglia $nce*user a se obinui cu i!eea ca trebuie s6i $nsueasc banii acestei tari *rin orice miJloace7oamna !e Polastron se stingea $ncet- Contele !e (rtois $i *etrecea toat <iua l%ng eaCasele !e $nc3iriat !in )on!ra sunt *rea mici ca sa *o0i locui $m*reuna cu cineva !ar cei !oi stteau *e aceeai stra!a $n ,iece <i la *r%n< c*itanul gr<ilor sale $l $nso0ea *e conte *%n la usa !oamnei !e Polastron- &enea a*oi s6# ia la cinci i Jumtate *entru masa ai6# a!ucea $n!rt la a*te un!e rm%nea *%n la uns*re<ece noa*tea- (cele lungi ceasuri !in <i i !in noa*te le *etreceau O !oi- 7oamna !e Polastron @ care nu *utea vorbi *rea mult ,iin!c obosea re*e!e @ $l ruga s6i citeasc ceva !in cr0ile s,inte- )a $nce*ut aceasta treaba o ,cu *rintul !ar cu tim*ul ,u lsat $n seama abatelui )a0ii- (cesta !u* ce citea ce avea !e citit $nce*ea sa comente<e te"tul- Contele era mult *rea m%3nit ca sa nu asculte c3iar cu oarecare res*ect cuvintele ce *reau s6o liniteasc mult *e bolnava- P%n la urma i<buti s6# converteasc i *e el i $nc at%t !e !e*lin $nc%t !oamna $nainte !e a6i !a !u3ul $l a*uca *e *rint !e m%na i *un%n! *alma acestuia $n *alma abatelui $i s*use acestuia !in urma: . Printe iata6#R Ei6# $ncre!in0e< te rog sa ai griJa i sa veg3e<i asu*ra luiR (*oi a!res%n!u6se *rintului $i s*use: 7ragul meu urmea< $ntocmai $nv0turile abatelui ca sa ,ii i tu tot at%t !e linitit ca i mine $n cli*a $n care vei veni sa ma $nt%lnetiR 1n o!aie se a,lau o mul0ime !e *ersoane care ,useser !e ,ata la aceasta scena $ntre al0ii cavalerul !e PuFsegur care mi6a i *ovestit6o- (*oi !oamna !e Polastron $i lua rmas6bun !e la toat lumea ,ara sa su,le o vorbuli0 !es*re scan!alul *e care6# iscase ,elul ei !e via0- Pe urma a!ormi: nu mai rmaser l%ng ea !ec%t *rintul i abatele- Peste *utin se tre<i $i lua !octoria a*oi muri- (batele nu6i *ier!u vremea cu ,leacuriQ $l t%r$ !u* sine *e contele !e (rtois la biserica !in Ning6Street $l tinu acolo c%teva ceasuri $l s*ove!i iar a !oua <i $l $m*rti $nce*%n! !in acel moment $nce*u a6# !omina $n aa msur $nc%t numai c%t se uita la el i6# i ,cea sa sc3imbe ime!iat vorba- )a0ii $ncetase sa mai mn%nce cu vale0ii $nc !e c%n! *lecase !in '!imburgQ acum nu numai ca m%nca la masa *rintului !ar acesta $i sc3imbase i atitu!inea ,ata !e el- 7in ,oarte liber cum ,usese !evenise !e o rigoare e"trema- 7omnul !e Riviere care se ab0inuse !in scru*ul sa !evina i el ast,el i se altura i $nce*u s6i tina 3angul- Contele !e (rtois el $nsui st%nJenit !e sc3imbarea sa se bucura nes*us ca i<butise sa ,ac un *ro<elit i sa intre am%n!oi *e aceeai *oarta ce urma s6i scoat *e !rumul *e care6i *ro*useser s6# urme<e $m*reuna cu aceeai ,ervoare $nainte ca boala !oamnei !e Polastron s6# absoarb cu totul *e conte acesta mai ieea !in c%n! $n c%n! $n lume- Cel mai !es $l $nt%lneam la !oamna 9arington

un!e $mi *etreceam vremea- Sttea a!esea !e vorba cu *rintul !e :alles si !esi situa0iile lor erau at%t !e !eosebite contele !e (rtois $i !omina mai $ntot!eauna ru!a engle<a- (vea o atitu!ine at%t !e nobila era at%t !e *oliticos i !e mare senior $nc%t bietul *rint !e :alles narea a ,i !oar o caricatura a lui- (vea i engle<ul maniere ,rumoase !ar acestea erau !oar sim*le UmaniereS !ob%n!ite *rin e!uca0ie *e c%n! cele ale contelui erau $nnscute- )a ,el i c3i*ul sau care @ !esi *oate mai *utin ,rumos !ec%t cel al engle<ului @ avea mult mai multa !emnitate i gratie- Einuta vesmintele ,elul !e a intra sau !e a iei !in camera toate acestea erau incom*arabile $mi a!uc aminte ca o!at c%n! sosi contele !e (rtois i ,cu o reveren0 $n ,ata la!F6ei 9arington !ucele !e /errF care se a,la l%ng mine s*use: . C%t trebuie sa ,ie !e ,ericit ca arata ast,elR Cu o asemenea $n,0iare $ntot!eauna Jumtate !in treaba e ca i ,cutR 'ra o gluma !ar $n ,on! avea !re*tate- (!evrul e ca $n e*oca aceea contele !e (rtois arata minunat mult mai bine c3iar !ec%t arata $n tinere0e- Pe vremea aceea nu ,recventa societatea ,rance<a- Primea !in c%n! $n c%n! *e unii oameni i o,erea c%te o masa- 1n <iua !e (nul Nou !e S,%ntul )u!ovic !e s,%ntul Carol ,emeile $i scriau- 'l trimitea tuturora c%te o carte !e vi<ita i le vi<ita *e cele *e care le cunotea- )6am v<ut ast,el !e trei sau !e *atru ori la mama acas !ar !e la !istanta- Noi n6o ,recventam *e !oamna !e Polastron iar aa ceva nu se *utea ierta(m vorbit mai $nainte !e salonul la!F6ei 9arington- 'ra singurul un!e lumea buna se a!una !estul !e !es @ sigur nu ,ara a ,i invitata @ !ar $ntr6un mo! mult mai a*ro*iat i mai *lcut !ec%t la celelalte- )a!F 9arington ,cea c%te trei<eci !e vi<ite $ntr6o singura !iminea0 i lasa la usa *ersoanelor vi<itate invita0ia !e a *o,ti seara la ea- 7rumurile o!at is*rvite strbtea !e mai multe ori /on! Street i6i culegea *e cei care se *limbau *e acolo- (ceasta treaba se re*eta !e trei6*atru ori *e s*tm%n si cum societatea era mai $ntot!eauna aceeai s,%ri *rin a alctui un ,el !e coterie- Instinctul meu !e sociabilitate ,rance<a ma $n!emna sa *re,er alte cercuri Pe care le $nt%lneam $n alte case- 7ar la!F 9arington ma co*leea cu aten0iile i a*oi ma sinteam nemai*omenit !e bine la ea1n casa ei m6am $m*rietenit cu la!F 9ester Stan3o*e care mai a*oi a Jucat un rol at%t !e bi<ar $n +rient- )a!F 9ester era ,ata surorii !omnului Pitt *e care ciu!0eniile so0ului ei lor!ul Stan3o*e o ,cuser sa moara !e m%3nire- (celeai ciu!0enii o aruncaser *e ,ata ei mai mare $n bra0ele s*i0erului !in satul ce se $nvecina cu castelul Stan3o*e- 7omnul Pitt *entru a o sc*a *e la!F 9ester !e o soarta asemntoare o luase la el- 2cea onorurile unei case srccioase *e care bruma !e avere cu care *lecase !e acas abia $i $ng!uia s6o tina- 1n momentele c%n! nu *utea *rimi *e nimeni !omnul Pitt ,cea *e !oamna !e com*anie a ne*oatei sale rm%n%n! cu o nes,%rit com*le<enta *%n la *atru sau cinci !iminea0a la nite baluri un!e se *lictisea !e moarte- )6am v<ut a!esea ae<at $ntr6un colt i ate*t%n! cu o rb!are !emna !e lau!a ca la!F 9ester sa se $n!ure i sa *una ca*t su*liciului bietului omNu voi s*une ce anume a !eterminat6o *e la!F 9ester sa se e"*atrie<e *entru ca nu stiu(m au<it totui o*tin!u6se ca !in *ricina mor0ii generalului 4oose ucis $n btlia !e la CorogneQ !ar asta s6a *etrecut !u* *lecarea mea iar eu nu vreau sa istorisesc !ec%t ceea ce stiu !intr6o sursa absolut !emna !e $ncre!ere $n e*oca !es*re care va vorbesc la!F 9ester era o ,ata ,rumoasa !e vreo !ou<eci !e ani $nalta bine ,cut iubin! balurile succesele !e orice ,el nu *rea coc3eta av%n! o $n,0iare !estul !e 3otr%t i nite i!ei !estul !e bi<are care nu treceau totui !incolo !e ceea ce s6ar *utea numi originalitate- Pentru o Stan3o*e (un!e to0i erau nebuni) ,ata era $nsi $ntruc3i*area $n0ele*ciuniiPe vremea aceea c%ntam !estul !e !es $m*reuna cu !oamna :rassini- 'ra *rima c%ntrea0 care ,usese *rimita la )on!ra ca o *ersoana !in lumea buna caci la talentul cu totul !eosebit *e care6# avea se mai a!aug i o ,rumuse0e uluitoare- Istea0 !in ,ire tia sa se

com*orte a!mirabil *este tot un!e era invitata- 7ucele !e 9amilton o intro!use $n societatea surorilor sale- Contele !e 2onc3al ambasa!or $n *ortugalia !!u $n cinstea ci c%teva serbri gran!ioase la care toat lumea voi sa mearg- Nu numai ca era invitata la concerte i la toate celelalte reuniuni !ar era *o,tita c3iar i $n unele cercuri $nc3ise- (ctri0a e"celenta meto!a ei !e a c%nta era a!mirabila- 'a e cea care a *us $n valoare vocea !e contra6alto care a*roa*e ca a alungat !in teatru so*ranele singurele a*reciate *%n atunci- Primul mare talent care a *ose!at o asemenea voce a a!us o a!evrat revolu0ie $n mu<ica4u<icianul cel mai !eosebit *e care #6am $nt%lnit vreo!at a ,ost 7ragonetti- 'ra *e atunci $n a*ogeul *ro!igiosului sau talent cu care !ominase $ngenunc3ease $mbl%n<ise @ !aca ma *ot e"*rima ast,el @ acel instrument uria i grosolan numit contrabas ,ac%n!u6# sa c%nte !umne<eiete- Scotea !in cele trei strune groase ale acelui instrument *e care abia le atingea cu !egetele nite sunete uluitoare aJung%n! la o e"ecu0ie care a*roa*e ca 0inea !e !omeniul miraculosului $mi amintesc ca la s,%ritul unui mare concert !at la contele !e 2onc3al @ !u* ce grosul invita0ilor *lecase @ am rmas un gru* restr%ns ca sa cinam- ( $nce*ut sa se vorbeasc !es*re !ansurile na0ionale i !es*re tarantele- 2iica ambasa!orului nostru la Nea*ole le !ansa ,oarte bine !u* cum le !ansasem i eu o!inioar- Toat lumea ne $n!emna sa !ansam- &iotti se o,eri sa ne c%nte !ar nu cunotea *rea bine melo!ia- 7ragonetti o c%nta iar noi !oua $nce*urm sa Jucam- &iotti $nce*u a c%nta i el iar 7ragonetti $l acom*ania- C%n! sim0irm ca nu mai *utem rsu,la ne ae<arm- &iotti $i is*rvi sarcina lui !e menestrel im*rovi<%n! o varia0iune $nc%nttoare- 7ragonetti o re*eta la contrabas- &iolina $nce*u o varia0iune mult mai !i,icila !ar celalalt o e"ecuta ,ara greeal- (tunci &iotti striga: . aa va sa <icR Ia sa ve!em !aca mai *o0i re*eta i astaR (i c%nta cea mai !i,icila varia0iune cu *utin0 *e care 7ragonetti o re*ro!use cu aceeai *er,ec0iune- (ceasta $ntrecere amicala continua @ s*re bucuria noastr @ *%n $n cli*a $n care &iotti arunc%n!u6i vioara *e masa striga: . Ce vre0i ori are *e !racul $n el ori $n contrabasR 'ra *ur i sim*lu uluit- 7ragonetti n6a avut nici un *re!ecesor nici @ *%n $n *re<ent @ *e careva $n stare s6# imiteCa*itolul &I Certuri $ntre e*isco*i. Cei treis*re<ece. 4oartea contesei !e Rot3e. Regretele ar3ie*isco*ului !e Narbonne. Rs*unsul contelui !e 7amas. Po<<o !i /orgo. Rivalitatea sa cu /ona*arte. '!ouar! 7illon. Calomnii !es*re 4aria6(ntoaneta. 7uelul. Un cuv%nt al contelui !e &au!reuil. Pic3egru. 2amilia Polignac. 4oartea !ucelui !e 'ng3ien. Parasesc (nglia1n urma re<ultatelor Concor!atului lumea emigran0ilor ,rance<i $nce*u sa se agite'*isco*ii care *%n atunci triser $n buna $n0elegere $nce*ur a se certa $n legtur cu !emisiile cerute !e Pa*a- '*isco*ul !e Comminges unc3iul meu i e*isco*ul /arral !in TroFes !evenir e,ii celor care li se su*user- (l0ii erau con!ui !e ar3ie*isco*ul 7illon !in Narbonne i !e

e*isco*ul /et3i<F !in U<es- (nimo<itatea i ura !intre ei aJunseser $n *unctul culminant- Cei care nu voiau s6i !ea !emisia $ntruneau la )on!ra maJoritatea- 'rau treis*re<ece i6i <iceau cu m%n!rie UCei treis*re<eceS7oamna !e Rot3e care6i *strase intacta violenta cu toat v%rsta ei $naintata nu vorbea !es*re ei !ec%t numai sub acest nume- 1i ,cea scene tatei *entru ca acesta 0inea cu ,ratele sau i i6 o s*unea cu glas tare i ,ara ocoliuri- 'migran0ii care !oreau sa se re$ntoarc $n 2ran0a erau cei mai violen0i $n ceea ce *rivete limbaJul urmrin! ast,el s6i ascun! *lanurile i $n vreme ce6i ,ceau bagaJele strigau c%t $i 0ineau boJocii $m*otriva !e<ertorilor care o terseser $n aJun i $m*otriva a tot ceea ce se *etrecea $n 2ran0a $n aceasta situa0ie orice g%n! orice !emers orice vorba re<onabila *rileJuiau a!evrate ,urtuni- '*isco*ii !emisionari $i ,cuser la $nce*ut *lanul @ !u* ce !!user ascultare Pa*ei @ sa se tina tari *e *o<i0ie i sa nu se $ntoarc $n 2ran0a- 7ar to0i cei !in Jur le ,cur via0a at%t !e grea $nc%t nu mai *utur te<ista i aceasta *o<i0ie !!u o greutate !eosebita unei scrisori *rin care !omnul !e Portalis $i ruga sa vina $n aJutorul /isericii7u* *rima ,urie *rileJuita !e *lecarea unora !intre ei5 *atimile se *otolir si UCei treis*re<eceS nemai,iin! o maJoritate *entru ca unii *lecaser !evenir mai *utin violen0i- (r3ie*isco*ul !in Narbonne i !oamna !e Rot3e $i reluar vec3ile obiceiuri i avur !in nou $ncre!ere $n tata care era ,oarte ataat !e ei- Nu ma *ot ab0ine sa nu vorbesc !es*re moartea !oamnei !e Rot3e- /iata ,emeie se a,la *e ultima trea*ta a unei lungi i !ureroase boli care avea ca urmare o com*leta !isolu0ie a s%ngelui $i ascunsese tot tim*ul su,erin0a ,ata !e ar3ie*isco* ca sa nu6# tulbure i6i ,cea $n mo! constant onorurile salonului ei *entru ca el sa nu simt nici un ,el !e sc3imbare $n Jurul sau nici un ,el !e *lictiseala $n ultima <i a vie0ii sale $l ruga *e tata sa vina sa mn%nce la ea- Comesenii ei obinui0i e*isco*ii trebuiau sa se !uca sa ia masa la Lanstea! la *rintul !e Con!e# iar ea nu mai avea *utere sa vorbeasc !estul !e tare ca sa ,ie au<ita !e ar3ie*isco* care cu vremea sur<ise !e6a binelea- Se servir stri!ii care $i *lceau ,oarte mult- (r3ie*isco*ul insista sa mn%nce i ea: !oamna !e Rot3e $i ,cu *e *lac i gusta una a*oi $i s*use cu glas abia au<it tatlui meu *e care6# tutuia: . 7raga !e +smon! te rog sa nu6# lai sa se $ntin! *rea mult cu masa- 4a tem sa nu i6o tulburR Pe urma $nce*u sa !iscute !es*re unele lucruri care6# interesau *e ar3ie*isco*- 7u* !esert ar3ie*isco*ul obinuia sa treac $n o!aia sa- 7e $n!at ce acesta intra $n camera lui ea s*use: . (3 !raga !e +smon! !e c%n! ate*tam acest moment $nc3i!e usa !e la o!aia lui rsucete c3eia i suna re*e!e 1n c%teva cli*e $i ,cu a*ari0ia un servitor: . Trimite6# *e :uillaume la !omnul ar3ie*isco* s6# tina !e vorba sa ,ac ce6o ti !ar sa nu6# lase sa vina aiciR # ' vorba !e )ouis6Kose*3 *rint !e Con!e (#BIA @ #?#?) unul !intre *rimii Prin0i care au emigrat $n #B?C- 1n #BC8 a organi<at armata revolu0ionar <isa Uarmata ;ui Con!cS(ceste cuvinte ,useser rostite cu !estula vioiciuneQ a*oi a!res%n!u6se tatei $i s*use abia o*tit: . )a v%rsta mea emo0iile nu mai ,ac !oi bani iar eu sunt *e !uca . Nu cre!e0i ca ar trebui sa trimitem !u* me!icX . 7ragul meu me!icul nu ma mai *oate aJutaR 4ai bine trimite re*e!e !u* un *reot e mult mai convenabil *entru ar3ie*isco*R )a <ece minute !u* ce6i *oruncise tatei sa $ncuie usa $n urma ar3ie*isco*ului btr%na !oamna !e Rot3e $ncetase sa mai res*ire- (r3ie*isco*ul ramase cu convingerea ca murise $n somn- 7e alt,el #6am i au<it <ic%n! a!esea:

. Cea mai mare consolare a mea e sa stiu ca n6a su,erit i ca nu i6a *utut *reve!ea s,%ritulR Iat un gen !e !evotament !e care numai o inima !e ,emeie e $n stare(r3ie*isco*ul o iubise *e !oamna !e Rot3eQ $i era necesara caci o !ata cu ea *ier!ea o obinuin0 !e *este cinci<eci !e ani aa ca o regreta sincer $n <iua $n care o $nmorm%ntar el veni la noi- 1n cli*a sosirii era ,oarte tulburatQ asta nu6# $m*ie!ica $nsa sa mn%nce <!ravn i cu *o,ta- 7u* masa gsi un volum !e &oltaire care <cea *e o msu0 $nce*u sa vorbeasc !es*re rela0iile i !es*re certurile !intre ei !es*re $m*crile a*oi !es*re o*erele lui care iscaser at%ta <arva c%n! a*ruser- Ne recita un c%nt $ntreg !in 2ecioara *oem care ,cu cinste memoriei saleIat cum stiu brba0ii sa regrete *ersoanele care le6au consacrat $ntreaga lor via0- (sta se numete @ !u* $m*reJurri @ ,ie trie !e caracter ,ie resemnareCam tot $n acea e*oca ma a,lam $ntr6o <i la !oamna !u 7resnaF- 7omnul !e 7amas (cunoscut sub numele !e 7amas cel galben) ataat *e l%ng *rintul !e Con!e ,cu o !iatriba legata !e ultima violenta e"ercitata asu*ra emigran0ilor ce se $na*oiaser $n 2ran0a- 7oamna !u 7resnaF @ care totui nu s6a $ntors !ec%t $n #?#> !ar care avea !estul umor *entru a6i $ng!ui unele im*ertinente @ $i s*use !estul !e sec: . 7omnule !e 7amas c%n! cineva e $mbrcat at%t !e elegant cum eti !umneata acum c%n! ai o cabrioleta care te atea*t $n ,ata uii mele c%n! locuieti eti 3rnit i $ngriJit aa cum eti !umneata la Lanstea! n6ai !re*tul sa strigi toileS $m*otriva unor bie0i oameni care s6au !us sa caute oriun!e bucata !e *%ine *e care n6o *ot m%nca aiciR . 7ar !oamna e vina lorR Nu ti0i ce6a ,cut regele *entru eiX . Nu stiu nu stiuR . 7oamna le6a $ng!uit sa munceasc ,ara a se a!uce *reJu!icii rangului lor(m uitat sa va s*un ca $nainte !e a ma mrita $l ve!eam ,oarte !es *e Po<<o# acas la *rin0ii mei- 7u* aceea cum*lita gelo<ie a !omnului !e /oigne care sus*ecta *e toat lumea *%n i *e tata ba c3iar i *e c%inele meu mi6a inter<is orice rela0ii sociale aa ca nu mai ve!eam lumea !ec%t ca *rintr6o lanterna magica- 7e alt,el Po<<o sttuse vreme $n!elungata la &iena un!e ,usese $nso0it !e lor!ul 4into *atronul i *rietenul sau- (ceasta *rietenie luase natere $n e*oca $n care lor!ul 4into @ *e atunci sir :ilbert 'lliot @ ,usese vice6rege $n Corsica i un!e Po<<o $i era consilier i ministru- (vea !e asemenea legturi ,oarte str%nse i cu unc3iul meu '!ouar! 7illon- (cesta !in urma coman!a un regiment irlan!e< $n sluJba (ngliei care ocu*ase CorsicaC%n! ,or0ele britanice evacuar insula Po<<o ,u obligat sa *lece *arti!ul ,rance< ,iin! $n minoritate- 7e alt,el cre! ca *rea *utin $i *asa lui Po<<o $n acea e*oca !e *arti!ul ,rance< sau engle<Q el nu se interesa !ec%t !e *arti!ul !in care nu ,cea *arte Na*oleon /ona*arte- Cei !oi veri se $n!e*rtaser unul !e celalalt- 7u* ,oarte str%nsa legtura !intre ei !in tinere0e urmase o ura cr%ncena iscata !e ambi0ie- Pe atunci ,iecare !in ei nu urmarea !ec%t sa ,ie mare i tare $n Corsica lucru *e care nu6# *uteau i<b%n!i !ec%t !aca unul !in ei $l !obora *e ; C3arles6(n!re Po<<o iii /orgo (#BA> @ #?>8) !i*lomat !e;origine corsicana c%rc a intrat $n sluJba tarului (le"an!ru I *e care #6a !eterminat sa *artici*e la ;U,r%ngerea lui Na*oleon /ona*arteCelalalt- Cre! ca Po<<o n6a a*elat la engle<i !ec%t numai *entru ca /ona*arte s6a !eclarat revolu0ionar- Poate ca !u* asta Po<<o o ,i !evenit $ntr6a!evr absolutist !ar $n acea e*oca era ,oarte liberal ba as <ice mai cur%n! re*ublican- Poate ca *e vremea aceea Po<<o se *utea socoti rivalul lui /ona*arteQ !ar aceasta i!ee o!at intrata $n ca*ul lui !e corsican $nc*0%nat nu #6a mai *rsit i a continuat sa se socoata rivalul varului sau c3iar c%n! acesta a aJuns *rim consul i mai a*oi $m*rat- 'ra mult *rea viclean *entru a6i mani,esta *e ,ata aceasta ura !ar ea clocotea $n creierul lui i nu6i !!ea *ace nici mcar o secun!a- Cre! ca s6ar ,i !us i *%n $n ,un!ul

ia!ului !aca ar ,i tiut ca gsete acolo !umanii lui /ona*arte !e care avea at%ta nevoie $n acea e*oca sttea mai mult *e la noi trec%n! $n mo! alternativ !e la !escuraJare i !e la cea mai *ro,un!a triste0e la nite n!eJ!i e"agerate i la accese !e o veselie nebuna !ar $ntot!eauna s*iritual interesant amu<ant ba c3iar i elocvent- )imbaJul sau cam ciu!at i *lin !e imagini avea ceva *itoresc i neate*tat care60i $n,lcra imagina0ia iar accentul lui strain contribuia i el la originalitatea ,ormei $n care se e"*rima- 'ra un om e"trem !e *licticos- Com*ortarea lui nu c*tase $nc acel a*lomb *e care i #6au !at mai t%r<iu succesele ob0inute- ai a*oi erai mai *utin ocat sa ve<i un mic corsican care nu tie sa se ,oloseasc !e u<an0ele obinuite !ec%t s6# ve<i !e<vluin!u6i com*ortrile grosolane $n ca!rul ambasa!elor'!ouar! 7illon #6a *us $n legtur cu !omnul !e (rtois- Po<<o i6a !at ime!iat seama cam cu ce ,el !e om are !e6a ,ace i $n vreme ce *rintul cre!ea ca se asigurase !e un agent Po<<o nu ve!ea $n el !ec%t un instrument !e care urma sa se serveasc $n interesul ambi0ia sau mai cur%n! ura sa- Numai ca acest instrument i se *ru *rea *utin incisiv i ne mrturisi @ cu multa amrciune @ !e c%t !e *utin ,olos $i era aceasta rela0ie'!ouar! 7illon @ !es*re care v6am mai vorbit @ era ,ratele mamei- 2usese multa vreme cunoscut sub numele !e U7illon cel 2rumosS- Cronica acelor vremuri #6a !esemnat ca *e unui !in aman0ii *e care gurile rele i #6ar ,i atribuit regineiIat !e ,a*t *e ce anume s6a ba<at aceasta *resu*unere: g!ouar! 7illon era !eosebit !e ,rumos ,oarte ,u!ul i !eci ,oarte Ula mo!aS- 2cea *arte !in cercul intim al !oamnei !e Polignac i *robabil ca a!resa !in c%n! $n c%n! reginei c%te unul !in acele com*limente *e care le *rimete $n!eobte orice ,emeie ,rumoasa $ntr6o <i re*eta alturi !e ea ,igurile unui ca!ril *e care urma s6# !anse<e la balul urmtor- 7ar iat c *ali brusc i lein- 2u ime!iat $ntins *e o so,a iar regina sv%ri im*ru!enta !e a6i *une m%na *e *ie*t ca sa va! !aca6i mai bate inima'!ouar! $i reveni- Se scu<a *entru starea !e slbiciune *e care6o avusese i mrturisi ca !e teama !e a nu $nt%r<ia la ora stabilita !e regina *lecase !in Paris ,ara sa *una nimic $n gura ca @ !in *ricina $n!elungatei su,erin0e $n urma unei rani *e care o c*tase la cucerirea :rena!ei @ asemenea stri !e slbiciune $l a*ucau a!esea mai ales atunci c%n! nu m%nca- Regina *orunci sa i se !ea o ceac cu su*a iar curtenii geloi *e succesul t%nrului $i scoaser vorbe ca s6ar avea bine cu regina- (cest <von ,u i nu ,u cre<ut la Curte $n sc3imb ,u cre<ut !e $ntreg oraul c%n! $n <iua !e S,%ntul 9ubert toat lumea $l v<u *e t%nrul 7illon strbt%n! Parisul $n caleasca cu o*t cai a reginei- (!evrul e ca t%nrul c<use !e *e cal la v%ntoare i6i ru*sese *entru a !oua oara bra0ul- Cum nu se a,la la ,ata locului !ec%t trsura reginei ea *orunci vi<itiului s6# !uca acas *e unc3iul meu a*oi sa se $ntoarc @ aa cum ,cea !e obicei @ cu trsura regelui caci a ei nu era !ec%t !e etic3eta- Se *rea *oate ca multe !in istoriile *use $n seama reginei sa ,i ,ost nea!evrate !u* cum se *oate ,oarte bine i invers- (0iu !e asemenea ca unc3iul avusese un !uel care iscase !estula v%lva- )u%n! masa la nu stiu ce ministru un *rovincial al crui nume #6 am uitat i6a <is *este masa: . 7omnule 7illon *entru ce sunt vasele acelea miciX '!oua! care !iscuta cu vecina sa rs*unse sec: . Pentru ov<. (m sa va trimit i nite *aie !e ov< s*use celalalt care 3abar n6avea ca vasele cu ov< erau o m%ncare la mo!a'!ouar! nu6i $ntreru*se !iscu0ia !ar !u*6mas $i !!u $nt%lnire cu *rovincialul a !oua <i !estul !e t%r<iu *entru ca nu6i *lcea sa se scoale cu noa*tea $n ca*- (!versarul sosi la el la ora in!icata- 7ar '!ouar! $nc nu is*rvise cu $mbrcatulQ $i ceru scu<e i continua sa se $mbrace cu o griJa !eosebita- Tot !ic3isin!u6se s*use:

. 7omnule !aca n6a0i ales $nc locul as *re,era sa mergem $n *!urea &incennes- Iau masa la Saint64aur i as vrea sa aJung la vreme . Cum !omnule !umneavoastr cre!e0i ca. Sigur !omnule !u* ce is*rvesc cu !umneavoastr ma !uc sa iau masa la Saint6 4aurQ i6am *romis $nc !e ieri acest lucru !oamnei 5/nuiesc ca at%ta a*lomb *robabil #6a intimi!at *e bietul om at%t !e tare $nc%t s6a ales cu o lovitura serioasa !e sabie iar unc3iul meu s6a !us sa ia masa la Saint64aur aa cum ,g!uiseQ bine$n0eles ca a !oua <i toate amnuntele au ,ost cunoscute !e $ntreg Parisul1n e*oca !es*re care va vorbesc @ #?DI @ '!ouar! nemaiav%n! !e multa vreme *reten0ia ca ar mai ,i un brbat t%nr !evenise un om !e treaba care se com*orta ,oarte la locul lui- Un engle< $ntreb%n!u6# ce se $nt%m*lase cu U7illon cel 2rumosS el $i rs*unse: . ( ,ost g3ilotinatR 'ra ,oarte s*iritual i cunotea la *er,ec0ie toate !e!esubturile vie0ii- 2usese ,oarte ataat !e contele !e (rtois ca gentilom al Camerei $nc !e *e vremea c%n! acesta $i alctuise *ro*ria sa Curte i continuase sa rm%n ,oarte a*ro*iat !e el !esi nu ,usese nicio!at *o,tit la masa luiRegimentul irlan!e< *e care6# coman!ase $l solicitase vreme !e c%0iva ani- 4ai t%r<iu $l $ncre!in0ase ,ratelui sau 2ranH 7illon ,ostul sau locotenent6colonel- (*oi se $nsura cu o creola !in 4artinica a carei avere consi!erabila $i $ng!ui sa aib o casa *e msur la )on!ra un!e at%t contele !e (rtois c%t i ceilal0i *rin0i luau a!esea masa- 1ntr6una !in <ilele anului #?D> ma a,lam si- 'u la una !in aceste mese $m*reuna cu contele !e &au!reuil- /ona*arte tocmai se !eclarase $m*rat $nel%n! ast,el s*eran0ele *e care emigran0ii i le ,cuser $n legtur cu *lanurile sale burboniste- Nimeni nu !iscuta !ec%t !es*re ansele *e care mai to0i le *ier!eau !atorita acestei mriri- Unii socoteau ca ar , *utut aJunge mareali ai 2ran0ei al0ii cavaleri ai !iverselor or!ine c%te unii socoteau ca ar ,i *utut aJunge c3iar conetabiliR 1n s,%rit !omnul !e &au!reuil ri!ic%n!u6se $ntorc%n!u6se cu s*atele s*re emineu i slt%n!u6i *oalele Jiletcei ne s*use *e un ton !octoral: . (t%0i ce6mi !ove!ete astaX Ca $n ciu!a reclamei *e care ne str!uiam s6o ,acem acestui /ona*arte nu6i altceva !ec%t o *ramatie ne$n!em%naticaR 4a ab0in !e la comentarii- 7u* *acea !e la (miens !omnul !e /oigne se !use $n 2ran0a i $nce*u a ma <ori i *e mine sa vin !u* el- 1n a,ara !e ,a*tul ca nici nu ma g%n!eam sa *lec socoteam ca aveam motive !estul !e temeinice sa ma a,lu cat mai !e*arte !e o tara sortita unor noi catastro,e- (tiam ca se *regtea o noua rsturnare a regimului i ca $n ,runtea acestei intrigi se a,la Pic3egru- Nu el ne mrturisi aceste in!iscre0iiQ Pic3egru era *ru!ent i !ibaci- Tria singur li*sin! a!esea !in Paris ca sa rea*ar *e neate*tate *rete"t%n! ca ,cuse un !rum com*let li*sit !e im*ortanta i !%n! tot tim*ul im*resia unuia care neav%n! ce ,ace tia ,run<e la c%ini $ntr6o <i *leca $n *ericuloasa sa e"*e!i0ieQ !in ne,ericire *entru el trebuia sa ,ie urmat !e !omnii !e Polignac- (cetia $nsa ac0ionara $n mo! !i,erit- 2cur o suta !e vi<ite ca s6i ia rmas bun $i luar a!io !e la toat lumea angaJ%n!u6se sa ,ac !iverse comisioane cunotin0elor la Paris art%n! lista *ersoanelor care6i ate*tau i care *robabil ca nu se $n!oiau ca vor reveni- Proce!ar ast,el $n n!eJ!ea ca !u* at%ta *ublicitate cltoria lor n6avea sa *ara ciu!ataQ $n *lus mrturisir ca *lecau $n taina- (sta era ,elul lor !e a cons*ira1n aJunul *lecrii am luat masa $m*reuna cu ei la tara la '!ouar! 7illon- Ca sa ne $ntoarcem trebuia sa strbatem o mica lan!a sau comuna- 7omnii !e Polignac erau calareQ se o*rir $n comuna amu<%n!u6se tim* !e un ceas sa o*reasc toate trasurile care aveau !rum *e acolo- /ine$n0eles ca o o*rir i *e a mea- Pretin!eau banii sau via0a a*oi se $n!e*rtau r%<%n! cu 3o3ote sus0in%n! ca !e ,a*t se *regteau *entru treaba *e care urmau s6o ,ac- ( !oua <i aceasta trsnaie $nveseli $ntreaga lor societate- (semenea nero<ii n6ar merita sa ,ie *omenite !aca ele n6

ar arata ,irea acelui Kules !e Polignac ,unesta *%n i tronului- 7esi ,oarte t%nr *e atunci UonoareaS unei asemenea com*ortri $i a*ar0inea $n $ntregime- 2ratele sau (rm%n! tot *e at%t !e !obitoc *e c%t !e *rost era Kules s6a lsat $ntot!eauna clu<it !e el- aa ca nu *este mult am a,lat !e arestarea celor !oi cons*iratori iar ,oarte cur%n! !u* asta !e moartea !ucelui !e 'ng3ien- Tatl sau a ,ost @ trebuie sa s*un @ !istrusQ mai ales ca a a,lat vestea $ntr6un mo! $ngro<itor- 7omnul !uce !e /ourbon $ncetase sa mai locuiasc la &anstea! minunatul castel *e care *rintul !e Con!e $l $nc3inase $n $m*reJurimile )on!reiQ caci !esi se lu*tase cu curaJ $n armata <isa Ua lui Con!eS alte0a sa nu6i negliJase !eloc a,acerile *ecuniare $n aa ,el $nc%t aJunsese cel mai bogat !intre to0i *rin0ii emigran0i- 2iul sau ne*u6t%n!u6se mul0umi cu via0a or!onata !e la &anstea! sttea mai tot tim*ul la )on!ra $ntr6un mic a*artament cu un singur valet care6i era ,oarte ataat $nc !e *e vremea c%n! era co*il- +ra !eJunului sau sosi iar mai a*oi trecu $l suna *e :ui o !ata !e !oua ori- Ne*rimin! rs*uns intra $n mica buctrie i6i gsi valetul cu coatele s*riJinite !e masa cu ca*ul $n m%ini cu oc3ii $n lacrimi i cu o ga<eta $n ,ata lui- C%n! $i <ri st*%nul valetul ,cu ga<eta mototol $ncerc%n! s6o ascun!- 7omnul !uce !e /ourbon $i lua ime!iat Jurnalul !in m%na i ast,el citi trista veste a asasinrii ,iului sau#- 7u* !oua ceasuri c%n! sosi *rintul !e Con!e $i gsi ,iul tot $n buctrie !e un!e :ui nu6# *utuse smulge cu nici un *re0 i un!e nu voia sa lase *e nimeni sa intre- Printul !e Con!e $l lua cu sine la &anstea!- 1ngriJit !e !oamna !e ReuillF ,iica sa naturala *e care !oamna !e 4onaco !evenita *rin0esa !e Con!e o cretea i<buti sa se mai liniteasc- (ceasta !urere cr%ncena $nso0it !e accese !e ,urie i !e strigate !e r<bunare mi s6a *rut cel mai sincer i mai autentic moment !in via0a ,a!a a !ucelui !e /ourbon- C%t !es*re emigran0i $n # ' vorba !e )ouis6(ntoine !e Con!e !uce !e 'ng3ien (#BB8 @ #?D>) care a emigrat $n #B?C- /ona*artc a *us m%na *e el *e teritoriul german #6a $nc3is la &incenncs a*oi a *oruncit sa ,ie $m*uscat:eneral i !es*re *rin0i $n *articular im*resia *e care le6a ,cut6o aceasta moarte a trecut ciu!at !e re*e!e- Numai !in res*ect *entru *rintul !e Con!e contele !e (rtois s6a 3otr%t sa *oarte !oliu i asta !oar cinci <ile socotin! ca i aa $i ,cuse un mare 3at%r- Printul !e Con!e se *are ca Ju!eca i el la ,el caci veni $n *ersoana la )on!ra *entru a6i mul0umi contelui !e (rtois&estea se $m*rtie luni- 7ucele !e /errF se ab0inu sa se !uca mar0i la +*era !ar s%mbta la re*re<enta0ia urmtoare $i ,cu !in nou a*ari0iaProcesul lui 4oreau# lu%n! s,%rit i linitea nemai,iin! tulburata $n 2ran0a m6am 3otr%t sa !au curs invita0iilor re*etate ale !omnului !e /oigne- Situa0ia mea era cam aiurea i eu $mi !!eam ,oarte bine seama !e acest lucru- 7e la !istanta s%c%ielile lui *licticoase nu mi se mai *arura c3iar at%t !e greu !e su*ortat i nu *rea aveam motive temeinice sa re,u< sa ma su*un *oruncilor *e care !omnul !e /oigne avea tot !re*tul sa mi le !ea- Tocmai cum*rase o s*len!i!a locuin0a /eauregar! la *atru leg3e !e Paris i ma ruga sa vin c%t mai re*e!e- Prin0ii mei ,g!uir sa vina i ei iar acest lucru i<buti sa ma conving sa *lec# Kean6&ictor 4oreau (#BAI @ #?#I) general ,rance< a,lat $n ,runtea (rmatei Rinului i 4oscllei $n #BCA- 1nvingtor la 9o3cnlin!cn a !evenit rivalul lui /ona*artc i a ,ost e"ilat *entru ca a !us tratative cu regalitii- Re$ntors !in (merica lr] 'uro*a a ,ost ucis $n lu*ta !e la 7rcs!aP(RT'( ( TR'I( I4P'RIU) Ca*itolul I Plecarea !in (nglia. Sosirea la Rotter!am. 7omnul !e Semonville. (e!erea la 9aga. Tabra !in Peist. &ameii ,rance<i. (nvers-

. 7omnul !;(rgout. 7omnul !;9erbouville. 7omnul 4aluet. Sosirea la /eauregar!46am $mbarcat la :ravesen! $n luna se*tembrie #?D> la bor!ul unui vas olan!e< care mergea la Rotter!am i care era $ncrcat cu untura !e balena- Pe !rum ne6a a*ucat o ,urtuna violentaQ marea se bur<uluise rau !e tot iar vasul *rea o biata coaJa !e nuca- &alurile care treceau *este el intraser *%n $n cabina mea !u* ce s*laser bine butoaiele cu grsime a!uc%n! cu ele un miros in,ect i $ngreun%n! i mai mult traversarea i aa !estul !e !i,icila7rumul ,u lung caci *atronul meu *robabil un ignorant trecuse !e gura ,luviului 4euse aa ca nu aJunserm la /rielle !ec%t abia a *atra <i- R<boiul ,cea comunica0iile !i,icileQ trebuise cu orice *re0 sa ma $mbarc *e o nava comerciala- Pac3eboturile care ,ceau curse regulate nu mergeau !ec%t la 9uum *e coasta Sue!iei- Traversarea era ,oarte grea iar !rumul uscat i mai greu ar ,i ,ost a*roa*e cu ne*utin0 !e strbtut !e o ,emeie t%nr i singura- 9%rtiile c*itanului nostru *urtau stam*ila sosirii la 'm!enQ era o mica ,rau!a *e care to0i o tiau !ar *e care to0i se *re,ceau ca n6o stiu- )6am au<it *e se,ul vameilor venin! la bor! ca s6i $ntrebe *e cei care ins*ectau nava $n tim* ce el e"amina 3%rtiile: . &asul vine !in :ran!6'm!en nu6i asaX . 7a !omnule !in :ran!6'm!en. /unR (i6i $ntinse coman!antului 3%rtiile ,ara nici un alt comentariuQ caci :ran!6'm!en $n argoul lor $nsemna )on!ra- (m sc*at ,ara *rea multe s%c%ieli !e vama- (m trimis *e careva la banc3erul cruia trebuia sa ma a!rese< i un!e trebuia sa gsesc @ $m*reuna cu scrisorile !omnului !e /oigne @ *aa*oartele necesare *entru a6mi *utea continua !rumulQ !ar acesta nu *rimise nimic- )ata6m !eci singura cuc $ntr6o tara strin ,ara un s*riJin ,ara un s,at- (m scris Ia Paris la !oi !intre unc3ii mei care trebuiau sa se a,le $m*reuna cu !omnul !e /oigne- 4a g%n!eam cu groa<a ce voi ,ace *%n ce avea sa vina rs*unsul- Situa0ia mea la Rotter!am avea un aer !e aventura care6mi !is*lcea gro<av- 7aca comunica0iile ar ,i ,ost mai lesnicioase m6a ,i re$ntors la )on!ra- /anc3erul ma s,tui sa ma !uc la 9aga s6# va! *e !omnul !e Semonville care atot*uternic $mi *utea ,acilita cltoria $mi amintesc ca acest om era $ntru totul !e acor! cu temerile mele $n legtur cu $ntreru*erea oricror legturi cu (nglia un!e6mi lsasem *rin0ii. Nu va tulbura0i totui !oamnaQ s6ar *utea ca legtura !intre (nglia i +lan!a sa se $ntreru*Q !ar treaba asta nu va !ura !ec%t c%teva <ile !u* care legturile $i vor relua cursul aa cum revine a*a la matcaQ va asigur ca lucrul nu va !ura nici mcar o s*tm%n7e $n!at ce trsura mea a ,ost gata m6am re$ntors la 9aga- I6am scris !omnului !e Semonville ca s6i cer o $ntreve!ere- 'l $l trimise ime!iat *e !omnul !e Canouville s6mi s*un ca va veni *ersonal la mine- Com*ortarea !omnului !e Canouville ma cam s*erie- Sub *rete"tul c6mi era var i *oate *entru ca eram t%nr singura i ,rumoasa a!o*ta ,ata !e mine un ton cam uuratic care nu6mi *lcu !eloc- 4i6am $nsemnat $n carnetul meu ca to0i tinerii !in 2ran0a erau mult Prea ,amiliari ri!icoli i im*ertinen0iQ !e alt,el ma ate*tam la astaQ ma ate*tam sa nimeresc *este un !omn !e Semonville Poruncitor arogant insolent i atunci toate *reve!erile mele !e ,emeie ,oarte t%nr ar ,i ,ost e"acte- 7ar iat ca !omnul !e Semonville sosiQ era *ro,un! $n!urerat- /oala !oamnei 4ac!onal! o c3emase *e !oamna !e Semonville la Paris !ar $n aJun *rimise vestea ca biata ,emeie murise- 7omnul !e Semonville $i mani,esta regretul !e a nu ma *utea g<!ui $n casa lui $n!oliata- (tot*uternic $n +lan!a *uterea lui nu se $ntin!ea i !incolo !e granitele acestei tari- Nu6mi *utea !a *aa*ort !ec%t *%n la (nvers un!e trebuia s6# ate*t *e cel !e la Paris- 4a ruga ca !eocam!at sa mai rm%n la 9aga un!e avea *osibilitatea sa ma

aJute- 7iscu0ia se *relungi $nce*%n! s6mi vorbeasc !es*re 4onsieurQ mi6am <is $n sinea mea ca *robabil vorbea !es*re )u!ovic al 5&III6lea !eci i6am rs*uns ca regele nu se a,la $n (nglia. (0iu ,oarte bine mi6a <is cu bl%n!e0e !omnul !e Semonville !ar eu nu vorbesc !es*re rege ci !es*re ,ratele sau 4onsieur46am sim0it ,oarte st%nJenita ,iin!c $n (nglia nimnui nu6i trecuse *rin minte s6i s*un contelui !e (rtois 4onsieur aa ca era *entru *rima oara c%n! au<eam *e cineva s*un%n!u6i ast,el- 7omnul !e Semonville $mi vorbi a*oi !es*re s,%ritul tragic al !ucelui !e 'ng3ien cu o m%3nire ce contrasta $n mo! ciu!at cu ne*sarea !e care ma lovisem !incolo !e Canalul 4%necii(m $nce*ut sa am e<itri $n *rivin0a unor *arerei ale mele !e care cu un ceas mai $nainte ,usesem at%t !e sigura- (m $ncercat s6mi vin $n ,ire <ic%n!u6mi ca !omnul !e Semonville era *robabil alt,el alctuit !ec%t com*atrio0ii sai- 1n ce ma *rivea nici eu nu mai tiam bine ce eram *oate engle<oaica !ar $n nici un ca< ,ran0u<oaic- Cunoscusem la )on!ra i $nt%lnisem $n tim*ul traversrii Canalului 4%necii un oarecare !omn !e Navaro un *ortug3e< ce se $n!re*ta s*re Rusia- 2oarte amabil $i !use sotiei ministrului Portugaliei o scrisoare !e recoman!are *e care o aveam ctre so0ul ei i6i istorisi acesteia situa0ia !i,icila $n care ma a,lam- 7u* un ceas !rgu0 !oamna !e /e<erra veni la 3anul un!e trsesem ma lua la ea acas ma o*ri la masa iar seara ma *o,ti la teatru $n loJa !i*lomatica- ( !oua <i ma *limba *rin tot oraulQ !in acea cli*a toat lumea buna !in 9aga se $ng3esui sa ma invite- Cre! ca va !a0i seama $n ce 3al trebuie sa se ,i *lictisit cor*ul !i*lomatic !in 9aga ca s se bucure ast,el !e sosirea $n milJocul lor a unei ,emei tinere ce a!ucea $n via0a lor monotona un *ic !e varia0ieContele !e StacHelberg meloman $ncr%ncenat !esco*eri ca eram o buna mu<iciana aa ca ma ruga sa c%nt- Cum nu eram !ec%t o *asare $n <bor *rin 9aga i6am satis,cut cu *risosin0 !orin0a- Cre! ca n6am avut nicio!at i nicieri at%ta succes- (m avut bunul simt s6mi !au seama ca acest succes se !atora mai mult ca!rului $n care ma a,lam !ec%t meritelor mele- Toto!at am $n0eles ca nu trebuia sa lungesc *rea mult e!erea $n acest ora- aa ca m6am smuls !in miJlocul acelor a!ora0ii ale re*re<entan0ilor $ntregii 'uro*e i am *lecat sa vi<ite< oraul (mster!am i restul +lan!ei- Trei sau *atru !intre tinerii ataa0i !i*lomatici $i mani,estar !orin0a !e a ma $nso0i- 46am o*us categoric i buna mea *rietena /e<erra le !!u !e $n0eles ca lucrul acesta nu ma $nc%nta c%tui !e *utin $n tim*ul e!erii mele la 9aga am ,cut cunotin0 cu contele !e Nesselro!e cunotin0 care mai t%r<iu s6a trans,ormat $ntr6o a!evrat *rietenie- 46am o*rit la 9arlem ca sa cum*r iasomie- 4i s6a *ro*us sa ascult orga !in acest ora- Neav%n! altceva !e ,cut am acce*tat- (m intrat $n biserica un!e eram singura vi<itatoare- +rganistul nu se ve!ea $n sc3imb mu<ica era *ur i sim*lu !ivinaQ artistul era e"trem !e talentat iar orga @ magni,ica4u<ica avea un ecou $n lcaul !estinat corului ecou ce se *ro*aga $n cele mai $n!e*rtate colturi ale bisericii- Nu eram obinuita sa ascult ast,el !e mu<ica ce m6a im*resionat at%t !e *uternic $nc%t *ur i sim*lu am *l%ns- Nu stiu !aca acest lucru s6a !atorat strii su,leteti $n care ma a,lam !ar stiu ca nicio!at nu ma mai sim0isem at%t !e im*resionata i @ $n a,ara !e ceasurile care au rmas $nti*rite $n inima mea !atorita unor m%3niri *ro,un!e @ nu cre! sa mai e"iste vreunul care sa ma ,i micat mai *uternic !ec%t cel *etrecut $n cate!rala !in 9arlem)a (mster!am am stat trei <ileQ m6am !us i eu ca toat Kumea la /rocH la Paan!am etc7omnul )abouc3ere a !at 6ln cinstea mea @ o masaQ am avut *rileJul sa cunosc o *rticic !in societatea olan!e<a- 4i s6au artat o mul0ime !e curio<it0i ceea ce nu m6a $m*ie!icat totui sa ma simt $nc%ntata c%n! am *rsit acest ora- Caci !esi e un mare centru comercial e teribil !e trist- 46am o*rit a*oi la Utrec3tQ am $nc3iriat o trsur ca sa ma !uc sa va! colonia morava i tabra *e care generalul 4armont o coman!a $n c%m*ia !in Peist- 4i s6a *rut ca acei ,ra0i at%t !e ,erici0i !in *ovestea !oamnei !e :enlis @ !es*re care $mi a!uceam aminte !in co*ilrie @ aveau o $n,0iare *ali!a trista i *lictisita- (m cum*rat c%teva ,lecute0e i negustorii au

$nce*ut sa se certe $ntre ei- Primul a,irma ca obiectele sale erau net su*erioare obiectelor celuilalt ,a*t *e care cel !e al !oilea negustor $l contesta cu trie- (m *lecat ,oarte *utin e!i,icata asu*ra calit0ii acelor lucruri $n sc3imb am ,ost *e !e*lin e!i,icata $n ceea ce *rivea as*ectul taberei ,rance<e- Nu !e mult vi<itasem o tabr asemntoare $n (nglia !ar aceea era !e*arte !e a *re<enta un s*ectacol at%t !e strlucitor i !e $nsu,le0it ca tabra ,rance<aQ !esi sol!a0ii ,rance<i nu aveau o $n,0iare tot at%t !e $n,loritoare ca con,ra0ii lor engle<i i nici nu erau tot at%t !e bine $mbrca0i- (m v<ut a*oi trec%n! caleasca generalului 4armont $n care se a,la sotia acestuia ,oarte gtit cu *arul on!ulat i ,ara val *e ca*- &i<itiii aveau vestele aco*erite cu galoane !e aurQ caleasca era aurita !ar mur!ara i *rost $ntre0inut- 'c3i*aJul @ cu !oamna general cu tot @ mi se *ru !in cale6a,ar !e ri!icol- 46am amu<at co*ios mai ales ca totul era aa cum *rev<usem- 7u* o absenta !e <ece <ile m6am re$ntors la 9aga un!e am gsit c%teva scrisori !e la unc3iul meu- 7omnul !e /oigne @ care nu calculase bine momentul sosirii mele @ *lecase $n Savoia- 1n aceeai <i am ,ost anun0at ca *aa*ortul meu se a,la la (nvers- (m *etrecut o seara $ntreaga la !oamna !e /e<erra ca s6mi iau rmas6bun !e la to0i cei *e care6i cunoscusem la 9agaQ !omnul !e Semonville veni i el ca !e alt,el toate mrimile olan!e<e iar a !oua <i am *lecat1mi era teama !e severitatea vameilor i eram cu at%t J mai $n,ricoata sa am !e6a ,ace cu ,unc0ionarii ,rance<i cu c%t J rela0iile mele cu cei !e la (llien6+,,ice @ $n momentul *lecrii J !in (nglia @ mi se *ruse ,oarte !e<agreabile- +r !aca *%n i engle<ii ,useser necinsti0i ma g%n!eam cu groa<a la ce ma *uteam ate*ta !in *artea ,unc0ionarilor ,rance<i- ' a!evrat ca !omnul !e Semonville $mi !!use o scrisoare !e recoman!a0ie !ar cu toate acestea c%n! am aJuns la *rimul *ost ,rance< !e control inima $mi batea sa se s*arg- 4a rugar ,oarte *oliticos sa *o,tesc $n birou- (m intrat urmata !e cameristele mele- Trsura era $nregistrata ca venin! !e la /erlin- 7aca ar ,i ,ost a unei engle<oaice ar ,i trebuit sa ,ie con,iscata !ar asa $n calitate !e nem0oaica *uteam trece *ltin! bine$n0eles o ta"a e"trem !e *i*rata- In vreme ce6o ac3itam c%0iva vamei tineri $nce*ur a a!mira cu glas tare trsura care era ,oarte ,rumoasa. ' o trsur !in /erlin <ise se,ul. 7a !omnule uita0i6v scrie *este tot <ise unul !in ei46am $nroit mai rau !ec%t creasta unui cocos c%n! 6urmarin!u6le *rivirile @ am v<ut *este tot im*rimat cu litere mari: UPatent )on!on U- &ameii sur%ser iar eu am *ltit suma ceruta *entru Utrsura nem0eascS $n tim* ce se,ul $nregistra i6mi elibera certi,icatele un altul se ocu*a !e *aa*ort un!e6mi scria semnalmentele lucru ce ma ,cea sa nu ma simt $n largul meu(e,ul ri!ic%n!u6i oc3ii !e *e 3%rtie i observ%n! aceasta $i s*use sluJbaului *rivin!u6# *e !easu*ra oc3elarilor: . Scrie sim*lu: U,rumoasa ca un $ngerRS &a ,i mai scurt i mai *utin *licticos *entru !oamnaRS Un alt sluJba ri!ica *e Jumtate unul !in bur!u,urile trsurii ,ara $nsa a6# mai cobor$Q i6 am strecurat !oi lu!ovici !re*t baci- Intr%n! $n o!aie !u* c%teva minute sluJbaul $mi $ntinse banii s*un%n!u6mi cu cea mai mare *olite0e: . Po,ti0i !oamna cei !oi lu!ovici *e care i6a0i sc*at a!ineauri !in neaten0ieR Ruinat mi6am luat banii $na*oi $n s,%rit totul *rea sa se ,i is*rvit s*re marea mea satis,ac0ie c%n! nu stiu cine observa ca biciul vi<itiului meu era engle<esc $mi artar Ca *e mciulia !e argint cu care era $m*o!obit scria ,oarte c ar U)on!onSQ sigur ca6# cum*rasem !in vreun loc un!e negustorii engle<i erau a!mii @ conc3iser vameii @ !ar $n 2ran0a ast,el !e lucruri erau *ro3ibite i !atoria nu le $ng!uia sa lase sa treac $n tara lor nici un lucruor !e acest ,el- + ,curm to0i *e serioii $n aceasta ultima scena !esi era !e tot 3a<ul $mi urar !rum bun !u* care am *lecat ,oarte mirata !e a ,i $nt%lnit o at%t !e mare i !e s*irituala *olite0e tocmai

acolo un!e nu ma ate*tam !ec%t la grosolanii $m*inse *%n la brutalitate- (m intrat $n aceste amnunte tocmai *entru a arata $n ce msur $i *straser emigran0ii @ care se cre!eau *ersoanele cele mai re<onabile @ i!eile absur!e !es*re 2ranta creia $n ,on! $i erau c%t se *oate !e ostili(Junsa la (nvers am gsit la 3an un bilet !e la !omnul !;9erbouville @ *e atunci *re,ect @ *rin care ma anun0 ca *aa*ortul meu era la el- Cum eram ru!a a*ro*iata cu sotia sa !!use or!in sa ,ie anun0at !e $n!at ce voi sosi $n (nvers- Nici n6a*ucasem sa ma instale< bine $n o!aia mea !e la 3an ca am i v<ut intr%n! $nuntru un gligan !e cinci *icioare i <ece !egete care re*eta cu un glas ascu0it ce60i <g%ria urec3ile: . (*ollinaire (*ollinaire eu sunt (*ollinaireR 2c%n! nite reveren0e *%n la *m%nt4i6au trebuit c%teva minute bune *%n sa recunosc $n el *e t%nrul !;(rgout *e care #6am tot v<ut c%0iva ani $n sir la )on!ra un!e unc3iul sau (care era i al meu ,iin!c se $nsurase cu o sora a tatei) se ocu*a !e e!uca0ia lui cu o griJa cu totul !eosebita- Ce ,olos $nsa ca aceasta e!uca0ie s6a li*it !e el ca nuca !e *ereteR 7e alt,el mi6a i !at o !ova!a concreta c3iar a !oua <i !iminea0a c%n! a 0inut nea*rat sa ma $nso0easc la cate!rala !in (nvers- 1n ciu!a rugmin0ilor mele a urcat *%n $n v%r,ul clo*otni0ei evi!ent cu s*atele la tre*te i cu ,ata s*re mine 0in%n!u6 m !e m%na ceea ce era c%t se *oate !e incomo! at%t *entru el c%t i *entru mine- Pe atunci avea o sluJba mo!esta la tribunal !in care triau i el i maic6sa- 4ai t%r<iu a aJuns *re,ect *air si $n s,%rit ministru- (<i e un om ae<at *rice*ut $n meseria lui i ,oarte cinstitQ !ar s*iritul lui e tot at%t !e aiurit ca i manierele7u* el veni !omnul !;9erbouville- 4i s6a *rut rece sJ !istrat- 2usese recent con*romis !e c%0iva emigran0i crora le ,cuse unele servicii i care !re*t recunotin0 s*oroviser vrute i nevrute *e seama lui- 7e atunci era ,oarte re<ervat- 4 *o,ti totui la masaCea mai *lcut !intre vi<itele mele a ,ost cea *e care i6am ,cut6o !omnului 4alouet un vec3i *rieten al tatei i *re,ect maritim la (nvers- 2usese unul !intre constitu0ionalii !in #B?C nu trecuse *rea multa vreme !e c%n! *rsise )on!ra i nu tia cu ce oc3i voi *rivi eu un *re,ect al Re*ublicii sau mai cur%n! al Consulatului- 7ar s6a linitit ime!iat c%n! a v<ut c%t eram !e bucuroasa ca $n s,%rit !u* mai bine !e o luna <ream i eu un c3i* cunoscut- 4i6a ,cut semn sa tac s6a !us sa !esc3i! toate uile si !u* ce s6a asigurat ca nu trgea nimeni cu urec3ea $n !osul lor le6a $nc3is cu griJa a ae<at un scaun $n miJlocul o!ii *e care m6a *o,tit sa iau loc s6a ae<at i el *e un alt scaun alturi !e mine a*oi m6a $ntrebat $n oa*t ce ,cea tatl meu a!ug%n!: . &e<i co*ila mea nu trebuie s6# com*romitem 1mi !!u s,aturi cum sa ma *ort la Paris ce anume trebuia i ce nu trebuia sa ,ac ce sa s*un i ce sa nu s*un $nc%t *%n la urma a*roa*e ca reui sa ma s*erie !u* ce la $nce*ut abia i<butisem s6mi $nbu r%sul *%n $ntr6at%t mi se *ruser !e ri!icole *rece*tele sale- 7ar !u* ce mi6a !at c%teva e"em*le care m6au $ngro<it mi6a *ierit *e loc *o,ta !e r%s. 7ar tara asta e !e nelocuitR /nuiesc totui ca mcar sa scriu voi avea voieR . SsstR SsstR (sta ar ,i cea mai cum*lita im*ru!entaR Se !use sa mai e"amine<e $nc o !ata uile !ar *%n la urma renun0 $i lua rmas bun !e la mine s*un%n!u6mi ca era mai *ru!ent sa nu ne mai reve!em ca !;9erbouville $l Po,tise i *e el la masa !ar ca nu voia sa rite sa se tre<easc cu cine tie ce $ntrebare im*ru!enta- Nu se temea !e ce avea sa s*un el ci mai cur%n! !e ce aveam sa rs*un! euQ ,a*t e ca vorbele lui ma tulburar nes*us- 7in *cate $nsa nimeni nu sca* !e ceea ce i6e scris- Peste c%0iva ani 4alouet !eveni consilier !e Stat si cu toate *recau0iile i *ru!enta lui se v<u com*romis !in *ricina *rieteniei sale cu baronul )ouis i ,u e"ilat !e $m*rat-

)a !omnul !;9erbouville $n a,ara !e ,amilia sa am mai gsit c%0iva oas*e0i- Proveneau !in ,amilii at%t !e bune $nc%t m6am i mirat !u* !iscursul !omnului 4alouet care i<butise @ cu vorbele lui ciu!ate @ sa ma ,ac sa nu ma simt $n a*ele meleQ nu ma temeam at%ta *entru mine c%t mai mult *entru ceilal0i crora *re<enta mea *utea sa le !une<e- Totui trebuie sa s*un ca acelai !omn 4alouet i mai ales ,amilia 9erbouville gsiser mo!alitatea !e a vorbi $n nite termeni *lini !e regret !e !urere i !e re*robare !es*re moartea !ucelui !e 'ng3ien !at at%t !e re*e!e uitrii !e ctre emigran0i- Peste tot $n toate clasele sociale ba c3iar i *rintre membrii marcan0i ai guvernului moartea lui era un ,el !e rana $nc s%nger%n!a7e la Paris am aJuns $n s,%rit ,ara nici un inci!ent la castelul /eauregar!- 7omnul !e /oigne $nc nu se $na*oiase !in Savoia- aa ca !eocam!at eram singura st*%na a acelei ,rumoase ree!in0e- Pin! $n noua mea casa $n <iua !e 8 noiembrie #?D> Piua 4or0ilor *e o ceata rece care te *trun!ea *%n la oase i care nu60i $ng!uia sa ve<i la trei *asi $n ,ata ta m6am lsat *ra!a triste0ii i am *l%ns *%n n6am mai *utut- Seara m6am $nc3is $ntr6o o!aie *e care m%inile mele obinuite cu <voarele engle<eti nu tiau cum s6o $ncuie i care *e !easu*ra n6 avea nici sonerie- Cum soneriile ,useser consi!erate *e vremea Revolu0iei !re*t nite lucruri ce a*ar0inuser aristocra0iei !omnului !e /oigne nu6i mai venise $n minte sa le remonte<e- (veam o sen<a0ie !e *rsire i !e i<olare care ma $ng3e0a *%n $n str,un!ul su,letului i nu cre! ca m6a ,i sim0it mai *rost nici *e 0rmurile *ustii !in Columbia( !oua <i !iminea0a am trimis !u* un lctu- +mul ma asigura ca va instala U*rovi<oriuS o sonerie *%n ce va *utea ,i montata U$n mo! legal !eci !e,initivS- )a !racuR Ce tara mai e i asta un!e broatele uilor vorbesc $n vec3iul limbaJ al (tenei i un!e caii $n loc !e 3amuri sunt lega0i cu s,oaraX UJetul meu creier !e !ou<eci i ceva !e ani lsat *entru nrirna oara !e ca*ul lui era *ur i sim*lu rvit !e !iversitatea im*resiilor *e care le acumulaseQ *e !easu*ra mai *strasem i o mul0ime !e amintiri care !e care mai vii !in tim*ul cltoriei *e care o e,ectuasemCa*itolul II Prerile mele. 7ucesa !e C3%tillon. 7ucesa !e )aval. 7ucele !e )aval. 2amilia !e Ro3an. Prin0esa /ert3e !e Ro3an. Prin0esa C3arles !e Roc3e,ort. Prin0esa 9erminie !e Ro3an. + scena *enibila. Primul meu bal la Paris. (miralul !e /rui"Q moartea sa. Cuvintele $m*ratului. Prin0esa :alitin. 7ucesa !e Sagan. 7omnul !e Caulaincourt. Scena $ntre *rin0esa !e la Tremouille i !omnul !e (ubusson. 7ucesa !e C3evreuseN6am vrut sa asist la serbrile $ncoronrii- Totui $n ciu!a *reJu!ec0ilor mele nu m6am *utut ,eri !e o oarecare $n,lcrare ,ata !e *rimul consul- (!miram $n *ersoana lui *e cuceritorul 2ran0ei *e omul 3otr%t i *uternic- Nimeni nu6mi vorbise !es*re im*ortantul lui rol !e legislator i !e om6ce6*otolise6*atimile- Nu eram $nc $n stare s6# a*recie<- Poate ca m6a ,i artat *lina !e entu<iasm ,ata !e el !aca as ,i trit $n alta atmos,era-

)a )on!ra biata mea mama *l%nsese a!esea !e amrciune au<in!u6m ca *ot g%n!i ast,el- 'a *retin!ea ca *%n la urma aveam s6i v%r $n ca* ,ratelui meu i!eea !e a se angaJa $n armata lui /ona*arte- ' sigur ca v<%n!u6i *e *rin0ii notri !e a*roa*e i *e *rimul consul !e !e*arte g%n!urile mele se $n!re*tau ctre elQ moartea !ucelui !e 'ng3ien nu ma im*resionase mai mult !ec%t $i im*resionase *e cei !in Jurul meu- 7omnul !e /oigne @ ,a*t *e care <u !aca6# *ot $n0elege @ nu era c%tui !e *utin revolu0ionar- )a s,%ritul lui !ecembrie ne6am stabilit la Paris un!e am *etrecut trei luni cele mai *licticoase !in via0a mea- Societatea *ari<iana e at%t !e e"clusivista $nc%t niciunul !intre cei care !ebutea< n6au loc $n eaQ $nainte !e a i<buti s60i ,aci un cerc al tau eti com*let i<olat- 7e alt,el teama !e scenele *e care mi le ,cea !omnul !e /oigne !in orice ,leac ma obliga sa ,iu !e o reticenta care nu6mi ,acilita $n nici un ,el rela0iile amicale cu cei !in Jur- 4ai nimeream !in c%n! $n c%n! c%te o cucoana btr%n care6i amintea ca ma v<use $n *erioa!a $n0rcatului la &ersailles sau alta care6mi vorbea !es*re !rgleniile mele !e co*il !ar toate astea nu ma amu<au c%tui !e *utin(m ,ost *rimita cu multa tan!re0e !e ctre *rin0esa !e :uemene (cea !es*re care am mai vorbit)Q mi6a ,ost utila i serviabila at%t c%t *utea ,i o *ersoana 0intuit la *at i care ve!ea *utina lume- 1n sc3imb !ucesa !e C3%tillon mi6era *ur i sim*lu insu*ortabilaQ ma 0inea ceasuri $n sir ca sa ma !scleasca $n legtur cu o sume!enie !e lucruri sau s6mi !ea o !roaie !e s,aturi care nu6mi erau !e nici un ,olos- )ocuia $n magni,icul ei *alat !e *e stra!a /ac $ntr6o o!aie uria creia $i s*unea UcabinetulS ei mobilata e"trem !e lu"os cu mobila vec3e !e mare *re0 i un!e tronau o*t sau <ece *en!ule care in!icau tim*ul la ore cu totul !i,erite- + su*erba colivie aurita at%rnata !e can!elabru era *lina cu *sri care c%ntau c%t era <iua !e mare- Toate acele sunete i triluri $m*reuna cu vocea Joasa i monotona a !ucesei ma calcau *e nervi i ,ceau ca vi<itele la ea s6mi ,ie *ur i sim*lu insu*ortabile- Nu ma lasa sa *lec !e la ea *%n nu ma *unea s6mi !au cuv%ntul ca voi veni c%t mai cur%n! cu *utin0 !orin0 *e care mai mult ca sigur ca nu i6a ,i $n!e*linit6o !aca scrisorile *e care le *rimeam !e la )on!ra nu erau *line !e com*limente *e care ma ve!eam obligata sa i le transmit- (ceasta !ucesa !e C3%tillon era ,ata !ucesei !e )avalliere rivala maresalei !e )u"embourg am%n!ou !eosebit !e ,rumoase i galante- 2ata ,usese i ea i ,rumoasa i galanta- Rama oglin<ii !in acel ,aimos cabinet era toat *lina !e *ortretele ,otilor ei iubi0i- Netiin! ce sa ,ac cu ele $i $m*o!obise oglin!a- Numrul era im*resionant i alctuia o ,oarte ,rumoasa !ecora0ie !e Jur $m*reJurul oglin<ii- 2usese o ,emeie ,oarte s*irituala !ar cu v%rsta !evenise cucernica- + !ata cu ea s6a s,%rit i ,amilia !e )avalliere iar o !ata cu cele !oua ,iice ale sale @ !ucesele !e la Tremouille i !e U<es a ,amilia !e ColignF6C3%tillonQ aceste !oua nume s6au stins !e,initiv- 4arc3i<a @ !evenita !ucesa !e )aval @ vec3e *rietena a mamei i nasa mea @ ma trata cu o buntate materna- 'ra tot *e at%t !e sim*la *e c%t !e *lina !e em,a<a era !oamna !e C3%tillon- aa $nc%t ma !uceam cu *lacere $n c3ilia mnstirii Saint6Kose*3 un!e tria $ntr6o !e*lina cucernicie *e c%t !e minu0ioas *e at%t !e in!ulgenta- 7ruise saracilor tot ce avusese iar vesmintele ei erau at%t !e srccioase $nc%t $ntr6o <i la biserica un om o batu *e umr rug%n!6o sa acce*te s6i *lteasc scaunul *e care sttea. Te $neli !omnule $i rs*unse $n oa*t !ucesaQ a<i nu sunt eu e cealalt !oamnaR 7ucele !e )aval intrase la g%n!uri cu aceasta sotie a sa- 7u* ce $ncercase s6i !ea bani @ care nu a*ucau nicio!at sa stea $n *unga ei @ lua 3otr%rea s6i $nc3irie<e un a*artament !ecent s6i *lteasc mo!estele c3eltuieli ba c3iar i toaletele $n *rivin0a crora nu i<buti $n nici un ,el s6 o conving sa i le mai $n,rumuse0e<e- 7aca i6ar ,i cerut s6i *una o roc3ie *otrivit situa0iei sale sotia lui ar ,i ,ost !e<olataQ ei $i *lcea sa mearg *retutin!eni *e Jos sa bata noroaiele sa vi<ite<e bisericile i *e cei srmani ,ara sa ,ie recunoscuta- 7esi nu ,usese ,rumoasa $n tinere0e ,usese ,emeia cea mai eleganta i mai a!ulata !e la Curtea 2ran0ei- Unc3iul ei e*isco*ul !e 4et< $i ac3ita toate notele !e *lata iar ea c3eltuia cam *atru<eci !e mii !e ,ranci numai *e toalete- N6am

mai v<ut nici o alta ,emeie care sa se sc3imbe mai mult ca !oamna !e )aval i *oate ca ar ,i ,ost mult mai bine *entru ea sa ,i evitat cele !oua e"treme- 7ar c3iar i asa sc3imbata era ,oarte *re0uit !e brbatul ei i a!orata !e co*iii sai- (cest brbat avea i el o ,ire cu totul originala lucru rar $n orice tara mai rar $n 2ran0a i rarisim $n clasa sociala !in care ,cea *arte- 7e c%n! a*ruse $n societate trise *e *icior ,oarte mare !e *e urma c%tigurilor la Jocurile !e noroc ,ara ca stima !e care se bucura sa aib !e su,erit !in *ricina asta- Nu se !usese nicio!at mai mult !ec%t oricare alt brbat !e rangul sau $n slile !e Joc i nici nu alergase !u* ,etele cu <estreQ conta totui *e o renta !e o suta !e mii !e scu<i *e care i6o a!ucea Jocul !e cr0i cum ar ,i contat un altul *e o renta *e care i6ar ,i a!us6o moiile sale- 'ra cel mai bun i mai cinstit Juctor care se v<use vreo!atQ cuv%ntul lui $n vreo *arti!a $n!oielnica !e cr0i era litera !e lege $n $ntreaga 'uro*a- 2usese un bun o,i0er i lumea *retin!ea ca avea o *rivire !e militar care tia sa va! clar c3iar i la Jocul !e cr0i- Se remarcase $n tim*ul cam*aniei *rin0ilor un!e avusese nenorocirea !e a6# ve!ea *e cel !e al !oilea ,m al sau @ (c3ille @ ucis sub oc3ii sai singurul !intre co*iii lui *e care6# iubise cu *atima- 7u* !es,iin0area armatei !!use !ova!a ,ata !e cei !in regimentul sau !e o genero<itate *aterna care n6a mai ,ost imitata !e nimeni i care !eci merita sa ,ie cu at%t mai stimata $n via0a !e toate <ilele era !e un egoism ,eroce $nt%lnin!6o $ntr6o <i *e nora6sa care mergea *e Jos !esi $nce*use sa *loua <!ravn se *re,cu a n6o ve!ea iar seara $i s*use: . Caroline cre! ca te6ai u!at cum*lit a<i6!iminea0Q te6a ,i *o,tit cu !raga inima $n trsura mea !ar mi6a ,ost teama sa nu ma u!e *loaia !aca !esc3i!eam usaR (s *utea cita mii !e asemenea ,a*teQ co*iii $l iubeau totui i lumea se *urta ,rumos cu el2cea o !roaie !e vi<ite- 7e ,a*t asta era unul !intre *rinci*iile sale !e con!uita- Pretin!ea ca ar ,i cel mai bun miJloc !e a evita sa ,ii vorbit !e rau ,iin!c oamenii se *ot tre<i cu tine la usa c3iar $n cli*a $n care te b%r,esc mai avan2iul sau mai mare (!rien !evenit mai t%r<iu !uce !e )aval era un om *lcut- 4ai mult numele !ec%t calit0ile sale #6au aJutat $n tim*ul Restaura0iei sa *una m%na *e nite sluJbe un!e n6a *rea !at !ova!a !e cine tie ce ca*acitate !ar n6a ,ost nici o nulitate crasa aa cum #6au *onegrit !umanii sai- 7orin0a !e a ,ace *e tinerelul !incolo !e o anumit v%rsta #6a ,cut a!esea ri!icol- ( avut nenorocirea !e a6i *ier!e unicul ,iu ultimul vlstar !in ramura !e 4ontmorencF6)aval- 2ratele sau 'ugene a ,ost cel mai !e<agreabil *ersonaJ *e care #6am $nt%lnit vreo!at i care a $ncercat s6i ascun! sub o cucernicie ri!icola i intolerabila cel mai ruinos egoism- U + au<isem !e multe ori *e contesa !e &au!reuil <ic%n!: i astea ,emeile ,rumoaseUQ lui 'ugene !e 4ontmorencF cre! Ua i se *otrivea e"*resia: UNoi tia s,in0iiS *e care !e alt,el #6am au<it rostin!6o- &arul sau 4at3ieu era !e o cucernicie cu totul !i,eritaQ voi avea oca<ia sa vorbesc mai t%r<iu i !es*re elPrin0esa !e :uemene avea *atru co*ii: !ucele !e *F%ontba<on $nsurat cu !omnioara !e Con,lans *rintul )ouis !e Ro3an @ *rimul !intre numeroii soti ai ,iicei celei mari a !ucelui !e Courlan!e (*%n la urma s6a numit !ucesa !e Sagan i nu i6a mai sc3imbat numele tot at%t !e !es ca- Sotii) *rintul &ictor !e Ro3an i *rin0esa C3arles !e Ro3an6Roc3e,ort'u am ,ost mai a*ro*iata !e *rin0esa /ert3e ,iica !ucelui !e 4ontba<onQ se re$ntorsese $n 2ran0a *entru a veg3ea ultimele ceasuri ale marc3i<ei !e Con,lans i care !esi mritat cu unc3iul ei &ictor se !!ea @ !in motive !e avere @ !re*t ,iica lui- /ert3e era ,oarte amabila s*irituala buna *lcut !esi nu era ,rumoasa $mi *lcea gro<av !e mult i *robabil ca *rietenia !intre noi ar ,i !evenit ,oarte str%nsa !aca n6ar ,i *lecat $m*reuna cu brbatul ei $n /oemia un!e !e alt,el s6au i stabilit- 4tua ei *rin0esa C3arles !e Ro3an6Roc3e,ort Jurase sa $n,0ie<e lumii un s*ectacol *e care aceasta nu6# v<use $nc *%n atunci: o *rin0es !e Ro3an ,emeie cinstita- 7in *cate legm%ntul a ,ost $n!e*linit !e ne*oata ei caci biata *rin0esa C3arles !e

Ro3an a avut tot ,elul !e $ncurcturi care !e care mai !eoc3eate- 7aca ar ,i ,ost sotia unui ticlos mai treac6mearg *oate ca lumea i6ar ,i trecut cu ve!erea unele <bur!alniciiQ !ar *rintul C3arles era !e*arte !e a ,i un om rau- (m $nt%lnit6o a!esea la *rin0esa !e :uemene *e *rin0esa C3arles i *e ,etele ei- Cea mare era groa<nic !e ur%ta i !e comuna !ar avea un su,let !e aur- Su,erea cum*lit !in *ricina aventurilor maica6i *e care se str!uia sa le ascun! $mi vine $n g%n! o $m*reJurare !e care ori !e c%te ori $mi a!uc aminte mi se ,ace *ielea ca !e gin1ntr6o <i !!usem o rece*0ieQ a !oua <i !iminea0a $n tim* ce ma $mbrcam *regtin!u6m sa ies $n ora un servitor a venit s6mi s*un ca o ,emeie !orea s6mi vorbeasc. /ine i6am rs*uns am s6o va! c%n! *lecR 7u* o Jumtate !e ceas travers%n! anticamera ca sa ies a,ara i sa ma urc $n trsur am v<ut6o *e *rin0esa 9erminie !e Ro3an st%n! *e o banc3eta $ncl0at cu nite *anto,i grosolani i *lini !e noroi i $nso0it !e un ,el !e ,emeie !e serviciu- (m rmas uluita: am v%r%t6o a*roa*e cu !e6a sila $n o!aia mea i mi6am cerut mii !e scu<e- 7in ,ericire ea era i mai $ncurcata !ec%t mineQ *ali!a i tremur%n! ma str%ngea sting3erita !e m%na- Cu c3iu cu vai $mi s*use ca mam6 sa Jucase $n aJun la mine acas ca neav%n! bani $m*rumutase cinci lu!ovici !e la sluJitorii mei ca !orin0a !e a le $na*oia ime!iat banii o !eterminase sa le mai ceara $nc cinci- Pe scurt sa le *ltesc eu !atoria *re,er%n! s6mi ,ie !atoare mie !ec%t vale0ilor mei- 4aic6sa @ necute_%n! sa vina sa ma roage acest lucru @ o trimisese *e biata 9erminie care era $ntr6o stare !emna !e mila&a rog sa ma cre!e0i ca nici eu nu ma sim0eam mai bine- (m consolat6o cum m6am *rice*ut i eu s*un%n!u6i ca eram sigura ca acea suma ne$nsemnata $mi va ,i $na*oiata ,oarte re*e!eQ a*oi sc3imb%n! vorba am luat6o cu mine ca sa ,ac o vi<ita bunicii saleQ a*oi am !us6o acas av%n! im*resia ca se mai linitise- 7ar su,erin0a i rusineaei mi6au rmas neterse $n su,let !oua !in cele mai cum*lite sentimente *e care le *oate $n!ura o inima curata- Ur%0enia i $n,0iarea ei ,a!a o obligaser la cea mai groa<nica umilin0a: sa ate*te ca o sluga $n anticamera *%n ce st*%na casei va binevoi s6o *rimeascCea !e a !oua ,ata a !oamnei C3arles era !estul !e !rgu0 iar cea !e a treia @ :as*arine aJunsa mai t%r<iu *rin0esa !e Reuss @ *e atunci $nc o co*ila era !e6a !re*tul ,ermectoare- Cele trei surori aveau i !oi ,ra0i care au !evenit oameni !e treaba i s6au stabilit $n /oemia alturi !e unc3iul lor- 7u* moartea !oamnei !e :uemene *rin0esa C3arles a !ec<ut $ntr6un asemenea 3al $nc%t *%n la urma a trebuit sa se retrag !in societatePrima oara c%n! m6am !us i eu la un bal la Paris a ,ost cel !at $n *alatul )uFnesQ am cre<ut ca am nimerit $n grota lui Cali*so- Toate ,emeile mi s6au *rut a!evrate irn,e'leganta roc3iilor m6a i<bit at%t !e tare $nc%t a trebuit s *artici* la multe alte baluri *%n s6mi !au seama ca !e ,a*t la )on!ra v<usem un numr mult mai mare !e ,emei ,rurn\aseX I elegante- 4ai t%r<iu am ,ost *ur i sim*lu uluita ) ee va! *e aceleai ,emei @ care erau at%t !e bine *use la nunct $n lume @ umbl%n! $ntr6un 3al ,ara 3al la ele acas ne*ie*tnate $n,urate $n nite ca*oate mur!are ma rog $ntr6o 0inut care te $ngre0oa- Slava 7omnului ca !e c%0iva ani acest *rost obicei a !is*rutQ ,ran0u<oaicele au !evenit i ele tot at%t !e $ngriJite sub aco*eriul casei lor ca i engle<oaicele iar $n lume $mbrcate cu ,oarte mult gust'ram curioasa s6o cunosc *e !oamna Recamier- 4i s6a s*us ca se a,la $n salonul cel mic un!e se a,lau cinci sau ase ,emeiQ c%n! am intrat am v<ut o *ersoana care mi s6a *rut a avea o ,igura remarcabilaQ cum !u* c%teva cli*e iei !in salon am ieit i eu !u* ea- Cineva ma $ntreba cum mi se *ruse !oamna Recamier. 1nc%nttoare am venit !u* ea s6o va! cum !ansea<. CineX Persoana !e coloX Pai aceea e !omnioar !e )a &auguFonQ !oamna Recamier e cea care sta colo l%ng ,ereastra $n roc3ia aceea gri

Uit%n!u6m cu aten0ie la ea am v<ut ca !esi avea un c3i* !eosebit !e ,rumos nu ,cea *arte !intre *ersoanele care se remarca !e la *rima ve!ere $n sc3imb *e msur ce6o cunoteai ti se *rea tot mai ,rumoasaQ mai mult ca sigur ca voi mai vorbi !es*re ea caci *rietenia noastr a $nce*ut c3iar !in seara $n care ne6am cunoscut i mai !urea< i ast<iUnc3iul meu e*isco*ul !e Comminges aJuns e*isco* !e NancF se a,la atunci la Paris7orea !in toat inima sa ma intro!uc $n suita $m*rtesei @ care se alctuia $n acel moment @ str!uin!u6se s6mi e"*lice c%t !e *utin as mai !e*in!e !e !omnul !e /oigne !aca as c*ta un loc la Curte- Kn a,ara !e ,a*tul ca o ast,el !e sluJba $mi !is*lcea urasem $ntot!eauna slugrnicia in!i,erent !e ce natura ar ,i ,ost- Nu mi6a *lcut nicio!at sa ,iu $n sluJba vreunei *rin0ese $n nici D e*oca i sub nici un regim- Unc3iul insista $n!elung !ar nici un succes- 7u* ,elul cum $mi vorbea @ ca !es*re un lucru ce nu 0inea !ec%t !e mine @ cre! ca *rimise o sarcina anume sa ma conving ceea ce ma !eranJa i ma $n!%rJea i mai tare- 2iin!c re,u<ul meu a ,ost ,oarte la locul lui !ecent i cuviincios n6a avut nici un ,el !e urmri su*rtoareCam tot $n e*oca aceea #6am *ier!ut *e unul !intre verii notri amiralul !e /rui"- 'ra un om ale crui talente i s*irit *re0uiau mai mult !ec%t moralitatea sa care cam lasa !e !orit- Kucase un rol !e seama sub 7irectorat i ,usese singurul care sus0inuse moralul marinei $n tim*ul Revolu0iei $n sc3imb se s*unea !es*re el ca ,usese ca6n co!ru c%t ,usese ministru !esi murise srac li*it- Cu toate ca a ,ost unul !intre oamenii cei mai activi $n #? /rumar !u* e!erea lui $n /olognia $m*ratul n6a mai avut oc3i s6# va!- 1m*ratul 0inuse sa e"ecute $m*otriva s,atului amiralului @ o manevra $n care *ieriser o mul0ime !e sol!a0iQ sigur ca amiralul *rotestase !estul !e ve3ement !ar ceea ce #6a *ier!ut a ,ost vorba *e care a aruncat6o $ntr6o reuniune !e mari !emnitari care 0ineau cu tot !ina!insul s6i ri!ice o statuie noului $m*rat- Tocmai se !iscuta !es*re cum sa ,ie $mbrcatQ amiralul *lictisit !e linguirile *e care le tot au<ea !e mai bine !e !oua ceasuri striga: . 2aceti6# gol *ucQ o sa va ,ie mult mai uor s6# *u*a0i $n ,un!R )umea era obinuit cu buta!ele lui !ar asta ,u ra*ortata $m*ratului cruia $i !is*lcu *ro,un!- (bia ate*ta sa gseasc un motiv ca sa sca*e !e el- 2c%n! unele c3eltuieli ceva mai mari ca !e obicei ,u c3emat la Paris i mutruluit <!ravnQ m%nia i m%3nirea $i $nrut0ir boala !e *ie*t !e care su,erea i bietul om muri $ntr6o srcie at%t !e cum*lita 6$n ciu!a lu"ului !e care era $nconJurat @ $nc%t nu avur nici mcar banii necesari cu care s6i cum*ere un sicriu- Cum bogtaul +uvrar! $i !atora o mare *arte !in averea sa a,l%n! !e situa0ia $n care se a,la trimise @ cu o <i $nainte !e a se *r*!i @ !oamnei !e /rui" cinci sute !e lu!ovici !e aur- Suma nu re*re<enta nici a suta *arte !in cea cu care6# aJutase amiralul !ar cum era *e moarte i !i<gra0iat ,a*ta i6a ,cut cinste lui +uvrar!(miralul !e /rui" era ateu ca un ,iloso, !in secolul al . )eaQ sotia sa care se con!ucea !u* aceleai *rinci*ii nu $ng!ui nici unui *reot sa intre $n casa- (miralul se *r*!i ia rnie<ul no*0ii- Unc3iul meu e*isco*ul !e NancF ,u rugat (V v!uva s6# $ntiin0e<e *e $m*rat- (cesta $i transmise vestea a !oua <i la sculare $m*ratul $l asculta cu un aer m%3nit a*oi $ntreba: . Cel *utin !omnule e*isco* a murit ca un bun cretinX S6a s*ove!it s6a $m*rtitX Unc3iul meu se sim0i ,oarte $ncurcat $n!ruga cu c3iu cu vai un UnuS a*oi tcu1m*ratul $l *rivi cu severitate a*oi $i $ntoarse brusc s*atele- &orbele abilului come!ian @ care era Na*oleon 6nu c<ur *e *m%nt ster*Q niciunul !intre marii !emnitari nu mai avur curaJul sa ,ac *e ateii i to0i e*isco*ii se str!uir s6i s*ove!easc i s6i $m*rteasc *e cei !in $nalta societate care erau sorti0i *ieirii- Cum $m*ratul nu voia s6# su*ere *e unc3iul meu *rima oara c%n! !!u oc3ii cu el $l trata cum nu se *oate mai bine-

Printre strinii !e va<a ce se a,lau la Paris c%n! am sosit eu cele mai !e seama *ersoane erau !ucesa !e Sagan i *rin0esa :alitin- Ultima ,rumoasa *icanta bi<ara *rea ca abia !escinsese !in ste*ele natale caci semna cu un m%n< slbatic- :sise $n nu stiu ce vec3i *alat un *ortret $n email care6i luase min0ileQ $l res*insese *e cel cu care voiser s6o mrite ,iin!c nu semna cu *ortretul- Purta acea imagine at%t !e !raga sub gulerul roc3iei i strbtuse toat 'uro*a $n cutarea originalului- 4i s6a *ovestit ca !u* ce6a btut at%t amar !e !rum a mrturisit ca s6ar ,i mul0umit sa gseasc un brbat care sa semene ,ie i numai $n *arte cu cel !in *ortretQ !in *cate !esco*erin! c%n! oc3ii c%n! gura c%n! nasul sil,ului ei s6a v<ut constr%nsa s6i !ivi<e<e *asiunea $ntre numeroii tineri care avuseser norocul sa semene c%t !e c%t cu *ortretul- C%n! am cunoscut6o eu era $nc !eosebit !e ,rumoasa i continua s6# caute cu ,rene<ie *e cel care sa semene cu *ortretul7ucesa !e Sagan *urta *e atunci numele *rimului ei so0 is !e Ro3anQ era o ,emeie ,rumoasa avea un aer !istins e"cela $n talentul nor!icelor !e a !uce o via0 !e<or!onata !ar *lina !e noble0e i !ecenta- Toate ,iicele !ucesei !e Courlan!e erau a!evrate !oamne)a s,%ritul carnavalului am ,ost invitata la un mare bal la !oamna Recamier *e atunci $n a*ogeul ,rumuse0ii i bog0iei sale- &enise tot ceea ce avea mai select Im*eriul: 4urat 'ugene /eau3arnais mareali etc- un mare numr !e *ersoane !in vec3ea aristocra0ie emigran0i re$ntori $n tara somit0i ,inanciare i multi strini- (m ,ost martora unui ,a*t ciu!at $ntr6o lume at%t !e amestecata- +rc3estra c%nta unTalsQ numeroase *erec3i $nce*user sa !anse<eQ *rintre ei se a,la i !omnul Caulaincourt cu !omnioara C3arlot ,rumoasa <ilei $n aceeai cli*a to0i ceilal0i !ansatori se retraser i cei !oi rmaser singuri- 7omnioara C3arlot se sim0i rau sau se *re,cu ceea ce *use ca*t acelui neins*irat vals- 7omnul !e Caulaincourt era *ali! ca un mort- &a *ute0i !a seama !u* acest ,a*t c%t !e *roas*t era $n min0ile tuturora moartea !ucelui !e 'ng3ien i c%t !e grave i !e multe erau calomniile ce se a!unaser $m*otriva lui Caulaincourt4i s6a *ovestit (n6a ti sa mai s*un !e ctre cine) ca atunci c%n! $m*ratul i6a alctuit Curtea !omnul !e Caulaincourt iein! !in cabinet $i anun0a camara<ii !in salonul !e serviciu ca ,usese numit mare scutier- To0i se $ng3esuir s6# ,eliciteQ singur )auriston tcu. Tu nu6mi s*ui nimic )auristonX . Nu. 7e ceX Nu socoti *ostul !estul !e bunX . Nu *entru c%t te6a costat. Ce vrei sa s*ui cu astaX . (0ii ,oarte bine Cei !e ,ata intervenir i !iscu0ia nu mai avu nici un ,el !e urmriQ !ar )auriston @ *%n atunci un ,el !e ,avorit ,u $n!e*rtat !e ctre $m*rat i nu reveni la Paris !ec%t !u* multa vreme (m asistat !e asemenea la o scena ciu!ata la !oamna 7ubourg un!e *e atunci se a!unau a!esea to0i cei !in vec3iul regim- Contele !e (ubusson tocmai ,usese numit ambelan l $m*ratului- (ceasta numire ne !is*lcu gro<av i ne str!uiam sa i6o artm $ntr6o ,orma mai mult sau mai *utin ve3ementa- Prin0esa !e la Tremouille @ !esi ,oarte buna *rietena cu el @ $ltrata cu multa as*rimeQ el o $ntreba ce anume ,cuse ca sa merite asemenea mustrri. Socot ca tii ,oarte bine !omnule !es*re ce e vorbaR . Nu !oamna- (m ,cut a*el la toate amintirile mele i te rog sa ma cre<i ca am luat6o !e la $nce*ut !e tot !e *e vremea c%n! am ,ost obligat sa te alung !in ca<arma un!e veneai sa strici sol!a0ii !in regimentul meuR Prin0esa ramase $ncremenitaQ a*oi i<bucni $n strigate i6n urlete !e m%nie- +ric%t ar ,i vrut cei !e ,ata sa tina cu ea nu *utur ,iin!c *e vremea c%n! era *rin0esa !e Saint64aurice la

$nce*utul Revolu0iei ,usese $ntr6a!evr alungata !e *rin ca<rmi un!e se !ucea s6i instige *e sol!a0i la rscoal7esi am ,ost !estul !e insolen0i n6am ,ost !eloc curaJoi si !u* aceasta scena care ,cu v%lva !es*re care 2ouc3e $i vorbi $m*ratului i !in *ricina creia !oamna !e la Tremouille ,u c3emata la *olitie ne6am artat $n general ,oarte *oliticoi cu noul ambelan- Numai !oamna !e C3evreuse $i mai *ermitea unele necuviin0eQ !ar ea era at%t !e bi<ara at%t !e inconsecventa $n tot ce ,cea $nc%t acest lucru era socotit !re*t un ca*riciu $n *lus7esi rocata era e"trem !e ,rumoasa !eosebit !e eleganta *lina !e s*irit rs,0at !incolo !e orice e"*resie !e soacra ei ocu*%n! $n societate un loc cu totul a*arte *e care6# e"*loata uneori c3iar *%n la *rostul gust- 7ucele !e )aval $i s*unea U,urni<oarea !in ,oburgul Saint6:ermainS- ai *e buna !re*tateQ caci avea unele aere !e *arvenita i abu<a !e avantaJele situa0iei sale *entru a6i aranJa omagiile i a le *lati cu im*ertinente celor care nu voiau sa i le a!uc- Totui tia sa ,ie ,oarte gra0ioas c%n! voia si cum la mine $n casa se sim0ea bine n6am $n!urat nicio!at *e *ielea mea niciuna !in ironiile sale nici mcar la :renoble $n anul $n care a murit- 7ar !es*re asta voi vorbi mai t%r<iuCa*itolul ### 4a obinuiesc cu societatea !in Paris. Sosirea *rin0ilor mei $n 2ran0a. 7oamna i !omnioara 7illon. 1i !au *enele mele $m*rtesei Kose*3ine. Societatea !in Saint6:ermain. 7oamna Recamier. Primele bai $n mare)a $nce*utul Im*eriului o*o<i0ia !in Paris alctuia o societate !eosebit !e *lcut- 7e $n!at ce mi6am ,cut noviciatul i am avut i eu un cerc al meu m6am sim0it minunat- 2iecare !intre noi $nce*ea s6i regseasc linitea i o oarecarTbunstare- Societatea se $m*r0ise $n !oua: oamenii c%rmuirii i cei care nu luau *arte la nimic- Cei !in urma *rintre care ma numram i eu ne mul0umeam sa b%r,im i s6i luam *este *icior *e cei !int%i bine$n0eles !u* ce ne convingeam ca uile erau bine $nc3ise- Unele as*rimi e"ercitate !in c%n! $n c%n! asu*ra celor mai nrvai ne 0ineau *e to0i la res*ect- +ricum $n rela0iile !intre cele !oua categorii !e oameni e"ista o anumit urbanitate- 4ulti !intre noi $nc nu se aranJaser iar cei care aveau o casa $n ora sau la tara $i gseau re*e!e o societate *lcut- 46am numrat *rintre acetia !in urma c3iar !in cea !e a !oua iarna- Iar atmos,era aceasta a !urat trei sau *atru aniQ !u* aceasta *erioa!a !e<ertrile au !evenit un lucru obinuit caci marea maJoritate a nobilimii s6a ataat Im*eriului i cstoria ar3i!ucesei i6a luat cu sine i *e ultimii re,ractari care mai rmseser- 7in cli*a aceea *uteai numra *e !egete ,emeile care nu se !uceau la Curte- Numrul lor !evenise at%t !e mic $nc%t !aca *ros*eritatea- 1m*ratului ar mai ,i !urat n6ar mai ,i rmas niciuna care sa nu se !ucaUnc3iul meu ob0inuse !estul !e uor ca tata sa ,ie ters !e *e lista emigran0ilor cu at%t mai mult cu c%t nu avea !e reclamat nici un ,el !e bunuri $n 2ran0a- &eni !eci $m*reuna cu mama i cu ,ratele meu Rainul*3e *e la Jumtatea anului #?D5 i traser la mine mai $nt%i la Paris a*oi la /eauregar!- 7oream !in tot su,letul ca ,ratele meu a crui e"istenta nu era asigurata i !e*in!ea !e mine sa ca*ete o sluJba- 4ama se o*unea- Tata ramase neutru tiin! ca *rerea lui $l va Q n,luenta *e ,iul sau i nu voia acest lucru- aa ca Rainul*3e ,u *re<entat $m*ratului care6# trata cu multa bunvoin0 i care ,u *rimit !eosebit !e bine !e ctre $m*rateasa Jose*3ineQ ea !ori s6# ,ac scutier sau cel *utin s6# *una @ $n aceasta calitate @ $n sluJba ginerelui ei

*rintul )ouis- 2ratele meu ar ,i Pre,erat sa intre $n armata !ar trebuia sa $ncea* *rin a ,i sol!at4ama *l%nsese ,ratele meu ovi lucrurile se tergiversar aa ca *%n la urma locul ,u !at altcuiva $n iarna urmtoare Rainul*3e se $n!rgosti !e o ,rumoasa !oamna ale carei aventuri au ,cut mai t%r<iu !in ea un *ersonaJ a*roa*e istoric- 7oamna !e 9aute,ort i anturaJul ei erau cum nu se *oate mai *orni0i $m*otriva Im*eriuluiQ ,ratele meu $i $nsui i!eile lor i !e atunci inten0ia !e a6i gsi o sluJba ,u aban!onataNu ma *ot ab0ine sa nu istorisesc o mica $nt%m*lare !in care se ve!e lim*e!e ca tot ceea ce s6a s*us !es*re neserio<itatea i !es*re ,rivolitatea $m*rtesei erau a!evrate- 7oamna (rt3ur 7illon @ ,osta !omnioara !e Rot3e @ cea !e a !oua sotie a lui 7illon cel care a murit !u* ce6a aJuns general !e armata $n *erioa!a Conven0iei era o creola !in 4artinica verioara $m*rtesei *e care o ve!ea !estul !e !es i care o iubea mult *e ,iica ei 2annF 7illon- Noi eram ,oarte a*ro*ia0i !e acesta ,amilie- 7oamna 2it<6Kames ,iica !oamnei 7illon !intr6o alta cstorie era cea mai buna *rietena a mea- 7oamna 7illon stabilin!u6se la mine la /eauregar! se !use sa ,ac o vi<ita la Saint6Clou!Q $m*rteasa o amgea cu n!eJ!ea ca o va aJuta *e 2annF sa ,ac o cstorie strlucit- )a $na*oiere !oamna 7illon ma $ntreba !aca n6a vrea sa ,ac sacri,iciul !e a renun0a la una !intre cele trei *ene !e egreta *e care le aveam- 7omnul !e /oigne le a!usese !in In!ia i mi le !ruise- 4arele croitor )eroi care venise !e !iminea0 la $m*rteas $i a!usese una !ar mica i ur%ta- Cum !oamna 7illon se a*ucase sa s*un ca eu aveam c%teva cu mult mai ,rumoase maJestatea sa !ori cu orice *re0 sa i le $nsueasc- Ne a,lam $nc la masa c%n! un clre0 *urt%n! livreaua $m*ratului @ sosi ca sa $ntrebe !aca binevoiam s6i !au $m*rtesei *ana at%t !e r%vnita- Nu e"ista nici un miJloc !e a o re,u<aQ aa ca i6am !at6o i !oamna 7illon #6a trimis *e clre0 cu ea la verioara sa- ( !oua <i un nou bilet i alt mesager- )eroi gsise *ana nemai*omenit !e ,rumoasa !ar !in *cate era montata !u* mo!a in!iana- Ca sa ,ac un *ana ,rumos ar ,i avut nevoie i !e a !oua- I6am !at6o i *e a !oua- ( treia <i !oamna 7illon se !use la Saint6Clou!- C%n! se $ntoarse ma anun0 @ *utin cam st%nJenita 6ca $m*rateasa voia i cea !e6 a treia *ana !e egreta- I6am !at6o i *e a treia anun0%n!6o ca nu mai aveam ce6i o,eri- Urma un al treilea bilet *lin !e osanale i !e mul0umiri- 7u* c%teva <ile !oamna 7illon $mi s*use ca $m*rteasa *oruncise sa se monte<e o *arura !in cele mai ,rumoase *e care voia sa mi6o !ruiasc $n sc3imbul *enelor- (m rugat6o sa ma scuteasc !e acest ca!ou e"*lic%n!u6i ca *enele i le !ruisem ei !oamnei 7illon i nu $m*rtesei- 7u* o noua vi<ita la Saint6Clou! !oamna 7illon $mi s*use ca $ncercase s6i e"*lice $m*rtesei acest lucru !ar ca verioara ei *ruse at%t !e Jignita $nc%t nu mai cute<ase sa insiste- Parura avea s6mi ,ie trimisa *este c%teva <ile- 1n !uminica urmtoare ,ratele meu $i ,cu o vi<ita $m*rtesei care6# ruga s6mi transmit mul0umirile sale lau!a ,rumuse0ea i raritatea *enelor i $nc3eie s*un%n!u6i: . N6am nimic tot at%t !e rar ce s6i o,er !ar o voi ruga sa acce*te c%teva *ietre; crora lucrtura lor vec3e le va con,eri o valoare !eosebita2ratele meu se $nclina $ntorc%n!u6se la /eauregar! $mi relata *e $n!elete toat aceasta !iscu0ieEinurm un a!evrat consiliu !e ,amilie ca sa 3otr%m cum sa *rimim aceasta ,avoare- 7e re,u<at nici nu *utea ,i vorba- /a la un moment !at c3iar am c<ut cu to0ii !e acor! ca alegerea unui ast,el !e ca!ou era !e un ,oarte bun gust- S6i scriuX S6i cer o au!ienta ca s6i mul0umescX (sta $nsemna sa ,iu *re<entata la Curte- Toate astea $mi crear o stare !e nelinite i !e agita0ie !e care as ,i *utut sa ,iu scutita caci $nce*%n! !in acea <i n6am mai au<it vorbin!u6se nici !e *ene nici !e *ietre nici !e nimic- Persoanele care o cunoteau bine *e $m*rateasa mi6au s*us ca atunci c%n! i6a ,ost a!usa cutia cu !ia!ema i s6a *rut at%t !e ,rumoasa $nc%t n6a mai avut Jnima sa renun0e la ea- + luna mai t%r<iu ar ,i !ruit6o cu *lacere !ar nu mai era ca<ul-

2ratele bunicului meu btr%nul e*isco* !e Comminges se stabilise la Saint6:ermainCasa lui era locul !e $nt%lnire al btr%nilor emigran0i- ai totui in,luenta na*oleoniana $nce*use a se ,ace sim0it *%n i $n aceasta arca sacra- Cele !oua canaturi ale uii ce !!ea $n salonul acestui btr%n unc3i al meu nu se !esc3i!eau !ec%t *entru !oua *ersoaneQ numai ele se bucurau !e cinstea !e a ,i anun0ate cu glas tare !e i mai btr%nul sau valet- Cele !oua *ersoane erau maresala !e /eauvau i !oamna C%m*an- (ceasta !in urma $i !!ea nite aere ca te *r*!eai !e r%s- 1ntr6o seara tinu sa ma co*leeasc cu bunvoin0a sa- 'u m6am artat ,oarte *utin sensibila ,ata !e aten0iile sale iar !u* ce6a *lecat nu m6am mai *utut st*%ni i am r%s cu 3o3ote c%n! bunicul a $nce*ut sa ma mustre ca ma *urtasem ast,el cu ea- 2a*tul ca !oamna C%m*an i<butea sa smulg !in c%n! $n c%n! c%te o vorba buna !in *artea $m*ratului ,cuse !in aceasta st*%n a unui *ension oarecare un *ersonaJ im*ortant c3iar i $n oc3ii celor mai ostili guvernului *%n $ntr6at%t era !e mare *restigiul *uterii $n acea e*oca)a Saint6:ermain am ,cut cunotin0 cu !oamna !e Renouar! cunoscuta mai bine sub numele !e /u,,on- (ceasta ,emeie era !ova!a vie a ,a*tului ca nu e"ista situa0ie $n care o ,ire nobila sa nu se com*orte $n mo! !emn- Iubita !ucelui !e +rleans $n tim*ul gro<viilor Revolu0iei trecuse *rin ele alturi !e el cu un !evotament rar $nt%lnit- Rm%n%n! ,i!ela memoriei !ucelui s6a ocu*at @ cu riscul vie0ii @ !e ,iii acestuia *e care i6a aJutat sa ,uga !in temni0 !e la 4arsilia $ncre!int%n6!u6le i *runcul *e care6# avusese cu tatl lorQ co*ilul ,u crescut !e ,ra0ii sai vitregi $n strintate sub numele !e cavalerul !e +rleansQ !in *cate a murit ,oarte t%nr- Un lucru mai *utin cunoscut $l constituie ,a*tul ca !omnul !e TalleFran! !orea cu (r!oare sa se $nsoare cu !oamna /u,,on- 4tua ei vicontesa !e )aval se str!ui c%t *utu s6o !etermine sa ,ac acest *as !ar !oamnei /u,,on $i ,u *este *utin0 s6i $nving sila !e a !eveni nevasta unui e*isco* *re,er%n! sa $n!ure cea mai cr%ncena srcie- 7ar iat ca un elve0ian !omnul Renouar! !e /ussiere om ,oarte *lcut o ceru !e nevasta iar ea acce*ta- 7in *cate csnicia lor nu tinu mult caci !omnul Renouar! muri ls%n!u6i un biat- C%n! am cunoscut6o eu era v!uv i tria com*let retrasa ocu*%n!u6se !e acest co*il *e care avu bucuria ca $nainte !e a muri s6# *oat recoman!a !ucelui !e +rleans- (cest *rint nutrea o *ro,un!a recunotin0a ,ata !e !oamna !e Renouar! aa ca i6a *roteJat cu griJa ,iul- 7oamna Recamier veni sa stea c%teva <ile la mine la /eauregar! un!e *rimeam o mul0ime !e lume- Nu !u* mult tim* i6am $ntors vi<ita la Clic3FQ tria *e *icior mare i $n !e*lina siguran0 c%n! iat ca la c%teva <ile !u* ce6am *lecat !e acolo so0ul ei !!u ,aliment- 7esi nu aveam cu ea !ec%t rela0ii !e societate !estul !e reci nu era ca<ul s6i $ntorc s*atele aa ca m6am !us s6o console<- (m gsit6o at%t !e calma !e !emna i !e sim*la $nc%t *ur i sim*lu am rmas uimita- 7in acel moment !atea< !e ,a*t a,ec0iunea vie *e care i6o *ort i *e care toate evenimentele *rin care am trecut $m*reuna n6au ,cut !ec%t s6o $ntreasc- I s6au *ictat multe *ortrete !oamnei Recamier !ar !u* mine niciunul n6a i<butit s6i re!ea a!evratele trsturi ale caracterului sauQ lucrul e cu at%t mai scu<abil cu c%t e !estul !e !i,icil !e reali<at- 7u* *rerea mea !oamna Recamier era ti*ul ,emeii a!evrate aa cum ieise ea !in m%na Creatorului menita sa a!uc ,ericire brbatului- (vea toate ,armecele toate virtu0ile toate inconsecventele toate slbiciunile- 7aca ar ,i ,ost i mama nu numai sotie via0 i6ar ,i ,ost mult mai *lina lumea ar ,i b%r,it6o mai *utin i *oate ca ar ,i ,ost mai ,ericita- )i*sin!u6i $nsa aceasta voca0ie a $ncercat s6i caute com*ensa0ii $n societate- 7oamna Recamier era coc3etria *ersoni,icata *e care a $m*ins6o *%n la genialitate !evenin! ast,el e,a uneia !intre cele mai !etestabile scoli- Toate ,emeile care au vrut s6o imite au ieit b%r,ite i ter,elite $n vreme ce ea ieea $ntot!eauna *ura !in valvtaia $n care se amu<a sa se n*usteasc- (sta nu $nseamn ca n6 avea inimaQ nu coc3etria ei era ,iica bunvoin0ei i nu a vanit0ii- 7orea mai mult sa ,ie iubita !ec%t a!mirata- Iar acest sentiment $i era at%t !e ,iresc $nc%t !ruia $ntot!eauna o ,r%m !e a,ec0iune i multa sim*atie tuturor a!oratorilor ei $n sc3imbul omagiilor *e care $ncerca sa i le

atragQ aa $nc%t coc3etria ei sca*a !e egoismul care o $nso0ete !e obicei i nu era c%tui !e *utin ari!a !aca ma *ot e"*rima ast,el- 7e asemenea a tiut s6i *stre<e ataamentul a*roa*e al tuturor brba0ilor care au ,ost $n!rgosti0i !e ea- Toat lumea i6a ri!icat $n slavi incom*arabila ,rumuse0e !rnicia *olite0eaQ multi brba0i i6au lu!at iste0imea- 7ar *u0ine *ersoane au tiut sa !esco*ere @ !incolo !e com*ortarea ei obinuit @ ,irea sa in!e*en!enta Ju!ecata im*ar0ial tru,ia inimii Juste0ea s*iritului $n *rimii ani ai tinere0ii !oamna Recamier $i $nsuise !e la societatea $n care tria o anumit ,an!oseala care !auna at%t ,rumuse0ii c%t mai ales s*iritului ei( renun0at $nsa re*e!e la ea c%n! i6a !at seama ca e"ista i o alta lume ,cut *entru a o a*reciaSe $m*rieteni !eci ,oarte str%ns cu !oamna !e Stael i se obinui ast,el @ alturi !e ea @ cu !iscu0ii serioase i s*irituale un!e $i asuma $ntot!eauna rolul care se *otrivete cel mai bine unei ,emei a!ic acel gen !e curio<itate inteligenta !e alt,el singurul care nu *oate ,i $nlocuit cu nimic o !ata ce i6ai *rins gustul i *e care nu6# gseti !ec%t $n 2ran0a i numai la Paris- 7oamna !e Stael tia ea ce tia c%n! a,irma acest lucru $n *erioa!a e"ilului(trac0ia !oamnei Recamier *entru notabilit0i a !ebutat *rin legtura ei cu C3ateaubrian! cruia i6a !evotat via0a vreme !e cincis*re<ece ani- ( meritat acest lucru !atorita com*ortrii sale *line !e !elicate0e- 7ar oare #6a meritat i *entru *ro,un<imea sentimentului sauX (ici nu mai cute< sa mai s*un nimic1n #?DA m6am $mbolnvit !e o boala at%t !e bi<ara $nc%t nu *ot sa nu vorbesc !es*re ea- 1n ,iece <i ma a*uca o !urere groa<nica !e ca* ce a!ucea cu sine un ,rison urmat !e un val *uternic !e ,ierbin0eala i !e o uoar trans*ira0ie- Numai ca $n tim*ul ,ebrei *ulsul @ $n loc sa se accelere<e @ sc!ea vertiginos i nu6i relua ritmul normal !ec%t !u* ce6mi trecea ,ebra- Cum nu *uteam sa mn%nc nimic slbeam v<%n! cu \c3ii- 1n (nglia bile $n mare $mi ,useser $ntot!eauna !e ,olosQ mi6a venit i!eea sa $ncerc acelai reme!iu i $n 2ran0a 7octorii n6au ,ost *rea $nc%nta0i !ar *%n la urma s6au artat a ,i !e acor!- (i mei m6au urcat $ntr6o trsur si !u* cinci <ile !e !rum am aJuns mai mult moarta !ec%t vie la 7ie**e- 7u* o*t <ile ma *limbam *e 0rmul marii reca*at%n!u6mi sntatea cu aceeai re*e<iciune ca $n *rimii ani ai tinere0ii- 7u* !ou<eci i cinci !e ani trsura mea era *rima care intra $n 7ie**eQ va $nc3i*ui0i c%t au ,ost !e uimi0i locuitorii acelui orel- +ri !e c%te ori ieeam la *limbare lumea se a!una grma! sa ne va! trec%n! iar ec3i*aJul meu era e"aminat cu o curio<itate !e ne$nc3i*uit- Srcia locuitorilor era $n,ricotoare- U'ngle<ulS @ cum <iceau ei i care era mai rau !ec%t !racul @ se l0ea !in ce $n ce $n ,ata *ortului lor gol- (bia !aca vreun va*or *utea sa se ,urie<e !in c%n! $n c%n! ca sa se !uca la *escuit risc%n! $nsa $ntot!eauna sa ,ie ca*turat !e strain sau con,iscat la $ntoarcere !aca lunetele vigililor $l <riser a*ro*iin!u6se- 1n ceea ce *rivete resursele *e care oraul 7ie**e le6a !esco*erit mai t%r<iu $n vilegiaturitii care veneau sa se scal!e $n mare ele nu e"istau $n acea e*oca- 2ratele meu mi6a aranJat o mica areta aco*erita- 4i6a gsit cu mare greutate i cu multa c3eltuiala @ $n ciu!a srciei oraului @ un om care sa con!uc bi!iviul *%n la 0rm i !oua ,emei care sa intre $n mare o!at cu mine- (ceste *regtiri a0%0ar $ntr6o asemenea msur curio<itatea $nc%t *rimele bai le6am ,cut $n *re<enta unei a!evrate mul0imi !e gur6casc $ngrm!ita *e 0rm- )ocalnicii mi6au $ntrebat slugile !aca ,usesem muscata !e un c%ine turbat- Peste tot *e un!e treceam iscam o mila cum*litaQ se *rea ca nu ma !uceam sa ,ac baie ci sa ma $nec- Un !omn btr%n veni la tata s6i s*un c6i asuma o mare rs*un!ere $nga!uin!u6mi un act at%t !e temerar- 'ra !e neconce*ut ca nite oameni ce locuiau *e 0rmul marii sa ,ie at%t !e $ngro<i0i !e a*a- Pe vremea aceea bie0ii locuitori !in 7ie**e nu tiau altceva !ec%t s6i aco*ere oc3ii cu m%na sa se *una la a!*ost !e ne*lcerile !e care se temeau mai rau ca !e !racul ,iin!c marea nu era *e atunci *entru ei !ec%t un *rileJ !e su,erin0 i !e neca<uri- ' curios sa te g%n!eti ca <ece ani mai t%r<iu matorii !e bai $n mare soseau cu sutele ca locuitorii !in 7ie*Pe construir un

mare stabiliment s*ecial *entru aceti oas*e0i care se scu,un!au $n mare $n toate c3i*urile ,ara sa mai iste nici cea mai mica mirare !in *artea nimnuiIstorisin!u6v acest lucru am vrut sa arat ca ,olosirea bailor !e mare @ !evenir cu tim*ul un obicei @ e !e !ata recenta $n 2ran0a i ca oraul 7ie**e a ,ost *rimul loc un!e s6a rs*%n!it acest obiceiCa*itolul I& :eneralul !e /oigne se stabilete $n Savoia. Car!inalul 4aurF. 7oamna !e Stae;l. (e!ere la (i". /enJamin Constant. 7ineu la C3amberF. Co**et. 7omnul Rocca1n tim*ul celor <ece ani ai Im*eriului via0a mea a ,ost at%t !e monotona i am luat at%t- 7e *utin *arte la marile evenimente $nc%t n6am nici un ,el !e in!icii *entru a !etermina unele lucruri- aa ca ma voi mul0umi sa relate< la nimereala i ,ara a tine seama !e !ate !iversele amintiri !in acea vreme care au legtur cu *ersonaJele mai im*ortante sau care vor <ugravi moravurile lumii $n miJlocul creia triam7omnul !e /oigne se a*ucase s6i construiasc o casa $n Savoia# un!e cum*rase un teren $nce*use *rin a *etrece $n acel loc mai $nt%i c%teva s*tm%ni $n ,iecare varaQ *e urma ramase c%teva luni- 1n s,%rit se!us !e res*ectul !e care se bucura $n acel loc !atorita averii sale $i ,i"a ree!in0a acolo i !eveni bine,ctorul 0inutului- Cum /eauregar! era o ree!in0 mult *rea mare ca sa mi6o lase mie o v%n!u *rintului (l!obra!ini;/org3ese iar eu a trebuit s6mi mut larii ai *ena0ii $ntr6un mic conac situat $n satul C3%tenaF a*roa*e !e Sceau"- Casa era $ntr6un ,el celebra ,iin!c $n ea se nscuse &oltaire- (ceasta mutare avu loc $n #?#8(m mai vorbit !es*re legturile mele !e *rietenie cu car!inalul 4aurF- 1i *rece!ase $na*oierea sa $n 2ranta !e o ; ' vorba !e /uissonron! a*roa*e !e Savoia- #?B scrisoare ,oarte slugarnica a!resata $m*ratuluiQ Na*oleon *orunci sa ,ie *ublicata- 7e $n!at ce car!inalul sosi la Paris tata veni s6# va! i6# *o,ti la masa la mine la /eauregar!- 'l acce*ta cu graba si $n !uminica urmtoare v<urm cobor%n! !intr6o imensa berlina italiana a*te *ersoane: ,ratele car!inalului ne*o0ii ne*oatele un abate ma rog tot neamul- 4ai avu i tu*eul s6mi s*un cu can!oare ca voise sa ,ac economie $n ceea ce *rivea masa !e la 3anul un!e trsese aa c6i a!usese *e to0i ai sai- Pstrasem o amintire *lcut !es*re mo!ul $n care ma rs,0ase $n co*ilrieQ nu va *ot s*une c%t am ,ost !e !e<amgit va<%n!u6# ast,el- 2igura tonul limbaJul toate erau *e aceeai msur i ar ,i ocat *%n i *e un ca*oral !e in,anterie- Istorisea nite lucruri ca te $nroeai *%n $n v%r,ul urec3ilor $mi a!uc aminte ca $n tim*ul acelei mese ne6a istorisit *rintre altele o $nt%m*lare *etrecuta $n !ioce<a sa !in 4onte,iascone- Scena avea loc $ntr6o mnstireQ clugri0ele !u3ovnicul lor un mare vicar trimis sa cercete<e *l%ngerile acestora to0i se e"*rimau $ntr6un limbaJ care s6ar ,i *otrivit mai cur%n! sol!a0ilor !intr6un cor* !e gar!a i nu unui mare car!inal- (m ,ost gro<av !e mirata s6# va! at%t !e mult sc3imbatQ la ,el !e mira0i au ,ost i *rin0ii mei- 'ra cu totul alt om c%n! $l cunoscusem noi la Roma !esi nici *e atunci nu *rea strlucea $n *rivin0a manierelor- 2ratele sau ne6a mrturisit ca se sc3imbase ast,el $n urma unei boli ,oarte grave !e care su,erise)comia i avari0ia sa !evenir re*e!e tinta tuturor ironiilor celor !in Jur aa $nc%t car!inalul a !us la Paris o via0 ruinoas i ri!iculi<ata ,ara mila- (ceasta avari0ie sor!i!a era $m*insa *%n la un asemenea *unct $nc%t atunci c%n! $i *rsea o!aia $nc3iriata *entru a se !uce la ar3ie*isco* mai <gribulea $nc trei ceasuri cln0nin! !in !in0i ate*t%n! ca cenua !in

singura soba a,lata acolo sa se rceasc i s6o ia cu sine nevoin! @ <icea el @ s6# lase *e *ro*rietar sa *ro,ite !e ea1ntr6o <i $n tim* ce ieea !in o!aie $m*reuna cu tata la Jumtatea scrii se o*ri s*un%n!: . Sa ne $ntoarcemR 46am luat cu vorba i am uitat sa ,ac ceea ce ,ac !e obicei c%n! *lec !e acasR Intrar $n o!aieQ tata $l v<u sco0%n! o oli0 cu su*a !in soba i v%r%n!6o $ntr6un !ula* *e care6# $ncuie bine cu c3eia. &e<i !ragul meu ori !e c%te ori *lec !e acas $mi $ncui $n !ula* oala cu su*aTicloii tia ar ,i $n stare s6mi $n,ulece su*a i s6mi *una $n locul ei a*a c3ioara(m vorbit !es*re aceste !oua lucruri *entru ca tata a ,ost martor le ele !ar @ !in ne,ericire @ $ntreaga sa via0 era *lina numai !e ast,el !e $nt%m*lri- Toat lumea observase ca atunci c%n! nu era invitat la masa $n,uleca !oar *rJiturele *e care le ter*elea !e *e mese $n casele $n care era *o,tit- +!at $nsa ae<at la masa altuia m%nca cu at%ta lcomie $nc%t *ur i sim*lu te sc%rbea- ' trist sa te g%n!eti ca un om care a Jucat un rol !e seama $n via0a *ublica i care avea o minte !eosebit !e ascu0it a *utut aJunge !atorita unor vicii !e<gusttoare $ntr6o asemenea stare)a $nce*ut venea !estul !e !es *e la mine- &oia s6# conving *e tata sa intre $n guvernul $m*ratului aa ca !iscutau !eseori !es*re avantaJele i !e<avantaJele regimului im*erial $n <iua $n care a*ru $n 4onitor !ecretul *rivin! $nc3isorile Statului tata $i s*use ca ast,el !e legi ar ,i trebuit !iscutate $n mo! *ublic. 'i asta6iR Strigase car!inalul- 7aca le6ar ,i *ublicat i comentat n6ar mai ,i a*rut nici *este trei luniR . Cam aa g%n!eam i eu !ar n6am cute<at s6o s*un <ise tata7iscu0ia avu loc ,ata !e o mul0ime !e oameni- Car!inalul se sim0i ,oarte st%nJenit ca nu cumva sa se ,i com*romis- aa ca $nce*%n! !in <iua aceea veni !in ce $n ce mai rar *e la mine *%n ce $nceta cu totul vi<itele4a !uceam !estul !e !es $n Savoia- )a *rima mea vi<ita m6am o*rit la )Fon- 7omnul !;9erbouville era *re,ectul oraului !eci un motiv $n *lus sa stau c%teva <ile acolo- )ocuiam la 3otelul U'uro*aS un!e aJungeam ,oarte t%r<iu- ( !oua <i !iminea0a valetul !e la 3otel $mi s*use ca !oamna !e Stae;l era $n 3otel i $ntreba !aca *uteam s6o *rimesc. Sigur ca !a as ,i c3iar $nc%ntata sa *o,teascR 7u* cinci minute musa,ira intra $n o!aia mea urmata !e Talma# /enJamin Constant8 4at3ieu !e 4ontmorencFI sJ Sc3legel>- 'ram $nc ,oarte t%nrQ toate acele celebrit0i i acel cortegiu ciu!at la $nce*ut $mi im*user gro<av- 7ar !oamna !e Stae;l ma aJuta ime!iat sa ma simt $n largul meu- Trebuia sa ,ac c%teva !rumuri ca sa va! i eu )FonulQ ea ma asigura ca era un ora ,oarte ur%t ae<at $ntre !oua r%uri ,rumoase ca a,l%n! acest lucru eram !estul !e istea0 s6 mi $nc3i*ui cum arata i $nc at%t !e bine ca i cum #6as ,i btut $n sus i $n Jos o*t <ile $n sirRamase toat !iminea0a $n o!aia mea un!e *rimi !iverse vi<ite vrJin!u6m cu !iscu0ia ei strlucitoare- (m uitat i !e *re,ect i !e *re,ectura i am luat masa $m*reuna cu ea- Seara ne6 am !us s6# ve!em *e marele actor Talm $n 4anlius un!e Juca mai mult *entru ea !ec%t *entru *ublic rs*ltit !in belug !e a!mira0ia e"cesiva *e care nu se s,ia !eloc sa i6o arate- Iein! !e la teatru !oamna !e Stae;l se urca $n trsur *entru a se re$ntoarce la Co**et- 2ugise !in e"il cu riscul !e a $n!ura tot ce *utea ,i mai rau numai ca sa asiste la o re*re<enta0ie a acelui mare actoraa am ,cut cunotin0 cu acea a*ari0ie meteorica ce mi6a sucit ca*ul !e *rima oara c%n! am v<ut6o- )a $nce*ut mi s6a *rut ur%ta i ri!icola- + mutra grosolana ,ara urma !e *ros*e0ime cu *arul alan!ala !es*re care ea s*unea ca ar ,i UaranJatS a!ic @ cu alte cuvinte @ ne*ie*tnatQ ,ara ,iiu numai cu o tunica !e muselina alba ,oarte !ecoltata cu bra0ele i cu

# 2rantois Kose*3 Talm (#BAI @ #?8A) trage!ian ,rance< actorul *re,erat al Iui Na*oleon- Preocu*at sa trans*un realitatea *e scena a ,olosit tonul natural renun0%n! la em,a<a tragica !e *%n atunci8 Constant !e Rebec=ue (/enJamin) (#BAB @ #?ID) om *olitic i scriitor ,rance< in,luent $n *arti!ul liberal sub Restaura0ie iubitul !oamnei !e Stae;l- ( !evenit celebru *rin romanul sau *si3ologic (!ol*3e (#?#A)I 4embru al uncia !intre cele mai vec3i ,amilii !in 2ran0a (sec- 5II) !in care au ,cut *arte nenumra0i !uci conetabili ai tarii mareali ctc> (ugust Lil3elm von Sc3legel (#BAB @ #?>5) scriitor german !e *restigiu *rieten cu !oamna !e Stae;l a crui in,luenta se simte $n cartea acesteia intitulata 7es*re :ermania'rii goi ,ara val ,ara sal ,ara ear,a: toate astea ,ceau ca U aritia ei sa ,ie $ntr6a!evr ciu!ata $ntr6o camera !e 3otel la ,a *r%n<ului- Einea $n m%na o crengu0 cu ,run<e ver<i *e care tot rsucea $ntre !egete- /nuiesc ca avea menirea !e a6i Ucoate $n evi!enta ,rumuse0ea m%inii i !e a6i com*leta $ntr6un ,cbi<arul ei costum- 7u* un ceas eram ca vrJit si $n 9m*ul !iscu0iei $nsu,le0ite *e care o *urta cu Talm cercet%n!u6i cu aten0ie c3i*ul m6a sur*rins *%n i *e mine ,a*tul ca mi s6a *rut a*roa*e ,rumoasa- Nu stiu !aca mi6a g3icit im*resiile !ar a ,ost tot tim*ul cu mine buna amabila ,ermectoare $n anul urmtor am $nt%lnit6o la 1i" $n Savoia un!e ma !usesem la bai $m*reuna cu !oamna Recamier- Prete"t%n! ca vine s6o va! *e aceasta !oamna calcase *entru a !oua oara consemnul ,ugin! !in e"ilul !e la Co**et i sosin! la (i"- (m ,ost martora oculara a unor scene !e*lorabile $ntre !oua ,iin0e crora Cel6!e6Sus le 3r<ise mai mult s*irit !ec%t !!use vreo!at altor muritori @ caci $i ,ceau nite icane cum*lite una alteia- 4a re,er la legturile ce e"istau !e multa vreme $ntre !oamna !e Stae;l i /enJamin Constant7oamna !e Stae;l $l iubea *entru inteligenta i talentul lui !ar asta n6o $m*ie!ica sa mai aib i alte *re,erin0e trectoare $n ast,el !e situa0ii sigur ca /enJamin Constant se su*r- (tunci ea se re$ntorcea la el mai $n!rgostit ca nicio!at si !u* c%teva scene cum*lite cei !oi se $m*cau'l trsese multa vreme n!eJ!ea ca !oamna !e Stae;l $l va lua !e brbat- 7ar av%n! $n ve!ere vanitatea i interesul ei @ care erau tot at%t !e *uternice ca i sentimentele sale @ $l re,u<a cu $nc*0%nare- 7orea s6# aib sclav $n urma carului ei i nu sa se $n3ame ea la carul lui- 7e alt,el 0inea mult *rea mult la titluri i la situa0ia ei sociala *entru a6i sc3imba numele !e Stael6 9olstein cu cel !e Constant- Nici o alta *ersoana n6a ,ost at%t !e mult sclava celor mai ri!icole i!ei aristocratice cum a ,ost ,oarte liberala !oamna !e Stae;l1ntr6o cltorie *e care /enJamin a ,cut6o $n :ermania a cunoscut6o *e contesa !e 4agno< nscut contesa !e 9ar!enberg- Contesa s6a $n!rgostit !e el i a vrut s6# ia !e brbatCre! ca !orin0a !e a6i !emonstra !oamnei !e Stae;l ca o aristocrata era bucuroasa s6# ia !e brbat #6a ,cut sa acce*te- C%n! !oamna !e Stael a,la !e acest *lan $i ,cu o asemenea scena $nc%t bietul om nu cute<a s6i mrturiseasc *asul *e care6# i ,cuse- 2iin!c se $nsurase totui $n secret iar sotia sa venise cu el la )Fon- (colo *roas*t !oamna Constant sorbi o gura !in nu stiu ce !rog care6i *rovoca nite vrsturi cum*lite !eclar%n! ca se va otrvi !e6a!evratelea !aca brbatul ei nu va renun0a la !oamna !e Stael s*un%n!u6i ver!e $n ,ata ca se $nsurase- Pe !e alta *arte !oamna !e Stael $l amenin0 ca !aca se va $nsura $i va $n,ige *umnalul $n *ie*tCam asta era situa0ia c%n! /enJamin Constant i !oamna !e Stael se $nt%lnir la (i" av%n!6o ca me!iatoare *e !oamna Recamier- 7imine0ile asistam la nite scene cum*lite *line !e re*rouri !e im*reca0ii i !e cri<e !e nervi- (sta era o ,r%m !in secretul come!iei- 4%ncam $m*reuna cum e obiceiul c%n! te !uci la bai- 1ncet $ncet $n tim*ul mesei *r0ile beligerante se calmau- Un cuv%nt *lin !e strlucire a!ucea !u* sine altul- Placerea *e care6o sim0eau cei !oi sa se $n,runte !in *unct !e ve!ere s*iritual era mai *resus !e orice i seara se $nc3eia $ntr6un mo! ,ermector *entru a o lua !e la ca*t !iminea0a cu nervii i cu invectivele-

P%n la urma tratatul ,u $n s,%rit semnat: !oamna !e Stael avea s6i scrie !oamnei Constant recunosc%n! ast,el cstoria care urma sa !evina *ublica la trei luni !u* *lecarea ei $n (merica un!e avea $ntr6a!evr inten0ia sa *lece- (ceasta concesie a inimii ,cut vanit0ii nu m6 a im*resionat !eloc- /enJamin tot ascult%n!u6i 0i*etele i re*rourile se sim0i Jignit- P%n la urma !oamna !e Stael nu mai *leca i cstoria ,u $n s,%rit recunoscuta !ar !estul !e t%r<iuCre! ca !oamna !e Stael !orea s6i *stre<e unica !istrac0ie *e care i6o ,urni<au !iscu0iile cu inteligentul ei *rieten nutrin! *oate !orin0a !e a6# lua cu ea $n (merica- Sau *oate ca se g%n!ise i la *osibilitatea !e a se mrita cu el o!at aJuni !incolo !e +cean cu at%t mai mult cu c%t $nsurtoarea lui cu alta $i era $n acea e*oca !e nesu*ortat- (!evrul e ca $ntre ei e"ista o legtur mult *rea concreta: un +*Jl care era leit taic6su- 1mi amintesc !e una !in <ilele celea- Ne6am !us cu to0ii sa luam masa la !omnul !e /oigne ia guissonron! a*roa*e !e C3amberF- So0ul meu *o,tise la masa tot ce era mai !istins $n ora !eci i *e *re,ect- 'ram cu totul trei<eci !e *ersoane- 7oamna !e Stael sttea alturi !e st*%nul casei *re,ectul vi<avi alturi !e mine- )a un moment !at ea $l $ntreba *este masa ce !evenise un oarecare brbat care ,usese sub*re,ect(cesta $i rs*unse ca aJunsese *re,ect i ca era un om ,oarte res*ectat. 1mi *are bine ,iin!c era un biat !e treaba $n general a!ug ea negliJent m6am !escurcat $ntot!eauna cu aceasta tagma !e sluJbaiR )6am v<ut *e *re,ect $nroin!u6se a*oi *lin! brusc- (m sim0it cum $mi bate inima *%n $n g%t- 7oamna !e Stael nu *ru s6i !ea seama !e ga,a comisa si $n ,on! cre! ca nici nu urmrise aa ceva- (m consemnat aceasta $nt%m*lare numai *entru a !a *rileJul cititorului sa observe bi<ara anomalie a acestui s*irit ieit !in comun ce se !ove!ea a ,i com*let li*sit !e tact1mi amintesc c3iar ca o!at !e ,ata cu !omnul !e /oigne i cu o mul0ime !e lume m6a $ntrebat !aca socoteam ca era *osibil ca o ,emeie sa ,ie cinstita c%n! nu avea nimic comun cu brbatul ei c%n! nu nutrea nici mcar o ,r%m !e sim*atie ,ata !e el insist%n! asu*ra acestui lucru cu at%ta li*sa !e tact $nc%t m6a *us $ntr6una !in cele mai cum*lite situa0ii- (lta !ata am v<ut6o 0in%n!6o !e sa *e !oamna !e 6Caumont $n ,ata a !ou<eci !e *ersoane i continu%n! !e ,ata cu toat lumea aceea o !iscu0ie $nce*uta mai $nainte *rin care sus0inea ca o ,emeie @ care nu era *ura i casta @ nu *utea ,i o mama buna- /iata !oamna !e Caumont trecea *rin c3inurile ia!ului- Sigur ca !oamna !e Stael ar ,i ,ost !e<olata !aca ar ,i bgat !e seamaQ !ar ea se lsase *rea nuilt t%r%ta !e *uterea argumentelor sale ca sa mai *oat ve!ea ceva- Sigur ca va ve0i $ntreba cum !e uitase !e *ro*ria6i com*ortareX Nu nu uitase !ar ea se ve!ea *e sine ca *e o Uinta a*arte creia geniul $i $ng!uia ,a*te !e nescu<at 4uritorilor !e r%n!- (ceasta li*sa !e $n0elegere ,ata !e sentimentele altora i6a creat o mul0ime !e !umanii *e care nu le merita7ar sa revin la masa !e la /uissonron!Q aJunsesem la cel !e al !oilea ,el totul !ecurgea aa cum !ecurge la toate mesele *licticoase s*re marele neca< al mesenilor *rovinciali c%n! 'l<ear !e Sabran v<%n! !e<amgirea acestora o $ntreba *e !oamna !e Stael care se a,la la celalalt ca*t al mesei !aca ea socotea ca legile civile ale lui Romulus i6ar ,i *strat multa vreme *uterea la Roma ,ara legile religioase ale lui Numa- 'a ri!ica $nce* ca*ul $n0elese alu<ia rs*unse la $ntrebare *rintr6o gluma si *ornin! !e la acest lucru !eveni at%t !e strlucitoare i !e amabila cum n6o mai v<usem nicio!at- 'ram cu to0ii $nc%nta0i !ar *arca nimeni nu *rea mai $nc%ntat !ec%t *re,ectul !omnul 2inot i el om !e s*irit- Nu *este mult cineva $i a!use acestuia o scrisoare ,oarte urgenta- 'l o citi i o v%r$ $n bu<unar- 7u*6mas ma lua !eo*arte i mi6o arataQ era or!inul !e a o a!uce $na*oi *e !oamna !e Stael cu Jan!armii !in *ost $n *ost c3iar $n cli*a $n care *rimea scrisoarea- )6am conJurat sa nu ,ac acest lucru $n casa mea- 'l ma asigura ca nu avea inten0ia a!ug%n! cu oarecare amrciune: . Nu vreau s6i sc3imbe *rerea !es*re UsluJbaii !in tagma meaS-

4i6am asumat sarcina s6i s*un !oamnei !e Stael ca era vremea sa se re$ntoarc la Co**et iar el se mul0umi sa *orunceasc surugiilor sa nu6i !ea cai !e sc3imb !ec%t *entru Co**et cu at%t mai mult cu c%t !oamna !e Stael ar ,i !orit sa !ea o ,uga i *%n la 4ilanoNe6am urcat @ *entru a ne re$ntoarce la (i" @ $n berlina !oamnei !e Stael ea !oamna Recamier /enJamin Constant (!rien !e 4ontmorencF (lbertine !e Stael i eu- Pe !rum ne6a *rins o ,urtuna groa<nica- Noa*tea era ca !e smoala i surugiii $ncurcar !rumulQ *%n la (i" $n loc !e un ceas i Jumtate am ,cut cinci- C%n! am aJuns to0i erau neliniti0iQ o *arte !intre ai notri care se $na*oiaser cu caleasca mea sosiser !e trei ceasuri- 7in *ricina orei t%r<ii i a emo0iei era c%t *e6aci sa nu ,im recunoscu0i $n caleasca nimeni nu i6a Jat seama cum trece tim*ul- 7iscu0ia $nce*use @ $mi a!uc bine arninte @ $nc !e *e aleea !in /uissonron! !es*re Scrisorile !omnioarei !e l;'s*inasse care tocmai a*ruser i !oamna ,a Stae;l ne vrJise *e to0iQ secon!ata !e /enJamin Constant ne 0inuse *e to0i sub vraJa cuvintelor ei $nc%t nimnui nu6i !!use *rin minte sa se uite *e geam a,ara- ( treia <i *leca cu noa*tea $n ca* la Co**et $ntr6o stare !e !e<olare i !e *rostra0ie ca i cum ar ,i ,ost o biata ,emeie oarecare7u* asta m6am !us !estul !e !es la Co**etQ $mi *lcea gro<av !e mult acolo cu at%t mai mult cu c%t eram teribil !e rs,0at- 7oamna !e Stae;l tia c6mi *lcea sa $n,runt *ericolele e"ilului ei i se amu<a !etermin%n!u6m sa s*oroviesc !es*re societatea !in Paris un!e era tot tim*ul *re<enta cu inima&ia0a la Co**et era ciu!ata- Prea *e c%t !e tr%n!ava *e6at%t !e alan!ala- Nimeni nu tia un!e trebuia sa se !uca ce sa ,ac cu cine sa se $nt%lneasc- Nu se ,i"a nimic !inainte $n nici un ceas al <ilei- Toate camerele erau vraite- 7aca $nce*ea o !iscu0ie $ntr6o o!aie in!i,erent a cui ar ,i ,ost ea a*oi acea !iscu0ie *utea tine c%teva ceasuri sau c%teva <ile ,ara ca cel ce locuia acolo sa cute<e s6o $ntreru*- ( !iscuta *rea lucrul cel mai im*ortant *entru toat lumea- ai cu toate astea toate *ersoanele !e la Co**et aveau ocu*a0ii serioase iar marele numr !e lucrri ieite !e sub *ana lor !ove!esc acest lucru- 7oamna !e Stae;l lucra mult !ar numai c%n! nu avea nimic altceva mai bun !e ,cutQ !in *cate se lasa $ntot!eauna se!usa c3iar i !e cele mei mrunte !istrac0ii- In *lcea sa Joace !iverse roluri !e come!ie sa mearg calare sa se *limbe *e Jos sa *o,teasc lume la ea !ar mai *resus !e orice $l *lcea sa stea !e vorba- N6avea un loc anume *entru scris- + mica trusa !e maroc3in ver!e *e care i6o ae<a *e genunc3i sau *e care o cara !u* sine !in o!aie $n o!aie con0inea i lucrrile i cores*on!enta- 7e multe ori scria TconJurata !e mai multe *ersoane $ntr6un cuv%nt singurul ;Ucru !e care se temea era singurtatea- ' uimitor c%t !e sensibile sunt la un ast,el !e lucru tocmai geniile cele mai Puternice i c%t !e mult se lasa ele !ominate !e singurtate7oamna !e Stael lor!ul /Fron C3ateaubrian! sunt e"em*le i<bitoare $n acest sens i tocmai ca sa sca*e !e *lictiseala i6au ratat via0a c%n! !im*otriv ar ,i vrut sa $ntoarc lumea *e !osCo*iii !oamnei !e Stael creteau i ei $n miJlocul acestei vie0i ciu!ate- Partici*au totui !estul !e *utin la ea !in moment ce aveau vreme sa $nve0e temeinic ,iin!c aceti co*ii vorbeau $n mo! curent mai multe limbi se *rice*eau la mu<ica tiau sa !esene<e i aveau cunotin0e multi*le i *ro,un!e !es*re literatura $ntregii 'uro*e $n rest nu ,ceau !ec%t ceea ce le *lcea(lbertine !e *il!a se ocu*a $n!ea*roa*e !e literatura germana i engle<a ,oarte *utin !e mu<ica i !eloc !e !esen $n ceea ce *rivete cusutul sunt gata sa *un rmag ca n6ai ,i gsit un ac $n tot castelul Co**et- (uguste mai *utin ra,inat !ec%t sora sa avea *reocu*ri literare i era e"trem !e talentat la mu<ica- (lbert @ *e care !oamna !e Stael $l *oreclise ea $nsi Uun )ovelace !e taraS @ !esena minunat !ar era oaia neagra a ,amiliei *rin *rostia !e care !!ea a!esea !ova!a- 7e alt,el a i murit $ntr6un !uel $n #?#I $n Sue!ia- 7oamna !e Stael $i Ju!eca *runcii !e la $nl0imea s*iritului ei marea ei slbiciune ,iin! (lbertine- 2eti0a *rea !eosebit !e naiva i !e sim*la $n

ciu!a e"*resiilor *reten0ioase *e care le ,olosea $nc !e c%n! era ,oarte mica- 1mi a!uc aminte ca o !ata mustrata !e mama ei lucru ce nu se *rea $nt%m*la ea i<bucni $n lacrimi. Ce ai (lbertineX 7e ce *l%ngiX . &ai s*use ea ma socoteam ,ericita i iat ca am o *r*astie $n su,letR (vea uns*re<ece ani i vorbea $n ceea ce numeam eu Ugenul Co**etS- (semenea e"agerri erau at%t !e s*eci,ice limbii !in 0inutul res*ectiv $nc%t cine tria acolo vr%n! nevr%n! i le $nsuea- Tot la Co**et a $nce*ut la un moment !at sa se ,ac abu< !e cuv%ntul UtalentSToat lumea era ocu*ata ,iecare cu UtalentulS lui ba c3iar i $ntr6o oarecare msur i cu cele ale altora- (u<eai !e *il!a: U(cest lucru nu e *e msur talentului !umitaleSQ U(cest lucru se *otrivete cu talentul meuSQ U(r trebui sa te consacri talentului !urnitaleSQ U4i6am $ncercat i eu talentul etc- etc-S ,ra<e care $0i rsunau $n urec3i cam !e !ou<eci !e ori $ntr6un ceasUltima oara c%n! am v<ut6o *e !oamna !e Stael $n glvetia situa0ia ei !evenise ,oarte $ncurcata- 7u* ce a o,erit oraului :eneva s*ectacolul unor scene !e*lorabile !atorate unei *asiuni *entru un ,oarte ,rumos american !omnul +;/rien ea se retrase !in nou la Co**et cum*lit !e $n!urerata !in *ricina *lecrii Junelui se!uctorUn t%nr sublocotenent Rocca ne*otul me!icului ei /auttignF se re$ntoarse grav rnit !in S*ania- 4e!icul !ori s6# !uca un!eva la tara la aer curat- 7oamna !e Stael $i s*use me!icului s6# a!uc *e t%nrul Rocca la ea mai ales ca ,usese coleg !e coal cu bie0ii ei/iatul avea o ,igura $nc%nttoareQ ea $l ruga s6i *ovesteasc !es*re S*ania i !es*re gro<viile !in acea tara- 'l $i istorisi tot ce v<use cu naivitatea unui su,let cinstit i curat- 'a $l a!mira i6# lau!aQ t%nrul ame0it !e lau!e se $n!rgosti !e eaQ ,iin!c $ntr6a!evr numai el era cel $n!rgostit- 7oamna !e Stael nu sim0i !ec%t recunotin0a *e care o simte orice ,emeie !e *atru<eci i cinci !e ani care se ve!e a!orata !e un t%nr !e !ou<eci i !oi- T%nrul Rocca $nce*u c3iar a6i ,ace scene *ublice !e gelo<ie ceea ce nu i<buti !ec%t s6i s*oreasc !oamnei trium,ul- C%n! m6am !us la :eneva !omnul !e Rocca era @ $n oc3ii ei @ la mare cinste iar $n oc3ii lumii at%t !e ri!icol $nc%t *%n i ea se sim0ea uneori st%nJenita- 7oamnei !e Stael $i *lcea mult *rintre altele sa ma au! c%nt%n! $ntr6o seara !u* ce am c%ntat stteam $n *icioare $n !osul *ianului !iscut%n! cu c%teva *ersoane c%n! iat ca Rocca @ ce se mai sluJea $nc !e o c%rJa @ strbtu salonul i6mi s*use tare @ *e !easu*ra *ianului @ *e tonul lui obinuit trgnat i vorbin! *e nas: . 7oa6!oamna !oa6!oamna nu ma ate*tam la aa ceva 7oa6!oamna !e /oigne glasul !um6!umneavoastra $0i Oer 10i merge la inimaR 1nainte $nsa !e a a*uca sa se $ntoarc i sa *lece ac3io*at%n! m6am i tre<it cu !oamna !e Stael l%ng mineQ a*uc%n!u6m !e brat $mi s*use: . (3 !in *cate nu *rea tie sa vorbeascR (ceste cuvinte m6au i<bit ai!oma unui strigat !e !urere scos !e o ,emeie !e s*irit care s6a $ncurcat cu un *rostnac- Cu at%t mai mult cu c%t !oamna !e Stael $nce*use a se *l%nge ca se simte *rost ,iin!c !in *cate aceasta legtur avusese urmri care @ sunt ,erm convinsa @ au contribuit $n mo! sigur la moartea ei- ( su,erit $ngro<itor $n tim*ul acelei sarcini ,atale al crui secret a ,ost totui a*arat cu strnicie- Co*ii ei au cre<ut @ $n mo! sincer @ ca su,erea !e 3i!ro*i<ie- S*ionata cum era !e o *olitie at%t !e nemai*omenit !e activa e *ur i sim*lu !e necre<ut cum !e nu i6a ,ost !esco*erita taina- ( continuat sa *rimeasc lume ca !e obicei s*un%n!u6le $nsa tuturora ca era bolnavaQ !e $n!at ce6a nscut a *rsit locul $n care su,erise at%ta i care6i !evenise insu*ortabil terg%n! orice urma a celor $nt%m*late- (v%n! $n ve!ere ura *e care o nutrea $m*ratul ,ata !e ea sigur ca !e $n!at ce6ar ,i a,lat ceva ,ie c3iar i o sim*la bnuial s6ar ,i grbit sa $ncre!in0e<e totul Jurnalelor- 7in ,ericire taina a ,ost bine *strat i

a*arentele com*let salvate ceea ce !ove!ete $nc o !ata ca !aca ai minte tii sa iei !in orice $ncurcturSigur ca s6ar ,i *utut mrita cu t%nrul Rocca !ar asta ar ,i ,ost ultima *osibilitate la care ar ,i recurs- Nu s6a 3otr%t !ec%t *e *atul !e moarte i numai la rugmin0ile ,iicei sale !ucesa !e /roglie s6i !e<vluie acesteia e"istenta micului Rocca7omnul i !oamna !e /roglie $m*reuna cu (ugust !e Stael ,cur tot ce le statu $n *utin0 ca acest mic ,rate al lor sa ,ie recunoscut ca motenitor legitim al mamei lor- 1nclin sa cre! ca aceasta ultima aventura a mamei sale a !eterminat6o *e !oamna !e /rogiie sa sa se converteasc la meto!ism- C%t !es*re !omnul Rocca !u* ce a $nso0it6o *retutin!eni *e !oamna !e Stael @ cate #6a tolerat numai !atorita !evotamentului sau *tima ,iin!c se sim0ea !estul !e *lictisita i !e $ncurcata !e *re<enta lui era oarecum micat !e !ragostea *e care o nutrea ,ata !e ea @ s6a *r*!it i el !e !urere la ase luni !u* moartea ei !ove!in! ast,el slbiciunea i *atima *e care le avusese ,ata !e aceasta ,emeie)ucrul e !e alt,el e"*licabil- 7oamna !e Stae;l ,usese *robabil mai mult !ec%t $nc%ntata ca mai *oate ins*ira un sentiment at%t !e *uternic la v%rsta ei i mai ales cu ur%0enia ei lucru care o m%3nise cel mai tare $n !ecursul vie0ii sale- 7in *ricina asta se obinuise sa nu s*un nicio!at !es*re o ,emeie ca e ur%ta sau ,rumoasa- 7u* ea o ,emeie era sau nu $n<estrata cu avantaJe e"terioareS- (!o*tase aceasta ,ra<a i era *rimeJ!ios sa s*ui $n ,ata ei ca cutare *ersoana era ur%ta ,iin!c riscai s6i cree<i o im*resie !e<agreabila46am lsat ,urata !e amintiri i *oate ca am vorbit *rea mult !es*re rela0iile !e *rietenie cu !oamna !e Stae;l- Nu stiu !aca am i<butit s6o ,ac cunoscuta mai bine !ar mi6am a!us eu $nsami aminte !e o mul0ime !e lucruri care6mi sunt nes*us !e !ragi- 7e alt,el e cu ne*utin0 ca cel care a $nt%lnit6o *e !oamna !e Stae;l s6o uite- 7u* *rerea mea era mult mai abila la vorba !ec%t la scris- &orbea !e *il!a !es*re toalete cu tot at%ta interes ca !es*re cine tie ce lucru im*ortantQ aa cum s6a mai s*us ,cuse !in conversa0ie o arta $n care atinsese *er,ec0iuneaToto!at era i o ,emeie ,oarte *rice*uta $n a,aceri caci niciunul !intre ai ei nu $n!urase nicio!at nici un ,el !e li*suri- 7%n! im*resia ca nu se $ngriJea c%tui !e *utin !e averea ei *e care o bnuiai a ,i $ntr6o !e<or!ine cum*lita !im*otriv se $ngriJea i $nc at%t !e atent $nc%t la moartea ei s6a constatat c6i lsase averea $ntr6o or!ine *er,ecta i ca s*orise consi!erabil'"ilul a ,ost *entru ea cea mai cum*lita *e!ea*sa i 6sub Na*oleon @ e"ilul era $ntot!eauna $nso0it !e toate acele mici Jigniri i ne*lceri care i<butesc *%n la urma sa 0i6# ,ac insu*ortabilQ cu at%t mai mult cu c%t to0i cei !in Jur se str!uiau sa te ,ac s6# sim0i !in *lin(ceasta a ,ost <bala care a e"ercitat cea mai *uternica ,r%na asu*ra acelei *arti !in societatea ,rance<a !esemnata !e $m*rat sub numele !e U,oburgul Saint6:ermainS- (m cunoscut multe *ersoane e"ilate care aveau gusturi obiceiuri avere situa0ii !i,eriteQ toate $nsa e"*rimau aceeai crunta !es*erare care sluJea celorlal0i !re*t avertisment salutar- aa ca erai cum nu se Poate mai *ru!ent $n acea e*ocaCa*itolul & 7istrac0ii la Co**et. '"ilul lui 4at3ieu !e 4ontmorencF i al !oamnei Recamier. 7oamna !e C3evreuse. Purtarea ei la Curtea im*eriala. '"ilul i moartea ei. /al cu *rileJul cstoriei marelui !uce !e /a!e. Costumul $m*ratului. 7iscu0ie ciu!ata. 'tic3eta !e la Curtea im*eriala. /al cu oca<ia naterii regelui Romei-

. 1m*rteasa 4aria6)ui<a. 1m*ratul vrea sa ,ie gra0iosI6am re*roat $ntot!eauna !oamnei !e Stael !e a6i ,i t%r%t *rietenii $n acel nenorocit e"il *e care ea $l $n!ura cu greutate $n tim*ul anului #?D? Co**etul ,usese mai strlucitor ca nicio!atQ *rintul (ugust al Prusiei sttuse acolo o buna bucata !e vreme- 'ra teribil !e $n!rgostit !e !oamna Recamier- 4ulti strini i mai multi ,rance<i se gru*aser $n Jurul strlucitoarei i s*iritualei o*o<i0ii a !oamnei !e Stae;l- (ceasta societate !es*r0in!u6se rs*%n!ise $n $ntreaga 'uro*a cuvintele i i!eile *rin care aceasta ,emeie stigmati<a c%rmuirea lui Na*oleon- Printul (ugust le rs*%n!ise $n Prusia un!e to0i erau ,oarte avi<i sa i le $nsueascTo0i cei care sttuser $n acea vara la Co**et $i !!ur $nt%lnire *entru vara urmtoare $m*ratul in,ormat !e ceea ce se *etrecea acolo sim0ise cum $l a*uca !in nou ,uria $m*otriva !oamnei !e Stae;l i 3otr$ ca asemenea reuniuni sa nu mai aib loc- $i anun0a inten0iile !estul !e tare *entru ca *rietenii !oamnei !e Stael sa ,ie *usi $n gar!a $ntre al0ii !oamna Recamier i 4at3ieu !e 4ontmorencF- (m%n!oi mi6au vorbit !es*re acest lucruQ am convenit ca @ $n interesul !oamnei !e Stael @ sa lsm sa treac aceasta ,urtuna sa ne ab0inem sa mergem la Co**et i sa ,acem uitata vara *rece!enta *rin linitea celei care $nce*ea4at3ieu i !oamna Recamier scriser $m*reuna o scrisoare $n acest sens *e care o $ncre!in0ar !omnului !e C3%teauvieu" caci $n acea vreme nimeni n6ar ,i cute<at sa trimit o ast,el !e scrisoare *rin *osta $n m%nia ei !oamna !e Stael uita !e orice *ru!entaQ $ncre!in0a *rimului curier un rs*uns *lin !e m%3nire i !e re*rouri $nc3ein! cu aceasta ,ra<a: UP%n acum n6am cunoscut !ec%t ro<ele e"iluluiQ le era sortit tocmai *ersoanelor *e care le iubesc cel mai mult s6mi arate i s*inii sau mai cur%n! s6mi $n,ig un *umnal $n inima !ove!in!u6mi ca eu nu sunt !ec%t un *rileJ !e s*aima i !e res*ingere U7oamna Recamier i !omnul 4ontmorencF nu mai e<itar i *lecar- 4at3ieu aJunse la Co**et cu !ous*re<ece ore $nainte !e or!inul !e e"ilare care6# obliga sa *lece $n &alence#7oamna Recamier $nc nu aJunseseQ (ugust !e Stael iei $naintea ei o $nt%lni $n Kura i6i e"*lica $n!elung ca or!inul !e e"ilare negsin!6o la Co**et *oate ca va *utea ,i revocat- 'a *orni $n!rt ctre Paris $nso0it !e o ,oarte t%nr verioar *e care o cretea !e mai multi ani i al crui tata avea o sluJba mrunt la 7iJon- Sosin! $l gsi *e tatl ,etei $n usa 3anuluiQ el $i e"*lica $n c%teva cuvinte ca era *lin !e recunotin0 *entru buntatea eiJ !ar ca nu mai *utea s6i lase ,ata U,ara sa se com*romitS alturi !e o *ersoana e"ilata aa ca i6o lua- 7oamna Recamier $i continua singura !rumul s*re Paris- (Junse *e la mie<ul no*0ii- 7omnul Recamier c%n! o v<u $nce*u sa tremure. 7umne<eule ce ,aci aiciX Trebuia sa ,ii la C3%lons urca re*e!e $n trsur i *leac. Nu mai *ot am *etrecut !oua no*0i *e !rum sunt ,r%nta !e obosealaR . (tunci o!i3nete6teR (m sa !au *orunci ca trsura sa ,ie gata *entru ora cinci !iminea0aR ( !oua <i !oamna Recamier *leca $ntr6a!evr: se !use la !oamna !e Catalan care o consola i6o rs,0a $nso0in!6o la C3%lons cu un !evotament *e care #6am *utea numi eroicQ caci ati v<ut ce s*aima ins*ira e"ilul su,letelor !e r%n!- (cum la !re*t vorbin! acest e"il at%t !e temut se marginea la # '"ilul !oamnei Recamier i al lui 4at3ieu !e 4ontmorencF a $nce*ut $n august #?##'"ista !eci o eroare $n !atele in!icate !e !oamna !e /oignc- ai acum sa $ncercam sa restabilim a!evrul: $n #?DB a ,ost vara $n care a venit la Co**et *rintul (ugust al Prusiei $n #?D? !oamna Recamier nu se !uce la Co**et av%n! $n ve!ere )a vara !in #?DB !is*lcuse *ro,un! lui Na*oleon $n #?DC !oamna Recamier se $nt%lnete cu !oamna !e Stael la )Fon a*oi o $nso0ete *%n la Co**et- 1n #?#D !oamna Recamier $i *etrece vara la (i"6cn6Savoic !u* care se

$nt%lnete cu !oamna !e Stael la castelul C3aumont6sur6)oire a*roa*e !e /loisQ a*oi tot gru*ul se Ui!rca*t% ctre 2ossc la !omnul !e SalabcrrF u3!c cele !oua !oamne $i *etrec restul verii (ne!Jr-)(lungarea !in Paris a unor *ersoane c%t i !in Jurul Parisului *e o ra<a !e *atru<eci !e leg3e- )a $nce*ut ,usese !esemnat un loc s*ecial !ar cur%n! acest e"il se $mbl%n<i $n sensul ca te *uteai stabili oriun!e voiai at%t $n a,ara Parisului c%t i $n $m*reJurimile sale- 7ar *restigiul *uterii im*eriale era at%t !e mare $nc%t !aca aveai g3inionul s6i !is*laci lui Na*oleon erai e"*us *retutin!eni la tot ,elul !e Jigniri i o,ense <ilniceSoarta !oamnei !e Stael se agrava !in nou- Nu numai ca rmsese e"ilata $n continuare la Co**et !ar ca sa te !uci s6o ve<i aveai nevoie !e un *ermis s*ecial al *re,ectului- (v%n! !e su*ortat aceste noi !i,icult0i *rete"t%n! sntatea ei ubre! ob0inea uneori a*robarea !e a sta o bucata !e vreme la :eneva un!e am $nt%lnit6o i eu @ !u* cum v6am s*us 6!e c%teva ori7oamna Recamier statu o vreme la C3%lons a*oi la )Fon !u* care *leca $n s,%rit $n Italia un!e se mai a,la $nc la c!erea Im*eriului'"ilul ma obliga @ cum e i ,iresc @ sa vorbesc !es*re unele !intre victimele sale: t%nr ,rumoasa i e"travaganta !oamna !e C3evreuse- (m s*us mai $nainte ca ocu*a un loc cu totul a*arte $n ceea ce se numea *e atunci Uvec3iul regimS $m*ratul nu a!mitea ca vreuna !in notabilit0ile Uvec3iului regimS sa nu ,ac *arte !in Curtea lui si cu toate ca !ucele !e )uFnes a ,ost senator i a a!us mari omagii se,ului Statului atitu!inea in!e*en!enta a nurorii sale a ,ost ime!iat observata i sigur ca a !is*lcut- Numita !oamna !e onoare a $m*rtesei ea a re,u<atQ $m*ratul a insistat c3em%n!6o la el i combt%n!u6i Jumtate $n serios Jumtate $n gluma toate motivele *e care le6a invocat- P%n la urma a aJuns s6o amenin0e ca ,amilia ei va ras*un!e *entru ca*riciile sale- N6avea !ec%t sa consulte <i!urile castelului !in 7am*ierre care aveau s6i s*un ca nu a*ar0ineau ,amiliei !e )uFnes !ec%t *rin con,iscareQ !u* care a!aug ca ar ,i *ru!ent sa nu uite acest lucru7oamna !e C3evreuse se v<u silita sa acce*te- Nu se *oate nega ca $n urma acestei constr%ngeri $m*ratul nu s6a *urtat totui ,rumos cu ea- Punea c3iar un soi !e coc3etrie $n titu!inea sa ,ata !e ea $ncerc%n! s6o atrag !e *artea lui- 'a. N sc3imb era venic bosum,lata at%t ,ata !e el c%t mai ales ,ata !e $m*rteasa Kose*3ine i ,ata !e !oamnele ei !e onoare e care le trata cu un imens !is*re0- Nu ca n6ar ,i ,ost !e un neam tot at%t !e mare ca i ea ci *entru ca le ve!ea cu c%ta trage,e !e inima $i $n!e*lineau $n!atoririle ,ata !e $m*rteasa- Nu6i ,cea sluJba !ec%t $n ultima cli*a !u* ce e*ui<ase toate *rete"tele- Nu a*rea nicio!at la Palat c%n! se *utea !is*ensa !e acest lucruQ $ntr6un cuv%nt era c%t se *oate !e cute<toare(t%ta tim* c%t a trit !ucele !e )uFnes a i<butit sa men0in un soi !e res*ect $n Jurul luiQ !ar !u* moartea sa !oamna !e C3evreuse @ care6i manevra cum voia *e soacr6sa i *e brbatul ei @ ,cu o mie !e boacne $ntre altele $mi a!uc aminte ca $n <iua unei mari serate ce urma sa aib loc la *alatul )uFnes ea $i ,i"a locul !omnului !e TalleFran! vi<avi !e bustul lui )u!ovic al 5&I6lea *lasat *e o consola i $nconJurat !e can!elabre i !e o mul0ime !e va<e cu crini alctuin! un ,el !e mic altar- Ne !use *e to0i sa ne arate acest lucru cu bucuria unei ,eti0e !e *ension- Cum nisa mi s6a *rut !e *rost gust i mai ales *ericuloasa i6am s*us6o ,ara Jena. Ce vreiR 4i6a rs*uns ea ma r<bun i eu cum *ot *e Umicul ticlosS (asa $i s*unea ea marelui Na*oleon)1n scurta vreme reui sa se ,ac !etestata !e toat Curtea- Numai $m*ratul mai continua s6o a*ere- C%n! btr%nii suverani ai S*aniei sosir $n 2ran0a !u* evenimentele !e la 4a!ri! li se asigura un serviciu !e onoare- 7oamna !e C3evreuse *rimi or!in sa stea *e l%ng regina C3arlotteQ ea re,u<a $n scris s*un%n! c6i era !e aJuns ca era sclava $m*rtesei i ca nu mai voia

sa ,ie i temnicer reginei S*aniei- 7oamna !e )a Roc3e,oucaul! creia $i ,usese a!resata aceasta scrisoare i6o !use $n*aratului iar acesta semna *e loc or!inul !e e"ilareToat lumea cre!ea ca !u* ce !oamna !e C3evreuse ,cuse tot ce *utuse *entru a i6# atrage avea sa su*orte cu ,runtea sus aceasta msura- 7ar lucrurile se *etrecur e"act *e !os: !u* ce *rimul moment !e e"altare trecu ea se sim0i at%t Te co*leit $nc%t n6a e"istat !emers *rotest rugminte *e care sa nu le ,i $ncercat *entru a reintra $n gratiile $m*ratului- Pe msur ce n!eJ!ile i se s*ulberau sntatea i se ubre<ea i ea $nc%t *%n la urma biata !oamna !e C3evreuse muri $n cel !e al treilea an !e e"il- )ocuise r%n! *e r%n! la )uFnes )Fon @ i :renoble !uc%n! *retutin!eni cu ea acea ,ire ca*ricioasa care a ,ost nenorocirea vie0ii sale2ara sa ,i ,ost *rietene eram totui !estul !e a*ro*iate- In tim*ul e!erii sale la :renoble tiin! ca ma a,lam $n Savoia $mi scrise c%t !e mult regreta ca !i,icult0ile *e care le avea !e $nt%m*inat o *ersoana e"ilata o $m*ie!icau sa vina sa ma va!- I6am rs*uns ca voi veni eu la :renoble- 1ntr6a!evr m6am $n!re*tat ctre acel ora @ ,a*t care ma obliga sa ,ac *atru<eci !e leg3e $n *lus @ *lec%n! !in C3amberF- (m anun0at6o *e !oamna !e C3evreuse men0ion%n! <iua c%n! voi sosi la :renoble- /tr%na !ucesa !e )uFnes ma ate*ta la 3otelul un!e urma sa trag7oamna !e C3evreuse @ $mi s*use ea @ era at%t !e bolnava $nc%t nu ,usese $n stare sa vina sa ma va! nici mcar sa ma $nt%m*ine !ar vi<ita mea avea !esigur s6i ,ac o mare bucurie a !oua <i !e !iminea0- 7u* un ceas a,l%n!u6m la ,ereastra am v<ut6o $ntr6o caleasca *e !oamna !e C3evreuse $mbrcat $n rou i mi se *are ca i $n alb *lina !e *o!oabe i !e biJuterii !ar at%t !e slaba i !e *ali!a $nc%t *rea ,antoma celei care ,usese o!inioar $ntreb%n!u6# *e unul !intre vale0i cine era !oamna acesta $mi rs*unse: . ' !oamna !e C3evreuse care se !uce la s*ectacolQ se !uce <ilnic la teatruProce!eul ei ,ata !e mine mi s6a *rut ,oarte ciu!at- 46am g%n!it totui ca era mult *rea ne,ericita ca s6i mai re*roe< ceva- ( !oua <i biata !oamna !e )uFnes veni s6mi s*un ca !oamna !e C3evreuse nu !ormise toat noa*tea ca $n acel moment tocmai a!ormise i ca *e seara va veni $n mo! sigur sa ma va!- 4i6am e"*rimat regretul !e a nu6mi mai *utea *relungi e!erea $n acel ora mi6am c3emat trsur i am *lecat- (!evrul e ca !oamna !e C3evreuse nu voia- Sa va! $n ce 3al se sc3imbase !e c%n! *lecase !e la Curte $n a,ara !e e"il !oamna !e C3evreuse mai avea un neca< care6i otrvea ata (vea un *ar !e un rou nemai*omenit- 'ra convinsa ca toat lumea cre!ea ca i6# vo*sete i era at%t !e *reocu*ata !e acest lucru $nc%t cu !oua ceasuri $nainte !e a muri @ cum Uarul $i mai crescuse $n tim*ul bolii @ *orunci sa ,ie rasa $n ca* iar *arul s6i ,ie aruncat $n ,oc $n ,ata ei- Co*iii ei 6av%n! ne,ericirea a avea nite *lete !e un rou tot at%t !e a*rins ca i al ei mamei lor $i era sila s6i *riveasc- 7esi avea o mul0ime !e ciu!0enii @ !atorate $n *arte s%mburelui !e nebunie motenit !in ,amilie $n *arte rs,0ului e"agerat al soacrei sale !oamna !e )uFnes @ !oamna !e C3evreuse avea i multe calit0i: era inimoasa bl%n!a !estul !e originala ,ara $nsa a ,i *reten0ioas s*unea a!esea lucrurilor *e nume ceea ce o ,cea *icanta iar atunci c%n! voia tia sa ,ie !eosebit !e amabila i !e binevoitoare- ( ,ost singura *ersoana UsilitaS sa ,ac *arte !in Curtea im*eriala- Totui i6ar ,i ,ost ,oarte uor sa ,ie ceva mai re<ervata- '"ilrile @ cu e"ce*0ia a !oua sau trei @ *rileJuite !e r<bunri *ersonale @ nu c!eau !e obicei !ec%t *e ca*ul celor cu gura *rea mare sau !e o ostilitate at%t !e ,0i $nc%t nimic nu6i mai *utea tine ,r%u- (tunci urmau rugmin0ile i *loconirile- 7oamna !e /albi a ,cut $nsa e"ce*0ie !e la aceasta regula- '"ilata !in Paris !is*re0uita *e ,ata !e $m*rat ea n6a $ng!uit nimnui sa $ncerce nici cel mai mic !emers nici *entru a se e"*lica nici *entru a cere iertare- S6a !us ,oarte linitit i s6a instalat la 4ontauban a trit $n cea mai !e*lina $n0elegere cu autorit0ile evit%n! ast,el icanele *e care acestea i le6ar ,i *utut ,ace i a rmas $n acel loc *%n la Restaura0ie cu tot at%ta calm *e c%ta !emnitate su,erin!

ast,el mult mai *utin !in *ricina e"ilului !ec%t *ersoanele care nu tiau cum sa se mai agite ca s6i *una ca*t $n acea *erioa!a m6au $ntrebat i *e mine multi cum !e nu ,usesem e"ilata. Pentru ca le6am rs*uns nici n6am alergat cu limba scoasa !u* aa ceva !ar nici nu m6am s*eriat !e e"ilR 1ntr6a!evr casa mea era una !intre cele $n care se vorbea liber- Primeam multa lume cu tot ,elul !e ve!eri Politice !ar eram la ,el !e *oliticoasa cu to0i- Prerile mele erau cunoscute !ar n6am comis *rostia !e a le tr%mbita $n gura mare- ai mai ales nu *uneam la cale nici un ,el !e intrigi cu nici un ,el !e cons*iratori sau !e agen0i *lti0i meni0i sa tulbure linitea i or!inea agen0i ,ata !e care tata avea un !is*re0 ,ara margini *e care mi6# mrturisise a!esea- Cor*ul !i*lomatic venea mereu $n casa meaQ contele Tolstoi i contele !e Nesselro!e stteau mai tot tim*ul la mine la ,el ca i ,amilia Sem,,ts i contele 4etternic3- 7u* ce au ,ost $ncol0i0i !e *rin0ii !e Sc3Oar<enberg !e NuraHin etc- (cest nou cor* !i*lomatic s6a $n!e*rtat v!it !e o*o<i0ie i a rmas ,i!el Cur0ii im*eriale4ani,estrile slugarnice ale strinilor ,ata !e noile mrimi ale tarii ne st%rneau 3o3ote !e r%s- 1mi a!uc aminte ca btr%nul conte !e Roman<oO cancelar al Rusiei se scu<a $ntr6o seara $n care era invitat la mine ca $nt%r<iase ,iin!c ,usese re0inut !e Umonseniorul ar3icancelarS- Pentru noi crora nu ne trecuse nicio!at *rin minte s6# numim *e acel om alt,el !ec%t Cambaceres acel titlu ni se *ru !in cale6a,ar !e straniu- 7ar lucrurile $nce*eau sa !evina $ncetul cu $ncetul obinuite si !aca Im*eriul ar mai ,i !urat c%0iva ani *robabil ca am ,i a!o*tat i noi acel titlu aa cum le a!o*tasem i *e cele ale ,amiliei im*eriale'u nu aveam rela0ii !irecte cu Curtea ci numai *rin interme!iul lui 2annF 7illon1m*ratul $i asumase sarcina s6o mrite- 'a se 0inea scai !e el ca nu cumva s6i uite aceasta *romisiune- 2elul naiv $n care i6o amintea $l amu<a gro<av !esi numai la ea nu6i era minteaCstoriile !omnioarelor !e /eau3arnais i Tasc3er cu marele !uce !e /a!e i cu *rintul !omnitor !e (remberg ,cuser s6i creasc i ei *reten0iile- S6ar ,i resemnat totui sa se mrite i cu *rintul (l*3onse Pignatelli ,iul cel mai mic al ,amiliei !e 'gmont- Nu stiu !aca acest mariaJ s6ar ,i reali<at ,a*t e ca *reten!entul a murit- 7u* asta $m*rateasa Kose*3ine a $nce*ut a6i vorbi r%n! *e r%n! !es*re *rintul (l!obran!ini care urma sa !evina rege al Portugaliei a*oi !es*re !ucele !e 4e!ina6Si!oniaQ ,ata trecu *rintr6un moment !e nelinite c%n! se vorbi c3iar i !es*re *rintul !e Neu,c3%tel- 1n s,%rit $n *rimvara anului #?D? ea $mi mrturisi teama ca va ,i silita sJ se mrite cu *rintul /ernar! !e Sa"a6Cobourg care i se *rea *rea nemtoteiPe la Jumtatea verii !oamna !e 2it<6Kames se stinse $n bra0ele mele !u* o lunga <cere ca urmare a neca<urilor *ricinuite !e so0ul ei- C%n! v<u ca nu mai *oate ,i salvata el regreta amar i @ cre! @ sincer raul *e care i6# ,cuse- Ultima ei rugminte a ,ost sa am griJa !e mam6 sa *e care am a!us6o la /eauregar! $m*reuna cu 2annF- In aceeai <i $m*rateasa sosea la 4arsac- 1n ciu!a !oliului a treia <i 2annF se !use la Saint6Clou! !e un!e se $ntoarse !is*erata $m*rateasa $i s*usese ,oarte clar ca $m*ratul i6# sortise ca so0 *e generalul /ertran!- C!erea era mare i ea o sim0ea mai bine ca oricare *l%ngea cu 3o3ote c%n! iat ca Na*oleon intra la $m*rteasa- 'a cute<a s6i re*roe<e ca o $nelase $n n!eJ!ile sale si m%niin!u6se !in ce $n ce aJunse c3iar s6i s*un: . Cum sire cu /ertran!X Cu /ertran! maimu0a Pa*eiX (ceste vorbe $i *ecetluir soarta $m*ratul i6o taie scurt: . 7estul 2annFR i iei !in a*artament $m*rateasa $i ,g!ui ca se va str!ui s6# ,ac s6i sc3imbe *rerea- ai ei i se *rea ca /ertran! era mult *rea *utin im*ortant *entru a se $nsura cu o ru!a a $m*rtesei la care aceasta 0inea ,oarte mult- 1i ,g!ui un rs*uns la s,%ritul s*tm%nii- /iata 2annF *etrecu acel interval *l%ng%n! $ntruna- )a !ata ,i"ata se re$ntoarse la Saint6Clou! 3otr%t s6# re,u<e *e /ertran! ,ie ce6o ,i- Se $ntoarse !e acolo acce*t%n!u6# *e

/ertran! i $m*cat cu soarta care6o ate*ta $m*rateasa $i mrturisi ca avea *lanuri mari $n legtur cu el ,lutur%n!u6i *rin ,ata oc3ilor c3iar i un !ucat- Seara ,u e"trem !e ocu*ata tot cut%n! un nume care s6i sune c%t mai ,rumos la urec3e !ar *e care !in *cate nu #6a mai gsit nicio!at- 4i6am <is $ntot!eauna ca *robabil aceasta ,usese r<bunarea $m*ratului Pentru acea ne,ericita *orecla !e Umaimu0 Pa*eiS $ntreve!erea avu loc la /eauregar!- Cum !oamna 7illon nu vru sa ,ie Te ,ata mi6am asumat aceasta sarcina- N6am v<ut $n via0a Tea o logo!nica mai bosum,lata i mai $m*o*o0onata care aa se *re<inte viitorului ei so0- :eneralul nu ,u res*insQ la o UrS% !u* moartea !oamnei 2it<6Kames !oamna 7illon $i con!ucea ,iica la altar cu o sila *e care nu $ncerca nici mcar sa i6o ascun!- Cstoria civila avu loc la mine la Paris iar nunta la Saint6)eu la regina +lan!ei- (m ,ost i eu invitata !ar am invocat nu stiu ce *rete"t i nu m6am !us- ai acum sa $ncercam s6# Ju!ecam Just *e acest /ertran!- 'ra $ntr6a!evr un om ,oarte mrginit !ar ,oarte cinstit- ( ,ost un brbat i un ginere la ,el !e bunQ ne6am $n0eles $ntot!eauna cum nu se *oate mai bine cu el- S6a <is ca era un militar ,oarte *rice*ut $m*ratul era un ,oarte bun Ju!ector i6# *re0uia !ar eu cre! ca !e ,a*t cel mai mare merit al lui era !evotamentul orb i ,ara margini- Plimbrile lui 2annF 7illon la Saint6Clou! se ,ceau bine$n0eles cu caii cu trsura i cu oamenii mei- 1ntr6o <i c%n! un ,urier al *alatului $i in!ica un!e sa traga vi<itiul meu $i s*use: . 7u* mine n6ai !ec%t sa ma ae<i un!e vreiQ *utin $mi *asa ,iin!c nu venim nicio!at aici !e *lacere(sta $mi a!ucea aminte !e vorbele unei santinele rostite c%0iva ani mai t%r<iu $ntr6un moment $n care Curtea era *lina !e suverani veni0i $n vi<ita- SluJbaul !e serviciu a!res%n!u6se unui vi<itiu care se o*rise $n curtea !e la Tuileries $i striga: . 9ei car6te !e6acoloR 7aca st*%nul tau nu6i rege nu *o0i sta0iona acoloR 1m*ratului $i *lcu aceasta $nt%m*lare ,iin!c *rintre regii care erau trata0i ast,el erau i unii a!evra0i)6am v<ut a!esea *e Na*oleon ,ie la s*ectacol ,ie trec%n! cu trsura !ar $n a*artamentele sale nu #6am v<ut !ec%t !e !oua ori+raul Paris !!u un bal cu *rileJul cstoriei *rin0esei !e /a!e- 1m*ratul tinu sa !ea i el unul la Tuileries un!e au ,ost invitate i o mul0ime !e *ersoane care $nc nu avuseser cinstea !e a ,i *re<entate la Curte- C%teva ,emei tinere *rintre care ma numram i eu am *rimit invita0ii !esi nu luasem *arte la balul !e la Primria Parisului- Einurm un mic consiliu !e ,amilie i aJunserm la conclu<ia ca trebuia sa ma !uc- Se !ansa $n :aleria 7ianei i $n Sala 4arealilor+as*e0ii erau *o,ti0i ,ie $n galerie ,ie $n sala !u* culoarea invita0iilor- 'u am ,ost $n!re*tata ctre :aleria 7ianei- Curtea trecea r%n! *e r%n! !intr6o sala $ntr6alta- 1m*rteasa *rinte6ele !oamnele !e onoare ambelanii to0i ,oarte $m*o!obi0i 0ineau !u* $m*rat care se ae< *e un ,el !e estra!a nreg%tita !inainte- 7u* ce asista la un soi !e balet $m*ratul cobor$ singur !e *e estra!a i $nce*u a ,ace $nconJurul salii a!res%n!u6se e"clusiv ,emeilor- Purta costumul im*erial (la care a renun0at !estul !e re*e!e) vesta *antaloni !e satin alb *anto,i albi cu ro<ete !e aur o 3aina !e cati,ea rosie gen 2rancisc I bro!ata cu aur *e la toate custurile iar *e !easu*ra s*a!a sc%ntein! !e !iamante- +r!inele i me!aliile erau i ele !ol!ora !e !iamante iar *e ca* *urta o toca cu *ene $nconJurata cu o *anglica lata btut $n !iamante- Costumul $n sine era ,rumos !ar nu *entru el care era scurt gras i !i<gra0ios *rin micrile brute *e care le ,cea- Ca sa va s*un a!evrul mi s6a *rut groa<nicQ semna leit cu regele !e caro !in cr0ile !e Joc- 'ram ae<at $ntre !oua ,emei *e care nu le cunoteam $ntreb%n!6o *e *rima cum o c3eama aceasta $i rs*unse ca era U,iica lui 2oacierS- U(3aRS <ise el i trecu mai !e*arte- Con,orm u<an0ei ma $ntreba i *e mine cum ma c3eama- I6am s*us. )ocui0i Ia /eauregar!X

. 7a sire. ' un loc ,rumos so0ul !umneavoastr i6a aJutat *e multi !intre su*uii mei !%n!u6le !e lucru i a!uc%n! $n ,elul acesta un serviciu im*ortant tarii- Sunt recunosctor tuturor oamenilor care !au !e lucru muncitorilor- ( ,ost $n serviciul (nglieiX N6am a*ucat !ec%t sa s*un U!aS ca el a i reluat: . 7e ,a*t n6a ,ost ,iin!c e savoiar! nu6i asaX . 7a sire. 7ar !umneavoastr !umneavoastr sunte0i ,ran0u<oaic nu6i asaX 7e alt,el ave0i unele !re*turi la care nu se renun0a c3iar at%t !e uor46am $nclinat. Ce v%rsta ave0iX I6am s*us. (i *e !easu*ra mai sunte0i i sinceraR 7esi *re0i mult t%nr46am $nclinat !in nou- 2cu o Jumtate !e *as a*oi re$ntorc%n!u6se i revenin! l%ng mine $mi o*ti *e un tori con,i!en0ial: . N6ave0i co*ii nu6i asaX (0iu bine ca nu e vina !umneavoastr !ar ,ace0i $n aa ,el ca sa ave0i cre!e0i6mR &a !au un s,at bunR (m rmas cam $ncurcata- 46a *rivit o secun!a sur%<%n! gra0ios a*oi a trecut la vecina mea. Numele !umneavoastrX . 2ata lui 2oacier. 1nc o ,ata a lui 2oacierX fi6i continua !rumul- 4i6e cu ne*utin0 sa re!au !is*re0ul aristocratic cu care rostise acea ,ra<a: U$nc o ,ata a lui 2oacierX Rostita !e bu<ele im*eriale7u* ce a ,cut $nconJurul salii $m*ratul s6a re$ntors l%ng $m*rteasa i toat ceata aceea *lina !e aurarii a *lecat ,ara sa se amestece cu *lebea- )a noua seara totul se is*rviseQ invita0ii *uteau sa rm%n i sa !anse<e !ar Curtea se retrsese- I6am urmat e"em*lul i<bita !e asemenea ca*ricii im*eriale- &<usem i alti monar3i !ar niciunul nu i6a tratat cu at%ta ne*olite0e invita0ii)a multi ani !u* aceasta $nt%m*lare am asistat la un alt bal !at cu *rileJul bote<ului micului rege al Romei- Cre! ca aceasta a ,ost ultima serbare im*eriala- 2usese !ata la Tuileries $n sala !e s*ectacole- Nu *artici*a !ec%t Curtea- Persoanele care nu ,useser $nc *re<entate aveau invita0ii $n loJe- 'ram vreo !ous*re<ece ,emei !in o*o<i0ie i ne6am v<ut silite sa recunoatem ca totul era magni,ic- 'ra *entru *rima oara c%n! ve!eam o serbare la care brba0ii erau $mbrca0i $n 3aine civile i nu $n uni,orme- Uni,ormele ,useser *roscrise- /tr%nii notri militari aveau un aer st%nJenit !ar tinerii @ i mai ales !omnul !e 2la3aut @ rivali<au cu (rc3ambault !e Perigor!- 2emeile erau i ele minunat $m*o!obite $m*ratul urmat !e alaiul sau strbtu sala $n!re*t%n!u6se ctre estra!a !in ,un!- 4ergea $nainte i at%t !e re*e!e $nc%t to0i ceilal0i inclusiv $m*rteas erau obliga0i sa alerge *entru a tine *asul cu el- (sta nrui orice !emnitate i gratie !ar acel ,%s%it !e mtsuri acei *asi alergtori $i con,ereau ceva !in mre0ia unui cuceritor care6i sttea bine- Prea $ntr6a!evr st*%nul turor acelor minun0ii- Nu mai era st%nJenit !e costumul lui m*erialQ caci o sim*la uni,orma ,iin! singurul militar $n rea aceea !e civili $l ,cea i mai lesne !e remarcatQ vesm%ntul acela sim*lu s*unea mult mai multe !ec%t ar ,i ous cele mai alese bro!erii !in lume- &ru sa ,ie c%t mai amabil i mai *oliticos i mi se *ru $ntr6 a!evr mult mai !elicat !ec%t la celalalt bal- 1m*rteasa 4aria6)ui<a era o ,emeie !rgu0 !estul !e t%nr !ar cam *rea rosie $n obra<- TU ciu!a toaletelor i a biJuteriilor sale avea o ,igura comuna li*sita !e *ersonalitate- Urma un ca!ril !ansat !e *rin0esele i !e !oamnele !e la Curte !in care multe $mi erau *rietene- (m <rit6o i *e *rin0esa /org3ese care mi s6a *rut cea mai $nc%nttoare ,emeie *e care am v<ut6o vreo!at $n via0a meaQ caci $n a,ara !e o ,rumuse0e absolut !esv%rit avea o $n,0iare at%t !e can!i!a un aer at%t !e virginal *e care6# *utea r%vni

c3iar i cea mai t%nr i mai *ura ,ata- 7aca ar ,i sa !am cre<are b%r,elor se *are ca nimeni n6ar ,i avut !re*tul mai *utin la un asemenea aer !ec%t ea1m*ratului $i *lcea ca ,emeile *e care !orea sa le atrag la Curtea sa sa aib oca<ia sa va! toat aceasta *om*a- 7in c%n! $n c%n! arunca *riviri ,urie ctre loJe- ( rmas vreme $n!elungata sub loJa mea evi!ent $n mo! inten0ionat $n conclu<ie cu tim*ul intrase at%t !e mult U$n lumea noastrS $nc%t aJunsese sa nu6i mai *ese !e ceea ce se *etrecea $n a,araCa*itolul &I 7ucesa !e Courlan!e. Contesa '!mon! !e Perigor!. 7omnul !e TalleFran!. Car!inalul Consalvi. Serbrile !ate cu *rileJul $nsurtorii $m*ratului. Unc3iul meu e*isco*ul !e NancF numit ar3ie*isco* al 2loren0ei. Trista urmare a acestei numiri. Re<istenta lui (le"is !e Noailles. /revetele !e sublocotenent. 7oamna !e CaFlus. Kules !e Polignac7esi $n anii care se scurseser $ntre aceste serbri !es*re care am vorbit cele !oua societ0i @ ale vec3iului i ale noului regim @ ,useser cu !ibcie se*arate ele se $nt%lneau otusi acas la ambasa!ori i la oas*e0ii strini $mi amintesc ast,el ca am v<ut o!at toat Curtea im*eriala la un magni,ic bal !at !e !ucesa !e Courlan!e- (ceasta se stabilise la Paris cu *rileJul cstoriei ,iicei sale mai mici cu contele '!mon! !e Perigor!- Nu stiu !aca *asiunea !ucesei !e Courlan!e *entru *rintul !e TalleFran! a ,ost urmarea acestei cstorii- 7oamna '!mon! !evenita un *ersonaJ a*roa*e istoric sub numele !e !ucesa !e 7ino ,usese $nc !e co*ila !e o ,rumuse0e neasemuita !eosebit !e !rgla i !e *oliticoasaQ nici nu ieise bine !in co*ilrie i $nce*u a !a !ova!a !e o inteligenta scli*itoare- (vea toate calit0ile $n a,ara !e cea !e a ,i naturala- 7esi era li*sita !e acest ,armec @ *oate cel mai mare al tinere0ii @ $mi *lcea ,oarte mult4ama sa ocu*ata cu *ro*riile ei aventuri o lsase $n griJa unui btr%n *ro,esor ie<uit care ,cuse !in ea o colri0 !isci*linata i ,oarte instruita- Cerul o ,cuse ,rumoasa i s*irituala !ar *artea morala e!uca0ia *ractica i e"em*lele $i li*siser cu !esv%rire sau mai cur%n! tot ceea ce inteligenta ei *recoce observase $n Juru6i nu era !e natura s6i insu,le i!ei sntoase $n ceea ce *rivete $n!atoririle *e care le are !e $n!e*linit o ,emeie- Poate ca ar ,i sc*at !e *rimele ca*cane *e care ti le $ntin!e via0a !aca so0ul ei s6ar ,i !ove!it un brbat ca*abil *e care ea s6# *oat iubi i stima- 7ar acest lucru n6a ,ost cu *utin0 $ntruc%t !istanta !intre ei era mult *rea mare- Insist asu*ra acestor re,lec0ii *entru ca sunt convinsa ca !e oric%t su*erioritate te6ai bucura $n oc3ii lumii ,elul cum te com*or0i este a*roa*e $ntot!eauna re<ultatul circumstan0elor $nconJurtoareCutare ,emeie care a !at *rileJul sa se vorbeasc at%ta !es*re ea ar ,i ,ost @ $ntr6un alt me!iu @ o sotie ,i!ela i o mama !esv%rit- Cre! cu trie $n e!uca0ia i $n e"em*lul ,amiliei- C%n! $0i *etreci co*ilria $n nite *rinci*ii !e o *er,ecta sntate morala rostite sim*lu i *use ,ara $ncetare $n *ractica se alctuiete $n Jurul unei tinere un ,el !e re0ea a carei ,or0a ea n6o simte !ar care @ cu tim*ul @ !evine un ,el !e a !oua natura- ' nevoie !e un mare gra! !e *erversitate *entru a $ncerca sa ru*i aceasta re0ea- Sa ,im !eci un *ic mai in!ulgente cu cele care se lasa *ra!a is*itelor ,iin!c n6au *rimit !e co*ile o e!uca0ie care sa le ,ereasc !e ele(ra rostit mai $nainte numele !omnului !e TalleFran! !ar nu cute< sa vorbesc !es*re elNu voi $ncerca sa *onegresc un *ersonaJ care acum a*ar0ine IstorieiQ ea e cea mai $n msur sa *una $ntr6un taler al balantei cusururile i ne!re*t0ile omului $n sine iar $n celalalt serviciile *e care le6a a!us ornul !e Stat i sa le c%ntreasc-

1n toat aceasta m%<gleal $n care ma amu< ,c%n! s6mi treac *rin ,ata oc3ilor @ ai!oma unor umbre c3ine<eti @ ,ara nici o or!ine sau continuitate !i,erite amintiri care mi6au rmas $nti*rite $n memorie ma o*resc cu mult mai multa *lacere la $m*reJurrile care mi s6au *rut !emne !e a ,i relatate i nu la cele care nu s*un nimic- PersonaJele istorice nu intra $n ve!erile mele !ec%t !aca au ,ost $n rela0ii !e amici0ie cu mineQ sau !aca am *rimit !e la ele in,orma0ii e"acte *e care le6am *utut veri,ica $n acea e*oca ma gseam e"act $n situa0ia *ublicului i anume a *ublicului ruvoitor ,ata !e *rintul !e /enevent#Q *oate ca mai t%r<iu voi avea totui *rileJul sa vorbesc !es*re TalleFran!- Sa ve!em cum vor evolua lucrurileCar!inalii !is*ersa0i *rin toat 2ran0a *rimir *ermisiunea sau mai cur%n! or!inul !e a veni la Paris $n *erioa!a cstoriei $m*ratului cu ar3i!ucesa 4aria6)ui<a8- Consalvi se a,la i el *rintre eiQ trase la noi i nu ne *rsi !eloc $n tim*ul scurtei sale e!eri la Paris- (m rmas uluita !e luci!itatea i !e claritatea mintii sale $n tim* ce ne e"*lica o situa0ie *e care religia o ,cea sa ,ie at%t !e com*le"a- 7orea sincer *uterea $n interesul /isericii ca sa ,ie *e *lacul $m*ratului i totui canoanele bisericeti se o*uneau at%t !e categoric la acest lucru la care el nu *utea aJunge7aca am # ' vorba !e C3arles64aurice !e TalleFran!6Peiigor! (#B5> @ #?I?) *relat i !i*lomat ,rance<- /ucur%n!u6sc !e $ncre!erea lui Na*oleon !evine ministru !e e"terne !ar com*lot%n! ia rsturnarea $m*ratului c !i<gra0iat (#?D?)- 1n #?#> constituie un guvern *rovi<oriu a*oi $l c3eama $n 2ran0a *e )u!ovic al 5&IU6lca- RKin nou ministru !e e"terne semnea< tratatul !e la Paris i intervine cu abilitate la Congresul !e la &iena- 1n tim*ul 4onar3ici !in Iulie a ,ost cinci ani (#?ID @ #?I5) ambasa!or la )on!ra. 4aria6)ui<a !e 9absburg6)orena (#BC# @ #?>B) ,iica lui 2rancisc ai Il6lca U(*aratul :ermanici- S6a mritat $n #?#D cu Na*oleon i a !at natere unui biat *,ruia i s6a s*us Uregele RomeiS- 7u* moartea lui Na*oleon s6a mritat cu contcic ci**crg a*oi cu contcic !e /ombcllcs1n0eles eu bine atunci nu era vorba numai !e ,elul cum ,usese !es,cuta cstoria cu Kose*3ine ci i !e situa0ia *ersonala a $m*ratului- 'l era e"comunicat vitan!o ceea ce nu6# $m*ie!ica sa se cunune religios i un *reot sa o,icie<e sluJba cstoriei- (t%ta !oar ca ceilal0i ecle<iati n6aveau voie sa asiste- 7e asemenea car!inalii erau gata sa ia *arte la bal sau la orice alta serbare !ar banca re<ervata lor $n biserica un!e urma sa aib loc ceremonia cstoriei ramase goalaCre! ca !aca acest lucru ar ,i !e*ins e"clusiv !e car!inalul Consalvi el ar ,i $m*cat $ntr6 un ,el lucrurile- 7ar maJoritatea colegilor sai erau mult mai *utin re<onabili !ec%t el- Pe !e alta *arte situa0ie !e e"comunicat vitan!o era at%t !e clar reglementata !e regulile bisericeti $nc%t nu e"ista *ractic nici o *osibilitate !e a o elu!a !e $n!at ce6ar ,i ,ost invocata- )a r%n!ul lui $m*ratul se m%nie cum*lit v<%n! banca somit0ilor bisericeti neocu*ata- Unii ,ura $ntemni0a0i $n ,ortre0e al0ii @ *rintre care i Consalvi @ ,ura obliga0i sa se re$ntoarc $n oraele $n care ,useser e"ila0i- Nu6mi mai a!uc aminte !aca !u* acest moment sau $nainte li se inter<isese sa *oarte ciora*ii i calota rosie !in care *ricina $i atrseser *orecla !e Ucar!inalii negriS care i6a !eosebit !e ceilal0i tot tim*ul c%t au !urat acele certuri *olitico6!ogmaticeScurta e!ere a car!inalului Consalvi la Paris a re$nno!at i mai str%ns legturile !e *rietenie ce e"istau $ntre noi i !aca amintirile mele !in co*ilrie ,useser !ate *este ca* reva<%n6!u6# *e car!inalul 4aurF am ,ost $n sc3imb *ur i sim*lu $nc%ntata !e colegul lui- 7esi n6am ,ost nicio!at a!e*ta regimului im*erial am ,ost $ntot!eauna !e acor! cu ra0ionamentele obiective i im*ar0iale- aa ca am ,ost *ro,un! im*resionata s6# au! *e car!inalul Consalvi *e el omul *ersecutat vorbin! cu at%ta bl%n!e0e lament%n!u6se !in *ricina situa0iei $ncurcate $n care se gsea i cut%n! cu at%ta buna6cre!in0 miJloacele ca s6o evite- (vu o serie !e !iscu0ii cu

ministrul cultelorQ o,eri mai multe solu0ii ale cror amnunte le6am uitat !es*re care ne6a vorbit ceasuri $n sir !ar !es*re care $m*ratul nici n6a vrut sa au!- Publicul a rmas convins ca absenta car!inalilor a 0inut numai !e ,a*tul ca acetia nu erau !e acor! cu !ivor0ul $m*ratului ceea ce evi!ent era o greealN6am asistat nici la serbarea cstoriei !u* cum nu asistasem nici la cea a $ncoronrii4a m%n!ream cu li*sa mea !e curio<itate !ar !e ,a*t am !esco*erit ca nu ma !usesem !in lene i !in como!itate- 7eranJul mi se *rea a ,i mult mai mare !ec%t *lacerea !e a *artici*a la asemenea sin!ro,ii iar relatarea lor $n amnunt !e ctre cei care au luat *arte mi6a satis,cut *e !e*lin curio<itateaQ a*oi am citit a !oua <i $n Jurnale totul st%n! linitit $n ,otoliul meu i ,elicit%n!u6m ca sc*asem !e o asemenea corvoa!a- 7e la mine !e acas n6am v<ut !ec%t ilumina0ia- ( ,ost cea mai ,rumoasa *e care mi6a ,ost !at s6o va! vreo!at $m*ratul @ care avea $ntot!eauna i!ei nstrunice @ *orunci sa se $nalte !in *%n<a marele arc !in Pia0a l;'toile @ aa cum e"ista el ast<i @ iar acest monument im*rovi<at avu un e,ect nemai*omenit- Cre! ca a ,ost *rimul e"em*lu @ a!o*tat ast<i !e to0i ar3itec0ii @ !e a ve!ea cum arata o construc0ie $nainte !e a6i stabili *recis ,orma- (rcul !in l;'toile a ob0inut lau!ele *e care le meritaUnc3iul meu e*isco*ul !in NancF a *artici*at la conciliul e*isco*ilor ,rance<i care a avut loc la Paris cu sco*ul !e a lamuri !i,eren!ele cu Pa*a !ar ,ara nici un re<ultat- Unc3iul meu se com*orta aa cum trebuia sa se com*orte un e*isco* lu%n! totui @ cu !elicate0e @ *artea $m*ratului lucru care6# $nc%nta gro<av *e Na*oleon- Numai ca la *utina vreme !u* asta $i !!u o m%3nitoare !ova!a !es*re mul0umirea sa numin!u6# *e unc3iul meu ar3ie*isco* al 2loren0ei- +mul ,cuse o mul0ime !e lucruri bune la NancF un!e se bucura !e ,oarte mare consi!era0ie i un!e se sim0ea e"trem !e bine- ( aban!ona o asemenea ree!in0a @ un!e se stabilise !e multa vreme @ ca sa ia $n st*%nire $m*otriva clerului i a Pa*ei o !ioce<a italiana era o a!evrat calamitate caci $i atrgea asu*ra ca*ului !iverse uri clericale care nu iart *e nimeni i nimic- Sosi la Paris !is*erat- Tata care $l iubea mult se necJi tot at%t !e tare ca i el7iscutar $n!elung si !u* ce c%ntrir inconvenientele @ !e a nu6i ,ace *e *lac $m*ratului sTu !e a o ru*e cu /iserica @ aJunser la conclu<ia ca nu6i *utea asuma singur o asemenea rs*un!ere- )ui !u &oisin e*isco* $n Nantes i lui /arral ar3ie*isco* $n Tours li se *romiseser i lor *osturi !e seama $n Italia tot at%t !e ne!orite !e clerul italian ca i cel !e la 2loren0a- 7omnul !u &oisin trecea !re*t unul !intre cei mai abili teologi aa ca era *relatul cel mai res*ectat !in toat biserica galicana- Cei trei *rela0i se reunir !e c%teva ori- Unc3iul sttea la noiQ $ntr6o buna !iminea0a ne s*use ca !u &oisin !u* re,u<ul categoric al $m*ratului !e a reveni asu*ra numirii colegului sau la 2loren0a *lecase la NantesQ ca nu6i mai rm%nea altceva !e ,cut !ec%t sa se !uca la Saint6Clou! $m*reuna cu ministrul cultelor ca s6i s*un $m*ratului cu gura lui ca nu acce*ta acel *ost- 7omnul !e /arral; nu luase $nc nici o 3otr%re- '*isco*ul !!u *orunca sa i se *regteasc trsura !e cltorie *entru a se re$ntoarce a treia <i la NancF7iscuta $n!elung cu tata i cu mine reca*itul%n! toate motivele care6# !eterminaser sa ia acea 3otr%re irevocabila- Se $na*oie t%r<iu- )a masa venin! vorba !es*re *lriile !e *ai e*isco*ul $mi s*use cu un sur%s ,or0at: . N!J!uiesc ne*oata ca ai sa ma rogi s60i cum*r o mul0ime !e lucruri- Cre! ca cele mai ,rumoase sunt $n ToscanaTata i cu mine am sc3imbat sur*rini o *rivire- '*isco*ul *leca $ntr6a!evr a !oua <i $n <ori s*re NancF !ar ca s6i ,ac bagaJele i sa se !uca la 2loren0a- (m evitat orice e"*lica0ieC%n! un om contiincios i cu mult bun6sim0 ac0ionea< ast,el $m*otriva *ro*riei sale voin0e $ntr6a!evr nu mai ai nimic !e s*us- N6am a,lat nicio!at mai multe amnunte !es*re acest lucru $m*ratul l6o ,i amenin0at sau i6o ,i ,g!uit cine tie ceX Cre! ca niciuna nici alta n6ar ,i *utut im*resiona un om al crui s*irit era tot at%t !e !istins *e c%t !e soli!a $i era Ju!ecata-

Re$ntorc%n!u6se !e la 2loren0a $n #?#> 3otr%rea luata se !ove!ise at%t !e ne,asta $nc%t nu mai avea nici un rost sa mai revin asu*ra trecutului- 7e alt,el ea i6a i grbit moartea unc3iului meu caci ura *arti!ului emigran0ilor i cea a *reo0ilor i6au !at m%na *entru a6i amari tot restul vie0ii bietului btr%n- ai $n ciu!a stimei !eosebite !e care se bucura la NancF un!e se re$ntorsese neca<urile $n!urate la 2loren0a #6au um*lut !e at%ta ,iere $nc%t n6a mai re<istat i a murit- 7aca ar ,i rmas la NancF niciuna !intre Jignirile care #6au amr%t at%ta n6ar ,i avut loc iar el ar ,i gsit $n Pa*a un *rotector i nu un !uman o,ensat care !orea sa se r<bune- 7ar a te $m*otrivi voin0ei $m*ratului oric%t !e *lau<ibil ar ,i ,ost motivul ar ,i ,ost $n vremea aceea nebunie curata(le"is !e Noailles *rimise un brevet !e sublocotenent ca sa intre $n armataQ !ar el !eclara sus i tare ca nu voia sa !evina o,i0erQ $m*ratul insista !ar el re<ista $l arestar i6# varar la $nc3isoare !ar el o tinu *e a lui i nu ce!a- 1m*ratul 0inea s6# trimit la C3arenton- (i lui ob0inur cu mare greutate sa rm%n la &incennes- 1n s,%rit ne*ut%n!u6i $n,r%nge $n!rtnicia i tem%n!u6se *oate ca aceasta nebunie sa nu !evina contagioasa $m*ratul $l scoase !in temni0 *oruncin!u6i sa *rseasc Im*eriul un!e n6avea nevoie !e acel Ucons*irator !e sacristieS- ai mul0umit !e aceasta *orecla ironica $i !esc3ise larg *or0ile $nc3isorii i i le <vori *e cele ale *atriei- T%nrul !e Noailles a ,ost singura *ersoana @ !u* c%te stiu eu @ care a re<istat $n ,ata $m*ratului !u* cum !oamna !e C3evreuse a ,ost singura care a ,ost silita sa ocu*e un loc la Curtea im*eriala(le"is !e Noailles n6a ,ost $nsa singurul care a *rimit brevetul !e sublocotenentQ o!at cu al lui au mai ,ost trimise o !u<ina altor tineri ale cror ,amilii a,late $n o*o<i0ie erau cele mai $n!%rJite- (ceste brevete ,useser e"*e!iate !u* un bal costumat !at !e !oamna !e CaFla un bal !e un ,ast i !e o mre0ie nemai*omenite !at s*ecial ca sa aJung la urec3ile $m*ratului- (cesta voia ca *ersoanele care nu6# sim*ati<au sa vegete<e $n linite i *aceQ !e $n!at ce cute<au sa se remarce $n vreun ,el trebuiau @ vr%n! nevr%n! @ sa ,ac *arte !in guvernul lui ,iin!c Na*oleon nu a!mitea nici un ,el !e !istinc0ie care sa nu se !atore<e lui7e alt,el se v<u ca a*reciase ,oarte bine lucrurile ,iin!c @ cu e"ce*0ia lui (le"is @ to0i acei sublocotenen0i ,ini0i *este noa*te !evenir cu tim*ul cei mai <eloi SUs0intori ai coroanei im*eriale- Nu stiu !aca $n e*oca aceea !oamna !e CaFla era *rietena intima cu !ucele !e Rovigo aa cum s6a constatat mai a*oi !in nemai*omenita asemnare a ,iului ei cu el- 7u* ce s6a !at $n s*ectacol $n mo! *ublic cu )u!ovic al 5&III6lea s6au 0esut *e seama ei sute !e istorii scan!aloase- 'u *ersonal nu le6am cre<utQ era totui o *ersoana agreabila at%t c%t *utea ,i o ,emeie care avea un ten groa<nic !ar care era ,oarte s*irituala i !eosebit !e !ornica sa *laca+ !ucea ,oarte *rost cu brbatul ei @ o ,iin0 mai mult !ec%t bi<ara @ !ar era *lina !e tan!re0e i !e griJa ,ata !e soacra ei care o a!ora7aca mi6ar ,i cerut cineva rela0ii !es*re ea $n acea e*oca as ,i $n,0iat6o ca *e o ,emeie cu o com*ortare ,oarte la locul ei *oate ,c%n! un *ic *e mironosi0a i a,i%n! o mare cucernicie $mi amintesc ca o!at c%n! !ansase ca!ril !e lasata6secului ceru sa ,ie $nlocuita $n s%mbta urmtoare c%n! se !ansa !in nou !esi niciuna !intre celelalte a*te ,emei nu se s,ii s6# !anse<e7oamna !e CaFlus avea mare griJa !e cucoanele btr%ne !in societatea soacrei sale !e e*isco*i i !e oamenii /isericii- Noi cre!eam ca o ,ace !in convingereQ !ar mai t%r<iu a !ove!it ca o ,cea !oar !in nevoia !e intriga i !in !orin0a !e a ,i ri!icata $n slavi- Postea cu ostenta0ie ceea ce era !e mare mirare $n tim*ul Im*eriului- Putini oameni a,iau *e atunci ast,el !e *ractici c%n! balurile aveau loc ,ara nici o Jena c3iar i $n *rimele !oua s*tm%ni ale *ostului Patelui !ar $ncetau ime!iat !u* asta- 1mi amintesc ca !omnul conte !e Pal,F av%n! neins*irata i!ee !e a !a un bal $n &inerea mare n6au venit !ec%t !oua ,emei i acelea !e la Curtea im*eriala- (sta $mi

a!uce aminte !e convertirea lui Kules !e Polignac- N6am cre<ut nicio!at $n sinceritatea cucerniciei sale i iat !e ce'"ista la )Fon o motenitoare bogata a carei mama era sub totala in,luenta a *reo0ilor ce se o*uneau Concor!atului- (cetia au aranJat ca ,ata sa se mrite cu (le"is !e Noailles *e atunci cori,eul acestei *o*imi- T%nrul se !use !eci la )Fon ca sa !iscute amnuntele si $ntr6o s*tm%n reui sa se ,ac at%t !e anti*ati<at i !e mama i !e ,ata $nc%t nu mai ,u vorba !e nici o cstorieKules !e Polignac $ntemni0at la &incennes *rin !eosebita bunvoin0a a $m*ratului @ caci !esi ,usese con!amnat !oar la trei ani termenul trecuse !e mult @ tot n!J!uia sa ias !in *ucrie- (!rien !e 4ontmorencF $i $ngriJea $ntr6un mo! c%t se *oate !e amical *ri<onierii $ncre!in0a0i lui la &incennes1ntr6o seara se vorbi la mine !es*re ru*erea cstoriei lui (le"is !e Noailles. 7race <ise (!rien tocmai i6am istorisit treaba asta lui Kules- I6am s*us ca !aca s6ar !ove!i un bun catolic am *utea aranJa cstoria asta $n ,avoarea luiR Nici n6au trecut bine o*t <ile i am i a,lat ca Kules !evenise !eosebit !e evlaviosRenun0ase la !istrac0iile ,oarte *utin orto!o"e *e care le *racticase *%n atunci i6i sc3imbase *rietenii $n s,%rit sentimentele i obiceiurile sale su,erir o asemenea trans,ormare $nc%t !u3ovnicul sau @ *e care i6# alesese !intre *reo0ii cei mai bineva<uti @ *utu s*une coreligionarilor sai ca !omnul !e Polignac era omul care le mergea la inima- Ime!iat $nce*ur tratativele *entru cstorie tratative care erau acum !estul !e avansate *entru a ,i a*roa*e siguri !e succesul lor !e $n!at ce t%nrul ar ,i ieit !e la &incennesQ !ar $m*ratul *use *iciorul $n *rag i o mrita *e bogata motenitoare cu !omnul !e 4arbeu,1nce*%n! !in acea e*oca *e Na*oleon $l a*uca ,ante<ia sa mrite @ !u* bunul lui *lac @ toate ,etele care aveau o <estre mai mare !e cinci<eci !e mii !e ,ranci- (ceasta inc3i<i0ie *rivin! !iversele ,amilii a contribuit i ea la ne*o*ularitatea sa- (!mitea totui i o oarecare re<istenta7omnul !e (lligre era ambelanQ $m*ratul $i ceru ,ata ca sa i6o !ea !e nevasta !omnului !e CaulaincourtQ omul se *re,cu a acce*ta Pro*unerea cu bucurie- 7ar *este c%teva <ile veni s6i s*un cu un aer m%3nit ca !omnioara !e (lligre sim0ea o sila !e ne$nvins ,ata !e *ersoana !ucelui !e &incennes- 1m*ratul nu Ti insista- 7omnul !e (lligre se cre<u salvat !ar a,l%n! la Putina vreme !u* asta ca !omnul !e 2au!oas ,ratele !ucesei Ue Rovigo ,usese *ro*us !re*t ginere <ori $n o*t <ile 4ritiul ,etei sale cu !omnul !e Pomereu sub *rete"tul ca6# Pre,erase !intre to0i *reten!en0ii $m*ratul ,u su*rat o vreme *e !omnul !e (lligre !ar acesta *rete"t%n! ca nu avea nici o vina o ,cu *e nevinovatulC%t !es*re Kules el *astra o aura !e s,in0enie *e care n6o *utu e"*loata !ec%t $n tim*ul Restaura0iei caci a rmas *ri<onier *%n $n #?#>Ca*itolul &II S*iritul emigran0ilor re$ntori. 1m*ratul i regele Romei. I!ealisti. 7omnul !e C3ateaubrian!. 7ucesa !e )evis. 7ucesa !e 7uras. 7ucesa !e C3%tillon. Contele i contesa !e SegurN6am s6mi *ot a!uce nicio!at aminte ,ara s6mi ,ie ruine !e bucuria vinovata cu care *rimeam vetile !es*re $n,r%ngerea armatelor noastre- (m citit mai t%r<iu cuvintele *e care 4ac3iavelli le rostise !es*re 2uori inci0i si cu ,runtea rosie !e ruine m6am v<ut obligata sa mrturisesc asemnarea- 'migran0ii !in toate tim*urile i !in toate tarile ar trebui s6i ,ac !in

lucrarea lui 4ac3iavelli o carte !e c*t%iQ aceasta oglin!a i6ar !etermina sa !ea $na*oi !in ,ata *ro*riei lor imagini- Sigur sentimentele nobilimii nu erau la ,el $n toate tarile !ar am ,erma convingere ca masele *o*ulare !eveniser total in!i,erente la succesele militare ale lui Na*oleonC%n! tunul vestea c%tigarea vreunei mari batalii nu se mai bucura !ec%t un numr ,oarte mic !e oameniQ *o*ula0ia rm%nea ne*stoare- 'ra i ,iresc caci se saturase *%n *este ca* !e o ast,el !e glorie tiin! *er,ect !e bine ca noile succese a!uceau !u* sine noi *overi *e umerii ei- + btlie c%tigat $nsemna *ractic alt r%n! !e recrutri i cucerirea &ienei nu era !ec%t *relu!iul unui mars nimicitor ,ie s*re &arovia ,ie s*re Petersburg- 7e alt,el mai nimeni nu avea $ncre!ere $n e"actitatea buletinelor i a*ari0ia lor nU st%rnea nici un ,el !e entu<iasm $m*ratul era $ntot!eauna *rimit cu mult mai multa rceal la Paris !ec%t $n oricare aue orae ale tariiCa sa res*ect totui cu stricte0e a!evrul trebuie sa s*uT ca $n <iua $n care cea !e a !ou<eci i asea lovitura !e tu vestit 2ran0ei ca $m*rteasa nscuse un biat a rsunat $n $ntreg Parisul un lung strigat !e bucurie care a vuit ai!oma unui tala< !e<ln0uit- Toat lumea ieise la ,erestre sau $n *ragul *or0ilor $n tim*ul celor !ou<eci i cinci !e lovituri !e tun se $nst*%nise $n $ntreg oraul o tcere ciu!ata !u* care urma cea !e a !ou<eci i asea lovitura si o !ata cu ea e"*lo<ia !e bucurie a *ari<ienilor- (cest *runc era un ,el !e $ncununare a victoriilor !e *%n atunci ale $m*ratului iar oamenilor le *lac norocoii- (r ,i !e *risos sa mai s*un ca cei care nu6 # *uteau su,eri n6au sim0it $n acel moment nici cea mai mica emo0ie- 2a*t e ca $m*ratul $i iubea cu *atima o!rasla iar !e $n!at ce micul rege se ,cu mai mrior i *utu !istinge *ersoanele !in Jurul sau $l *re,era tuturora *e tatl sau- Poate ca cu tim*ul !ragostea *aterna #6 ar ,i ,cut sa !evina mai avar cu s%ngele sol!a0ilor- (m au<it *ovestin!u6se la !omnul !e 2ontane ca $ntr6o <i $n tim* ce acest !omn asista la !eJunul $m*ratului regele Romei alerga vesel $n Jurul mesei- Tatl sau $l urmarea cu nite oc3i $n care se citea o !ragoste ,ara margini- )a un moment !at co*ilul se $m*ie!ica !e ceva c<u i se lovi uor ceea ce6i *ricinui o s*aima cum*lita tatlui- 7u* ce se liniti $m*ratul c<u $ntr6un soi !e sumbra reverie a*oi rosti cu glas tare ,ara sa se a!rese<e $n mo! s*ecial cuiva: . (m v<ut <ise el cum o g3iulea !e tun a ucis !ou<eci !e oameni !intr6o !ataR 7u* care $nce*u sa !iscute cu !omnul 2ontane treaba *e care o avea !e !iscutat i !e la care ,usese !istras !e $nt%m*larea !es*re care v6am vorbit- Nemul0umirile i ne*lcerile care $nce*user s6i scoat ca*ul *oate ca contribuiser i ele la acele g%n!uri melancolice- Cre! ca n6a mai is*rvi nicio!at !aca m6a ambi0iona sa istorisesc tot ce se s*unea *e seama $m*ratului !ar cum eu *riveam lucrurile 9 lrR PUsrna o*o<i0iei n6am !at nicio!at cre<are unor ast,el ,%l TH6T3iar !aca aceasta *risma arata lucrurile $n culori sim $ \eT PuTn avea avantaJul ca le marea caci am ,ost *ur i at%t 9 m;ratT sa va! c%0i oameni ce *reau $n oc3ii notri tot e mari ca i ,a*tele *e care Na*oleon $i *unea sa le sv%reasc s6au !ove!it a ,i mrun0i i me!iocri c%n! el a $ncetat s6i mai sus0in- Unul !intre cele mai mari talente ale sale era sa !esco*ere @ cu *rivirea lui !e vultur @ s*ecialitatea ,iecruia s6# ,oloseasc e"act acolo un!e trebuia si *rin asta sa traga ma"imum !e *ro,it- Singurele *ersoane ,ata !e care sim0ea o sila !e ne$nvins erau liberalii convini cei crora el le s*unea Ui!ealitiU- C%n! cineva era o!at etic3etat ast,el *orecla $i rm%nea *e vecie $m*ratul #6ar ,i trimis cu *lacere $n $nc3isoarea !in C3arenton *rivin!u6# ca *e un ,lagel social- 7in *cate eram sili0i sa recunoatem ca geniul lui /ona*arte $l aJutase sa va! lucrurile Just i ca acele s*irite care visau la ,ericirea na0iunilor @ sigur oameni !estul !e res*ectabili @ nu ,ceau altceva !ec%t sa a0%0e *atimile mul0imii i sa *rovoace !e<or!ine i vraJba- Printre aceti Ui!ealitiS $m*ratul $l numra i *e !omnul !e C3ateaubrian!'roare- 7omnul !e C3ateaubrian! n6a mani,estat nicio!at nici un ,el !e slbiciune *entru genul umanQ nu s6a *reocu*at nicio!at !ec%t *e *ro*ria sa *ersoana str!uin!u6se s6i ri!ice un *ie!estal !e un!e sa *oat !omina secolul- (cest loc sigur ca era greu !e ocu*at c%n! e"ista un

Na*oleon !ar el s6a str!uit ,ara $ncetare s6# ocu*e- 4emoriile sale !e<vluie lumii $n ce msur s6a str!uit cu c%ta *erseverenta i cu c%ta n!eJ!e ca va reui- ( reuit $ntr6o oarecare msur s6i cree<e o atmos,era a*arte un!e el era soarele- 7e $n!at ce ieea !in aceasta atmos,era !evenea *ur i sim*lu insu*ortabilQ at%ta vreme $nsa c%t rm%nea cu,un!at $n aceasta atmos,era era cel mai *lcut cel mai amabil om i6i !istribuia ra<ele cu cea mai !e*lina gratieNu6mi *lcea !ec%t acest C3ateaubrian! celalalt mi se *rea o!ios7aca s6ar ,i mul0umit sa ,ie !oar scriitor @ aa cum $l $n!emna ,irea lui !e artist @ $n a,ara !e c%teva neca<uri *rileJuite !e critica n6ar ,i cunoscut i n6am ,i cunoscut !ec%t *r0ile sale bune i *lcute- 7ar ambi0ia !e a !eveni om !e Stat #6a t%r%t *e alte tr%muri !ec%t cele literare un!e *reten0iile sale @ !estul !e *rost *rimite @ au iscat $n el o mul0ime !e *atimi i i6au $necat stilul $n valuri !e ,iere ,c%n!u6i multe !in scrieri a*roa*e !e necitit tocmai c%n! tim*ul i6ar ,i *us la $n!em%na nite cititori im*ar0iali- 7omnul !e C3ateaubriam! saa lsat tot tim*ul $n voia !is*o<i0iilor !e moment- ( sesi<at *unctul slab al *ublicului i a reuit s6# ,late<e at%t !e bine cu talentul sau !e scriitor $nc%t a reuit sa !evina ,oarte *o*ular- Pentru asta i6a ,ost absolut in!i,erent ca a trebuit s6i sc3imbe ra!ical *rerile sa ri!ice $n slavi ceea ce *onegrise mai $nainte i sa *onegreasc ceea ce lu!ase- (i6a $nsuit !oua sau trei *rinci*ii *e care le6a m%nuit cu !ibcie !u* $m*reJurri $n aa ,el $nc%t le6a ,cut a*roa*e !e nerecunoscut !ar cu aJutorul crora a i<butit sa ias !in toate $m*reJurrile si culmea *retin<%n! ca a ,ost $ntot!eauna *ro,un! consecvent- )ucrul i6a ,ost cu at%t mai uor !e reali<at cu c%t s*iritul sau care ,ri<a !eseori genialitatea nu s6a sim0it c%tui !e *utin st%nJenit !e niciuna !intre consi!era0iile morale care #6ar ,i *utut !eranJa- Nu cre!ea $n nimic *e lume !ec%t $n talentul lui !ar acest talent se *resc3imbase $n oc3ii sai $ntr6un altar $n ,ata cruia sttea venic *rosternat- 7aca voi vorbi !es*re Restaura0ie i !es*re Revolu0ia !in #?ID !eci !aca voi continua cu 4emoriile *%n atunci voi mai avea !eseori *rileJul sa ma $m*ie!ic !e el- 1n tim*ul Im*eriului mi s6a *rut a ,i un om !e geniu *ersecutat *entru ca re,u<a sa ri!ice $n slavi !es*otismul i *entru c6i !!use !emisia !in sluJba !e ministru $n &alais !u* moartea !ucelui !e 'ng3ien- :eniul cretinismului Itinerar la Ierusalim *oemul 4artirii *ublicate recent Justi,ica a!mira0ia noastr- Sigur ca entu<iasmul c%torva !oamne mi s6a *rut e"agerat !esi m6am asociat i eu lor *%n la un anumit *unct $mi a!uc aminte !e seara c%n! ne6a citit c%teva *agini !in (bencerage la !oamna !e Segur- Citea cu vocea cea mai mictoare cea mai emo0ionant cu acea $ncre!ere *e care o avea $n tot ceea ce ieea !e sub *ana lui- Kraia at%t !e intens sentimentele eroilor sai $nc%t lacrimile $nce*user a6i c!ea *e 3%rtiile !in ,ata lui- 1m*rteam ,ara sa vrem aceasta vie emo0ie caci ne 0inea *e to0i sub ,armeculR 'cturii sale- 7u* ce is*rvi !e citit ga<!a a!use ceaiul. 7omnule !e C3ateaubrian! !umneavoastr nu !ori0i ceaiX . /a !a v6a cere unul4 1ntr6o secun!a ecoul se rs*%n!i $n $ntreg salonul. 7raga mea vrea ceaiR . 1i voi !uce eu un ceaiR 7a0i6i un ceaiR ( cerut ceaiR 'tc- ai <ece cucoane se *user $n micare ca s6i serveasc Ui!olulS- 'ra *entru *rima oara c%n! asistam la un asemenea s*ectacol i mi se *ru at%t !e ri!icol $nc%t m6am Jurat sa nu Joc nicio!at un asemenea rol- aa $nc%t !esi am ,ost $n rela0ii !estul !e a*ro*iate cu !omnul !e C3ateaubrian! nu m6am $nrolat nicio!at $n Uregimentul !oamnelor saleS cum le s*unea $n btaie !e Joc !oamna !e C3ateaubrian! i n6am aJuns nicio!at la nici un ,el !e intimit0i ,iin!c el nu a!mitea !ec%t a!oratoarele sincereC%n! $n #?#8 am *rsit ree!in0a !e la /eauregar! ca sa ne instalam $n conacul !e la C3%tenaF !omnul i !oamna !e C3ateaubrian! tocmai se stabiliser la &allee6au"6)ou*s la !istanta !e <ece minute !e casa mea- )ocuin0a @ creata !e el @ era $nc%nttoare iar el o iubea enorm- Ne vi<itam tot tim*ul- (!esea $l gseam scriin! *e coltul unei mese !in salon cu o *ana

*e Jumtate ru*ta care abia intra *e gura unei sticlu0e cu cerneala- C%n! ne ve!ea trec%n! *rin ,ata ,erestrei scotea un strigat !e bucurie $i v%ra 3%rtiile scrise sub *erna unei vec3i berJere care6i servea i !e ma*a i !e secreter si !intr6un salt ne ieea $nainte cu bucuria unui colar care c3iulete !in clasa- (tunci era nemai*omenit !e !rgu0 i !e amabil- N6a *utea s*une acelai lucru !es*re !oamna !e C3ateaubrian!#Q era o ,emeie !etea*t !ar ve!ea numai *r0ile rele ale lucrurilor- ( ,cut mult rau so0ului ei irit%n!u6# $ntruna i ,ac%n!u6# sa ca*ete o ,ire insu*ortabila- 'l a avut tot tim*ul un !inte $m*otriva ei ,iin!c nu #6a lsat nicio!at sa se bucure !e nici o cli*a !e linite- (m s*us ca ,emeia avea s*irit i acesta era un lucru !e necontestat- Totui orgoliul ei burg3e< se sim0ea Jignit !e re*uta0ia literara a !omnului !e C3ateaubrian!- 1n tim*ul Restaura0iei !oamna !ori cu *atima titluri i locuri la Curte ; C3ateaubrian! se $nsurase $n #C martie #BC8 ncav%n! la acea !ata !ec%t !ou<eci i *atru !e ani cu o t%nr or,ana e"trem !e ,rumoasa i ,oarte bogata !omnioara Celeste /uisson !e la &igncU'a a ,ost victima ,i!ela totui i !eosebit !e !evotata a egoismului ,ara *erec3e i a venicei inconsecvente a so0ului ciS s*une '!ouar! 9crriot $n cartea sa 7oamna Recamier i *rietenii ei (n- e!- 2 r-)Uentru a com*ensa succesele so0ului ei- (,irma @ sus i tare 6ca nu citise un r%n! !in ceea ce *ublicase brbatu6suQ !ar cum $i $m*uia <ilnic ca*ul ca o tara care se bucura !e cinstea !e a avea un om ca el i *e care nu6# ,cea guvernator era o tara blestemata so0ul ei o ierta av%n! $n ve!ere !evotamentul e care6# nutrea ,ata !e el- 2a*tul ca aceasta ,amilie risi*ea ,oarte multi bani ,ara sa triasc totui *e *icior mare era o noua !ova!a a ,elului !e<or!onat i nesocotit $n care $i *lani,ica bugetul- )6am au<it !e alt,el !e multe ori *e !omnul !e C3ateaubrian! s*un%n! ca nimic nu i se *rea mai insi*i! !ec%t sa triasc !intr6un venit limitat- &oia sa aib bani multi s6 i risi*easc sa simt li*surile sa aib !atorii sa ,ie numit ambasa!or sa ,ac ce *o,tea cu banii !estina0i c3eltuielilor !e re*re<entare sa *rseasc sluJba sa ,ie srac li*it *m%ntului i *lin !e !atorii sa renun0e la avantaJul !e a avea !ou<eci i cinci !e cai $n graJ! i sa aib *lacerea !e a re,u<a o invita0ie la masa sub *rete"tul ca nu are cu ce s6i *lteasc o trsur care s6# !uca acolo $n s,%rit sa treac *rin cele mai variate situa0ii *entru a se U!es*lictisiS @ cum s*unea el @ caci !e ,a*t- (sta era sco*ul i marele secret al vie0ii sale1n ciu!a acestei vie0i 3aotice la care !omnul !e C3ateaubrian! le asocia @ ,ara sa simt nici cea mai mica remucare @ *e toate *ersoanele care6i erau !evotate era totui un om care *lcea- 7u* ce60i $ntorcea *e !os toat via0a se str!uia sa 0i6o ,ac c%t !e c%t acce*tabila- 7in c%n! $n c%n! c3iar se c<nea sa arate ca ,ace mari sacri,icii ,ata !e *ersoanele ce6i iubeauQ !ar cum le ,cea $m*otriva ,irii sale nu6# 0ineau nicio!at *rea mult- (sa !e *il!a !u* ce a acce*tat sa *lece la Roma $m*reuna cu !oamna !e /eaumont !esi aceasta $l incomo!a at%ta a s%c%it6o i a tracasat6o $nc%t biata ,emeie a murit a*roa*e i<olata !e toat lumea- Pe urma !u* ce i6a sc3imbat ,elul !e via0 s6a aruncat !in nou cu KUrie $n societate a *us oc3ii *e !oamna P- iar c%n! ea s6a Ji!ragostit nebunete !e el a asistat la cum*lita boala care a \vit6D] nebunia ,ara nici cea mai mica urma !e regret- 4ai r<ui a consim0it cu mare greutate sa scrie un articol !estul e rece $ntr6o ga<eta *entru a a!uce unele elogii !oamnei 7uras care tim* !e !ois*re<ece ani nu trise !ec%t *entru el; (s *utea a!uga o sume!enie !e nume la aceasta lista caci !omnul !e C3ateaubrian! a tiut $ntot!eauna sa se lase a!orat ,ara s6i ,ac nici cele mai mici re*rouri *entru m%3nirile *e care le cuna- 7intre toate *rietenele sale cre! ca cea care a ocu*at cel mai mare loc $n inima sa a ,ost !oamna 5 !evenita !ucesa !e P- Povestea acestei biete ,emei e legata !e moravurile care e"istau $nainte !e Revolu0ie- Ca ,ata t%nr a ,ost !eosebit !e vesela i !e $nc%nttoareQ $n #BCD !atorita averii uriae *e care urma s6o moteneasca s6a mritat cu !omnul 5- ,iul mai mare al *rintului G- 2ara sa ,ie tot at%t !e !istins su,letete ca i sotia sa era totui !eosebit !e ,rumos si $n *lus un brbat @ cum se s*unea *e atunci @ la mo!a- C%n! a ,ost

*re<entata la Tuileries noua *erec3e a ,cut sen<a0ie $n ciu!a gravit0ii evenimentelor !in acea e*oca $n cur%n! ,urtuna Revolu0iei i6a !es*r0it- 7omnul 5- a emigrat sotia sa $nsrcinat a rmas $n miJlocul ,amiliei sale $m*rtin! $n *ermanenta nenorocirile acesteia- I6a $nso0it *e ai sai la $nc3isoare ,iin! $ngerul *<itor al *rin0ilor ei i mai ales al maresalei !e P- bunica so0ului ei- 1 servit6o ca o ,iica sau mai cur%n! ca o sluga *%n $n <iua $n care btr%na a ,ost !usa la ea,o!- (i6a v<ut a*oi tatl *ierin! sub oc3ii ei i6a consolat cum a *utut mama st%rnin! a!mira0ia i venera0ia tuturor *ersoanelor care erau $ntemni0ate $m*reuna cu ea- 7e $n!at ce *or0ile temni0elor s6au !esc3is *rimul ei g%n! a ,ost sa se !uca s6i $nt%lneasc brbatul *e care6 # iubea cu *atima- Sa *rseti 2ran0a *e vremea aceea nu era !eloc un lucru uor- Totui !atorita curaJului i inteligentei i<buti sa se $mbarce *e un va*or care *leca $n (nglia- Cu co*ilul $n bra0e batu !eci la usa so0ului ei- Numai ca !omnul !e 5- era *e atunci $n!rgostit lulea i !eci $n3mat la Jugul !oamnei 2it<69erbert- 7oamna avea *e *utin *atru<eci i cinci !e ani !ar *lacerea !e a ,i rivalul *rintului !e :alles 6 # U7omnul !e C3ateaubrian! arc multa noble0e su,leteasca un imens arnor6*ro*riu o ,oarte marc !elicate0eQ c gata sa ,ac orice sacri,iciu *entru *ersoanele *c care Ic iubete- 7in *cate n6arc nici umbra !e sensibilitate a!evrat- 4ic *ersonal; mi6a *ricinuit multa su,erin0S s*une !oamna Rccamicr (n- e!-,r-)Re nu6i ascun!ea !eloc nemul0umirea @ i se *rea ceva *lin 1V ,armec !omnului !e 5aa ca atunci c%n! se tre<i la usa u gra0ioasa lui tovara !e via0 sim0i o vie nemul0umire- Sub *rete"tul ca trebuie sa ,ac economie o con!use $ntr6o coliba amr%t un!eva $n nor!ul (ngliei2emeia nu se ol%nse at%ta vreme c%t el ramase alturi !e ea- 7ar nu *este mult a,acerile $l c3emar la )on!ra- (e!erile sale $n ca*itala Tvenir !in ce $n ce mai !ese se *relungir *%n c%n! omul r%mase acolo- 7omnul !e 5- era *rieten intim cu !omnul !e &- brbat t%nr mai *utin ,rumos !ar mult mai cinstit i mai *lcut !ec%t !omnul !e 5- (cesta !in urma $i mrturisi *rietenului sau *lictiseala *e care i6o *ricinuiau scrisorile tan!re !ar at%t !e triste ale sotiei sale7omnul !e &- $i re*roa c6o *rsise ast,el art%n! ca ar merita sa i se $nt%m*le i lui acelai lucru ca sa va! ce $nseamn sa ,ii nenorocit. NenorocireX Cea mai ,rumoasa <i !in via0a mea va ,i c%n! voi sc*a !e eaR 7omnul !e &- se o,eri sa $ncerce s6# sca*e *e !omnul !e 5- !e !ragostea sotiei sale(ceasta *ro*unere ,u acce*tata cu o bucurie ,ara margini !e ctre so0ul ticlos- Cei !oi *rieteni se !user !eci $m*reuna la colibaQ !u* c%teva <ile !omnul !e 5- *leca las%n!u6# *e !omnul !e &singur cu o ,emeie !e !ou<eci !e ani trista i *lictisita !e lungile <ile !e iarna- T%nra era *e c%t !e amabila i !e ,rumoasa *e at%t !e *lina !e talente i !e s*irit- 7omnul !e &- cum era !e alt,el i !e ate*tat se $n!rgosti nebunete !e sotia lui 5- aa ca nu6i ,u greu sa Joace rolul la care se angaJase $l averti<a !eci *e so0 !e *rogresele *e care le ,cuse si !u* c%teva luni !e !e*linul sau succes- So0ul $i scrise ca !orea sa le ,ac o vi<ita- 7oamna !e 5- tre<ita !in !ulcele vis $n voia cruia se lsase la g%n!ul ca avea s6i reva! so0ul *e care6# $nelase ,u cu*rinsa !e o m%3nire ,ara margini- 7omnul !e &- $ncerca $n <a!ar s6o liniteascQ $n s,%rit se 3otr$ s6i istoriseasc Pactul imoral *e care6# $nc3eiase cu so0ul ei a!uc%n!u6i !re*t ova!a cores*on!enta *e care o *urtase cu el- 7oamna !e 5(i avea $nc $n acea e*oca su,letul nobil i *ur- Se sim0i at%t !e revoltata !e a ,i ,ost tr!at $ntr6un mo! at%t !e o!ios $nc%t cum*lita revela0ie *ur i sim*lu o nuci- C3iar a !oua <i $i lua co*ilul i *leca la Garmout3 anun0%n! ca se re$ntorcea sa caute re,ugiu $n bra0ele mamei sale- So0ul ei ,u $nc%ntat sa se va! sc*at !e ea- 7ar !omnul !e &- alerga !u*J !oamna !e 5i<buti s6o *rin! $nainte !e a se $mbarca o liniti o $nso0i o bucata !e !rum i i<buti sa ob0in iertarea- 7ar ilu<ia iubirii se s*ulberase *entru ea- 7omnul !e &- ,usese *e!e*sit *entru

tran<ac0ia lui ruinoasa sa $n!ure calvarul iubirii *ier!ute care6i amr$ toat via0a- 7oamna !e 5sim0in!u6i onoarea ter,elita i inima !istrusa !e com*ortarea ur%ta a celor !oi brba0i *e care6i iubise sosi la Paris $n tim*ul saturnalelor !in e*oca 7irectoratului la care lua *arte activa- 'a $nsi mrturisete acest lucru $n c%teva r%n!uri: U4a simt c%t se *oate !e ne,ericita- 7e $n!at ce ma $n!rgostesc !e c%te un brbat se ivete altul care6mi *lace i mai multS- (legerile ei au ,ost $n acea e*oca !estul !e Jalnice at%t $n ceea ce *rivea calitatea *ersoanelor c%t i numrul(Junsese $ntr6un asemenea 3al !e !estrblare $nc%t !ragostea ei *entru C3ateaubrian! a ,ost ca un ,el !e reabilitare- (ceasta legtur aJunsese la a*ogeu c%n! iat ca !omnul !e C3ateaubrian! *leca $n *elerinaJ ctre Tara S,%nta- Cei !oi iubi0i $i !!ur $nt%lnire la $ntoarcere la 2%nt%na )eilor !in (l3ambra- 7oamna !e 5- n6avea !e g%n! sa li*seasc !e la o reve!ere at%t !e romantica- aa ca $n <iua in!icata se a,la acolo- Numai ca $n tim*ul absentei !omnului !e C3ateaubrian! ea $ncercase s6i *otoleasc nelinitea acce*t%n! curtea asi!ua a colonelului !e )- $n vreme ce6# ate*ta *e *elerin sa soseasc !e la Ierusalim !oamna a,la !es*re moartea colonelului- aa $nc%t atunci c%n! !omnul !e C3ateaubrian! sosi cu scu<ele gata *regtite *entru ca $nt%r<iase i cu gura *lina !e lau!e *entru *unctualitatea iubitei sale o gsi *e ,emeia at%t !e !raga $mbrcat $n !oliu i *l%ng%n! cu !is*erare moartea unui rival ,ericit $n absenta lui1ntreaga cltorie $n S*ania $l obliga !eci *e !omnul !e C3ateaubrian! sa $mbine rolul !e consolator cu cel !e a!orator $nce*%n! !io acea e*oca rela0iile !intre ei se rcir !esi au mai !urat o buna bucata !e vremePublicarea Itinerariului !!u un nou lustru talentului !omnului !e C3ateaubrian! i s*ori !orin0a multor *ersoane !e a6# ve!ea- Pro,ita !eci !e acest lucru *entru a6i crea !oamnei !e 5- o situa0ie mai buna- 7!u !eci !e $n0eles ca nuniai *rin ea se *utea aJunge la el $ncerc%n! ast,el sa *una ca*t singurt0ii acesteia- 7oamna tinu seama !e acest lucru cu at%t mai mult cu c%t era $n interesul ei- (tunci toat lumea $nce*u s6i !ea aten0ie *entru a6# atrage *e scriitor- Cum era o ,iin0 $nc%nttoare !e $n!at ce intrai $n rela0ii cu ea *lcea tuturor- + vreme ,cu *arte !in societatea !oamnelor !e 7uras !e /eranger !e )evis etc- 7ar !u* un tim* se *lictisi !e ele- Se retrase !eci !e bunvoie $n intimitatea o!ii sale un!e ocu*a0iile serioase se amestecau cu nite talente cu totul !eosebite care6o aJutau s6i *etreac $n mo! *lcut tim*ul- Trai ast,el *%n la Restaura0ie- 7u* aceea am v<ut6o n*ustin!u6se !in nou $n v%rteJul !istrac0iilor $mbrcat toat $n ro< !ansa ca o nim,a la un mare bal- So0ul ei care nu $ncetase s6o va! $ncerca sa se $m*ace cu ea- (tunci !oamna 5- $i lua titlul !e !ucesa !e P- I se *ro*use un a*artament $n *alatul !e P- Tot atunci $nce*u a se vorbi ca era $nsrcinatQ to0i cei !in Jur n!J!uir ca va !rui un ,r0ior ,iicei sale care se mritase !e c%0iva ani- 7in *cate *rietenii $nce*ur a observa manierele cam bi<are ale !oamnei !e 5- Urmar cele U+ suta !e <ileS ale lui Na*oleon- :roa<a *use st*%nire *e aceasta !oamna iar ciu!0eniile sale s*orir- Cei !in Jur au $ncercat o vreme sa ascun! acest lucru !ar *%n la urma nu s6a *utut i au trebuie s6o $nc3i! $ntr6un os*iciu $n cli*a $n care scriu aceste lucruri !oamna !e 5- e $nc3isa !e *este !ou<eci !e ani i nu i6a mai rec*tat nicio!at Ju!ecata- (sta a ,ost soarta uneia !intre *ersoanele *e care natura o ;n<estrase !in belug cu unele !intre cele mai ,rumoase i U00%i r%vnite $nsuiri- Nu ma *ot ab0ine sa nu a!aug ca ar ,i Jtteritat cu mult mai mult !e la via0 !ec%t at%t c%t i6a ,ost !at- - (ca n6ar ,i ,cut acea ne,ericita cltorie $n (nglia care a K;gnit6o at%t !e cum*lit i a !ece*0ionat6o $n asemenea 3al Q^ : i L l li lll $nc%t a !eterminat6o sa !uca via0a *e care a !us6o $n tim*ul 7irectoratului *oate ca n6ar ,i a*ucat *e un ast,el !e !rum- (m au<it ca brbatul ei a regretat !e multe ori ,elul cum se *urtase cu ea i mai ales ,a*tul ca o sacri,icase *e altarul acelor ,ali <ei ai galanteriei care

erau $nc atot*uternici $n e*oca $n care intrase el $n societate- N6a mai *utut ascun!e ,ata !e nimeni ca !e ,a*t el era singurul vinovat *entru toate nenorocirile sotiei sale7omnul !e C3ateaubrian! avusese inten0ia !e a o ri!ica $n *ro*riii sai oc3i i mai ales $n cei ai lumii- 7ar el nu era $n stare sa se ocu*e cu *erseverenta !e soarta altcuiva !ec%t !e a sa7u* ce !oamna !e 5- ,usese obligata sa se retrag ime!iat a*ruse acea Ucom*anie a cucoanelorS !in care ,ceau *arte !ucesele !e 7uras !e )evis i !oamna !e /erangerQ astea erau cele mai im*ortante restul nu conta aa ca n6are nici un rost sa le mai *omenesc- Cele trei !oamne $i aveau ,iecare ora lor- 7e $n!at ce !omnul !e C3ateaubrian! era *rimit !e una !intre ele aceasta <vora bine usa i numai el tia ce *timea !aca $n!r<nea sa o,ere uneia !intre ele c%teva !in minutele !estinate celorlalte- Se ,leau at%t !e tare cu succesele lor $nc%t *ortarul avea or!in sa tina *oarta $ncuiata ,iin! averti<at ca era ora la care trebuia sa soseasc !omnul !e C3ateaubrian! i va *ot asigura ca uneori consemnul se *relungea numai *entru a !a im*resia ca U<eulS sttuse mai mult la res*ectiva !oamna !ec%t la celelalte- Nu va mai vorbesc !e scenele care aveau loc $ntre cele trei rivale s*re !istrac0ia nebuna a celor !in JurQ $n ,iecare seara $nsa toate trei $i rec*tau buna !is*o<i0ie i se !uceau s6i ,ac o curte asi!ua !oamnei !e C3ateaubrian! *e care o co*leeau cu griJa i cu aten0iile lor- 1ntr6o <i c%n! aceasta era *utin rcit $mi mrturisi ca ,usese nevoita sa $ng3it cinci cni cu su*a ,ierbinte $n aceeai !iminea0 $nso0ite !e cele trei biletele *e care le arata tuturor bt%n!u6i Joc !e acele cucoane carag3ioase !ar $n ,on! !estul !e mul0umit $n sinea ei ,iin!c acele omagii ale unor !oamne at%t !e sus*use nu6i !is*lceau !eloc- Se s*une ca !oamna !e )evis ob0inuse !e la acel at%t !e r%vnit UgeniuS cele mai !e*line ,avoruriQ !oamna !e 7uras ri !e gelo<ie iar !oamna !e /eranger lua 3otr%rea s6i $n!re*te *rivirile $n alta *arte7oamnele !in cea !e a !oua categorie nu aveau *reten0ii at%t !e mari- Persoanele a!mise $n *reaJma !oamnei !e )evis o gseau amabila i ,rumoasaQ $n realitate era ur%ta i *osaca c3iar *rivita !e la o !istanta *e care nu m6am sim0it nicio!at is*itita s6o micore<- 7oamna !e 7uras era ,iica !omnului !e JCersaint care ,usese conven0ional- 4ama ei i ea sttuser $n tim*ul Revolu0iei la ree!in0a lor !in 4artinica- Sosin! la )on!ra cu o ,ata !e !ou<eci i !oi !e ani !eloc ,rumoasa !oamna !e Nersaint mul0umi cerului ca *utu s6o mrite cu !ucele !e 7uras srac li*it ceea ce6# obliga la o totala stare !e !e*en!enta im*usa cu !estula as*rime !e *rintul !e Poi" unc3iul ,etei- (verea !omnioarei !e Nersaint ,ara a ,i e"agerata $i convenea !e minune !omnului !e 7uras- (bia !ebarcata se i mrita cu el i c3iar $l a!ora o vreme !estul !e lunga7omnul !e 7uras era *rimul gentilom al camerei regeluiQ serviciul se ,cea *e c%te un an si $n tim*ul emigra0iei titularii nu li*seau nicio!at !e la *osturile lor- 7omnul !e 7uras ob0inuse aceeai sluJba i la Curtea lui )u!ovic al 5&III6lea- )a *utina vreme !u* ce se $nsurase $i veni r%n!ul s6i ia $n *rimire *ostul !e la Paris- 7omnul !e 7uras *leca !eci !in )on!ra $m*reuna cu sotia sa $n!re*6t%n!u6se s*re 4itou- (Juns la 9amburg *rimi o scrisoare o,iciala $n care i se arata ca regele consim0ea s6# re*rimeasc *e !omnul !e 7uras $n ,unc0ia *e care6o avusese !esi se $nsurase !ar ca ,ata unuia care ,cuse *arte !in Conven0ie nu se *utea ate*ta sa ,ie *rimita !e !oamna !ucesa !e (ngouleme- 7eci cu alte cuvinte !oamna !e 7uras era $n mo! o,icial e"clusa !e la 4itou- Cu riscul !e a !eveni ri!icol !omnul !e 7uras @ care era un om !e onoare @ $i !use sotia ma*oi la )on!ra i ramase alturi !e ea- 7oamna !e 7uras Se sim0i *ro,un! Jignita- 7u* o e!ere !e c%0iva ani $n (nglia teniilia !e 7uras se $ntoarse $n 2ran0a un!e a!use i !oua tet;te singurele *e care le6au avut7oamna !e 7uras observa $n s,%rit ascen!entul *e are6l avea asu*ra so0ului ei i6# ,cu s6i simt su*erioritatea cu o ,ranc3e0e care !use la !isensiuni- Pasiunea sa *entru !omnul !e C3ateaubrian! @ *e c%t !e nevinovata *e at%t !e e"travaganta @ s6a !atorat !e ,a*t *lictiselilor casnice i !orin0ei sale !e a se !istra- 7oamna !e 7uras nu se !istrase !eloc $n tinere0e !esi era o

,emeie s*irituala cu o inima ,ierbinte i cu o ,ire *lina !e !istinc0ie- Cu c%t scena *e care se a,la se $nl0ase cu at%t i se !e<vluiser i calit0ile *e care le avea- 7e alt,el eu i le !esco*erisem !e multa vreme7oamna !e /eranger se mritase @ ca !omnioara !e )annois @ cu !ucele !e C3%tillon6 4ontmorencF om !e va<a care a *ierit $n c3i* Jalnic- Se a,la la Garmout3 gata sa se $mbarce *e un *ac3ebot- &%ntul i6a sc3imbat !irec0ia aa ca a trebuit sa ate*te- C*itanul ,regatei U)a /lanc3eS a,l%n! ca la 3an se a,la un !uce !e 4ontmorencF $i o,eri un loc *e ,regata sa care !ucea banii !e salarii la 9amburg- U)a /lanc3eS *ieri cu tot ce se a,la *e ea la intrarea *e 'lba7ucele !e C3%tillon se $neca- &!uva se bucura o vreme !e libertatea ei !ar *%n la urma se mrita cu cel mai *utin amabil !intre a!oratorii sai RaFmon! !e /eranger- 'ra serioasa i ,oarte !istinsa !ar nu !estul !e !etea*t *entru a se ae<a *rintre muritorii !e r%n!- (*roa*e c6mi era i ,rica !e eaPrintre numeroasele a!oratoare ale !omnului !e C3ateaubrian! se a,la @ ,ara $nsa vreo *reten0ie la inima lui 6si !oamna +ctave !e Segur- 7esi ar $nsemna sa antici*e< *utin asu*ra evenimentelor *ovestea ei este at%t !e romantica $nc%t tin nea*rat s6o istorisesc7omnioara !;(gnesseau se mrita !in !ragoste cu varul ei *rimar +ctave !e Segur- In tim*ul 7irectoratului *erec3ea ,u *e !e*lin ,ericita- )ocuin! la *rin0ii lor $i *rocurau banii *entru c3eltuielile *ersonale tra!uc%n! romane engle<eti- (veau acum trei bie0i a cror e!uca0ie $nce*ea sa le ocu*e mai tot tim*ul c%n! iat ca +ctave ,u numit sub*re,ect !e ctre *rimul consul- Sotia lui $l urma la SoissonsContele !e Segur tatl lor se ralie guvernului !evenit im*erialQ ,u numit mare maestru !e ceremonii iar !oamna +ctave !eveni !oamna !e onoare a $m*rtesei Kose*3ine- 7e atunci ,ericirea celor !oi tineri se s*ulberaQ lungile absente aZ e !oamnei !e Segur @ !in *ricina sluJbei *e care o avea 6Jscara $n inima *tima a lui +ctave o gelo<ie cr%ncena- 'tienne !e C3oiseul !eveni @ se *are ca nu c3iar *e ne!re*t 6motivul nelinitii sale- +ctave era ca i +rosmane Ucrunt Jignit !ar mult *rea m%n!ru *entru a se *l%ngeS7oamna +ctave o urma *e $m*rateasa la PlombieresQ so0ul ei ob0inu un scurt conce!iu *entru a *etrece c%teva <ile alturi !e ea- 'l ate*t sa se $ntuneceQ $n cur%n! se ivi i luna care scal!a totul $n lumina ei l*toas- 7oamna +ctave iei $n gra!ina- /rbatul ei o urmri i o v<u $nt%lnin!u6se cu 'tienne !e C3oiseul cu care $nce*u sa se *limbe- +ctave se retrase $ncetior *rsi Plombieres ,ara sa ,i vorbit cu nimeni i nu se mai $ntoarse la Soissons- /ine$n0eles ca #6au cutat *este tot !ar !egeaba- 7u* un an !oamna +ctave *rimi *rin *osta un bilet cu un timbru !in /olognia $n care scria: U7raga 2elicite ma !uc sa $n,runt un lucru mai *utin *rimeJ!ios !ec%t aceasta inima care nu va bate nicio!at !ec%t *entru tineS- /iletul era sigilat cu un sigiliu *e care i6# !ruise ea i care avea scrise *e el aceste cuvinte: U2rien!s3i* esteem an! eternaR _oveS#P3ili**e !e Segur *leca ime!iat $n /olognia !ar nu !!u !e urma ,ratelui sau- (cesta se a,la totui *e unul !in le*urile *e un!e trecuse P3ili**e !ar $i Jucase at%t !e bine rolul !e sol!at $nc%t niciunul !intre camara<i nu bnui ca se travestise- Pleca cu armata $n :ermania- 7u* c%0iva ani !oamna !e Segur *rimi un al !oilea bilet $n care nu se mai a,lau !ec%t cuvintele !e *e sigiliu !e asta !ata scrise !e m%na lui +ctave- (cesta a ,ost singurul semn !e via0 !in *artea lui7u* ce ,usese !is*erata !oamna !e Segur s,%ri *rin a acce*ta sa ,ie consolata ba c3iar *rin a $m*rti sentimentele vii *e care le ins*ira- Cei trei bie0i ai sai o *reocu*au i ei $n Cel mai $nalt gra! veg3in! asu*ra lor cu o !ragoste *tima# Prietenie stima i iubire venic+ctave luat *ri<onier i !us $ntr6un orel !in ,un!ul Ungariei nu a,la !ec%t ,oarte t%r<iu !es*re moartea lui 'tienne !e C3oiseul ucis $n btlia !e la Lagram- (bia atunci resim0i !orin0a s6i reva! *atria- 7ar !emersurile sale *entru a6i rec*ta libertatea nu avur un succes c3iar

at%t !e *rom*t aa $nc%t nu i<buti sa aJung $n 2ran0a !ec%t $n #?#>- Sotia sa ,u !e<olata !e aceasta re$ntoarcere ce6o obliga sa *una ca*t unei legturi !e multi ani i la care 0inea ,oarte mult- 2ie ca +ctave ,usese averti<at !es*re acest lucru ,ie ca se temea el $nsui !e o ast,el !e legtur !ori sa rm%n cu sotia sa $n rela0ii !e sim*la *rietenie *str%n!u6i *entru ,iii sai toat cl!ura inimii sale- Pe sotia sa o trata cu o *olite0e !esv%rit !incolo !e care nu trecu nicio!at7oamna +ctave intrigata !e o asemenea *urtare sim0i rea*rin<%n!u6se $n ea o !ragoste *tima *entru brbatul ei- 7oamna $nce*u a6i ,ace curte ,olosin! ,ata !e el toate armele coc3etriei ,eminine. /aga !e seama 2elicite $i s*unea el uneori nu te Juca cu via0a meaR P%n la urma bietul +ctave ,u se!us i se ls $n voia sentimentului *tima care !omnise tot!eauna $n inima lui- Urmar c%teva luni !e ,ericire !e*lina care6# !es*gubir *entru $n!elunga0ii ani !e su,erin0- 7oamna +ctave $i urma so0ul i ,iul cel mare $n garni<oana !in care ,ceau *arte am%n!oi- 7in ne,ericire tot acolo se mai a,la un t%nr o,i0er *rieten cu ,iul sau *e care acesta $l *o,ti !e c%teva ori acas la el- +ctave se su*r i *e buna !re*tate i i6o s*use nevesti6i ver!e $n ,ata- Ceru sa ,ie mutat $n alt regiment i o ruga *e sotia lui sa *rseasc garni<oana- (ceasta *rete"t%n! ca ,iul ei rmsese $n vec3iul regiment vru sa *etreac iarna acolo- +ctave se o*use !u* care urma o scena !estul !e ,urtunoasa $ntre ei- Pentru *rima i ultima oara el $i tr%nti unele lucruri cam ne*lcute im*ut%n!u6i ca ,cuse tot ce *utuse ca sa se $m*ace i sa se a*ro*ie !in nou !e el- Su*rat se re$ntoarse singur la Paris $nc3irie un a*artament aa cum tia el ca i6ar *lcea nevestei sale $l mobila i6# aranJa aa cum !orea ea a*oi $nce*u s6o roage sa vina acas- 7ar ea $l re,u<a categoric- P%n la urma $i trimise o scrisoare $n care $i S*unea clar i rs*icat ca !aca nu va ,i la Paris $nainte !e ora ase $n cutare <i avea sa se ciasc toat via0a- 'a nu veni iar el la ora noua se arunca $n Sena- )6au gsit !u* c%teva <ile cu m%inile $ncletateQ tia sa $noate *er,ect !ar 3otr%t sa moara voin0a ,usese mai *uternica !ec%t instinctul !e a se salva7oamna +ctave !obor%ta !e !urere i !e remucri se retrase $ntr6o mnstire- (m v<ut6o $n c3ilia eiQ *ur i sim*lu $0i st%rnea mila- )a rugmin0ile ,iilor ei care @ cu toat !ragostea lor e"cesiva ,ata !e tatl lor @ $i rmseser ,oarte !evota0i *%n la urma a *rsit mnstirea i a revenit $n lume un!e !ucea $nsa o via0 ,oarte retrasa1ntr6un secol $n care e"ista at%t !e *u0ine iubiri !e<interesate !ragostea lui +ctave merita sa ,ie amintita- (cest brbat avea un c3i* ,ermector i era !eosebit !e *lcut c%n! i<butea s6i $nving timi!itatea i $ncurctura st%rnite !e amintirea ,ugii lui !e acas- Sotia lui !esi nu era o ,rumuse0e era o ,iin0 !eosebit !e se!uctoare ,oarte cal!a i a*ro*iata caci @ $n *o,i!a tristelor evenimente *rin care trecuse 6i<butise s6i *stre<e o mul0ime !e *rietene !evotate *rintre ,emeile cu o con!uita e"em*laraCa*itolul &III Ultimele momente ale Im*eriului. :ar!a !e onoare. Starea !e s*irit. Ilu<iile *arti!ului. 7e<organi<area armatei. (lia0ii se a*ro*ie. (utoritatile *rsesc Parisul. )u*ta Parisului. Ca*itularea. Retragerea tru*elor ,rance<eNu voi vorbi !es*re !e<astruoasa retragere !in 4oscova !u* cum n6am vorbit nici !es*re glorioasele cam*anii care au *rece!at6o- N6am !es*re toate aceste evenimente !ec%t

;n,ormatii generale- 'u nu scriu Istorie scriu !oar ceea ce stiu Slgur- C%n! voi cunoate i treburile *ublice tot at%t !e e"act aTai *e cele *articulare *oate ca voi scrie i !es*re ele cu tot at%ta e"actitateC!erea Im*eriului se a*ro*ia i noi eram at%t !e *rosti $nc%t sa nu ne s*eriem $ntr6 a!evr m%na ,erma i abila a lui Na*oleon a*roa*e ca i<butise sa $nbue *atimile anar3ice- 7ar *uteam *reve!ea calamit0ile care aveau sa $nso0easc *rbuirea acestui colosX To0i oamenii !e bun6sim0 ar ,i trebuit sa tremureQ noi cu acea ne*sare s*eci,ica aristocra0iei ne bucuram- Poate ca aveam totui o scu<aQ Jugul lui /ona*arte !evenise insu*ortabil- (lian0a sa cu casa !e (ustria $i sucise com*let ca*ul- Nu mai era sensibil !ec%t la linguiriQ nu su*orta nici o contra<icere(Junsese la *unctul $n care nu mai su*orta a!evrul- (rbitrarul !es*otismului sau se ,cea sim0it *%n i $n ,amilia lui- &6am vorbit !es*re mania lui !e a se ocu*a !e mritiul ,etelor cu <estrePe urma a $nce*ut sa se ocu*e !e bie0ii ,amiliilor $nstrite *e care6i v%r$ $n gr<ile !e onoare !e la Palat- (legerea c!ea asu*ra tinerilor $ntre !ou<eci i cinci i trei<eci !e ani care @ o!at sc*a0i !e recrutare @ se socoteau liberi- Cei mai multi !intre ei n6aveau nici o $nclinare ctre cariera militara *entru ca nu ,cuser armata $n tinere0eQ acum maJoritatea !intre ei erau $nsura0i i ae<a0i- 'ra o a!evrat calamitate care le !!ea *este ca* e"istenta- Pre,ec0ii aveau or!in s6i $n!re*te $n s*ecial *rivirile ctre bie0ii ,amiliilor !es*re care se *resu*unea ca ar ,i ostile regimului- Se lasa sa se $ntreva! !estul !e clar ca $m*ratul voia sa aib $n m%na un numr !e ostateci *rin care s6i *otoleasc *e cei re,ractari- 'ra @ cum sa va s*un @ un ,el !e *ractica noua !ar *e care o ,olosir *e vremuri i vec3ii greci- Tactica aceasta a $m*ratului o amintea *e cea ,olosita !e (le"an!ru cel 4are ,ata !e mace!oneni $nainte !e a *leca $n (sia- (ceasta legiune a ,ost alctuit $n miJlocul unui *oto* !e lacrimi !e im*reca0ii i a urii !e<ln0uite a tuturor celor care nu *uteau su,eri guvernul im*erial- ( ,ost integrata $n marea armata na*oleoniana $n Sa"a $n #?#I a *artici*at la !e<astruoasa btlie !e la )ei*<ig a $n!urat *enibila retragere !e la 9anau i a ,ost mcinat !e boala $n s*italele !in 4aienta- C%n! n6a mai rmas a*roa*e nimic !in ea a ,ost re,cut ime!iat cu alti tineri care au $n!oliat alte ,amilii6:ar<ile !e onoare care au *artici*at la cam*ania !in 2ran0aU !in #?#> au ,ost <!robite la Reims- Cre! ca n6a e"istat cor* oaste legiune militara care sa ,i su,erit mai cum*lit !ec%t aceste gr<i- ai cu toate astea aceasta oaste c3inuita i6a rmas multa vreme cre!incioasa lui Na*oleon- Nu i6a *us !ec%t t%r<iu i cu greu cocar!a alba i a srit $n sus !e bucurie $n tim*ul celor U+ suta !e <ileS- Cei care au alctuit acea oaste au rmas vreme $n!elungata ,i!eli $m*ratului- aa ca mai stabili0i !aca *ute0i criterii i trage0i conclu<iiR Nu e mai *utin a!evrat ca $n ciu!a ar!orii r<boinice at%t !e *rom*t !e<voltata $n acei tineri at%t !e recalcitran0i la $nce*ut instituirea gr<ilor !e onoare a contribuit mai mult !ec%t orice alta msur la ura care se ri!ica !in toate *r0ile $m*otriva $m*ratului i care $nce*ea sa se concreti<e<e *rin cuvinte cute<toare i Jignitoare1mi amintesc ca !omnul !e C3%teauvieu" (autorul Scrisorilor !in Saint6Kames) li*sin! !in Paris a*roa*e !oi ani sosi la $nce*utul lui #?#>- Prima vi<ita *e care o ,cu !u* ce *use *iciorul *e *m%ntul ,rance< a ,ost la mine- (u<in! vorbin!u6se cu at%ta ostilitate $m*otriva c%rmuirii n6 a tiut cum sa *lece mai re*e!eQ noa*tea s6a visat bietul !e el numai $n !onJonul !e la &incennes !esi s6a Jurat ca nu va mai ,recventa $n via0a lui o societate at%t !e im*ru!enta- ( !oua <i ,cu alte vi<ite i ,u !in ce $n ce mai mirat sa a,le *este tot *%n i $n s%nul burg3e<iei ba c3iar i $n cr%mele cele mai amr%te aceeai stare !e s*irit i acelai limbaJ liber- (cest lucru *e noi nu ne mai ,ra*a *entru ca aceasta sc3imbare survenise tre*tat i general- + gseai at%t la masa ministrului *olitiei c%t i $n cele mai multe case7omnul !e C3%teauvieu" era $ngro<it !e vorbele noastreQ ,usese totui unul !intre *rietenii !oamnei !e Stae;l la Co**et i !eci obinuit sa au! cuvintele !estul !e tari ale \Po<i0iei-

7e<or!inea era totala *rintre oamenii guvernului- 4a Ucearn uneori *e la !oamna /ertran!Q brbatul ei era acum are mareal al Palatului $ntr6o !iminea0 am v<ut sosin! \,iter !in armata $m*ratului a*oi un altul e"*e!iat !e marealul Soult !u* care sosi un trimis al marealului Suc3etQ to0i vorbeau !e lucrurile cele mai !e<astruoase- /iata 2annF trecea *rin c3inurile ia!ului $n s,%rit *arca *entru a *une ca*ac tuturor acestor vesti *roaste sosi i un sluJba !in Iliria care se a*uca sa ne istoriseasc ,elul cum ,usese el t%r%t *rin toat Italia i c%t !e greu i<butise sa aJung la granita 2ran0ei- 2annF nu se mai *utu ab0ine i striga: . 7omnilor grei0i cu to0iiR C3iar ast6noa*te s6au *rimit tiri $mbucurtoare !e *este tot- 1m*ratul e c%t se *oate !e mul0umit !e ,elul cum !ecurg lucrurileR Cei !e ,ata se *rivir cu mirare $n ce ma *rivete era clar ca aceste ,ra<e erau !estinate urec3ilor mele- (m sur%s a*oi am *lecat ls%n! loc liber lamentrilor- 7aca ei $i ,ceau ilu<ii a*oi nici ale noastre nu erau mai *utin absur!e- Ne $nc3i*uiam ca *uterile strine lucrau $n interesul nostruQ oricine ar ,i $ncercat sa ne lmureasc $n amnunt cum stteau lucrurile ni se *rea un tr!tor- 'ram ,erm convini ca regele Sue!iei /erna!otte era cel mai activ agent al /ourbonilor- Imagina0ia noastr $l *lasase la /ru"elles $nconJurat !e *rin0i ,rance<i i cu asta basta nu mai voiam sa tim nimicR 1ntr6o seara !omnul !e Saint6C3amans veni sa ne s*un ca colonelul !e Saint6C3amans ,ratele sau sosin! !e la /ru"elles c3iar atunci ne *utea asigura ca nici /erna!otte nici *rin0ii notri nici mcar un sol!at strain nu intraser $n /elgia i ca sue!e<ii se a,lau un!eva la mama !racului $n s*atele Rinului- Nu numai ca nu6# cre<urm nu numai ca *userm la $n!oiala s*usele colonelului ba ne mai i su*rarm *e !omnul !e Saint6C3amans i $nc at%t !e tare $nc%t *utin a li*sit ca sa nu6# *rivim ca *e un !uman $n orice ca< #6am tratat cu toat rceala cuvenita unui om sus*ectR Iat can!oarea i *rostia ,ac0iunilorR (i va asigur ca eram !e buna6cre!in0R C%n! $mi amintesc ca am $m*rtit i eu nite im*resii at%t !e !emne !e luat $n r%s !evin *utin mai in!ulgenta cu ilu<iile i cu e"igentele oamenilor !in !iversele *arti!e- Ceea ce ma mira e ,a*tul ca !esi silit sa le observi la tine sau la al0ii nu ti le coriJe<i c%tui !e *utin !u* cum nu $n0eleg intoleranta celor care ai!oma noua au trecut *rintr6o serie !e revolu0ii- Trebuie totui sa recunoatem @ ca o scu<a nebuniei noastre @ ca suntem !e obicei constr%ni sa g3icim a!evrul *rin interme!iul unor rela0ii sociale care mai $ntot!eauna $l !eg3i<ea< $m*ratul se obinuise sa crea! ca tara n6avea nici un !re*t sa se interese<e !es*re treburile i ca ele erau e"clusiv ale sale i ca nu avea !e !at socoteala nimnui- (sa !e *il!a btlia !e la Tra,algar n6a ,ost nicio!at relatata 2ran0ei $n mo! o,icialQ nici o ga<eta n6a vorbit !es*re ea i noi n6am a,lat amnuntele !ec%t *e cai lturalnice- C%n! escamote<i ast,el !e tiri !ai *rileJ nemul0umi0ilor !e a inventa tot soiul !e trsni ca !e *il!a e"istenta armatei sue!e<e i bourboniene *e care noi le cre!eam $n /elgia'venimentele !eveniser *resante- 7umanii $nc se temeau sa se $n!re*te s*re Paris- 7e ,a*t ar ,i trebuit sa ne temem !ar noi incontien0i abia $i ate*tm- 7e<organi<area guvernului $0i sarea $n oc3i- Recru0ii amara0i um*leau str<ileQ nimeni nu era *regtit s6i *rimeasc- 4ureau !e ,oame *e marginea !rumurilorQ noi $i v%ram $n case ca sa se o!i3neasc i sa mn%nce c%te ceva- 1nainte !e a $nce*e aceasta !eban!a!a erau lua0i $n *rimire $mbrca0i 3rni0i si $n !ou<eci i *atru !e ore trimii la oaste- Cei !e acum erau nite bie0i co*ilan!ri care erau trimii la moarte ,ara ca mcar sa tie sa se a*ere- (m au<it vorbin!u6se la marealul 4armont ca la 4ontmirail $n toiul lu*tei acesta v<use un recrut !e ,a*t un bie0an!ru st%n! linitit cu arma la *icior. Ce ,aci bieteX 7e ce nu tragiX . (s trage eu rs*unsese biatul !aca as ti sa $ncarc arma-

4arealul avea lacrimi $n oc3i re*et%n! cuvintele bietului co*il care sttea $n btaia gloan0elor ,ara a *utea ,tiacar sa se a*ere- Pe msur ce r<boiul avansa era !in ce $n Ce mai !i,icil !e ascuns a!evrul asu*ra inutilit0ii e,orturilor dR :antice ,cute !e Na*oleon i !e minunata lui armataQ re<ultatul era inevitabil- Cer iertare genera0iei care s6a ri!icat !u* el ai care a crescut $n a!ora0ia acestui $m*rat !ar $n acel m\nient amici i inamici to0i se su,ocau sub *umnul sau !e ,ier i sim0eau nevoia sa mai rsu,le un *ic- Cinstit vorbin! era !etestat !e a*roa*e toat lumeaQ ,iecare ve!ea $n el *ie!ica !in *ricina creia nu se *utea o!i3ni i o!i3na !evenise $n acea e*oca nevoia cea mai *resanta !intre toate- (lia0ii nu se $nelauQ $i !!eau *er,ect !e bine seama ca aceasta oboseala le asigura succesulQ singurul lucru !e care se temeau era ,a*tul ca nu cumva ea sa ,i aJuns la ma"imum i sa nu le asigure i securitatea- Ca sa mai ri!ice un *ic moralul *ublicului $m*ratul trimise un curier care avea sarcina sa $nm%ne<e *o*orului ,rance< steagurile i sbiile generalilor rui ,cu0i *ri<onieri $n btlia !e la 4ontmirail @ $n toiul unei *ar<i $n Pia0a Carousel la care asista i $m*rteasa- 7ar tim*ul acestor ,antasmagorii trecuse !e mult i !e alt,el *ra,ul !e *e straiele curierului nu era c3iar at%t !e gros *entru a6i liniti *e *ari<ieni7uminica 85 martie !u* *ara!a v<urm *lec%n! un mre0 regiment !e cuirasieri sosit !in armata a,lata $n S*ania- Se !uceau sa $ntreasc armata $m*ratului merg%n! $n *as ca!en0at *e la ceasurile trei *e bulevar!- &a mrturisesc ca am v<ut *u0ine tru*e al cror as*ect sa ma uimeasc at%t !e tare- C3iar a !oua <i #6am v<ut rea*r%n! @ evi!ent ceea ce mai rmsese !in el @ la barierele Parisului $n!re*t%n!u6se ctre s*itale cr%n!u6i sol!a0ii mai grav sau mai *utin grav rni0iQ lungile lor mantii albe erau *atate !e noroi i !e s%nge- 'ra clar ca lu*ta se !ucea la !oi *asi !e noi- 7uc%n!u6m sa ma *limb $n Kar!in !es Plantes am $nt%lnit o mul0ime !e ast,el !e sol!a0i- Contrastul !intre ,elul cum artaser $n aJun i cum artau acum ,cea sa ti se str%ng inima- 7u* !oua ceasuri mama i cu mine am revenit *e bulevar!- (cest rstim* at%t !e scurt ,usese !e aJuns *entru a6i sc3imba as*ectulQ era ticsit !e *o*ula0ia !in $m*reJurimile Parisului care o *ornise $n beJenie- 4ergeau to0i $ng%n!ura0i i triti alturi !e vacile i !e oile lor cr%n!u6i $n s*ate sau $n cru0e *u0inul avut care le mai rmsese- 2emeile *l%ngeau se lamentau istoriseau ce *ier!user ce li se ,urase $i mrturiseau s*aima si ca !e obicei $i blestemau *e to0i cei care li se *reau a ,i ,erici0i- Nu *uteai merge !ec%t la *asQ $nJurturile nu cru0au nici trsura astraQ n6aveam nevoie !e asta ca s6mi !au seama ca v<ut a*roa*e r<boiul era groa<nic i ur%t- (m aJuns cu bine asa !ar s*eriate i *ro,un! emo0ionate- Nu !u* mult. Ce*ii sa se au! <gomotul $n!e*rtat al tunului- (tiam ca rin ministere i acas la *rin0ii !in ,amilia im*eriala $nce*use *ac3etatul- 7e $n!at ce se lasa $ntunericul curtea Palatului Tuileries se um*lu !e ,urgoaneQ se vorbea !e *lecarea $m*rtesei !esi nimeni nu voia sa crea! acest lucru- Petrecurm toat <iua !e luni $ntr6o mare nelinite $n toiul <vonurilor celor mai contra!ictoriiQ ,iecare avea c%te o tire UsiguraS care o anula *e cea tot at%t !e UsiguraS a!usa !e un altul mai $nainte- ( !oua <i la ora cinci !iminea0a toat lumea $i !!u seama !u* <gomotul $m*ucturilor i !u* bubuitul tunurilor ca Parisul era atacat cu *utere !in trei *artiToto!at a,larm !es*re *lecarea $m*rtesei a Cur0ii i a guvernului im*erial- Noi locuiam $ntr6 o casa !e *e stra!a Neuve6!es64at3urins- 7e la ,erestrele cele mai $nalte se ve!ea *er,ect 4ontmartre si s*re s,%ritul !imine0ii am v<ut obu<ele trec%n! *e !easu*ra noastr- Unele c<ur c3iar *e bulevar! *un%n! *e goana cucoanele $n<or<onate cu *ene i cu volane *lisate care se *limbau *rintre rni0ii a!ui !e la bariere *rintre sol!a0ii i muni0iile !in !rum- 4ulte *ersoane *rsir Parisul- 'u nu sim0eam !orin0a sa *lec si cum tata socotea !rumurile $n miJlocul unei asemenea !eban!a!e mult mai *ericuloase !ec%t !aca am ,i rmas $n ora ne s,tui sa stam *e loc-

'ugene !e (rgout varul meu care ,iin! rnit la )ei*<ig nu mai *utuse lua *arte la cam*ania !in 2ran0a $i asuma sarcina !e a ne asigura o oarecare siguran0 $nce*u cu *rovi<iile cum*ra ,aina ore< Jambon $n s,%rit tot ceea ce socoti el necesar *entru a *etrece c%teva <ile $nc3ii $n casa- ^n *lus a!use o aret *lina cu ,uraJe *e care o v%r$ sub bolta P\rtii ,c%n!u6i *lanul !e a o *ro*ti $n *oarta cea mare *e un!e ieeau trasurile $n ca<ul $n care oraul ar ,i ,ost *r!at- (P\i le s*use tuturor alor notri ca cei care vor rm%ne sa aste gura *e stra!a nu vor mai *utea intra $n casa !ec%t !u* Ce se va restabili calmul'ugene luase *arte la a*roa*e toate btliile si tim* tg e <ece ani nu v<use !ec%t orae ase!iate- 'l s*unea ca *%n i cel mai mic obstacol e su,icient *entru a o*ri un sol!at $ntot!eauna grbit !e teama ca e,ii lui $i vor inter<ice Ja,ul; &enea @ !in moment $n moment @ sa ne *ovesteasc ce mai a,lase !e *rin $m*reJurimiC%n! tunul $nceta !intr6o *arte re$nce*ea !intr6alt- /ubuitul c%n! se a*ro*ia c%n! se !e*rta !u* *o<i0iile care ,useser cucerite sau *e care abia $nce*eau sa le atace- )ucrul !e care ne temeam cel mai tare era sosirea $m*ratului !es*re care !eocam!at nimeni nu tia un!e se a,la(le"an!re !e la Touc3e ,iul !oamnei 7illon care locuia la Tuileries la sora lui !oamna /ertran! veni !e !iminea0 sa ma roage sa *rsesc Parisul sa ma re,ugie< cu orice *re0- Ime!iat !u* asta am a,lat ca $nce*user negocierile *entru ca*itulare- (le"an!re !e la Touc3e veni !in nou i ne ruga $n genunc3i at%t *e mama c%t i *e mine s6# lsm sa ne $n3ame caii la trsur i sa ne aJute sa *lecam- (m $ncercat s6i e"*licam cum ca nu era momentul sa ieim !in Paris ,iin!c *ericolul *rea sa ,ie cu mult mai mare *e stra!a !ec%t $n casa. Nu este o3 nu esteR 7aca v6a *utea s*une tot ce stiuR 7ar mi6am !at cuv%ntul c6mi voi tine guraR 7uce0i6v *leca0i *leca0i va rog va conJurR (m rmas *e loc iar el s6a !us *l%ng%n! sa se $nt%lneasc cu mama i cu sora lui care6# ate*tau $ntr6o trsur- (ceasta insistenta a- t%nrului !e la Touc3e mi6a revenit $n minte !u* c%teva <ile c%n! am a,lat ca $m*ratul !!use or!in sa ,ie aruncate $n aer !e*o<itele cu *ra, !e *uc- N6am sa uit nicio!at noa*tea care a urmat !u* acea <i agitata- &remea era minunata luna s*len!i!a oraul linitit- 'u i cu mama ne6am ae<at la ,ereastra- 7eo!ata un <gomot uor ne atrase aten0iaQ un c0elan!ru ro!ea un os la !oi *asi !e noi- 7in c%n! $n c%n! tcerea era $ntreru*ta !e *aii *atrulelor alia0ilor care6i ,ceau ron!ul *e colinele care ne $nconJurau- (cest <gomot ciu!at a ,ost *rimul care m6a ,cut sa simt ca aveam o inima i ca acea inima a*ar0inea 2ran0ei- 4a sim0eam $ngro<itor !e !e*rimataQ !ar cum eram $nc sub im*resia s*aimel ricinuita !e re$ntoarcerea $m*ratului aceasta stare !e JX Primare n6a !urat *rea mult- Pie0ele str<ile erau *line !e rrnate ,rance<e- Se o!i3neau st%n! *e cal!ar%m tcute i @ tristate- Nimic nu *rea mai ,rumos !ec%t atitu!inea acestor stasi care nu cereau nimic nu $ntrebau nimic nu acce*tau JJnJc(veai im*resia ca acei bie0i sol!a0i se sim0eau vinova0i ,ata !e *o*ula0ia *e care nu *utuser s6o a*ere- Totui o*t mii Je oameni sub coman!a !ucelui !e Raguse lu*taser tim* 9e <ece ore $n sir cu *atru<eci i cinci !e mii !e !umani ucig%n! treis*re<ece mii !intre ei- 1n <ilele urmtoare alia0ii nu6i *utur cre!e oc3ilor c%n! v<ur ce numr mic !e tru*e a*raser ParisulSunt convinsa ca Istoria va ,ace !re*tate *un%n!u6i la locul lor *e *rostii *lini !e rutate care #6 au acu<at *e marealul !e 4armont ca ar ,i *re!at oraul $n m%inile !umanilor i ca va reabilita acea a,acere !in /elleville ae<%n!6o la loc !e cinste i con,erin!u6i tot ,astul militar *e care6# merita(cum voi vorbi !es*re Restaura0ie- (,l%n!u6m 6!atorita situa0iei mele @ $n *reaJma multor oameni in,luen0i am avut *rileJul sa va! $n aceasta *erioa!a toate evenimentele cu *ro*riii mei oc3i- Nu stiu !aca voi ,i $n stare sa le re!au cu toat im*ar0ialitatea ,iin!c aceasta e o calitate cu care toat lumea se lau!a !ar *e care $n ,on! nimeni n6o *ose!a- 'ti $ntot!eauna ,ara sa vrei mai mult sau mai *utin in,luen0at ,ie !e *o<i0ia *e care o ocu*i ,ie !e anturaJ- 4a

voi str!ui $n tot ca<ul sa ,iu c%t mai obiectiva i sa s*un numai a!evrul- )a mai mult nu ma *ot angaJaP(RT'( ( P(TR( R'ST(UR(EI( 7IN #?#> Ca*itolul I Prerile mele $n #?#>. 7is*o<i0iile *arti!ului regalist. Sosirea *rimului o,i0er rus. 4esaJul contelui !e Nesselro!e. Se arborea< cocar!a alba. (s*ectul bulevar!ului. Intrarea alia0ilor. +s*0ul !at la mine acas. 7eclara0ia alia0ilor. Consiliu la *rintul !e TalleFran!. Reuniune la !omnul !e 4or,ontaine. (titu!inea o,i0erilor rui. /ivuacul ca<acilor !in C3am*s6'lFsees(r ,i cu siguran0 *rea *utin interesant *entru altcineva s6mi cunoasc *rerile !in #?#>- Numai ca *e mine ma amu<a s6mi !au ast,el seama !e mine $nsami $n !i,erite e*oci !in via0a mea i sa observ mo!i,icrile care au survenit $ntre tim*(*roa*e ca ma lecuisem !e anglomania mea- Re!evenisem ,ran0u<oaic !aca nu !in *unct !e ve!ere *olitic cel *utin !in *unct !e ve!ere social- aa !u* cum am mai s*us *arolele santinelelor !umane ma a,ectaser mult mai mult !ec% bubuitul tunurilor lor- 1n inima mea $i ,cuse loc sentimentul *atriotic- Prin *o<i0ia mea *rin tra!i0ie amintiri anturaJ sigur ca eram legitimista i antibona*artistaQ !etestam tirania $m*ratului *e care6# ve!eam cu c%ta orbire i6o e"ercita- 7ar nu aveam nici un res*ect nici *entru *rin0ii notri *e care slava 7omnului $i v<usem cu oc3ii mei cum se com*ortaser- 4ama <icea ca )u!ovic al 5&III6lea# ar ,i ,ost totui alt,el- '"trema i )u!ovic al5&l96lea (#B55 @ #?8>) nscut la &crsaillcs rege al 2ran0ei $ntre #?#> i #?#5 i a*oi $ntre #?#5 @ #?8> ne*otul lui )u!ovic al 5&6lca i so0ul )ui<ci !e Savoia- Conte !e Provcncc a emigrat $n iunie #BC# locuin! *e r%n! la Coblcn< &crona 4itan a*oi $n (nglia- C!erea Im*eriului i6a $ng!uit sa se $ntoarc la PaU^; un!e TalleFran! $i *regtise calea- Re,ugiat la :%n! $n tim*ul UCelor o suta !e <ile Re$ntors $n #?#5 la Paris a $ncre!in0at con!ucerea guvernului lui 7eca<cs- R<boiu; cu S*ania !in #?8I a ,ost evenimentul im*ortant !in tim*ul !omniei sale(nimo<itate !intre mica lui Curte i cea a ,ratelui sau contele !e (rtois# ma ,cea uneori sa cre! ca s6ar *utea ca mama sa aib !re*tate- Prsisem (nglia cu mult $nainte ca vicisitu!inile e"ilului s6# sc3imbe $n bine aa ca ascultam cu curio<itate i cu oarecare ne$ncre!ere elogiile *e care i le a!ucea mamaRelu%n! ,irul *ovestirii miercuri I# martie $nc !e la a*te !iminea0a !omnul :lan!evese era la noi- &enise s6# consulte *e tata !aca era ca<ul s6i *una cocar!a alba- Un ,oarte mare numr !e oameni @ s*unea el @ erau !is*ui s6o abor!e<e- Tata $l ruga sa *otoleasc <elul celor !ornici !e aa ceva mcar *%n la *r%n< ca sa nu !ea gre $n aceasta tentativa $l lamuri ca era mai *ru!ent sa ate*te momentul $n care alia0ii vor intra $n Paris !u* toate *robabilit0ile *e la amia<a- 7omnul !e :lan!evese i ,ratele meu se !user sa $m*rteasc acest s,at i altora- )a r%n!ul sau tata a,la ca marealul 4onceF coman!antul gr<ii na0ionale !in Paris ,ugise *este noa*te !u* ce6# c3emase la sine *e !ucele !e 4ontmorencF a!Junctul sau cruia $i $ncre!in0ase serviciul lui-

1ntre tim* se ,cuse a*roa*e <ece- 4ama i cu mine stteam la una !in ,erestrele !e la me<anin c%n! v<urm venin! un o,i0er rus urmat !e c%0iva ca<aci(Juns $n !re*tul nostru $ntreba un!e locuia !oamna !e /oigneQ c%n! $i ri!ica oc3ii s*re noi #6am recunoscut *e *rintul NiHita LolHonsHi8 una !intre vec3ile mele cunotin0e- Cum ma v<u sari Jos !e *e cal i intra $n casaQ escorta sa ramase $n curte iar !oi ca<aci se *lasar $n v<ul lumii la *oarta cea mare *e un!e ieeau trasurile i care rmsese !esc3isa- Cu toat curio<itatea *e care era ,iresc s6o ins*ire acei ca<aci (!e alt,el *rimii v<u0i $n Paris) tim* !e un ceas c%t a !urat vi<ita *rintului LolHonsHi nu numai ca nu s6a a!unat nimeni $n ,ata *or0ii !ar cei care treceau *e acolo nici # &iitorul Carol al 56lca. Printul LolHonsHi ag3iotantul tarului (le"an!ru *rimise sarcina s6# sotcasca la Paris *e !omnul Pas=uicr *re,ect !e *olitie care $m*reuna cu !omnul . Nabrol *re,ect !e Sena i cu munici*alitatea ca*italei se !uceau la cartierul 3CU#Cra; a; tI#S##;U; la /on!F- Toto!at ci avea $n!atorirea !e a *regti locuin0a UPanului sau (U- 'cl- _:)) ;a mcar nu $ntorseser ca*ul- 7aca ar ,i ,ost mai evlavioi sunt sigura ca i6ar ,i ,cut cruce *entru ca 7omnul sa $n!e*rte<e !e ei *rimeJ!ia ,iin!c a*ucaser sa $ntre<reasc o *rivelite ce li se *rea mai mult !ec%t com*romi0toarePrintul LolHonsHi *rimit cu bucurie $mi s*use ca ,usese trimis !e ctre contele !e Nesselro!e# ca sa ne asigure !e toat siguran0a i *rotec0ia- Printul mi6a mai s*us ca *e toate str<ile *e un!e trecuse nu v<use !ec%t oameni *lini !e triste0e i !e nelinite i nici un ,el !e !emonstra0ie !e bucurie i !e n!eJ!e- Socot ca a a!us la cunotin0 $n mo! corect acest lucru tarului (le"an!ru ,iin!c acesta a intrat $n Paris !estul !e ne3otr%t i ,ara nici o tragere !e inima- 4ama i cu mine ne6am mutat $ntr6un a*artament !in casa !oamnei RecamierQ ea se a,la atunci la Nea*ole !ar !omnul Recamier *strase casa !in stra!a /asse6!u6Rem*art- (m gsit un a*artament la *rimul etaJ !e un!e se <area *artea cea mai $ngusta a bulevar!ului- Instal%n!u6ne $n acel loc tata ne *use s6i ,g!uim ca nu ne vom mani,esta $n nici un ,el o*iniile i ca nu vom *rimi nici un ,el !e vi<ite care sa atrag aten0ia celor !in Jur- Socotea ca era !e !atoria noastr sa ne com*ortam ast,el av%n! $n ve!ere sentimentele ,oarte mo!erate ale !omnului Recamier care se o,erise sa ne g<!uiasc- Nu *este mult v<urm trec%n! *e bulevar! un gru* !e tineri *urt%n! cocar!a alba agit%n!u6i batistele i strig%n!: UTriasc regeleRS 7ar c%t erau !e *utiniR )6am recunoscut *rintre ei i *e ,ratele meu- 4ama i cu mine sc3imbarm o *rivire nelinititN!J!uiam ca gru*ule0ul acela va mai creste !ar bgarm re*e!e !e seama ca tinerii aceia nu cute<au sa treac !incolo !e stra!a Na*oleon (mai t%r<iu stra!a Pcii)Q se !uceau *%n la 4a!eleine a*oi se $ntorceauQ i6am v<ut ,c%n! acest !rum !e cinci ori ,ara ca numrul lor sa creasc nici mcar cu un singur om- Nelinitea noastr s*ori- 7aca aceasta mani,estare n6avea sa aib nici o urmare to0i cei care se *regtiser *entru ea vor ,i *ier!u0iQ si $n ,on! era Just sa se $nt%m*le asa- (celeai sentimente erau oglin!ite # (cesta era $n acea e*oca ministrul !e e"terne al RusieiSJ $n oc3ii celor care6i ve!eau *e acei sarmani tineri cu c+car!a alba- 'i nu le mai ins*irau nici m%nie nici ura !ar nici cea mai mica urma !e entu<iasm $i *riveau cu un soi !e mila ca *e nite sminti0i ca *e nite victime ale regalit0ii-Z Flulti trectori $i mani,estau mirarea !ar nimeni nu le s*unea nimic i6i trata cu o in!i,erenta <!robitoare1n s,%rit la ora !oua armata aliata $nce*u sa !e,ile<e *rin ,ata noastr- Pe msur ce ca*ul coloanei se a*ro*ia c%teva cocar!e albe $nce*ur a ,i scoase cu oarecare Jena !e *rin bu<unare i *use la *lrieQ !ar i acestea erau ,oarte *u0ine !esi strinii *urtau to0i *e brat c%te o batista alba $n semn !e alian0- Un gru* !e tineri $i $nconJura *e suveranii bourbonieni strig%n! c%t $i 0inea gura $ncerc%n! s6i atrag i *e al0ii *rin <elul i $n,lcrarea lor- C%teva ,emei

aclamar !e la ,erestre agit%n!u6i batistele albe- P%n la Jumtatea Pie0ii &en!ome suveranii strbtuser un Paris mo3or%t tcut i a*roa*e *ustiuQ $nce*%n! !in cea !e6a !oua Jumtate a Pie0ii ca*itala li se *ru ceva mai $nsu,le0ita *%n la C3am*s6'lFseesCu toat ura i !is*re0ul ,ata !e vec3iul regim mi s6a *rut totui stu*i!a i m%3nitoare *urtarea lui Sost3ene !e )a Roc3e,oucaul! care cu consim0m%ntul tarului (le"an!ru s6a !us sa *una Juv0ul !e g%t statuii lui Na*oleon *entru a o *rvli !e *e soclu- (m ,ost $ntrutotul !e acor! cu tinerii ce se *limbaser !iminea0a *e bulevar! care au re,u<at categoric sa ia *arte la aceasta treaba ur%ta i *rosteasca aa ca Sost3ene n6a ,ost aJutat $n Umrea0a lui is*ravaS !ec%t !e 4oubreuil !e Semalle i !e alti c%0iva !erbe!ei !e aceeai tea*a(m uitat sa s*un ca !omnul !e Nesselro!e ma averti<ase Prin *rintul NiHita ca va veni la mine la masa- )6am *o,tit si Pe *rint sa vina- (m <rit *e bulevar! c%teva *ersoane care ar 3 ,ost c%t se *oate !e bucuroase sa ,ie i ele invitate- (m cobor%t $n stra!a i le6am c3ematQ nu6mi mai a!uc aminte ec%t !e !omnul !e C3ateaubrian! !e (le"an!re !e /oisgelin ^ !e C3arles !e Noailles- 7u* ce ne6am a!unat cu to0ii a sosit Printul LolHonsHi cu unul !intre camara<ii sai 4i3ail +rlo,,Q Ui i i Printul mi6a $nm%nat un bile0el !in *artea contelui !e Nesselro!e- Scu<%n!u6se ca nu *utea veni $mi trimitea o 3%rtie !atorita creia @ s*unea el @ aveam s6# iert ca nu *utuse *artici*a la masa !e *r%n< !ar ca va veni *ersonal s6i ceara scu<e la masa !e seara- 9%rtia era !eclara0ia ce urma sa ,ie a,iata i *rin care se anun0 ca alia0ii nu aveau inten0ia sa trate<e nici cu $m*ratul nici cu vreunul !in membrii ,amiliei sale- 7eclara0ia era re<ultatul !iscu0iilor !intre TalleFran! i tarul (le"an!ru care !e $n!at ce sosise $nce*use cu cuvintele: . 'i bine iat6ne $n acest ,aimos ParisR 7umneata ne6ai a!us aici !omnule !e TalleFran!R (cum nu mai avem !ec%t trei 3otr%ri !e luatQ sau sa tratam cu $m*ratul Na*oleon sau sa instauram Regenta sau s6i c3emam *e /ourboni. &a $nela0i sire rs*unsese TalleFran!Q nu e vorba !e trei 3otr%riQ nu e vorba !ec%t !e una i anume !e ultima *e care ati in!icat6o- +ric%t !e *uternic ati ,i nu sunte0i c3iar at%t $nc%t sa *ute0i alege- Caci !aca ve0i mai e<ita 2ranta @ care $ng3ite ,oarte greu $n momentul !e ,ata $nJosirea i umilin0 la care e su*usa @ se va ri!ica $n masa $m*otriva inva!atorilor i maJestatea voastr im*eriala tie ,oarte bine ca *%n i cele mai vaJnice armate *ot ,i ,cute *ra, i *ulbere !e m%nia unui *o*or. 4a rog rs*unsese tarul sa ve!em ce e !e ,cut ca sa reali<am ceea ce *ro*ui !umneata- 'u *ersonal nu vreau sa va im*un nimic nu *ot !ec%t sa ce!e< $n ,ata !orin0ei *e care i6o e"*rima *o*orul. Sigur sireQ nu trebuie sa ,ace0i altceva !ec%t s6i !a0i *osibilitatea s6i s*un cunv%ntul(cest !ialog mi6a ,ost re*ro!us c3iar a !oua <i !e ctre unul !in cei care asistaser la !iscu0ieC%n! veni la noi contele !e Nesselro!e !iscuta vreme $n!elungata cu tata !es*re !iverse lucruri i mai ales !es*re !iverse *ersoane $ntre altele $l $ntreba !aca socotea ca era bine sa lase *olitia tot *e m%na !omnului Pas=uier- Tata $i rs*unse ca nici nu *utea $nc*ea *e nite m%ini mai *rice*ute i mai cinstite ca !aca !omnul Pas=uier consim0ea sa rm%n $n aceasta ,unc0ie va *rivi cu multa bucurie aceasta treaba ,iin! cum nu se *oate mai m%n!ru ca se 0inuse seama !e recoman!area luiNu6mi mai a!uc aminte !aca $n acea seara sau a !oua <i avut loc o reuniune regalista la !omnul !e 4orte,ontaineQ ea trimise o !e*ut0ie la tarul (le"an!ru *entru a6i e"*rima !orin0ele $mi amintesc !oar ca tata s6a $ntors <!robit !e<gustat !e<olatQ toate nebuniile emigra0iei i cea mai *rosteasca o*o<i0ie i6au !at arama *e ,ata- (u vorbit !es*re ve"a0iuni i r<bunri $m*otriva

com*atrio0ilor lor i asta $ngenunc3ia0i la *icioarele unui suveran strain $n *ro*ria lor taraSost3ene !e la Roc3e,oucaul! era unul !intre cori,eii acestui talme6balme !e absur!it0iSalonul meu nu se mai goleaQ to0i tinerii *rieteni cu ,ratele meu erau mai tot tim*ul *re<en0i $n casa meaQ !e asemenea nu stiu cum s6i lau! *e o,i0erii rui care ne co*leeau cu aten0iile i cu *olite0urileQ n6aveau !ec%t cuvinte !e lau!a i !e a!mira0ie *entru brava noastr armata- Nu le6a sc*at nicio!at vreo vorba care ar ,i *utut Jigni sau o,ensa un ,rance< in!i,erent !in ce *arti! ar ,i ,cut *arte- (ceasta era !orin0a tarului lor *e care ei o res*ectau cu scru*ulo<itate si as $n!r<ni sa s*un c3iar cu *lacere- &orbeau $ntot!eauna cu multa !e,erenta !es*re 2ranta- Poate ca era cel mai bun sistem !e a6i s*ori succesele- I!eea $n tot ca<ul ,usese strlucit i nu *utea i<vor$ !ec%t !intr6un su,let generos aa cum era $n acea e*oca su,letul tarului (le"an!ru $nc nu !evenise acel temut st*%n absolut i $nc nu ,usese atins !e acea boala ere!itara care i6a com*romis !e,initiv *e $m*ra0ii Rusiei trans,orm%n6!u6i $ntr6un a!evrat ,lagel mon!ialPrimvara lui #?#> a !ebutat cu nite <ile minunate1ntregul Paris ieise la *limbare- Nu e"istau $n ora nici lu*te nici ocu*a0ie nici r<meri0 nici tulburri !e nici un ,el care Sa *oat e"ercita vreo in,luenta asu*ra toaletelor ,emeilor4ar0ea se *limbau $m*o!obite cu *anase *rintre rni0i s,i!%n! obu<ele- 4iercurea veneau sa va! cum !e,ilea< rniata aliata- Koia $i *urtau roc3iile elegante *rin bivuacurile /acilor !in C3am*s6'lFsees- Sigur ca era o *rivelite cu otul !eosebita s6i ve<i *e acei locuitori !e *e 7on e"ercit%n!u6i liniti0i obiceiurile !e acas $n miJlocul Parisului- N6aveau corturi i nici un ,el !e a!*ost- 7e ,iecare co*ac erau lega0i c%te trei sau *atru cai iar clre0ii a,la0i la !oi *asi !e ei e!eau Jos *e *m%nt !iscut%n! $ntre ei cu o voce ,oarte *lcut i cu un accent melo!ios- Cei mai multi lucrau: $i re*arau lan0urile tin! i ,c%n! altele noi $i !regeau $ncl0mintea 3amurile cailor sau a!a*tau !u* nevoile lor unele lucruri *e care le Je,uiser'rau totui ca<aci !in armata regulata si cum nu ,ceau !ec%t serviciul !e cercetai erau mai *utin ,erici0i !ec%t con,ra0ii lor ca<acii !in armata neregulata- Uni,ormele lor erau ,rumoase: *antaloni largi albatri o tunica !e !almatica groasa tot albastra c*tuit cu vatelina la *ie*t i str%nsa tare $n Jurul taliei cu o centura !e *iele neagra i lucioasa cu catarame i ornamente !e arama scli*itoare !e care at%rnau armele- (cest costum semi6oriental i bi<ara lor atitu!ine *e cal un!e stteau mai mult $n *icioare @ caci aua ri!icata $i scutea s6i mai $n!oaie genunc3ii @ $i ,cuser sa !evina obiectul curio<it0ii tuturor gur6casc !in Paris $i lsau sa se a*ro*ie !e ei !ar mai mult *e ,emei i *e co*ii acetia !in urma urc%n!u6li6se *ur i sim*lu $n ca*- (m v<ut ,emei lu%n!u6le vesmintele $n m%na ca sa le cercete<e cum erau cusute- 7in c%n! $n c%n! ca<acii scoteau c%te un mormitQ atunci curioii se !!eau s*eria0i $na*oi- 'i i<bucneau $n r%s i6i ,ceau sa r%! i *e cei care se s*eriaser- Pe brba0i nu6i *rea lsau sa se a*ro*ie !e eiQ $i $n!e*rtau *rintr6un gest calm cu m%na i rosteau un cuv%nt care *robabil ca $nsemna U!6te mai $ncoloS sau aa ceva- Consemnul se *are ca nu era c3iar at%t !e riguros caci !aca un brbat era $nso0it !e o ,emeie sau !e co*ii $l lsau totui sa se a*ro*ieSigur ca aveau motivele lor sa stea mai mult *e l%ng bi!ivii caci nicio!at sub nici un *rete"t nu se micau !e l%ng ei- 7aca nu stteau *e *m%nt stteau *e cai- Pentru a circula $n interiorul bivuacului !e la un ca*t la altul mergeau calare $i ve!eai a!esea 0in%n!u6i lancea $ntr6o m%na i un ulcior sau o gamela sau c3iar o ulcica $n cealalt !uc%n!u6se s6i ,ac treburile micului lor menaJ- (m s*us ulcica *entru c am v<ut un ca<ac ri!ic%n!u6se linitit urc%n!u6se *e cal lu%n!u6i lancea a*lec%n!u6se *%n la *m%nt *entru a a*uca o ulcica !uc%n!u6se la trei<eci !e *asi !e acolo ca s6o um*le cu a*a !intr6un 3%r!u care era *<it !e o gar!a b%n!u6i

a*a i re$ntorc%n!u6se la locul sau cu ulcica goala cobor%n! !e *e cal reae<%n!u6i lancea alturi !e celelalte i relu%n!u6i munca(ceste obiceiuri noma!e ni se *reau at%t !e ciu!ate $nc%t ele ne a0%0au curio<itatea *e care ne6o satis,ceam cu at%t mai multa *lacere cu c%t eram convini ca a,acerile noastre mergeau !estul !e bine- Succesul *arti!ului regalist ne ,cea sa nu mai sim0im ruinea unui bivuac strain $n C3am*s6'lFsees- 7atore< aceasta mrturisire tatlui meu care nu $m*rtea !eloc acea im*resie a noastr i *e care nu #6am *utut !etermina *entru nimic $n lume sa vina sa va! acel s*ectacol *e care el se $nc*0%na s6# socoata mai mult trist !ec%t curiosCa*itolul II /iletul *rintului !e TalleFran!. Temerile alia0ilor. S*ectacol la +*era. :reelile *arti!ului regalist. &i<ita generalului Po<<o !i /orgo. Tarul (le"an!ru. Purtarea sa. /roura !omnului !e C3ateaubrian!. ',ectul ei. Povestirea !omnului !e )escour1n seara <ilei !e Joi !omnul !e Nesselro!e mi6a s*us: . &re0i sa ve!e0i !ocumentele $n urma crora ne6am 3a<ar!at sa ne $n!re*tam ctre ParisX . Sigur ca !a. Po,ti0i *rivi0i6leR 7u* care a scos !in bu<unar o buc0ic !e 3%rtie ru*ta S# si,onata *e care era scris cu cerneala sim*atica: UPi*i0i !rumul ca nite co*ii care merg *e *icioroange- Pute0i tot ceea Ce vre0iQ i vre0i tot ceea ce *ute0i- Cunoate0i acest scrisR Tve0i !e*lina $ncre!ere $n cel ce va a!uce biletulRS Nu ma $nelasem nici o secun!a $n *resu*unerile mele: uetul scris !e TalleFran! !u* retragerea alia0ilor !in 4ontereau $i aJunsese !in urma a*roa*e !e TroFes i instruc0iunile !ate *urttorului acestei ciu!ate scrisori !e acre!itare avur o in,luenta 3otr%toare $nceea ce *rivete intrarea alia0ilor $n Paris- Totui ceea ce6i !ecise !e,initiv a ,ost ,a*tul ca retragerea era ,oarte uoar ca *uteau *rsi oric%n! 2ranta *rin 2lan!ra i nu *rin C3am*agne care era e*ui<ata !e<olata i gata sa se ri!ice $m*otriva lor- Caci strinii erau mai neliniti0i i mai mira0i !e e!erea lor $n Paris !ec%t eram noi- Nu erau c3iar at%t !e orbi0i !e *arti!ul regalist nici at%t !e !e<amgi0i !e *restigiul *e care6# ins*ira $nc numele lui Na*oleon- 4inunile cam*aniilor !in 2ran0a nu le $ng!uiau sa crea! $n !istrugerea at%t !e com*leta i !e reala a armatei $nc%t se ate*tau !in cli*a $n cli*a s6o va! ivin!u6se *e cal!ar%mul Parisului- Totui aveam !re*tate c%n! s*uneam ca tara era at%t !e !e<gustata !e obosita !e !ornica !e ti3na at%t !e stul !e glorie $nc%t i se acrise !e $m*rat i !e cam*aniile lui i nu mai !orea nimic altceva !ec%t siguran0a <ilei !e m%ine- Nicio!at nu s6a $nt%m*lat ca sentimentul *atriotic sa slbeasc $n asemenea 3al $n 2ran0a- Poate ca $m*ratul *rin uriaele sale cuceriri $l slbise tin<%n! c3iar s6 # i st%nga cu totul- Noi nu ve!eam un com*atriot $ntr6un ,rance< !in Roma sau !in 9amburgPoate @ i cre! asta @ ca sistemul !e a !ece*0iona lumea *e care6# a!o*tase i<butise i el sa !e<guste *o*orul- /uletinele nu vorbeau nicio!at !ec%t !es*re trium,urile noastre armata ,rance<a era invariabil victorioasa armata !uman tot!eauna ,cut *ra, i totui !in eec In eec ea sosise !e *e malurile r%ului 4oscova *e malurile Senei- Nimeni nu cre!ea $n relatrile o,iciale- 10i s,r%mai creierul ca sa !e<legi aceasta enigma aa ca masele $ncetau sa mai *riveasc

cu interes evenimentele *e care erau obligate sa le g3iceasc $m*ratul se str!uise at%ta sa ne conving ca toate astea erau treburile sale i nu ale noastre $nc%t i<butise $ntr6a!evr ca ele sa nu mai interese<e *e nimeni- +rice6ai ,i g%n!it sau ai ,i s*us @ !e6a lungul anilor @ $n #?#> toat lumea ,ara a e"ce*ta armata i ,unc0ionarii *ublici erau at%t !e obosi0i^ $nc%t nu !oreau !ec%t sa se va! sc*a0i !e o activitate care $ncetase !e a mai ,i !iriJata !e o voin0 $n0elea*t i rationalanucele !e Raguse mi6a *ovestit o!at cam care erau rela0iile sale cu $m*ratul $ntr6o ,ra<a care @ $ntr6un anumit ,el @ *utea ,i a*licata $ntregii na0iuni: . C%n! $m*ratul s*unea: UTotul *entru 2rantaRS $l sluJeam cu entu<iasm: c%n! s*unea UPentru 2ranta i *entru mineRS $l sluJeam cu <elQ c%n! s*unea: UPentru mine i 2rantaS $l sluJeam cu su*unereQ !ar c%n! s*unea: U7oar *entru mineRS sim0eam nevoia s6i $ntorc s*atele'i bine la ,el ra0iona i 2ranta care $i !!use seama !emult ca $m*ratul se ocu*a !e interesele ei- ai cum *o*oarele @ mai mult !ec%t in!ivi<ii @ sunt $n general ingrate 2r%nt a uitat i ea imensele bine,aceri *e care i le6a ,cut Na*oleon i *%n la urma #6a co*leit cu re*rouri)a r%n!ul sau *osteritatea va uita abera0iile i micimile acestui geniu sublim- 'a va *oeti<a e!erea lui la 2ontainebleauQ va e<ita sa aminteasc @ !u* rmasul bun at%t !e eroic *e care i #6 a luat !e la vulturii vec3ilor sale batalioane @ !iscu0iile i insistentele !e*use *entru a ob0ine c%teva mobile !u* ce a ,ost trimis $n e"il i va avea !re*tate- C%n! o ,igura ca cea a lui /ona*arte a*are *este secole nu mai trebuie amintit nimic !in ceea ce i6ar *utea umbri c%t !e c%t strlucirea- Trebuie totui sa e"*licam contem*oranilor ca @ nucit !e at%ta lumina @ nu mai gsise i nu mai sim0ise altceva !ec%t su,erin0&ineri !evreme !omnul !e Nesselro!e ne s*use ca suveranii vor merge la +*era- )ata6i !eci *e oamenii notri alerg%n! !u* loJi i ,c%n!u6ne rost cu ,or0a !e una- 2lorresele au ,ost *ur i sim*lu rec3i<i0ionate ca sa ne *rocure !e un!e6or ti @ criniQ ne6am !us la s*ectacol coa,ate $m*o*o0onate i cu nite enorme buc3ete !e ,lori- /rba0ii *urtau cocar!a alba la *lrieP%n atunci totul mersese bine- 7ar simt cum ma n*!ete roea0 ,iin!c ma va! obligata sa istorisesc ,elul cum s6au com*ortat ,rance<ii notri la acel s*ectacolCu o cli*a $nainte !e sosirea suveranilor $n loJa im*eriala c%0iva tineri au aco*erit cu o batista vulturul !e *e !ra*eria Ce $m*o!obea loJa- 7u* s*ectacol aceiai tineri !obor%r si Parsera cu ciocanul acel vultur $n a*lau<ele $ntregii sali(m sim0it $ngro<itor !e *rost cu contiin0a $ncrcat ,ara sa *ot s*une e"act ce anume ma a*asa ast,el- (cea !emonstra0ie avea un sub$n0eles semni,ica !esigur c!erea lui /ona*arte i re$ntoarcerea /ourbonilorQ !ar lucrurile nu6mi erau !estul !e clare- 7u* !oua <ile un om urc%n! *e scena a *rins cu ace *e cortina o 3%rtie mare alba *e care erau !esenate trei ,lori !e crin $nlocuin! ast,el vulturul- )umea s6a artat *lina !e entu<iasm iar tarul (le"an!ru ri!ic%n!u6 se $n *icioare $n loJa a a*lau!at gestulParti!ele noi erau convinse ca ele re*re<int $ntreaga na0iune- Ne6am convins cu c%teva <ile mai $nainte ca nu eram !ec%t o ,rac0iune in,ima i totui ne $ng!uiam sa $n,runtam veseli sentimentele onorabile ale unei tari $ntregi i sa le Jignim crunt *e cele ale armatei- (cel vultur @ *e care ea $l *urtase victorioasa *rin toate ca*italele 'uro*ei @ noi $l a!uceam acum !re*t Jert,a locuitorilor acelorai ca*itale care *oate ca v<%n! !e ce sentimente antina0ionale suntem $n stare *ier!user i bruma !e res*ect ce o mai aveau ,ata !e noi- Parti!ul !obor%t era sincer convins !e sentimentele noastre i se *are ca nu6# mira ,a*tul ca com*ortarea sa generase at%ta ura- Regret ca trebuie s6o mrturisesc !ar *arti!ul regalist a !ove!it ,oarte *utina !ragoste !e *atrie i ,oarte multa ,ata !e sineQ cearta care a i<bucnit $ntre !iversele clase a ,cut nobilimea ostila ,ata !e *m%ntul ale crui *rivilegii $i erau $nc necunoscute i c3iar ma tem ca se sim0ea

mai a*ro*iata ,ata !e un nobil strain !ec%t !e un burg3e< ,rance<- Interesele comune o!at si,onate au stabilit a,init0i $ntre clase i au <!robit na0ionalit0ile1ntr6o vineri <i !e +*era eram la masa c%n! usa su,rageriei se !esc3ise cu <gomot i un general rus se n*usti vals%n! $n Jurul mesei i c%nt%n!: U(3 *rieteni bunii mei *rieteni !ragii mei *rieteniS Primul nostru g%n! a ,ost ca aveam !e6a ,ace cu un nebunQ !ar iat ca ,ratele meu striga: 67ar e Po<<oR 1ntr6a!evr el era- Comunica0iile ,useser at%t !e !i,icile $n tim*ul regimului im*erial $nc%t cu toat str%nsa *rietenie care e"ista $ntre noi 3abar n6aveam ca se a,la $n armata rusa- Nici el nu tiuse un!e sa ne caute !ec%t cu c%teva minute mai $nainte !e a !a ast,el bu<na $n casa noastr- Ne $nso0i la +*era i !e atunci n6a trecut <i $n care sa nu6# ve!em cel *utin o !ata7atorita lui am ,ost ini0iat $ntr6o mul0ime !e lucruri numai ,iin!c gsise $n mine trei calit0i !estul !e rare la o ,emeie: !iscre0ie interes i siguran0 i ,iin!c $i *lcea sa s,ogga,siSZ cum s*unea el alturi !e mine- 4a *retam la toate aceste lucruri cu at%t mai multa *lacere cu c%t m6a *asionat $ntot!eauna *olitica- Socot ca atunci c%n! nu eti $n!eaJuns !e *regtit su,letete sa te *reocu*i !e via0a viitoare !es*re care se s*une ca ar ,i venic lucrul cel mai !emn !e interes *entru un s*irit serios este situa0ia na0iunilor !e *e acest *m%nt- Prietenii mei ma in,ormar ca iein! *e la ceasurile *atru !e la teatru un!e a*lau!aser inaugurarea ,lorilor !e crin tarul (le"an!ru trebuia sa se urce $n trsur ca sa se !uca la cartierul general al armatei- :eneralul Po<<o rmsese acre!itat *e l%ng guvernul *rovi<oriu cruia trebuia s6i transmit or!inele tarului- Precau0iile luate $n aceasta $m*reJurare !e ctre alia0i *entru a li se asigura retragerea ,ara a mai trece *rin Paris !ove!esc c%ta s*aima le ins*ira $nc toat acea armata na*oleoniana cu care s6ar ,i *utut tre<i $n ,ata lor *recum i numele marelui Na*oleon- Numai ca $n 2ran0a el nu mai avea nici o *utere1n s,%rit broura !omnului !e C3ateaubrian! /ona*arte i /ourbonii ti*rit cu o ra*i!itate care nu era c3iar *e msur nerb!rii noastre a*ru $mi amintesc ca am citit6o *lina !e o a!mira0ie !e care evi!ent ca mi6a ,ost gro<av !e ruine mai t%r<iu c%n! mi6a c<ut !in nou $n m%na- (utorul $i ,cuse un asemenea *roces !e inten0ie lui Na*oleon *rin tm%ia *e care a ars6 o *e altarul !in insula S,%nta6'len a $nc%t se *are ca nimeni nu #6a mai Ju!ecat at%t !e as*ru i !e sever ca el- 7esi la $nce*ut $i !!usem !re*tate cu tim*ul @ Ju!ec%n! la rece i cu mai multa $n0ele*ciune 6mi6am !at seama ca !e ,a*t ceea ce ,cuse el ,usese o a!evrat crima- Strinii mai *utin orbi !ec%t noi i6au !at earna !e toat ne!re*tatea acelei lucrri iar tarul (le"an!ru # S6sJ !escarce su,letul (it-) s6a sim0it *ur i sim*lu o,ensat- 'l n6a uitat c%t !e mult $l res*ectase *e omul at%t !e violent atacat c3iar !e unul !intre com*atrio0ii sai- 7omnul !e C3ateaubrian! se i ve!ea $ntr6o ,unc0ie mnoas !e Stat- 7ar nimeni $n a,ara !e el nu se g%n!ea la aa ceva- (tunci Juca i ultima carte i ceru o au!ienta *articulara tarului (le"an!ru- (m *rimit $nsrcinarea sa vorbesc cu contele !e Nesselro!e i C3ateaubrian! a ,ost *rimit $n au!ienta- Tarul nu6# cunotea !ec%t $n calitate !e scriitorQ C3ateaubrian! $l ate*ta $ntr6un salon $m*reuna cu !omnul 'tienne autorul unei *iese *e care (le"an!ru o v<use $n aJun- Strbt%n! a*artamentul ca sa ias a,ara tarul !!u cu oc3ii !e cei !oi- &orbi mai $nt%i cu 'tienne !es*re *iesa sa a*oi $i s*use un cuv%nt lui C3ateaubrian! !es*re broura lui *e care *retinse ca $nc nu avusese vreme s6o citeasc recoman!a $n0elegere !e*lina $ntre cei !oi scriitori le s*use ca oamenii !e litere aveau menirea unii s6# lumine<e al0ii s6# !istre<e i nu sa se ocu*e !e *olitica !u* care *leca ,ara s6i !ea rga<ul !omnului !e C3ateaubrian! sa scoat o vorba(cesta $l *rivi *rea *utin conciliator *e 'tienne !u* care iei ,urios !in salon- Contele !e Nesselro!e care era totui su*rat nu se *utu ab0ine sa nu r%! c%n! $mi istorisi amnuntele acelei $ntreve!eri- Nici acum nu stiu !aca acea asimilare cu 'tienne ,usese o mica rutate sau *ur i sim*lu o greeal a tarului- 7e atunci !omnul !e C3ateaubrian! avu *recau0ia !e a6# evita-

C3iar a !oua <i !u* intrarea alia0ilor el se $m*o*o0ona cu o uni,orma *ur i sim*lu ,ante<ista *este care $i *usese un cor!on lat !e mtase rosie !e care at%rna o imensa sabie turceasca ce se t%ra *e *arc3et *ro!uc%n! un <gomot ,ormi!abil- (!ucea mai cur%n! a ca*itan !e *ira0i !ec%t a scriitor *asnic i la locul lui- (cel costum $l ,cu $ntr6un ,el ri!icol *%n i $n oc3ii celor mai $n,lcrate a!miratoare ale saleNu mai stiu $n care !in <ilele acelei s*tm%ni at%t !e *line !e *eri*e0ii una !intre ru!ele mele ma asigura ca6# cunotea *e o,i0erul care sus0inea ca ar ,i *rimit or!inul $n <iua btliei !in Paris @ or!in a!us !e !omnul !e :irar!in 6sa arunce $n aer !e*o<itul !e muni0ii !e la Invali<i(ceste orbe se re*etar $n salonul meu i aJunser la urec3ile !omnului !e Nesselro!eQ el ma $ntreba !aca *uteam a,la urnele acelui o,i0er i !aca *uteam ob0ine unele amnunte !es*re toat acea trenie- (m c3emat *ersoana care $mi ;storisise *ovestea- 'a re*eta ca !omnul !e )escour o,i0er !e artilerie^ coman!antul !e*o<itului !e la 7omul Invali<ilor ,usese c3emat mar0i seara la grilaJul Palatului un!e $l gsise ne !omnul conte (le"an!re !e :irar!in calare alb !e *ra, !in ca* i *%n $n *icioare care6i *oruncise @ !in *artea lui Na*oleon @ sa arunce $n aer !e*o<itul cu *ra, !e *ucQ cum !omnul !e )escour nu6i *utuse re*rima un gest !e groa<a !omnul !e :irar!in $ntrebase: . (ovai !omnuleX )escour tem%n!u6se atunci ca nu cumva un altul sa ,ie $nsrcinat cu aceeai $ns*im%nttoare treaba $i venise re*e!e $n ,ire i rs*unsese: . Nu !omnule general n6am ovit nicio!at sa $n!e*linesc or!inele e,ilor meiR 7u* acest rs*uns !omnul !e :irar!in *lecase $n galo*- Persoana care $mi *ovestise toate aceste lucruri se o,eri sa mi6# a!uc a !oua <i !iminea0a *e )escour la mine acas7omnul !e Nesselro!e ma ruga sa consimt- 7ucele !e 4aille !e ,ata la aceasta *ovestire $i aminti ca6# v<use *e !omnul !e :irar!in *e *o!ul )u!ovic al 5&I6lea $n <iua i la ora in!icata gonin! calare i ca se mirase ,oarte tare s6# va! ca o ia s*re !rea*ta a!ic s*re 7omul Invali<ilor7omnul !e )escour veni la mine a !oua <iQ *rimisem mai $nainte un bilet !e la contele !e Nesselro!e care ma ruga sa i6l trimit lui- +mul se !use ,u *re<entat tarului (le"an!ru a*oi *rimi o !roaie !e ,elicitri i !e com*limente *recum i or!inul S,%nta (na *entru ca nu aruncase !e*o<itul $n aer- Se ;na*oie la mine $n culmea bucuriei i a recunotin0ei- 4i se Pru a ,i un om ,oarte sim*lu i ,oarte cinstit7u* c%teva <ile *rin0esa !e &au!emont *rotectoarea ha] $l mustra <!ravn *entru ca ,cuse *ublica aceasta a,acere7use la masa la !oamna !e &intimille- 7oamnele !e :irar!in al !e :re,,ul3e ne*oatele sale care se a,lau i ele acolo *l%nser cu 3o3ote au<in! *ovestea- :eneralul ClarHe !e care )escour avea obiceiul sa asculte ,iin!c ,usese ministru !e r<boi $i re*roa ca se v%n!use !umanului- II $nconJurar i6i $ng3esuir cu $ntrebri caci voiau sa ob0in cu orice *re0 !e la el o !e<min0ire- 'l nu consim0i !ar *%n la urma $l obligar sa !ea o !eclara0ie semnata un!e con,irm%n! ca ar ,i *rimit un or!in verbal !e la un o,i0er su*erior a!ugase ca $ntre tim* se $ntunecase ca nu era sigur ca ar ,i recunoscut *ersoana i ca numin!6o *utea ,oarte bine sa se $nsele- Plec%n! !e acolo veni glon0 la mine s6mi *ovesteasc ce *0ise. 7omnule !e )escour i6am s*us eti *ier!ut- C%n! s*ui lucruri !e o asemenea gravitate trebuie sa ,ii sigur ca $n nici o $m*reJurare nu vei sc3imba nici cel mai mic amnunt iar ,a*tul ca acum ai retractat cele s*use mai $nainte *oate avea urmri ,oarte grave $mi !au seama ca ceea ce ai ,cut va isca bnuieli $n ce *rivete sinceritatea !umitale iar *ersoanele care 0i6au smuls aceasta mrturisire *ro,it%n! !e slbiciunea !umitale vor ,i *rimele care vor *ro,ita !e ea *entru a te scoate vinovat-

/ietul om $i !!u seama ca aveam !re*tate i ,u !is*eratQ ceea ce i6am *re<is n6a $nt%r<iat sa se $nt%m*le- S6a stabilit ime!iat ca !omnul !e )escour era un aventurier ticlos care inventase toat acea *oveste ca sa *arvinQ i se !!u *e loc o sluJba oarecare $n la Cette i6# e"*e!iar acolo- 7omnul !e :irar!in continua sa se bucure !e ,avoarea *rin0ilor notri iar bietul )escour continua sa ,ie *ersecutat cum*lit !e el- Nu #6am mai rev<ut aa ca nu mai stiu ce s6a $nt%m*lat cu el1n general maJoritatea celor vinova0i au res*ins acu<a0ia ca ar ,i vrut sa arunce *ulberria $n aer ca ,alsa i ne,on!ata- Totui !aca ma g%n!esc la *lecarea *reci*itata a !oamnei /ertran! care a avut loc la *orunca so0ului ei la solicitrile at%t !e insistente ale !omnului !e )a Touc3e ca sa ne !etermine sa *lecam $n aceeai <i cu ei la vi<ita ra*i!a a !omnului !e :irar!in la Statul6 4aJor ca sa a,le !e ca*itulare $nainte !e a se re$ntoarce la KuvisF un!e $l ate*ta Na*oleon si $n s,%rit !e $nt%lnirea !e *e *o! a !omnului !e are- ) v<use clar a*uc%n!6o s*re 7omul Invali<ilor i $nc ,oarte grbit !orin! *robabil a se re$ntoarce c%t mai re*e!e la 2ontainebleau mrturisesc ca sunt gata sa !au cre<are s*uselor !omnului !e )escour i s6# *rivesc ca *e o victima a *ro*riei sale slbiciuniCa*itolul III 4arealul 4armont. /tlia !in Paris. (e!erea la 'ssonnes. 4aresalul 4armont $nce*e !iscu0iile cu alia0ii. Sosirea marealilor la 'ssonnes. Con,erin0a la tarul (le"an!ru. 4arealul 4armont a,la ca cor*ul sau !e armata *rsete localitatea 'ssonnes $n *o,i!a or!inului sau. 4%3nirea sa. Com*ortarea lui curaJoasa la &ersailles. Scrisoarea aeneralului /our!esoulle. Rs*unsul !at marealilor. Com*ortarea marealului NeF. PrimeJ!iile care ne *%n!esc ,ara sa tim. +amenii trimii sa ma salve<e. /onomia ca<acilor. 2ormarea unei gr<i !e onoare(cum trebuie sa relate< cu sila ceea ce Istoria nu se va *utea ab0ine sa nu numeasc Ugreeala marealului 4armontS#- Sigur ca o va s*ala !e toate calomniile !e care a ,ost m%nJita !ar sincerul ataament *e care6# am *entru el ma obliga sa ma necJesc ca o ,a*ta ce *utea ,i at%t !e lesne a*rat a ,ost *usa *e seama unui om *entru care numai g%n!ul la o asemenea ,a*ta ar ,i constituit o ,ara6!e6lege- (!evrul e ca marealul n6are alta vina !ec%t aceea !e a ,i intrat $n tratative cu *rintul !e Sc3Oar<enberg8 ,ara tirea $m*ratului- 7ar el era mult *rea ataat !e Na*oleonQ acesta $l co*leise cu *rea multa bunvoin0 ,usese rs*ltit cu *rea multe ,avoruri !e ctre st*%nul lui ca sa nu6i Joace rolul *%n la ca*t sau mai bine6<is ca sa nu6i ,ac !atoria !e a rm%ne legat !e soarta lui Na*oleon- 'l $nsui i6a !at seama !e acest lucru si P (ugust &icsse !e 4armont (#BB> @ #?58) !uce !e Raguse mareal al U Yci- ( lu*tat $n Portugalia i ia )ci*<ig i s6a !istins Ia 4arna $n tim*ul cam*aniei n #?#>- 7u* cucerirea Parisului !e ctre alia0i a tratat $n secret cu ei ceea ce a s;a inevitabila ab!icare a lui Na*oleon7ini NorZ 2ili* von Sc3Oar<enberg (#BB# @ #?8D) *rint austriac general i inv \ matQ a coman!at armatele aliate care s6au lu*tat la 7res!a i )ci*<ig i au aaat 2ranta (l?#I)-

2a*tul a e"ercitat o in,luenta ne,asta asu*ra tuturor ac0iunilor sale ,ac%n!u6# groa<nic !e ne,ericit *%n $n cea !in urma <i a vie0ii- (m avut *osibilitatea sa ma ocu* $n!ea*roa*e !e toat aceasta a,acereQ mi s6a $ncre!in0at sarcina !e a ,ace o relatare e"acta a ei aa ca am cercetat a!evrul cu at%t mai multa aten0ie cu c%t nu voiam ca ci sa se bata ca* $n ca* cu niciuna !intre ,a*tele ce urmau a ,i relatate- Toate acele !ocumente au ,ost str%nse i $nm%nate $n #?I# !omnului (rago# care <icea ca !orea sa le *ublice- 7ar aa cum se $nt%m*la cel mai a!esea lui (rago i6a li*sit curaJul !e a se ocu*a !e un amic *roscris- Iat totui ce am !emonstrat eu cu cea mai mare e"actitate $n legtur cu acest evenimentNa*oleon a venit sa ins*ecte<e oastea lui 4armont care se a,la $n tabr la 'ssonnesQ #6a lu!at cu multa cl!ur *entru ,elul cum se *urtase $n a,acerea cu Parisul un!e 0inuse !umanul $n a3 $nc *atru ceasuri !u* ce *rimise or!inul !e a ca*itula- 2g!uise $ntregului cor* !e armata o rs*lat *recum i toate gra!ele cerute !e mareal- Pe urma $nce*use a !iscuta cu el amnuntele *lanurilor *e care urma sa le *una $n *ractica ulterior- 7u* ce6a is*rvit i6a !at or!in sa *orneasc $n toiul no*0ii cu <ece mii !e ostai ca sa cucereasc *ostul !e *e colina /elleville. Sire !ar n6am !ec%t *atru mii !e oameni cu care *ot *leca1m*ratul trecu la altceva a*oi !u* c%teva minute a!use iar vorba !e cei <ece mii !e ostai- 4arealul re*eta ca n6avea !ec%t *atru mii !e oameni sub or!inele sale ceea ce6# !etermina *e Na*oleon s6i s*un ca *e cutare !rum !is*unea !e cinci mii !e oameni *e altul !e trei mii iar *e al treilea mai avea $nc !oua mii !e artileriti vorbin! cu at%ta senintate !e *arca ar ,i scos !in m%neca <ece mii !e cr0i !e Joc i nu <ece mii !e sol!a0i- ai totui ,a*tul nu era o abera0ie: Na*oleon a!o*tase aceasta tactica $n toate cam*aniile sale i ea $i reuise- 7u* ce i6a !e<vluit *lanul sau lui 4armont acesta #6a $ntrebat # 2rantois (rago (#B?A @ #?5I) astronom i ,i<ician ,rance< !e marc ,aima- S*irit liberal ,oarte *o*ular a ,ost numit membru al guvernului *rovi<oriu $n #?>S i a con!us o vreme ministerele !e r<boi i !e e"terne- N: *e un!e i cum va trece r%ul 4arna $m*ratul s6a btut cu *alma *este ,runte a*oi a <is: . (i !re*tate e cu ne*utin0R Trebuie sa ne g%n!im la alt *lan !e a $ncercui ParisulR Pune60i i !umneata mintea la contribu0ieR 7e $n!at ce60i va veni vreo i!ee $ntiin0ea<6m- P%n atunci atea*t noi or!ine1m*ratul se re$ntoarse la 2ontainebleau- 4arealul Ivlarmont ramase cu,un!at $n g%n!urile lui !e a U$ncercui ParisulS Parisul *<it !e !oua sute !e mii !e ostai strini care ate*tau !in <i $n <i alte !oua sute !e miiQ cum sa $ncercuiasc acest ora !oar cu cel mult trei<eci !e mii !e oameni !e care *utea !is*une $m*ratulX Preve!ea *ieirea acestei sarmane armate i *oate i !istrugerea ca*italei !aca 6asa cum n!J!uia Na*oleon @ ar ,i reuit sa ,ac sa i<bucneasc unele !emonstra0ii ostile armatelor aliate- Nu era *entru *rima oara c%n! *lanurile $m*ratului i se *ruse ira0ionale unele c3iar ,ri<%n! nebunia av%n! $n ve!ere miJloacele care6i mai rmseser1n seara btliei !e la C3am*aubert e,ii otilor care luaser *arte la acea btlie luau masa la $m*rat- 2iecare $n,uleca ce *utea *e msur ce bucatele mai aJungeau *%n la el- 1n a,ara !e masa *rinci*ala mai e"istau alte cinci sau ase mese un!e se a,lau *rintre al0ii 4armont i generalul 7rouot1m*ratul se ,%0%ia !e colo colo <ugrvin! situa0ia i $ncerc%n! sa le arate o,i0erilor sai ca ei se a,lau mai a*roa*e !e malurile 'lbei !ec%t alia0ii @ !e cele ale Senei- /aga ime!iat !e seama *u0inul entu<iasm !e care se bucurar cuvintele sale *rintre marealiQ ,iecare *rivea $n ,ar,uria lui iara s6i ri!ice oc3ii- (tunci a*ro*iin!u6se !e generalul 7rouot i bat%n!u6# *e umeri $m*ratul $i s*use:

. (3 7rouot mi6ar trebui <ece oameni ca !umneataR . Nu sire v6ar trebui o suta !e miiR (cest nobil rs*uns *use ca*t oricrui *lan !e lu*ta7ucele !e Raguse# se a,la sub *ovara amintirilor sale i a unor im*resii !estul !e *enibile c%n! iat ca se a*ro*ie !e el !omnul !e 4ontessuis- 2usese ag3iotantul sau i rmseser # (!ic marealul 4armont1n rela0ii ,oarte str%nse !esi acesta !in urma !evenise un regalist $n,ocat $i a!ucea !ucelui !ocumentele i *roclama0iile *ublicate la Paris: !estituirea $m*ratului !e ctre Senat or!inele guvernului *rovi<oriu i $n s,%rit un teanc !e scrisori !e la multe !in *ersoanele ce se raliaser acestui guvern i care6# rugau *e general sa le urme<e e"em*lulQ generalul 7essolles *rietenul sau intim !omnul Pas=uier a crui onoare i cinste i le cunotea se numrau i ei *rintre cei ce trecuser !e *artea guvernului- I se arata im*ortanta !e a *une la !is*o<i0ia guvernului *rovi<oriu o oaste care sa *oat ocu*a un loc c%t mai onorabil $n Consiliul *uterilor strineQ i se mai strecura la urec3e ca aceeai ,or0 armata ar *utea ,i !e ,olos c3iar *ro*riei sale ,amilii *e care soarta se *rea ca avea !e g%n! s6o a*ro*ie !e tronul strmoilor sai- 4ontessuis ,cu sa sune ,rumos numele !e 4onH art%n!u6i marealului c%t !e mre0 era rolul !e salvator al *atriei $i ,lutura *rin ,ata oc3ilor o 2r%nt ce6# binecuv%nta $nl0%n!u6i $n semn !e recunotin0 monumente i institu0ii *e care i le !atora at%t lui c%t i armatei sale- Pe !e alta *arte generalul $i aminti la r%n!u6i !e vorbele li*site !e temei ale $m*ratului i avu slbiciunea sa se lase atras !e *artea guvernului *rovi<oriu $i a!una !eci *e e,ii cor*urilor !e armata mult mai numeroi !ec%t armata care mai rmsese- )e vorbi !es*re *ro*unerile ce i se ,cuser i !es*re situa0ia $n care se a,lau- To0i cu e"ce*0ia generalului )ussot ,ura !e *rere sa se su*un guvernului *rovi<oriu7omnul !e 4ontessuis *rimi sarcina !e a lua legtura cu cartierul general al *rintului !e Sc3Oar<enberg- Urmar unele *ro*uneri !in ambele *arti evi!ent nimic scris(sta era starea lucrurilor c%n! marealii trimii la 2ontainebleau *entru a cere Regenta sosir la 'ssonnes- 7e0in restul amnuntelor !e la marealul 4ac!onal! care- 7u* ce mi le6a istorisit i6a !at osteneala sa le !icte<e ,iin!c eu tocmai cutam in,orma0ii e"acte *entru nota *e care voia s6o scrie !omnul (rago- (!evrul e ca marealii nu *rimiser nici un or!in sa se alture marealului 4armont- Se $n!re*taser ctre el !ar o!at aJuni la !oi *asi !e oastea sa $nce*ur a ate*ta 3%rtia !e libera trecere *e care o ceruser la cartierul general al alia0ilor *e atunci stabili0i $n castelul C3illF'i $i artar motivul cltoriei lor la Paris- 4armont le mrturisi care era situa0ia lui ,ata !e *rintul !e Sc3Oar<enberg: *utea *rimi $n ,iece cli*a rs*unsul ,avorabil la cererile *e care le ,cuse- 7ar le mai s*use colegilor sai ca se !e<icea !e orice !emers *ersonal *%n ce nu va ,i 3otr%t soarta tarii- Convenir ca el sa se !uca s6i controle<e toate *osturile i sa ,ac $n aa ,el $nc%t sa ,ie !e negsit *%n ce se vor $ntoarce ei ca abia atunci vor 3otr$ ce aveau !e ,cut i ca vor ac0iona $m*reuna4arealul NeF observ%n! ca acest $nce*ut !e negociere cu unul !intre mareali !%n! s*eran0a c6i va *utea !e<bina *e e,ii !i,eritelor cor*uri !e armata va $n!e*rta Regenta *e care acetia erau *e cale s6o ceara ar ,i vrut ca i marealul 4armont sa ,ie alturi *entru a !ove!i ast,el ca era !e acor! cu ei- Ceilal0i ,ura !e aceeai *rere iar !ucele !e Raguse ,u !e acor! sa li se alture $nainte !e a *leca !!u nu o !ata ci !e trei ori or!in armatei sale sa nu cumva sa se mite !in 'ssonnes $nainte !e $na*oierea sa ,g!uin! ca a !oua <i !iminea0 va ,i $n!rtNumai ca 3%rtia !e libera trecere nu sosea !in C3illFQ marealii im*acienta0i !e aceasta $nt%r<iere se *re<entar la avan*osturi i cerur sa ,ie con!ui la cartierul general al avangr<ii la Petit6/ourg un!e n!J!uiau sa li se !ea o escorta- Intrar $n s,%rit $n castelQ !ucele !e Raguse ramase a,ara $n trsur- 7ar *rintul !e Sc3Oar<enberg care se a,la la avan*osturi a,l%n! !e la

subalternii sai ca !ucele rmsese $n trsur trimise s6# roage sa coboare i sa *o,teasc $nuntru- Printul !iscuta c%teva minute cu el- 1i s*use ca *ro*unerile sale ,useser trimise la Paris i acce*tate- 4arealul $i rs*unse ca *o<i0ia lui se sc3imbase ca to0i ceilal0i camara<i ai sai aveau !e ,cut o comunicare la care se asocia i el i ca tot ceea ce se *etrecuse *%n atunci $ntre ei trebuia sa ,ie *rivit ca nul i neavenit- Printul !e Sc3Oar<enberg ]# asigura ca $n0elegea *er,ect scru*ulele sale !u* care hTtrara $m*reuna $n salon s*re mirarea celorlal0i mareali- Ucele !e Raguse le *ovesti ce se *etrecuse $ntre el i *rintul e Sc3Oar<enberg i c%t se sim0ea !e uurat !u* aceasta e"*lica0ie $i $nso0i *e mareali i la tarul (le"an!ru i ,u cel care vorbi cu cea mai mare $nsu,le0ire $n ,avoarea regelui Romei i a Regentei- Nu avea cine tie ce mare merit *entru ca !e ,a*t el *le!a $n acel moment cau<a lui i a marealilor7u* aceasta con,erin0 tarul (le"an!ru tinu o alta cu membrii guvernului *rovi<oriu i cu oamenii care se com*romiseser cel mai mult $n micarea regalista- )a $nce*ut !iscutar $m*otriva ,amiliei /ona*arte iar a*oi $m*otriva /ourbonilor conving%n!u6se ca !iscu0ia era c%t se *oate !e obiectiva- 7u* Consiliu care se *relungi *%n $n <ori $i *o,ti *e trimiii !e la 2ontainebleau le s*use ca trebuia s6i consulte alia0ii i6i c3ema la ora noua !u* rs*uns- S6a *retins ca el tiuse !es*re micarea !e la 'ssonnes !ar lucrul *are im*osibil- Ceea ce e sigur e ca n6a su,lat nimnui o vorba i ca toate !iscursurile care i6au ,ost atribuite at%t lui c%t i marealilor au ,ost ,alse- 4arealii se !user la NeF# ca sa ate*te ora ,i"ata !e tar- Tocmai se ae<aser la masa c%n! cineva veni s6# $ntiin0e<e *e marealul 4armont ca era c3ematQ iei ime!iat i se re$ntoarse *ali! ca un mortQ marealul 4ac!onal!8 $l $ntreba ce i se $nt%m*lase: . (g3iotantul m6a $ntiin0at ca generalii mei vor s6mi *una oastea $n micare !esi mi6 au ,g!uit ca ma vor ate*ta- aa ca alerg $ntr6acolo ca s6o o*rescR Rostin! aceste vorbe $i $ncinse sabia i6i *use *lria- (g3iotantul sau era 2abvrierQ el $mi istorisi ca !e6abia *lecaser marealii !in 'ssonnes ca Na*oleon $l i c3emase la el *e 4armontQ un mesaJ un al !oilea a*oi un al treilea $l c3emau !e urgenta la 2ontainebleauQ $n ultimul se s*eci,ica ,oarte clar ca !aca marealul li*sea sa se *re<inte la $m*rat generalul coman!ant- Neliniti0i !e situa0ia lor generalii se convinser ca $m*ratul era la curent cu negocierile *e care ei # 4ic3el NeF mareal al 2ran0ei (#BAC @ #?#5) care s6a aco*erit !e glorie $n r<boaiele Revolu0iei i Im*eriului- 2cut *air al 2ran0ei !e ctre )u!ovic al 5&llI6lca a trecut !e *artea lui Na*oleon $n tim*ul celor U+ suta !e <ileS $n tim*ul celei !e a !oua Restaura0ii a ,ost $nvinuit !e tr!are con!amnat la moarte !e Curtea Pairilor i $m*uscat8 (le"an!re 4ac!onal! (#BA5 @ #?>D) mareal al 2ran0eiQ !u* btlia !e lS Lagram a ,ost numit !uce !e Tarentc- ( negociat cu alia0ii ab!icarea lui Na*oleon6 Z e *urtaser cu !umanii- S*eria0i !e moarte $i cutar salvarea *un%n! $n micare oastea *e care 4armont Ie inter<isese s6o mite !in loc $n!re*t%n!u6se ctre Paris- 4arealul se n*usti $ntr6o caleasca ce ate*ta gata !e *lecare $n curtea marealului NeF !ar la bariera nu ,u lsat sa treac- Trebui sa se re$ntoarc la Statul 4aJor iar !e acolo ,u $n!rumat ctre guvernatorul oraului- Pe scurt *ier!u o multine !e vreme *%n ce i<buti s6i *rocure un *aa*ort *e care i6# a!use un al !oilea ag3iotant colonelul 7enis- (cesta $l anun0 ca $n ciu!a cuv%ntului !at !e generalii sai ca6# vor ate*ta acetia *useser oastea $n micare !e $n!at ce marealul *lecase ca el 7enis o $nso0ise *%n la /elle6'*ine ca !e acolo o a*ucase *e !rumul s*re &ersailles un!e era gata sa aJungQ !eci raul ,usese ,cut i era ire*arabil4arealul 4armont ramase la ParisQ a,la c%t !e ,urioi ,useser sol!a0ii sai c%n! li se s*usese !in ce cau<a se gseau la &ersailles- 4armont se $n!re*ta ime!iat $ntr6acolo !ar oastea *ro,un! revoltata o *orni s*re 2ontainebleau- (lerga !u* ea o o*ri vorbi o convinse i o

rea!use la &ersailles !%n! !ova!a !e una !intre cele mai energice mai !i,icile i mai cute<toare ac0iuni *e care s6a $ncumetat vreo!at cineva s6o $ncerceIat a!evrul a!evrat $n legtur cu Ugreeala lui 4armontS- &e!e0i ca ea nu consta $n nimic altceva !ec%t ca a $ncercat sa negocie<e ,ara tirea lui Na*oleonPentru a ,i i mai im*ar0iala voi mrturisi ca marealul avea alte *cateQ era $ntr6a!evr ti*ul sol!atului ,rance< bun generos brav can!i! vanitos susce*tibil !e a se entu<iasma !e orice ,leac i toto!at omul cel mai inconsecvent !in lume- (c0ion $ntot!eauna !u* im*uls ,ara sa re,lecte<e asu*ra trecutului ,ara sa se g%n!easc la viitor- Se a,la ae<at *e un teren un!e to0i cei care6# $nconJurau a*lau!au orice ac0iune !es*re care *resu*uneau ca i6ar a*ar0ine i $i lu!au ,ara ;unite im*ortanta- Peste tot era salutat cu numele !e 4onHQ se (,irma *rintre altele ca 3otr%rea !e a nu c!ea la $nvoiala ln n^ci un ,el cu Im*eriul ,usese luata $nc !in *rima <i ca Pr\clarnatia !in ID constituia !ova!a ca !emersul marealilor nu *utea sa aib succes- Pe !e alta *arte se s*unea ca generalii lui Na*oleon nu ,cuser !ec%t sa e"ecute ceea ce le *ro*usese elConven0ia cu *rintul !e Sc3Oar<enberg a ,ost re!actata a !oua <i semnata ante!atata i trimisa la 4onitor- Nemul0umit !e acest lucru marealul *rimi o !e*ut0ie a oraului Paris care6i mul0umea *entru serviciul *e care i6# a!usese- 'l o *rimi i6i vorbi at%t !e ,rumos $nc%t cuv%ntarea i se ti*ri $n 4onitor $n s,%rit !!u @ cu mare griJa @ im*resia ca nu sv%rise nici un ,el !e tr!areQ n6ar mai ,i rmas !e !at nici un ,el !e !ova!a $n *rivin0a veri!icit0ii *ovestirii *e care am relatat6o !aca 3a<ar!ul n6ar ,i ,cut ca @ rscolin! *rintre 3%rtiile sale !u* revolu0ia !in #?ID @ ag3iotantul sau !omnul !e :uise acelai care re!actase $n #?#> conven0ia ante!atata $m*reuna cu *rintul !e Sc3Oar<enberg sa gseasc $n !osul unui sertar al secreterului o vec3e scrisoare mototolita- 'ra cea *rin care generalul /our!esoulle $i anun0a *lecarea tru*elor !in 'ssonnes cer%n!u6i scu<e ca ac0ionaser contrar or!inelor *e care i le !!use i e"*lic%n!u6i ca cele trei a*eluri ale $m*ratului $l 3otr%ser sa *orneasc la !rum cu oastea !u* el7esi marealul 4armont su,erise cum*lit !in *ricina calomniilor rs*%n!ite *e seama sa o!at ce valul trecuse el nu se mai g%n!ise la scrisoarea aceea !e a carei e"istenta uitase com*let(cest lucru ar ,i ,ost !e aJuns ca s6# absolve !e orice vina- Probabil ca acest !ocument va ,i c%n!va *ublicatQ eu *ersonal #6am citit !e mai multe ori4arealii @ $nsrcina0i cu *ro*unerile !e la 2ontainebleau . Se *re<entar la ora noua la tarul (le"an!ru care re,u<a sa trate<e cu ei cer%n! *ur i sim*lu ab!icarea lui Na*oleon- 4arealii @ care rmseser la *rima veste a!usa !e 2abvrier . Protestara invoc%n! ,i!elitatea armatei- Tarul sur%se i le s*use ca oastea lui 4armont se $n!re*ta ctre &ersailles- 4arealii *lecar ,ara sa mai a*uce s6# va! *e 4armont i nu mai gsir nici o urma a armatei sale *e !rumul s*re 2ontainebleau- - 46am $ntins cu aceasta *ovestire mai $nt%i *entru ca ,a*tele au ,ost !enaturate !e *arti!ul regalist *e urma *entru ca am socotit ca nimeni nu le tia mai bine !ec%t mine4arealii re$ntori la 2ontainebleau smulser cu ,or0a ab!icarea lui Na*oleon4arealul NeF se grbi s6i $ntiin0e<e *e alia0i si !u* ce trimiii la 2ontainebleau se re$ntoarser la Paris marealul 4ac!onal! mi6a *ovestit ca to0i c%0i erau !e ,ata au ,ost ,oarte mira0i s6# au! *e contele !e Nesselro!e mul0umin!u6i lui NeF *entru Uim*ortanta vesteS *e care i6o !!use' vremea sa revenim la ceea ce se *etrecea $n tabra noastr ca sa <ic asa- )uni n6am v<ut *e nimeni care sa tie ce se $nt%m*lase !ar mar0i !iminea0a toat lumea $nce*u a se bucura !e victoria re*urtata- Po<<o $mi istorisi ca <iua !in aJun ,usese ,oarte <buciumata- Tarul (le"an!ru era $nconJurat !e oameni care $nce*user a se s*eria !e e"istenta unei armate $ntr6un ora ca Parisul- Ra*oartele !in *rovinciile ocu*ate nu erau nici ele menite sa liniteasc s*iritele-

Po*ula0ia stul *%n *este ca* !e nenorocirile inerente r<boiului sttea gata sa se rscoale- Tot ce era austriac n6avea urec3i !ec%t ca sa au! ce se s*unea i limba ca sa re*ete ce au<ise- Printul !e Sc3Oar<enberg $nce*ea a6i re*roa *roclama0ia *e care Po<<o n6o semnaseQ era clar ca el nu voia s6i asume rs*un!erea unei e!eri *rea lungi la Paris- Se vorbea ca @ $n absenta $m*ratului (ustriei @ urma sa !is*un !e soarta ,iicei acestuia i !e sce*trul ne*otului sauRegele Prusiei era @ !u* cum tia toat lumea @ *lin !e su*unere ,ata !e tarul (le"an!ruQ aa ca toate aceste mari 3otr%ri nu !e*in!eau !ec%t !e el- 1n aceasta situa0ie n6aveam !e ce ne mira ca tarul era at%t !e agitat i nici nu6# *uteam tine !e rau ca ovie- '<itrile sale ,ura la un moment !at at%t !e mari $nc%t Po<<o cre<u *arti!a *ier!uta nu numai m <iua res*ectiva ba c3iar i o buna *arte !in noa*te7ucele !e &icence @ care *%n atunci solicitase $n 8a!ar o au!ienta @ ob0inu una i $nc ,oarte lunga- (u!ientele 4arealilor n6au ,ost nici ele mai scurte- Totui im*resia *e Care i6o ,cu tarul (le"an!ru ,u combtuta cu trie !e ctre Persoanele ce alctuiau guvernul *rovi<oriu i consiliul sau) se arata tarului ca nu s6ar ,i com*romis !ec%t !aca ar ,i ,ost vorba !e un angaJament scris i semnat !e el- 7aca $nsa revenea asu*ra cuv%ntului *e care i6# !!use !e a nu trata nici cu Na*oleon nici cu ,amilia sa soarta tuturor oamenilor care se $ncre<user $n el se trans,orma $n e"il sau $n ea,o!- (ceasta *roblema !e genero<itate *ersonala se *are ca avu un mare ascen!ent asu*ra lui- C%n! a trimis !u* mareali la ora noua se 3otr%se ce avea !e ,cut i ce rs*uns urma sa le !ea- P+PPV contele !e Nesselro!e si *oate i TalleFran! bnuiau- 7ar el nu vru sa s*ua nimnui nimic mai $nainte !e a !a im*resia ca se consultase cu regele Prusiei i cu *rintul !e Sc3Oar<enberg- 4ar0i !iminea0a orice e<itare !is*ruse i noi a,lararn !e 3otr%rea tarului o!at cu *rimeJ!iile care ne *%n!iser- (cele *rimeJ!ii ,useser reale caci !atorita ,elului cum ne com*romisesem nu mai aveam alta 3otr%re !e luat !ec%t s6o *ornim cu tot ce aveam *e urmele armatei lui (le"an!ru !aca alia0ii aveau !e g%n! sa $ncre!in0e<e guvernul bona*artitilorRegenta n6ar mai ,i ,ost $n ,on! !ec%t o tran<i0ie *entru a se reveni c%t mai re*e!e la regimul im*erial- +amenii mei !e la C3%tenaF venir *l%ng%n! la mine s6mi s*un ca nu tiau ce se va $nt%m*la cu eiQ *rimarul ,ugise aJutorul lui se ascunsese *e !omeniul meu- 1n *rimele <ile casa mea ,usese ocu*ata !e nu stiu ce stat maJor care gsin! ca *ivni0a era bine asortata luaser cu ei tot vinul *e care nu avuseser vreme s6# bea i o lsaser com*let goala ,a*t care nu6i bucura c%tui !e *utin *e cei care sosir !u* ei- Caci se succe!ar *rin acel loc !etaamente !in toate armele i !e toate na0iile semn%n! s*aima *rintre bie0ii locuitori ai satuluiQ acetia a,laser acum *e *ro*ria lor *iele ca cei mai !e temut erau bavare<ii i Ourtemburg3e<ii- In !is*erare !e cau<a am a*elat la *rietenii mei rui- Printul LolHonsHi $mi !!u !oi ca<aci sa ma *<easc i un subo,i0er *e care i6am instalat la C3%tenaF- 46am !us eu $nsami cu ei acolo cu caleasca escortata !e acei locuitori ai ste*elor- Sunt nevoita sa va mrturisesc ca lucrul ma amu<a gro<av ,iin!c *este tot *e un!e treceam lumea casca gura la mine ca la urs- Ca<aciiS calare *e caii lor mici i iu0i $i s*riJineau lancea !e *m%nt cJ6o *uneau *e umr sau o 0ineau !rea*ta ca *e o v%sla !e corabie- 4i6am gsit oamenii consterna0iQ $i *useser bie0ii Je ei cocar!a alba ca sa *oat lucra liniti0i $n gra!ina ce se $ntin!ea !e6a lungul str<ii C3oisF ctre &ersailles- 7ar c3iar $n !iminea0a aceea nenorocita !e cocar!a alba era c%t *e6aci s ie vina !e 3ac ,iin!c tocmai atunci $nce*user a se scurge *e6acolo tru*ele lui 4armont care se $n!re*tau ctre &ersailles7esi nu ma *rice* c%tui !e *utin la strategie totui nu mi6am *utut e"*lica cum !e6au trecut aceste oti *rintre liniile tru*elor aliate- 2a*tul mi s6a *rut mai mult !ec%t straniu i nu mi6a ,ost e"*licat !ec%t !u* ce m6am $ntors la ParisCei !oi ca<aci ai mei erau $narma0i cu o *ancarta *lina !e *ece0i i semnturi cu aJutorul creia alungau to0i !emonii care @ *urt%n! <eci !e uni,orme !i,erite @ se $ng3esuiau la *oarta

mea- Unul !intre ei o ru*ea *utin *e nem0ete ceilal0i $l com*letau $n limba rusa cu o asemenea locvacitate $nc%t *rusacii *reau tot at%t !e uimi0i ca i mine- Pancarta $nsa era lucrul cel mai convingtor- +ri !e c%te ori veneam la C3%tenaF am v<ut6o ,unc0ion%n! cu cel mai !e*lin succes- (m mai a,lat ca $n a,ara !e vin ,otii mei musa,iri $mi luaser toate cuverturile un numr !estul !e mare !e saltele *e care s6i culce rni0ii i toate saltelele !e *u, *e care le goliser ,c%n!u6i !in !rilul trainic un ,el !e saci cu care6mi *escuiser to0i *estii !in ia<- (cest mo! !e a *escui mi s6a *rut !in cale6a,ar !e ciu!at- Trebuie !e asemenea sa mai s*un ca au Je,uit toate casele aban!onate !e *a<nici i ca le6au incen!iat *e cele care au cute<at sa le o*un o c%t !e mica re<istenta- I6am ca<at *e ca<aci la gr!inar- Nevasta lui se temea !e ei ca !e !racu mai ales ca unii se a*ucaser sa le scoat tot ,elul !e <vonuri $n *rima seara $n tim* ce ea le Pregtea su*a *runcul ,emeii care !ormea linitit $n leagn Se tre<i i $nce*u sa urle- Ca<acii vorbir ceva $ntre ei a*oi uiul se $n!re*ta ctre co*il $l lua $n bra0e i se ae< cu el *e genunc3i $n ,ata ,ocului $ncl<in!u6i *icioruele $n m%inile Ul mari $n vreme ce ceilal0i !oi se maimu0reau i6i tot v\rbeau *e limba lor- Co*ilul $nce*u a r%!e mamei $i veni 7uetul la loc si !in cli*a aceea se stabilir $ntre ei cele mai bune rela0ii- C%n! am venit !in nou *este o s*tm%n la C3%tenaF ca<acii $mi s*user: . 4a!am 4arie ,emeie buna ,emeie !e treabaR Iar ea c%n! era n*!it !e treburi *ur i sim*lu le arunca tancul $n bra0e $i atrgea gro<av sera !e ,lori- Se *limbau ceasuri $ntregi *rin ,ata ei uit%n!u6se *e geam sit c%n! gr!inarul le !rui un buc3et !e ,lori ei $i mul0umir cu cea mai vie satis,ac0ie !ar nu se atinser !e el- 7atoria lor era sa veg3e<e asu*ra $ntregului sat si !e $n!at ce se a*ro*ia vreun !etaament cuv%ntul: Uca<aciS trecea !in gura $n gura- Stteau <i i noa*te !e veg3e aa $nc%t @ !u* instalarea lor la C3%tenaF @ nimeni n6a mai cute<at sa ,ure nici mcar un v%r, !e acTata trebuie s6o mrturisesc nu era c3iar at%t !e abtut sa va! cocar!a tricolora !ata Jos7ar i!eea !e a6# ve!ea *e contele !e (rtois ,c%n!u6i intrarea $n Paris $nconJurat numai !e strini $l revolta- Se g%n!i sa alctuiasc un ,el !e gar!a na0ional ,ormata !in tinerii notri2ratele meu a ,ost *rimul care s6a $nscris $n aceasta gar!a con!usa !e C3arles !e Noailles *e care tata $l socotise cel mai nimerit sa ,ie c*itanul acelei gr<i- C3arles !e Noailles ,u $nc%ntat i6 i mani,esta recunotin0a ,ata !e tata cruia $i mul0umi cu e,u<iune- 7in *cate c3iar !e a !oua <i $nce*ur nemul0umirile i g%lcevile- Se *are ca nu eram $nc !estul !e emanci*a0i ca ambi0iile $n *rivin0a ocu*rii unor locuri $nce*user a6i arata col0ii i ca intrigile curtenilor *uneau i ele *aie *este ,ocSemnalul a ,ost !at !e C3arles !e 7amas i !e *rietenii sai- 7esi str%ns legat !e ,amilia !e Noailles s6a ri!icat *rotest%n! $n gura mare $m*otriva alegerii lui C3arles v%n%n! cu un <el nemai*omenit toate greelile sv%rite !e tatl acestuia *rintul !e Poi" la $nce*utul Revolu0iei i instig%n!u6i *e tineri sa nu se lase con!ui !e C3arles !e Noailles- Toate astea ,cur sa sca! $ntr6o oarecare msur !orin0a tinerilor !e a alctui o gar!a na0ionalQ totui *%n la urma !e Noailles i<buti sa a!une o suta cinci<eci !e tineri *e care6i ec3i*aJ U $narma i $n *atru <ile ,ura gata s6# $nt%m*ine *e 4onsieur1nce*%n! !in acel moment seniorii !e la vec3ea Curte naau mai ,ost ocu*a0i !ec%t !e interesele averii i ale avansrii iDJ65 str!uin!u6se ca *reten0iile sa le ,ie luate $n consi!era0ie $naintea altoraQ aa se ,ace ca ei au constituit una !intre cele mai mari *ie!ici ale !inastiei creia i se consacraser- Sa nu ne rn%ng%iem $nsa cu g%n!ul ca ast,el !e sentimente au a*ar0inut numai aristocra0ieiQ nu ele au a*ar0inut tuturor celor care au avut $n m%na *uterea- (m v<ut o a !oua revolu0ie ,cut !e burg3e<ie aa ca numai $n cinci <ile toate sentimentele generoase i *atriotice !e care ,usese vorba mai $nainte au ,ost ucise !e ambi0iile i !e interesele *ersonale7aca am ,i tiut e"act c%t #6a costat *e $m*rat voin0a atot*uternica !e a $nbui *reten0iile

militarilor !u* #? /rumar *robabil ca n6am mai ,i mani,estat i noi acelai s*irit !e intriga i !e egoismCa*italul I& Te67eum6u @ 4isiune la 9artOell. 1na*oierea lui 4onsieur. Toti $i *un cocar!a alba. )ocotenentul general al regatului. Re*re<entatia !e la +*era. (titu!inea *arti!ului emigrant1n cea !e a <ecea <i a intrrii lor $n Paris strinii se a!unar $n Pia0a )u!ovic al 5&6lea *entru a $nalta un Te67eum- (m asistat la acest s*ectacol !in loJa ministrului marinei un!e ,usesem *o,tita !e *rintul LolHonsHi- Nu m6a !eranJat *rea tare nici micarea tru*elor nici <um<iala lumii a!unate $n Pia0Q $n sc3imb (se *are ca sunetele e"ercita mult mai multa in,luenta asu*ra mea !ec%t *rivelitea) $n sc3imb <;c c%n! s6a $nst*%nit cea mai !e*lina linite i c%n! c%ntecele Preo0ilor au $nce*ut sa rsune binecuv%nt%n!u6i *e to0i acei strini sosi0i !in toate colturile lumii *entru a ne $ngenunc3ea coar!a *atriotica atinsa cu c%teva <ile mai $nainte c%n! au<isem antinelele strine strig%n!u6i *arolele a vibrat !in nou !ar ata asta mult mai *uternic i mai $n!elung- 4i6a ,ost ruine J T a,lam acolo lu%n! *arte la acea umilin0 na0ional si ePan! !in cli*a aceea am $ncetat !e a mai ,ace cor* comun CtJ str @ r U !lnn- (s ,i *utut sa ,iu totui linitit av%n! $n ve!ere societatea care se a,la $n :aleria Palatului 4arinei i care era *lina !e nevestele generalilor i ale ambelanilor Im*eriului cu *lriile $m*o!obite cu !e <ece ori mai multe ,lori !e crin !ec%t erau ale noastre1n <iua aceea TalleFran! $l <ori *e tata sa se !uca la 9artOell# i sa ,ie *urttorul !e cuv%nt al guvernului *rovi<oriu- Tata re,u<a categoric i lucrul mi se *ru c%t se *oate !e ,iresc *entru ca eram mult *rea *truns !e i!eea ca el nu va voi sa acce*te sa ,ac nimic $l au<isem !e at%tea ori re*et%n! ca !in moment ce tim* !e !ou<eci i cinci !e ani ,usese $n!e*rtat !in treburile *ublice acum nu mai avea nici un rost sa se ocu*e !e ele $nc%t nu ma $n!oiam nici mcar o cli*a ca nu se va v%ri $n nimic- )a ,el s6a $nt%m*lat i $n *rimele s*tm%ni c%n! i6au *ro*us sa !evina ministruQ am sur%s ,iin!c tiam sigur ca va res*inge orice ,el !e o,erta- Tata re,u<%n! !eci sa *lece la 9artOell #6au trimis *e C3arles !e Noailles- Nu stiu !e ce s6o ,i cre<ut vinovat i s6o ,i acu<at *e ne!re*t ca n6a *roce!at cinstitQ ceea ce stiu e ca !e atunci nu s6a mai sim0it at%t !e a*ro*iat !e ,amilia noastr- 7u* ce s6a $na*oiat !in (nglia i6a luat titlul !e !ucele !e 4ouc3F- 4ai t%r<iu c%n! tata a acce*tat totui sa intre $n a,acerile *ublice am regretat ca nu *rimise acea *ro*unere a lui TalleFran!- Un om $n0ele*t mo!erat re<onabil i bun cet0ean ar ,i ,ost mult mai *otrivit !ec%t un curtean ca C3arles !e Noailles- 1n conclu<ie tata nu era ,cut !in sto,a !in care sunt croi0i ,avori0iiQ cre!itul !e care se bucurase @ !aca se bucurase $ntr6a!evr @ ,usese !e scurta !urata si $n acel moment n6ar ,i *utut ,ace nimic mai bun !ec%t sa ins*ire !eclara0ia !e la Saint6+uen- 'ra mai mult !ec%t necesara c%n! a a*rut *entru a re*ara raul ,cut !e 4onsieur- (cest biet *rint a ,ost $ntot!eauna nenorocirea ,amiliei i a tarii saleN6am sa $ncerc sa ascun! *utina st%ma !e care se bucura 4onsieur mai ales ca @ !u* tot ceea ce am v<ut i au<it !es*re el @ mi6am *utut ,ace o *rere c%t se *oate !e Justa !es*re ,irea lui- Totui entu<iasmul e at%t !e contagios $nc%t # Ree!in0a lui )u!ovic al 5&UI6lca $n (ngliaUn <iua c%n! a intrat $n Paris m6am bucurat ca o *roasta - 4*reuna cu ceilal0i- 4onsieur *ose!a at%t $n,0iarea c%t i vocabularul menite sa ins*ire $n,lcrare- :ra0ios elegant 9arnic *oliticos !ornic sa *laca tia sa alture bonomiei !emnitatea- N6am v<ut $nc *e nimeni care sa $ntruneasc toate calit0ile !emne !e !orit *entru un *rint aa cum le $ntrunea 4onsieurQ atitu!ine limbaJ com*ortare etc- (!uga0i la toate acestea o mare urbanitate a moravurilor care6

# ,cea nur i sim*lu ,ermector i iubit !e cei !in Jur- 'ra susce*tibil la ,amiliaritate mai mult !ec%t la a,ec0iune i avea o mul0ime !e *rieteni buni !e care nu6i *asa nici c%t negru sub ung3ieSingurul care *oate ca ,cea e"ce*0ie era !omnul !e Riviere- ai c3iar i acesta atunci c%n! $i a,ia ,0i !evotamentul i se $m*una cu el *rietenia !intre ei $nceta !e a mai ,i at%t !e tan!ra *%n $n cli*a $n care numirea !omnului !e Riviere ca *rece*tor al !ucelui !e /or!eau" o re$nsu,le0i4onsieur !ormise @ $n aJunul sosirii sale la )ivrF @ $ntr6o csu0 a*ar0in%n! contelui !e 7amas- (ici $n acest loc se !use s6# ate*te calare gar!a na0ional *roas*t $n,iin0at- 'l $i !es,ur toate gratiile 3otr%t s6o $nc%nte ba c3iar @ la un moment !at @ le !rui cele c%teva buc0i !e *anglici albe *e care le *urta la butoniera- (ceasta este originea acelui +r!in al Crinului *e care risi*a cu care a ,ost $m*r0it #6a ,cut *ur i sim*lu ri!icol- 7ar $n *rimele momente i ase<onat cu toate !ulcegriile lui 4onsieur i6a $nc%ntat *e tinerii notri- )a r%n!ul lui 4onsieur avea at%ta buntate $nti*rit *e ,ata *rea at%t !e micat !e acel moment i at%t !e !e*arte !e orice amintire ostila sau *enibila $nc%t $n,0iarea sa era menita sa nu ins*ire altceva !ec%t $ncre!ere $n ,rumoasele cuvinte *e care !omnul /eugnot le6a ti*rit $n 4onitor: UNirnic nu s6a sc3imbat nu e"ista !ec%t un ,rance< $n *lusS7u* c%teva <ile avur loc !iscu0ii ,oarte $nsu,le0ite Pentru a se ti !aca armata urma sa *stre<e cocar!a tricolora au s6o a!o*te $n mo! o,icial*e cea alba- 7ucele !e Raguse Care ceru cu insistenta cuv%ntul *ro*use sa se *stre<e !ra*elul \nsacrat *rin !ou<eci !e ani !e victorii- Tarul (le"an!ru \tectorul tuturor i!eilor generoase ,u !e acor! cu aceasta *ro*unere- 7ar ea ,u combtuta !e to0i care ,ie !in interes ,ie !in *atima voiau o contra6revolutieQ alegerea cocar!ei era semnalul rec%tigrii vec3ilor *rivilegii sau al *strrii celor cucerite !e Revolu0ie- 7omnul !e TalleFran! *rea mare *olitician *entru a nu a*recia im*ortanta acestei *robleme ar ,i 3otr%t !aca ar ,i ,ost liber sa aleag @ cu totul alte culori- 7ar el $i cunotea *er,ect *e *rin0ii notri i anturaJul lorQ tia c%t !e mult 0ineau ei la ,orme i era un mult *rea abil curtean *entru a6i $n,runtaQ se str!ui !eci sa le c%tige bunvoin0 i ,c%n! a*el la vec3ile sale amintiri re!eveni omul cu Uoc3i !e bouS $l amu<a *e !ucele !e Raguse cu c%teva vorbe !e !u3 i cu c%teva s*eran0e !earte- In vremea asta $l !etermina *e btr%nul mareal Kour!an sa a!o*te cocar!a alba la Rouen invoc%n! ,a*tul ca to0i sol!a0ii lui 4armont o *urtau- +!at a!o*tata !e un cor* !e armata c3estiunea era ca i tranata7ucele !e Raguse a ,ost *rintre *utinii o,i0eri care au ieit $naintea lui 4onsieur cu cocar!a tricolora ,a*t care nu i s6a iertat nicio!at- (ceasta !emonstra0ie care i6a $n!e*rtat !e el i *e bona*artiti #6a $nstrinat i !e noua Curte- C%0iva o,i0eri nu *urtau nici un ,el !e cocar!a !ar maJoritatea a!o*taser cocar!a alba- 7iminea0a !evreme a*roa*e toat gar!a na0ional care se aliniase !e6a lungul tu,iurilor avea cocar!e tricolore- 7ar $ncet $ncet ele !is*rur si $n momentul $n care 4onsieur trecu c3iar !aca nu v<u *rea multe cocar!e albe $n sc3imb nu mai v<u niciuna tricolora $nainte !e a is*rvi cu *ovestea asta a cocar!elor nu ma *ot ab0ine sa nu s*un ca !e *e terasa !oamnei 2erreF !e un!e v<usem trec%n! cortegiul #6am <rit i *e (le"an!re !e :irar!in $n!re*t%n!u6se ctre bariera cu o cocar!a alba mare c%t o ,ar,urioara !e ca,ea- 7omnul 2erreF tresari i ne s*use ca 6c3iar $n aceeai !iminea0 @ $l $nt%lnise *e !rumul s*re 'ssonnes- (m%n!oi erau calare- 7omnul !e :irar!in venea !e la 2ontainebleau- 1nce*u netam6nesam o !iatriba e"trem !e violenta $m*otriva *ari<ienilor i a tr!rii o,i0erilorQ ,uria sa $m*otriva alia0ilor ura $m*otriva /ourbonilor erau strigate at%t !e tare i $n termeni at%t !e Jignitori $nc%t c%n! aJunse a*roa*e !e *osturile strine !omnul !e 2erreF $i o*ri calulS 9%n!u6i clar !e $n0eles ca !orea s6i continue !rumul singur ,a*t Pe carebl $ncercase *%n atunci !e mai multe ori !ar ,ara ici un re<ultat- aa ca !omnul !e 2erreF nu6i cre<u oc3ilor $<%n!u6# la ora trei !u*6amia< $m*o*o0onat cu !itamai cocar!a alba-

Istoria nu ne va *ovesti !ec%t mult *rea t%r<iu greelile sv%rite !e 4onsieur $n acele <ile c%n! @ locotenent general l regatului @ $nvenina toate urile at%ta toate nemul0umirile si mai al)S] rnani,esta o li*sa !e *atriotism care6i scan!ali<a *%n i *e striniContele !e Nesselro!e mi6a vorbit !es*re acest lucru $n <iua $n care 4onsieur s6a artat at%t !e !arnic $nc%t a vrut sa ce!e<e strinilor toate oraele noastre $ntriteQ atunci tarul (le"an!ru s6a v<ut nevoit s6i stvileasc genero<itatea anti6,rance<a- Po<<o o,ta !in greu i s*unea !in c%n! $n c%n!: . 7aca o s6o 0inem tot asa o sa ,acem o treaba !e m%ntuiala care nu va !uraR Nu *este mult avu loc o re*re<enta0ie solemna la +*era la care asistar to0i suveranii alia0i- &enir to0i trei (caci $m*ratul 2rancisc venise $naintea lui 4onsieur) i luar loc $ntr6o loJa mare !in ,un!ul salii- 4onsieur ocu*a loJa regelui un!e armele 2ran0ei $nlocuiser vulturul !obor%t $ntr6un mo! at%t !e *utin elegant- 7u* asta 4onsieur se !use $n tim*ul *rimei *au<e sa ,ac o vi<ita celor trei suverani $n loJa lor- 1n cea !e a !oua *au<a cei trei $i $ntoarser vi<ita $n acea seara nu ,u nimic !emn !e remarcat !ec%t a!mirabila com*ortare a *ublicului tactul cu care sesi<a toate alu<iile !e *e scena asociin!u6le cu toate ac0iunile !in salaCu c%t a,acerile *olitice luau am*loare cu at%t regele era ate*tat cu mai multa nerb!areIn ,iece <i anturaJul locotenentului general $l $n!emna sa ia tot mai *regnant atitu!inea unui se, !e *arti!Q i !aca tarul (le"an!ru n6ar ,i +st acolo ca s6i mai rete<e !in elan am ,i v<ut cu to0ii amenin0area !e la Coblen< *usa $n *ractica&ec3ii o,i0eri !in armata lui Con!e cei sc*a0i !in aeea ieiser la su*ra,a0 convini ca ei erau cuceritorii ar !%n!u6i aere !e cuceritori- +binui0i s6i *riveasc !e !ou<eci i cinci !e ani cau<a lor asociata cu cau<a /ourbonilor v<%n!u6i *e acetia *e tron erau convini cJ trium,aser- Pe !e alta *arte sluJitorii Im*eriului obinui0i sa !omine nu se *uteau $m*ca !eloc cu aceste *reten0ii nelalocul lorUn brbat care6i c%tigase e*ole0ii asist%n! la o suta !e batalii victorioase era revoltat sa va! iein! !intr6un- 7ebit !e tutun sau !intr6o loterie un alt brbat cu e*ole0i asemntori intr%n! la Tuileries o!inioar e"clusiv al lui i al alor sai i a*ostro,at cu: U9ei amiceRS !e cei care locuiau acum acolo- Trebuia sa ,ii ,oarte !ibaci i ,oarte im*ar0ial ca sa menaJe<i acele ciocniri !ar 4onsieur nu era nici !ibaci nici im*ar0ial $n *lus era a*roa*e im*osibil sa satis,aci nite e"igente at%t !e ,ireti !ar at%t !e controversateCa*itolul & Regele *leac !in (nglia. &i<ita tarului (le"an!ru la Com*iegne. Nemul0umirea sa. 7omnul !e TalleFran! este *rost *rimit. Costumul ciu!at al !oamnei !ucese !e (ngouleme. 7eclara0ia !e la Saint6+uen. Succesul ei. 1na*oierea regelui $n 2ran0a. (titu!inea vec3ii gr<i. 4entinerea *rin0ilor. 7in nou +*era1n s,%rit guta $i $ng!ui regelui sa *lece !in 9artOell- Cltoria *rin (nglia a ,ost o continua srbtoareQ *rintul regent #6a *rimit la )on!ra cu o mre0ie ,ara *erec3e- Po<<o a ,ost trimis !e ctre tarul (le"an!ru s6# salute- )6a gsit la bor!ul unui Fac3t engle< un!e regele #6a *rimit ca *e un om ,ata !e care avea mari obliga0ii- Po<<o #6a $nso0it *%n la Com*iegne a*oi continu%n!u6i !rumul a venit s6i s*un tarului c6i $n!e*linise misiunea- (cesta *leca ime!iat ca s6i ,ac o vi<ita lui )u!ovic al 5&III6lea cu inten0ia !e a *etrece !ou<eci i *atru !e ore la

Com*iegne- ( ,ost *rirnit cu cea mai rece etic3eta- Regele scormonise $n vasta lul memorie i6i amintise cam cum erau *rimiti *e vremuri suveranii strini !e ctre ca*etele $ncoronate ale 2r%nte; Tarul ne,iin! nici lsat $n voia soartei !ar nici *rimit c cor!ialitate $n loc sa rm%n sa !iscute ca $n ,amilie cum n!J!uise ceru sa se retrag $n a*artamentul ce6i ,usese re<ervat7u* ce strbtu trei sau *atru saloane minunat mobilate !es*re care i se s*use ca ,useser re<ervate lui Jvtonsieur !ucelui !e (ngouleme i !ucelui !e /errF to0i absen0i $l t%r%r *rin mai tot castelul si !u* ce strbtu o serie !e cori!oare i urca nu stiu c%te scri !osnice se o*ri $n s,%rit $n ,ata unei ui0e care !!ea $ntr6o o!aie mai mult !ec%t mo!esta: era camera guvernatorului castelului la nu stiu c%ta !istanta !e marile a*artamente- 'i bine tocmai camera aceea i6o !estinase )u!ovic al 5&III6lea tarului Rusiei- Po<<o care6i urma st*%nul trecea *rin c3inurile ia!ului caci ve!ea cum cu ,iecare cotitura nemul0umirea st*%nului sau creteaTotui tarul nu ,cu nici o re,lec0ie- S*use !oar ,oarte scurt: . 4a voi re$ntoarce c3iar $n seara asta la ParisQ !a *orunca vi<itiilor ca !e $n!at ce ma voi scula !e la masa trsura sa ,ie gataR Po<<o a!usese vorba !es*re acea o!aie srccioas atribuin! greeala ne*utin0ei regelui !e a ve!ea cu oc3ii lui un!e va ,i g<!uit $naltul oas*ete- Tarul $i rs*unse ca !ucesa !e (ngouleme @ care ,cea *e 9ouse6Nee*er# @ *utea ,oarte bine sa se ocu*e !e treaba asta(ceasta mica rutate !e care Po<<o ,cu mare 3a< !escre0i ,runtea tarului care se re$ntoarse $n salon mai *utin nemul0umitQ masa nu i<buti sa !reag ga,a cu a*artamentul- C%n! regele ,u anun0at ca e servit $i s*use tarului sa o,ere bra0ul ne*oatei sale iar el o lua $naintea tuturor legn%n!u6se ca o rata i merg%n! $ncet !in *ricina gutei $n su,ragerie nu se a,la !ec%t un singur ,otoliu aX '<at $n ca*ul mesei $n care regele se tr%nti satis,cut i se servi *rimul- Toate onorurile nu6i ,ura a!use !ec%t lui cu (,ectare i slugrnicie ,ara ca cineva sa acor!e vreo aten0ie Tosebita oas*etelui tratat !e rege cu un ,el !e bl%n!e0e *aterna- ^arul cali,ica el $nsui aceasta atitu!ine s*un%n! ca semna #tru Totul cu cea *e care o abor!ase )u!ovic al 5l&6lea $l *rimise la &ersailles *e P3ili**e al &6lea alungat !in ; 4enaJera (cngl-)S*ania- Nici nu se is*rvi bine masa ca tarul se i urca $n trsur- 'ra numai el cu Po<<oTcu o buna bucata !e vreme a*oi vorbi !es*re altceva *e urma $ncerca $n s,%rit cu multa amrciune s6i e"*lice acea *rimire stranie- Nu ,usese vorba !e nici un ,el !e a,aceri !e Stat iar !e *e bu<ele regelui sau ale !oamnei !e (ngouleme nu iei nici un cuv%nt !e mul0umire sau !e $ncre!ere- Nu rostiser nici mcar o ,ra<a c%t !e c%t *oliticoasa $nce*%n! !in cli*a aceea tarul nu mai avu oc3i s6i va!- 4ai a*oi ,cu i *rimi unele vi<ite !e etic3eta ale minitrilor !ar toate !ove<ile !e *rietenie !e *rietenie cal!a i intima ,ura re<ervate ,amiliei /ona*arte- (ceasta *urtare a tarului (le"an!ru a contribuit i ea $ntr6o oarecare msur s6# rea!uc *e Na*oleon $n 2ran0a $n anul urmtor- 4ulti au cre<ut ca (le"an!ru regreta c6i ae<ase *e tron *e /ourboni7e alt,el $i *lcea sa tot re*ete ca toate ,amiliile regale !in 'uro*a $i vrsaser s%ngele *entru a6 i aJuta *e /ourboni sa se urce *e trei tronuri ,ara ca vreunul !intre ei sa ,i su,erit nici cea mai mica <g%rietura(ceasta vi<ita la Com*iegne @ !es*re ale carei amnunte nu ma $n!oiesc nici o cli*a @ !ove!ete *%n la ce *unct a!evrul *oate !eveni c%teo!at !e necre<ut- Sigur ca )u!ovic al 5&III6lea avea mult s*irit mult bun6sim0 nici un *ic !e *atima nici un *ic !e timi!itate o mare *lacere !e a se au<i vorbin! i !arul cuvintelor ,rumoase- (tunci cum !e nu i6o ,i !at seama ce ,oloase *utea trage !aca se *urta ,rumos cu (le"an!ruX 4i6e im*osibil s6mi e"*lic acest lucruC%t !es*re 4a!ame ea nu era c3iar at%t !e istea0 $nc%t s6i !ea seama ca $n acea $m*reJurare rece*0ia *e care o !!ea trebuia sa ,ie *e c%t !e !emna *e at%t !e a,ectuoasa- (nturaJul regelui se ocu*a i el !e etic3eta *entru *rima oara- aa ca !!eau !ova!a !e un <el !e neo,i0i si $n ciu!a numelor lor ,eu!ale arborau toat morga i insolenta unor *arveni0i- (le"an!ru n6a ,ost singura

*ersoana care s6a $ntors *ro,un! nemul0umit !e la Com*iegne- 7omnul !e TalleFran! cruia regele $i !atora tronul a ,ost ,oarte rece *rimit !e el !ar i mai rece *rimit !e 4a!ameQ regele a re,u<at cu o asemenea a,ectare sa !iscute cu *rintul !es*re a,acerile !e Stat $nc%t !u* c%teva ceasu,l] TalleFran! s6a ri!icat i a *lecat ,oarte $ncurcat ca $n calitatea sa !e ministru i !e se, !e *arti!. Nu avea ce le s*une colegilor sai4aresalii Im*eriului ,ura mai bine *rimiti- Regele cata!icsi s le s*un c%teva cuvinte *rin care le !ove!ea ca tia $n ce lu*te se remarcaser a*oi a!ug ca el nu va se*ara interesele sale !e cele ale 2ran0ei: monar3ul se !ove!ea !ibaci- Toate cuvintele bune le *astra *entru c%teva cucoane btr%ne !e la vec3ea Curte care venir i ele la Com*iegne- 1n ciu!a v%rstei lor ,ura $ngro<ite !e roc3ia *e care o *urta 4a!ame o roc3ie !u* mo!a engle<easca- )unga !es*r0ire !intre insulele britanice i continent ,cuse ca mo!a !in cele !oua tari sa ,ie ,oarte !eosebita- Cu multa greutate i<butir s6o conving *e 4a!ame sa renun0e la acel costum strain mcar $n <iua intrrii sale $n Paris- 'a se $nc*0%na s6# *stre<e i #6a $mbrcat !e multe ori !u* aceea ori !e c%te ori nu avea !e !at rece*0ii- 'ra $nc una !intre $nc*0%nrile sale nemotivate- (!evrul e ca biata *rin0esa !!use !ova!a !e at%ta !emnitate $n nenorocire $nc%t merita sa i se treac cu ve!erea unele greeli acum c%n! $nce*use a6i merge bine- 4ama i cu mine am ,ost c3emate la Us,atul ,emininS *rivin! toaletele ce urmau s6i ,ie e"*e!iate la Saint6+uenRegele ramase acolo !oua <ile- To0i oamenii !e seama se !user !u* el- Tata s6a !us i el i a ,ost ,oarte bine *rimit !e suveran- 4a!ame !esi v<use cu c%ta bunvoin0a $l tratase o!inioar mama ei regina se *re,cu a nu6# recunoate- Tata se $ntoarse mul0umit !e vi<ita !ar su*rat !e norul !e intrigan0i ce se agitau $n Jurul acelei Cur0i noi- Unii $i ,ormulau *reten0iile invoc%n! ,a*tul ca ,cuser tot ce *utuser al0ii !im*otriv ca nu ,cuser nimic tim* !e !ou<eci i cinci !e ani- 9abar n6am !es*re ,elul cum a ,ost elaborata ceea ce s6a numit U7eclara0ia !e la Saint6+uenS at%t !e !i,erita !e cea !e ;a 9artOell a carei autenticitate noi am negat6o $ntot!eauna !ar care !in *cate era c%t se *oate !e reala- Tot ceea ce stiu e ca a ,ost re!actata !e !omnul !e &itrolles# i ca am ,ost it !e ,elul cum suna- &e!eam $n s,%rit reali<%n!u6mi6se sub I 'ugene62ran,ois !;(rnaul! baron !e &itrolles (#BB> @ #?5>) ministru )u!ovic al 5&III6lca7orin0: tara mea avea sa se bucure !e un guvern liberal iar legitimitatea $i *unea asu*ra6i *ecetea !uratei i siguran0ei (m mai s*us6o mi se *are ca eram mai mult liberala !ec%t burboniana- Numai ca m6am bucurat !egeaba- + mul0ime !e oameni $nce*ur a se agita ime!iat ca sa mo!i,ice aceasta 7eclara0ie- N6a cute<a sa s*un nici a<i ca to0i aveau i!ei retrogra!e- Poate ca totui acele ,ormulri li se *reau *rea $n!r<ne0e $n acea e*oca- Poate *entru ca $nc nu *rimiser o e!uca0ie constitu0ionalQ *oate ca erau obinui0i sa simt ,r%ul c%rmuirii a!ministrativeQ slbin! acest ,r%u *oate ca oamenii *olitici se temeau ca acest bi!iviu $nc nu *rea bine !resat sa n6o ia ra<na- '"*erienta m6a $nv0at sa a*recie< situa0iile !e aceasta natura7ar $n e*oca 7eclara0iei !e la Saint6+uen eram $nc *rea t%nr *entru a $n0elege aceste lucruri aa ca ma sim0eam mul0umit i *lina !e $ncre!ereNe6am !us la o ,amilie *e stra!a Saint67enis !e un!e *uteam asista la intrarea regelui $n Paris- Se str%nsese o mul0ime !e lume- 4aJoritatea ,erestrelor erau $m*o!obite cu g3irlan!e ,lori !e crin cuvinte !e bun6sosit i !ra*ele albe1n <iua sosirii lui 4onsieur strinii avur bunul simt s6i consemne<e tru*ele $n ca<rmi+raul era !oar $n *a<a gr<ii na0ionale care6i $nce*ea !in acea cli*a onorabila cariera !e *restare a serviciilor *atriotice i *e care i6a $n!e*linit6o mai a*oi cu at%ta cinste- (cea t%nr gar!a $nce*use $nc *e atunci sa se bucure !e stima alia0ilor i !e $ncre!erea cet0enilor ei-

Cortegiul regal avea ca escorta vec3ea gar!a im*eriala- 4ulti *ovestir st%ngciile sv%rite !e acea gar!a at%t $nainte c%t i $n tim*ul trecerii cortegiuluiQ ceea ce va *ot s*une eu e ca gar!a asta avea o $n,0iare im*o<anta !ar at%t !e rece $nc%t te $ng3e0 $nainta cu *asi mari tcut i morocnoasa *lina !e amintirile trecutului- 2elul cum arata $0i tia orice elan i60i o*rea *e bu<e strigatul !e UTriasc regeleRSQ !in c%n! $n c%n! se mai au<ea c%te un: UTriasc vec3ea gar!aRS !ar ea rm%nea la ,el !e rece ba c3iar *rea s6i bata Joc !e ast,el !e strigate- Pe msur ce trecea tcerea s*oreaQ $n cur%n! nu se mai au<i !ec%t <gomotul monoton al asJlor care *arca te calcau *e inima- Consternarea e contagioasa i triste0ea acestor vec3i ostai !!ea acestei ceremonii im*resia ca ar ,i ,ost vorba !e ,uneraliile $m*ratului /ona*arte sJ nu !e sosirea noului rege- 'ra !eci vremea ca aceasta !e,ilare sa ia s,%rit- Nu *este mult a*ru gru*ul *rin0ilorTrecerea lor nu ,usese *regtit cu *om*a cuvenitaQ totui au ,ost *rimiti cu oarecare cl!ura !ar ,ara entu<iasmul care $nso0ise sosirea lui 4onsieur- +are im*resiile sa se ,i tocitX )umea sa ,i ,ost stul !e scurta a!ministrare a locotenentului general sau mai cur%n! as*ectul gr<ii sa ,i !us la acea rcealX Nu stiu !ar !in *cate ea era v!it- 4onsieur mergea calare $nconJurat !e mareali !e o,i0erii generali ai Im*eriului !e cei ai casei regale i !e cei activi- Regele se a,la $ntr6o caleasca !esc3isa cu 4a!ame alturiQ $n ,ata lui se a,la *rintul !e Con!e $m*reuna cu ,iul sau !ucele !e /ourbon- 4a!ame avea *e ca* o toca cu *ene i era $mbrcat $ntr6o roc3e !in lame !e argint care6i ,usese e"*e!iata !e la Saint6+uen !ar gsise totui mo!alitatea !e a !a roc3iei sale *ari<iene un as*ect strain- Regele $mbrcat $ntr6o 3aina albastra cu nite e*ole0i ,oarte mari *urta Cor!onul albastru i *laca S,%ntului S*irit- (vea o ,igura *lcut c%n! voia sa ,ie binevoitor- + arata *o*orului *e 4a!ame cu un gest a,ectat i teatral- 'a nu lua $n nici un c3i* *arte la aceasta !emonstra0ie sttea im*asibila si $ntr6un anumit ,el *arca ,cea cor* comun cu vec3ea gar!a im*eriala- (vea oc3ii roii aa ca lumea avu im*resia ca *l%ngea- I se res*ecta acea tcere *lina !e m%3nire si !aca rceal i in!i,ereanta ei n6ar ,i !urat !ec%t $n <iua aceea nimeni nu s6ar ,i g%n!it s6i re*roe<e nimic- Printul !e Con!e i ,iul sau nu luau nici ei Parte la ceea ce se *etrecea i nu ,igurau !ec%t ca !oua **ui la acea ceremonie- Singur 4onsieur se sim0ea $n largul lui- Tvea o ,igura vesela mul0umitQ i!enti,ic%n!u6se cu noro!ul aluta amical i ,amiliar ca un om care se a,la la el acas $n KKlocul alor sai- Cortegiul se $nc3eia cu un alt batalion al aar<ii im*eriale care re$nnoi im*resia *ro!usa !e camara<ii +r] la $nce*utTrebuie sa mrturisesc ca *entru mine !iminea0 a ,ost *enibila !in toate *unctele !e ve!ere i ca cei care sa l,iau $n caleasca n6au rs*uns s*eran0elor *use $n ei- 4i s6a s*us ca 4a!ame aJung%n! la Notre67ame $ngenunc3ease *e scaunul ei !e rugciune $ntr6un ,el at%t !e nobil !e gra0ios i !e mictor mani,est%n! at%ta resemnare i recunotin0a $nc%t c%teva *ersoane ,ura !eosebit !e $n!uioate- 4i s6a s*us !e asemenea ca aJung%n! la Tuileries ea ,usese la ,el !e rece !e st%ngace i !e *osaca *e c%t ,usese !e nobila i !e !istinsa la biserica $n acea e*oca 4a!ame @ !ucesa !e (ngouleme @ era singura *ersoana !in ,amilia regala a carei amintire mai *ersista $n 2ran0a- T%nra genera0ie nu tia mai nimic $n legtur cu *rin0ii notri $mi amintesc ca unul !intre veriorii mei m6a $ntrebat $n acele <ile !aca !ucele !e (ngouleme era ,iul lui )u!ovic al 5&III6lea i c%0i co*ii avea- 7ar toat lumea tia ca )u!ovic al 5&I6lea regina i t%nra 'lisabeta *ieriser *e ea,o!- Pentru toat lumea 4a!ame# era Uor,anaS i asu*ra ca*ului ei *lutea m%3nirea *entru toate acele catastro,e- S%ngele rs*%n!it !e g3ilotina !in #B?C o bote<ase *e ,iica 2ran0ei- 'rau at%tea lucruri !e re*arat ,ata !e eaR Numai ca ea ar ,i trebuit sa *rimeasc aceste regrete cu mai multa bunvoin0- 7ar !in *cate 4a!ame nu !esco*erise $nc acest lucruR 'a le im*unea cu tru,ie i nu acce*ta !ove<ile !e sim*atie !ec%t cu o rceal !e g3eata- 4a!ame *lina !e virtu0i *rin0esa ,rance<a *%n $n str,un!ul inimii a i<butit ca $n ,oarte scurt tim* sa ,ie consi!erata !e cei !in Jur rea cru!a i ostila *ro*riei sale tari-

2rance<ii s6au cre<ut !etesta0i !e ea aa ca au s,%rit *rin a o !etesta i ei la r%n!ul lor- Nu merita totui acest lucru !ar el a ,ost e,ectul unei ne,aste ne$n0elegeri i a unei m%n!rii nelalocul ei)a c%teva <ile !u* $na*oierea sa $n 2ran0a regele se !use la +*era- Se Juca '!i*- 'l re$nce*u *antomimele sale ,ata !e !oamna !e (ngouleme nu numai la sosire ci ,c%n! alu<ii i la rolul (ntigonei- Toate astea aveau ceva !e come!ie ; 4arie T3erese !e /ourbon !ucesa !e (ngouleme (#BB? @ #?5#) Lca ;u )u!ovic al 5&l6lcaQ a avut o marc in,luenta asu*ra lui )u!ovic al 5&llI6lca i Caro al 56lcaI !esi *ublicul *rivea cu mai mare interes s*ectacolul !in lo;J% !ec%t cel !e *e scena !emonstra0iile regelui nu avur totui succes ,iin!c *reau mult *rea a,ectate- Prin0esa se 7reta la acest lucru c%t mai *utin cu *utin0 $n <iua aceea ea era ceva mai bine $mbrcat i *urta nite !iamante su*erbe $i ,cu reveren0ele cu eleganta i cu ,oarte multa gratieQ *rea Ua se simt $n largul ei la acea re*re<enta0ie ca i cum ar ,i trit tot tim*ul $n 2ran0a- In s,%rit ,ara a ,i nici ,rumoasa nici mcar !rgu0 avea totui un aer !e mre0ie *ar%n! o *rin0es $n a!evratul $n0eles al cuv%ntului *e care 2ran0a nu s-ar ,i sim0it *rost s6o *re<inte la Cur0ile 'uro*ei4onsieur se sim0ea tot at%t !e la largul lui ca i ea !%n! im*resia ca e c%t se *oate !e mul0umit i ,ericit $n toate aceste *rime momente !e !u* re$ntoarcerea $n 2ran0a el a ,ost @ $n oc3ii *ublicului a cel mai *o*ular !intre *rin0i- 7ar *ersoanele ini0iate $n treburile *ublice $l ve!eau sub un alt as*ectCa*itolul &I Prima rece*0ie !ata !e rege i !e 4a!ame. Costumul i etic3eta !e la Curte $n tim*ul Restaura0iei. Sosirea !ucelui !e (ngouleme i a !ucelui !e /errF. /al la sir C3arles SteOart. 7ucele !e Lellington. 4arele 7uce Constantin. 7is*o<i0ia !ucelui !e /errF. Preven0iile $m*otriva lui TalleFran!. :elo<ia contelui !e /lacas. Tata re,u<a ,unc0ia !e ambasa!or la &iena. 1n0ele*ciunea car!inalului ConsalviRegele *rimi ,emeile mai $nt%i *e cele *re<entate mai !e mult a*oi a !oua <i *e noi celelalte- 4a trata cu multa bunvoin0 s*un%n!u6mi (!ele vorbin!u6mi !es*re /ellevue ai com*liment%n!u6m- Sosin! la 4a!ame !oamna ei !e onoare !e Serent ma $ntreba cum ma c3eama- 2iin! sur!a U;ne voi sa ma *una sa re*et numele !ar 4a!ame $i s*use *e un ton sec: . ' (!ele !oamnaR 46am sim0it ,oarte mgulit ca m6a recunoscutQ !ar Ucrurile s6au o*rit aici- 4i6a a!resat c%teva $ntrebri banale are n6o angaJau la nimic !u* obiceiul *rin0ilor si cu asta aRelatiile !intre noi n6au !evenit nicio!at mai a*ro*iate4i se *are ca tot $n aceeai <i maresala NeF venin! s6o va! *e 4a!ame aceasta i6a s*us (glae- 4aresala s6a su*rat cum*lit ca 4a!ame cute<ase s6i s*un *e nume- 'a v<u $n asta o reminiscen0 !e *e vremea c%n! mama sa ,iin! camerista reginei ea ,usese a!misa *e l%ng 4a!ame- 'u sunt convinsa !im*otriv ca 4a!ame @ s*un%n!u6i *e nume 6voise s6i arate ca n6o uitase i c6i era ,oarte a*ro*iata- 7ar tonul ,ara nici un *ic !e cl!ur vorba tioas gesturile brute *rivirea rece i in!i,erenta totul ,cea ca bucuria *e care ar ,i trebuit s6o iste acest a*elativ sa aib un e,ect cu totul contrar- C%teva *ersoane mi6au s*us ca $n intimitate 4a!ame era o *ersoana ,oarte agreabila- 'u n6am avut nicio!at cinstea sa ,iu a!misa $n cercul ei intim-

(ceste *rime rece*0ii o!at is*rvite Curtea $nce*u a se ocu*a !e costume i !e etic3eta4a!ame ,cu !in treaba asta un lucru ,oarte serios- (ceasta *reocu*are UserioasaS $ntr6un asemenea moment @ lungimea brbilor a mantilelor etc. 4i se *ru !e un ri!icol nemai*omenitTrebuia ales un vesm%nt !e Curte- 4a!ame !orea sa se revin la roc3iile *use *e cercuri ca o!inioar la &ersailles- 7ar reac0ia a ,ost at%t !e violenta $nc%t a trebuit sa renun0e- Nu s6a lsat $nsa *%n ce n6a a!ugat costumului im*erial toate <or<oanele !e o!inioar ceea ce con,erea vesmintelor un as*ect !in cele mai ciu!ate- (st,el la tunsoarea lor greaca a *oruncit brba0ilor s6i lase barbi ri!icole i a $nlocuit acea eleganta c3erus=ue ce com*leta un vesm%nt co*iat !u* &an 7FcH *rintr6o mantie greoaie i un ,el !e *lastron *lisat- )a $nce*ut 4a!ame 0inea ca toate aceste lucruri sa ,ie res*ectate cu stricte0e- 4o!elul !e*us !e ea la croitorii ei trebuia e"ecutat cu cea mai mare ,i!elitate ,iin!c !aca nu res*ectau cine tie ce ,lecute0 $i mani,esta *e loc nemul0umirea- 4ai t%r<iu !oamna !ucesa !e /errF n6a mai vrut sa se su*un acestei servitu0i i e"em*lul ei a ,ost ime!iat urmat i !e alte *ersoane- /rbile @ care $ntre tim* !eveniser c%t nite mturoaie @ acum se scurtar i se sub0iar asemuin!u6se mai cur%n! cu un val sub0ire care nu era !eloc li*sit !e elegantaQ mantia aJunsese i ea la un gra! !e scurtime care nu U*ovara c%tui !e *utin toaleta- 7eci vesm%ntul o!at stabilit mai rm%nea !e *us la *unct etic3eta !ar asta era !e acum treaba regelui- 2u !usa la bun s,%rit i aceasta *reocu*are nai ales cu aJutorul !ucelui !e 7uras care stabili $n amnunt orn*ortarea curtenilor i a strinilor $n sala tronului- 7omnul Je 7uras 0in%n! la titlul !e !uce mai mult c3iar !ec%t r*osatul !omn !e Saint6 Simon !orea $n mo! s*ecial ca !istinc0iile ce !neau !e acest titlu sa ,ie stabilite $n aa ,el $nc%t sa ,ie c%t *lai vi<ibile i inventa i miJlocul !e a6i *une $n *ractica *lanul- 4onsieur i 4a!ame $l !e<a*robar ve3ement i la Curtea lor nu s6a ,cut nicio!at nici un ,el !e !eosebire $ntre !oamneNoua etic3eta le $nc%nta *e !ucese i le !eranJa *e celelalte mai ales *e cucoanele btr%ne !e la vec3ea Curte $ntr6a!evr ,useser luate toate *recau0iile *osibile *entru a se ,ace o !istinc0ie c%t mai *regnanta cu *utin0 $ntre !oamnele care se bucurau !e unele *rivilegii- Intrai *rin Sala 4arealilor @ care *e atunci sluJea !e sala a gr<ilor !%n! s*re scara cea mare @ i strbteai Salonul (lbastru ,oarte slab luminat- Noi celelalte rm%neam $n Salonul Pcii care nu era luminat !eloc- 7ucesele $i continuau !rumul intrau $n Sala Tronului singura luminata ca <iuaQ unul !intre canaturile uii care !!ea $n acea sala rm%nea !esc3isQ un uier inter<icea intrarea celor care nu aveau !re*t- 4erita sa ve<i mutrele !oamnelor !e la &ec3ea Curte ori !e c%te ori c%te una !in acele ,ericite strbtea Salonul Pcii i Utrecea *este tru*urile lorS cum <iceau ele- 'rau $n *ermanenta ,urioase i !ebitau unele ,ra<e care a!esea te i amu<au/ine$n0eles ca toate sarcasmele se s*rgeau $n ca*ul bietelor !ucese- &a las sa va $nc3i*ui0i singuri cam cum erau U!e<mier!ateS !ucesele Im*eriului $n momentul $n care usa se $nc3i!ea era anun0at intrarea regelelui $n Sala Tronului- (cesta ,cea $nconJurul salii a!res%n!u6se !uceselor U*ersoanele titrateS cum li se s*unea a!ic *ersoanelor cu titluri $nalte- Pe urma regele trecea $n ,ata emineului $nconJurat !e sluJitorii sai ,ie st%n! K\s ,ie $n *icioare !u* cum cri<ele sale !e guta $l ,ceau sa ^le mai mult sau mai *utin ne*utincios- 7u* asta usa se !esc3i!ea !in nou i intram noi ca la *rocesiune $ntorc%n!u6ne scurt s*re !rea*ta ocolin! tronul i aJung%n! $n ,ata regelui un!e ne o*ream ca sa ,acem o reveren0 *%n la *m%nt- C%n! nu ne a!resa nici un cuv%nt @ ceea ce se $nt%m*la cu noua !in <ece *ersoane @ ne continuam !e,ilarea i ieeam *e usa ce !!ea $n salonul ce *rece!a :aleria 7ianei i care sluJea !re*t camera !e Consiliu- C%n! regele cata!icsea sa ne vorbeasc totul se re!ucea la !oua sau trei ,ra<e a!resate c%torva ,ericite- (*oi $i is*rvea au!ienta *rintr6o scurta $nclinare !in ca* la care

noi rs*un!eam *rintr6o a !oua reveren0 *%n la *m%nt continu%n!u6ne !rumul care era trasat cu *reci<ieTravers%n! :aleria 7ianei i cobor%n! scara aJungeam la 4a!ame- Cum ea vorbea mult mai mult !ec%t regele i cu toat lumea la usa ei era venic $mbul<eala- Cu *utina iste0ime i mai ales !%n! <!ravn !in coate i<buteai *%n la urma sa intri $n salon- 4a!ame sttea $n *icioare a*roa*e !e usa cu o !oamna !e onoare l%ng eaQ restul !oamnelor !e onoare se a,lau $n ,un!ul camerei- 'a singura !esi ,oarte 6$m*o!obita era ,ara mantie !e Curte- 7u* c%teva minute recunotea *e toat lumea ,ara aJutorul !oamnei !e onoare- Te o*reai $n ,ata ei ea s*unea ,iecreia ce6i trecea *rin minte !ar *e un ton ters- Cu *utina amabilitate toat lumea !e la Curtea ei ar ,i ,ost *e !e*lin mul0umit- C%n! micul semn !in ca* arata ca !iscu0ia @ oricum mult mai lunga !ec%t la rege 6luase s,%rit $0i ,ceai reveren0a i treceai la !omnul !e (ngouleme#Picai la el *e neate*tate $ncurcat !i<gra0ios i anti*atic $nce*ea sa se ,%0%ie !e colo6colo i nu sttea o cli*a locului- St%ngcia cuvintelor sale se *otrivea !e minune cu *ersoana sa caci $i o,ensa ,ara s6i !ea seama *e to0i cei !e ale cror ,amilii se interesa i totui !aca acest *rint ar ,i succe!at !irect unc3iului sau mai mult ca sigur ca Restaura0ia ar ,i continuat sa !ure<e linitit- &oi mai avea oca<ia sa vorbesc !es*re elIein! !e la !omnul !uce !e (ngouleme ne tre<eam $n vestibulul Pavilionului 2lorei a!ic $n stra!a caci *e atunci # )ouis !e /ourbon !uce !e (ngouleme (#BB5 @ #?>>) ,rai cel marc al ;ul Carol al 56 lea aJuns 7el,in $n #?8>Cest Pavilion n6avea nici ui nici ,erestre i era e"*us- Tem*eriilor tuturor anotim*urilorNu ni se $ng!uia sa ecem *rin a*artamente- Nu ne rm%nea !e ales !ec%t ori sa trecem *e la subsol un!e se a,lau buctriile i galeriile !esc3ise ori sa ne urcam $n trasuri ca sa aJungem la *avJlionul 4arsan- 1n *rimul ca< trebuia sa ,acem !rumul *e os ,ara sal sau blanaQ etic3eta nu a!mitea aa ceva $n castel $n al !oilea ca< trebuia sa ne cutm slugile *%n $n *ia0 ,iin!c nu li se $ng!uia sa traga trasurile *rea a*roa*e- Curtenii care *rimiser sarcina sa reglemente<e toat aceasta etic3eta nu se g%n!iser nici o cli*a la con,ortul *ersoanelor- C3emate la Palat(Junse la Pavilionul 4arsan urcam la 4onsieur care era $ntot!eauna gra0ios *oliticos cunosc%n! la *er,ec0ie arta !e a6i tine o Curte $n *rimul r%n! *entru *lacerea i amu<amentul sau- (*oi coborai la *arter un!e !omnul !uce /errF# ,ara gratie ,ara !emnitate !ar cu multa bonomie *rimea *e toat lumea- ai el i tatl sau a!useser !in (nglia obiceiul !e a !a m%na cu lumea- 7omnul !uce !e /errF *ractica acest obicei mai ales ,ata !e vec3ile cunotin0e i cre! ca 4onsieur n6a renun0at !e,initiv la el !ec%t !u* ce s6a urcat *e tron- 7ar o!at *rimele <ile trecute !ucele !e /errF nu m6a mai onorat nici mcar *e mine cu acest gest ce !evenise e"trem !e rarToat aceasta rece*0ie era ,oarte *rost organi<ata caci *lecai $ntot!eauna !e acolo *lictisit obosit i nemul0umit- Cu toate ca ma numram *rintre *ersoanele care erau $ntot!eauna bine *rimite ma esc3ivam i nu ma !uceam !ec%t atunci c%n! nu mai aveam $ncotro- 2iin!c acest !us era o a!evrat corvoa!a- Trebuia s60i sc3imbi ora !e masa s60i *ui tot 3arnaamentul unei toalete incomo!e sa ,ii la Tuileries la ora aa*te !iminea0a sa ate*0i o ora $nc3eiata ca sa le ve<i trec%n! Pe !ucese a*oi sa te $mbul<eti la usa 4a!amei sa strnu0i *e cori!oarele $ng3e0ate $n ciu!a *recau0iei *e care ne6o luam !e a ne $nvlui ca*ul i umerii $n *oalele roc3iei ceea ce ne ,cea ; C3arles !e /errF (#BB? @ #?8D) cel !e al !oilea ,iu al lui Carol aR 56lca asas]nat !e )ouvclSa avem nite mutre !e necre<ut i $n s,%rit o!at a,ara sa umbli ca o nebuna s60i cau0i trsur i slugile *rin toat *ia0- ai cum brba0ii erau com*let e"clui !e la ast,el !e rece*0ii le ve!eai *e bietele ,emei $m*o!obite i $n<or<onate alerg%n! !u* trasurile lor *%n $n miJlocul

*ie0ei- 4ai trebuie sa a!aug la toate aceste !e<avantaJe i *e cel !e a sta cel *utin trei ceasuri $n *icioare- Cu acest *re0 ne cum*rm onoarea !e a a*rea <ece secun!e $n ,ata regelui un minut $n ,ata 4a!amei i cam tot at%t $n ,ata *rin0ilor- Persoanele care aveau griJa acestor ceremonii !e la Curte ar ,i trebuit sa se g%n!easc *utin i la *icioarele si mai ales la sntatea noastrQ !ar Restaura0ia i sluJitorii ei nu s6au *reocu*at# nicio!at !e ast,el !e treburi- (u vrut sa re$nnoiasc vec3ile tra!i0ii ,ara sa aib $n ve!ere nici sc3imbarea Palatului i nici a u<an0elorPe vremuri c%n! o ,emeie venea la &ersailles era $ntot!eauna urmata !e !oi lac3ei a!esea c3iar !e trei i !e un ,otoliu $n care se ae< i *e care acetia $l !uceau *%n $n cea !e a !oua antecamera- 4amele noastre ne *ovesteau ca la &ersailles n6a e"istat nicio!at *ersoane *rivilegiate !in *ricina titlurilor- 7ucesele nu aveau alte *rerogative !ec%t !re*tul !e a se ae<a la masa regelui ceea ce li se $nt%m*la ,oarte rar *entru ca erau obligate sa stea *%n la s,%rit c%n! le venea mult mai uor sa ,ac !oar o sim*la vi<ita- Pe vremea aceea trasurile !uceselor intrau $n curtea ce le era re<ervata ,otoliile @ *urtate !e !oi sau trei lac3ei i aco*erite cu cati,ea rosie @ erau !use *%n $n cea !e a !oua antecamera a*oi $l ate*tau *e rege $n sala !e rece*0ie !ar obinuin0a ,cea ca aceasta ate*tare sa li se *ara mult mai *utin ne*lcut !ec%t noua- Singurul lucru *e care #6am invi!iat vreo!at la !oamnele a,late $n Sala Tronului era ,a*tul ca ele aveau *osibilitatea sa sca*e mult mai re*e!e !e *licticoasa corvoa!a a rece*0iilor- (ceste rece*ti aveau loc $n ,iece s*tm%n la rege i o !ata *e luna la *rin0i7ar sa revin la anul #?#>- (ir C3arles SteOar! ,ratele lor!ului Castlereag3 i comisar engle< *e l%ng armata aliata !!u un bal magni,ic la care asistar i suveranii- Tarul (le"an!ru i regele Prusiei !ansar mai mult Polone<a !aca ta se Poate numi a !ansa- Tii o ,emeie !e m%na i te *limbi I ea $n Pas can!entat c%teva minute- (*oi o sc3imbi cu alta- ne +bicei ,emeile sunt cele care6i *rsesc *arteneriiQ !ar J *rin0ii aveau ini0iativa ca sa *oat mul0umi c%t mai multa lume%n timPul *limbrii !e colo colo *rin0ii vorbeau tot t6J,l*ul cu *artenerele lor- ai cum tarul (le"an!ru era ,oarte Unalt a^ cam ,rTul !e urecrn] c%n! !ansa cu c%te o ,emeie micu0 se cocoa ceea ce !ove!ea c%t era !e curtenitor i !e *oliticos1n toiul acestui bal a a*rut *entru *rima oara la Paris !ucele !e Lellington#- Parca6# va! i acum intr%n! la brat cu !oua !in ne*oatele sale la!F /urgers3 i miss Pole- To0i oc3ii se $ntoarser ctre el si la acel bal strlucit toate mrimile se ecli*sar *entru a *roslvi gloria militara a !ucelui !e Lellington care era ,ara egal i s*orita !e interesul *e care6# *urta !e multa vreme na0iunii s*anioleTot la acel mare bal !u* ce tarul (le"an!ru a *lecat 4arele !uce Constantin8 a cerut orc3estrei sa c%nte un vals- Tocmai $nce*use sa !anse<e c%n! sir C3arles SteOart *orunci orc3estrei sa tac i s6i c%nte un c%ntec engle<esc *e care !orea s6# au! la!F /urgers3 !e care sir C3arles era $n!rgostit nebunete- (e,ul orc3estrei e<ita $l *rivi *e 4arele !uce i continua valsul. Cine a $n!r<nit sa ceara sa se c%nte acest valsX 1ntreba ,urios sir C3arles. 'uR Rs*unse 4arele 7uce. Sa ti0i monseniore ca la mine $n casa eu coman!- C%nta !omnule c%ntecul engle<escR 1i *orunci el se,ului orc3estrei2oarte su*rat 4arele 7uce se retrase ime!iat urmat e toat nobilimea i o,i0erimea rusa1nt%m*larea a *rovocat c ; (n3vr LellesleF !uce ele Lellington (#BAC @ #?58) generaR /ritanicQ *rQ Km!am al armatei aliate $n Karilc6!c6Kos a c%tigat btlia !e la LatcrlooQ a ,ost . 4inistru $ntre #?8? i #?ID2tat-- ; 2ratele tarului (le"an!ru IQ a renun0at la !re*turile sale la tron $n ,avoarea Ui sau mai mic Nicolae- ( murit $n #?I#-

Un tmblu at%t !e mare $nc%t *%n la urma au trebuit sa s amestece autorit0ile ca sa *una ca*t acestei *rostii- Cre! !e alt,el ca asta a ,ost $nce*utul irului !e im*ertinente *e care le6a sav%sit sir C3arles sub numele !e lor!ul SteOart i Pe care le6a continuat sub cel !e marc3i<ul !e )on!on!errFCei !oi *rin0i ne*o0ii regelui sosir r%n! *e r%n! la Paris ,ara ca acest lucru sa iste v%lva7ucele !e /errF !orea *e atunci sa !uca o via0 c%t mai sociabila- aa ca ,cu c%teva vi<ite i veni i la mine- Ca s6# !istre< am !at c%teva serate mu<icaleQ el i6a mani,estat *e ,ata bucuriaQ totui !in c%n! $n c%n! $i !!ea $n *etec i6i arata !in *lin b!rnia care6i era caracteristica $mi a!uc aminte ca am $ncercat o!at sa *un o vorba buna *entru (rt3ur !e la /our!onnais un o,i0er t%nr i !estoinic ce sluJise sub Im*eriu i care ar ,i !orit mult sa intre $n sluJba lui- 7ucele ma asculta cu interes i bunvoin0a a*oi @ ri!ic%n! glasul @ $ntreba: . ' cumva gentilomX . Sigur monseniore. 1n acest ca< nu6# vreauR 7etest gentilomiiR &a $nc3i*ui0i ce im*resie a ,cut o asemenea a,irma0ie $ntr6un salon *lin !e gentilomi ai 2ran0ei a,irma0ie care *e !easu*ra nici mcar nu era a!evrat- + tr%ntise ,ara sa se g%n!easc aa cum ,cea !e obicei $l cunoteam mult *rea bine aa ca am tcut !in gura ca sa nu6i mai !au *rileJul sa se lanse<e $n cine tie ce alte *rostiiPrintul !e Con!e $i !esc3ise i el casa un!e bine$n0eles toat lumea buna a i !at navala- (cest sol!at btr%n a*roa*e c60i st%rnea mila- 1i *ier!use memoria i ,cea numai ga,e unele !intre ele c3iar !estul !e ne,aste care !!eau serios !e b%r,it ruvoitorilor- Unii au s*us ca ,cea aceste ga,e cu inten0ie !ar eu nu cre!- 7omnul !uce !e /ourbon ar ,i trebuit sa ,ac el onorurile casei !ar !in *cate a!usese cu sine 6venin! !in (nglia @ toat timi!itatea i st%ngcia $n loc sa lase acolo- + *re<enta tuturor *e !oamna !e ReuillF ca *e ,iica sa rug%n! *e toate ,emeile *e care le cunotea Usa U bune cu eaU- Cre! ca #6am au<it re*et%n! ,ra<a asta banala o vreo !ou<eci !e ori $n acea seara- Cucoanele erau toa J;Umise sa U,ie bune cu eaS ,iin!c !oamna !e ReuillF era osebit !e amabila i tia sa se *oarte ca o ,emeie !in lumea 2oarte cur%n! am bgat cu to0ii !e seama ca marile ii a!use !e !omnul !e TalleFran! $l o,uscau *e !omnul /lacas- Cum el singur $l manevra *e rege nu voia sa Umoarta aceasta *utere cu nimeni- Temerile ,amiliei regale. Ntr6o oarecare msur Justi,icate !e *urtarea *rintului !e TJJeFran! !ar *oate care @ av%n! $n ve!ere evenimentele recente @ ar ,i *utut trece cu buretele nu ,ceau !ec%t sa !ea a*a la moara ,avoritului- aa ca toat lumea v<u $n cur%n! ceea ce !omnul !e TalleFran! observase $nc !e la vi<ita *e care o ,cuse la Com*iegne- (tunci $ncerca sa !evina in!is*ensabil $n *roblemele !e *olitica e"terna1n !orin0a lui !e a se emanci*a !e sub tutela lui TalleFran! !omnul !e /lacas voi s6i atrag !e *artea lui oamenii mai *utin !istini ai tarii- 4ai mo!erat mai *utin e"clusivist !ec%t alti emigran0i re$ntori o !ata cu regele !e*arte !e a6i ,ace tatlui meu vreun re*ro ca nu lua *arte la treburile *ublice $l socotea !im*otriv !evotat $n0ele*t cunosc%n! i Ju!ec%n! sntos situa0ia !in 2ran0a !e <ece ani !e c%n! se re$ntoarse $n tara- (r ,i vrut gro<av !e mult sa i6# a*ro*ie !ar tata nevr%n! sa se amestece $n nimic $i era sincer !evotat !omnului !e TalleFran! aa ca *rimi cu rceal avansurile !omnului !e /lacas- Nu trecea <i $n care acest !omn sa nu6i mani,este ,0i sim*atia ,ata !e mine anun0%n!u6m ca tata va ,i numit la cutare sau cutare minister- 'u nu6mi ,ceam nici un ,el !e *robleme ,iin! convinsa ca n;ci o ,unc0ie nu6# va !etermina *e tata s6i v%n! libertatea- Nici nu va *ute0i $nc3i*ui c%t am ,ost !e mirata c%n! $ntr6o <i ata veni sa ne s*un ca i se *ro*usese sa ,ie numit ambasa!or vJena- &<%n!u6ne $nsa @ *e mama i *e mine @ !in cale6ara !e su*rate la au<ul acestei vesti ne liniti s*un%n!u6ne nu

va acce*ta !ec%t ambasa!a !e la )on!ra- 7in moment ,tii6arn !at seama ca e"ista totui o sluJba *e care tata n6o laX (; am mt)les \a va acce*ta orice !aca nu cumva *%n ###> nu va aJunge sa solicite c3iar el vreuna- I6am s*us mamei ca nu mai era ca<ul sa ne amestecam ca sa nu6# JignimQ ea ,u $ntru totul !e acor! cu mine cu at%t mai mult cu c%t !orea !in tot su,letul *entru el o Uambasa!a mareSCar!inalul Consalvi $ncerca s6# !etermine *e tata sa nu renun0e la aceasta i!ee- (vea un mare res*ect *entru talentele *robitatea sagacitatea sa i !orea !in toat inima s6# va! $ntr6o ,unc0ie mare- Cum erau cam !e aceeai v%rsta car!inalul nu a!mitea ca tata sa se o*reasc la ,unc0ia !e ambasa!orCa*itolul &II ae!inta regala. Numirea *airilor. Tata acce*ta ambasa!a !in Torino. 4otivele care6# !etermina s6o acce*te. 7oamna i !omnioara Stae;l. 7omnul !e )a /e!oFere. /oala lui 4onsieur. Cavalerul !e PuFsegur. 4en0inerea !oamnelor engle<e. Contesa !e Nesselro!e. Printesa LolHonsHi. 2ratele meu ob0ine un gra!. Contesa !e C3atenaF7u* ce s6a *ublicat 7eclara0ia !e la Saint6+uen s6a *us *roblema ,ormulrii unei Carte7ar ,ie ca $ntre tim* s6a r<g%n!it ,ie ca a a!o*tat unele i!ei venite !in a,ara regelui i s6a *rut ca toate concesiile *e care avea !e g%n! sa le ,ac erau *rea mari7omnul !e TalleFran! $n !iscursul sau ctre rege s*usese @ $n mo! elegant @ ca Ubarierele erau aJutoare !e n!eJ!eSQ Curtea !im*otriv se temea ca ele sa nu !evina obstacolePresu*un%n! ca ar ,i ,ost $n0ele*t sa nu !ai *rea multa libertate unei tari care ,usese 0inuta vreme $n!elungata $n cele mai str%nse 3aturi era $n orice ca< o mare greeal sa numeti @ *entru a re!acta Carta @ trei oameni care6i mani,estau ,0i sila ,ata !e un guvern re*re<entativ: cancelarul 7ambraF# !omnul 2erran!8 i abatele !e 4ontes=uiouI- S6au lu!at atunci i au mrturisit mai t%r<iu # &icontele !e 7ambraF (#BAD @ #?8C) vec3i avocat general $n Parlamentul !in ParisPree!intele Camerei Pairilor !u* Restaura0ie8 Contele 2erran! (#B5# @ #?85) era un vec3i consilier $n Parlamentul !in Paris- Re$ntors $n 2ran0a $n #?DD regele )u!ovic al 5&I96lca #6a numit !irector general al Postelor- ( aJuns *air al 2ran0ei i membru al (ca!emici 2rance<eI (batele !e 4ontes=Fimi62e<ensac (#B5A @ #?I8) a ,ost !e*utatul clerului $n Slatclc :enerale !in #B?C- 1n tim*ul Restaura0iei a aJuns ministru !e interne *a;- K al 2ran0ei i membru al (ca!emici- )u!ovic al 5&III6lca #6a ,cut !uce- ( *ar%s; Camera Pairilor $nainte !e #?IDCa $n oc3ii lor Carta nu era !ec%t un miJloc !e tran<i0ie !e a aJunge la vec3iul regim sau mai cur%n! la monar3ia absoluta- Caci institu0iile create cu vremea u<an0ele i obiceiurile care alctuiser nite obstacole !e netrecut ,useser nruite !e iureul revolu0ionar- +ricare le6ar ,i ,ost inten0iile 2r%nt a luat o*era lor $n serios i a !ove!it !in *lin acest lucru7esi n6aveam nici o $nclinare ctre ceremonii am vrut sa asist totui la e!in0a regala $n care sa ,ie *romulgata Carta- )iberalismul meu a ,ost ocat la culme c%n! am v<ut $n ce 3al ,useser atenuate angaJamentele luate la Saint6+uen- Carta mi se *ru o misti,icare- (ceasta

im*resie ,u $nsa !e*arte !e a ,i generala- Caci ,iecare era ocu*at sa caute $n Carta articolul !in care *utea trage c%t mai mult *ro,it- Cu acest *rileJ m6am e!i,icat *e !e*lin $n *rivin0a unora !intre com*atrio0ii mei- Ceremonia a ,ost ,rumoasa !ar li*sita !e acel ceva serios !e acea reculegere cu care un *o*or at%t !e mare ar ,i trebuit sa *rimeasc acea ,aimoasa Carta- Toat lumea era mai ales ocu*ata !e noile costume !e noile ,iguri i !e vec3ile u<an0e revenite la mo!a !u* o lunga !esuetu!ine- C%n! regele $i is*rvi !iscursul @ bine alctuit i citit cu o voce *lina !e em,a<a @ *rin cuvintele: Ucancelarul meu va va s*une restulS *e bu<ele tuturor se ivi un sur%s larg- 7u* citirea Cartei !omnul 7ambraF citi lista *airilor $nce*u cu vec3ii !uci i *airi a*oi cu cei !in noul regim- (Jung%n! la *airii senatori citi $ntre altele numele !omnului conte Cornet !ar *ocin!u6# i <ic%n!u6i Cornu!et *e un ton at%t !e Jignitor i !e im*ertinent $nc%t scan!ali<ata nu m6am *utut ab0ine sa nu le s*un vecinilor mei: . Iat un ,el ciu!at !e a60i ,ace *rieteniR (ceti oameni crora li se acor!a o ,avoare consi!erabila sunt !in *ricina tonului cu care li se rostete numele scuti0i !e orice recunotin0R N6au ,ost ,cu0i !ec%t ase noi *airi *rintre care se a,la a; !omnul conte C3arles !e 7amas numit $ntre tim* coman!antul unei com*anii a casei regale- Carta o!at *romulgata suveranii strini *lecar- Rin0e !e sosirea regelui 4onsieur @ $n calitate !e locotenent ieneral al regatului @ trimisese $n *rovincii o serie !e comisari cu *uteri nelimitate- 'i trebuiau sa controle<e autorit0ile sa cercete<e situa0ia 0inuturilor sa *otoleasc s*iritele i sJ gseasc meto!ele cele mai *ro*ice !e a le calma- (ceste comisii ar ,i *utut sa ,ie ,oarte utile- Tata ,u !esemnat sa ,ac i el *arte !intr6una- 7in *ricina unei greeli !e ti*ogra,ie *e lista a,iat $n 4onitor $n loc sa a*ar numele sau a*ru numele ,ratelui sau @ vicontele !e +smon! @ i tata se str!ui at%ta ca sa nu ,ie ters $nc%t colegii sai se !user la 4onsieur i !e*user toate !iligentele *entru ca greeala sa ,ie $n!re*tata- 4o!est cum era !in ,ire tata s6a sim0it ,oarte *rost v<%n!u6 se totui trecut *e acea lista- 7omnul !e TalleFran! $ncerca s6i e"*lice ca era bine ca numele lui sa ,igure<e *e acea lista un!e nu se a,lau !ec%t oameni crora avea *robabil sa li se $ncre!in0e<e sluJbe cu *uteri nelimitate- 7omnul !e TalleFran! a 0inut $ntot!eauna mult la tata- Cunotin0a lor !ata !e alt,el !in tinere0e i !esi a*ucaser *e !rumuri cu totul !i,erite i legturile !intre ei ,useser $ntreru*te tim* !e !ou<eci i cinci !e ani totui TalleFran! ,cuse $ntot!eauna ca< !e ca*acitatea i !e loialitatea tatlui meuPresim0irile mele $n ceea ce *rivea sc3imbrile survenite $n !is*o<i0ia sa su,leteasca se a!everir $n cur%n!Q caci !u* ce re,u<ase sa *lece la &iena tata acce*ta ambasa!a !in Torino1n ciu!a s*iritului sau su*erior i a Ju!ec0ii sale sntoase nu *utuse re<ista ambi0iei !e a aJunge ministru- TalleFran! $i s*use ca !e la Torino va *leca la )on!ra art%n!u6i ca !omnul !e C3%tre nu *utea ,ace ,ata sluJbei !in (ngliaQ !ar ceea ce a c%ntrit !e ,a*t cel mai greu a ,ost ,a*tul ca TalleFran! a a!ugat ca Torino @ ,iin! *rivita ca o ambasa!a a ,amiliei regale @ asigura ambasa!orului !e acolo !re*tul la Cor!onul (lbastru#- +r tata a !orit $ntot!eauna aceasta !ecora0ie mai *resus !e orice- Ca sa ve!e0i ca !orin0ele !in tinere0e lasa urme *uternice c3iar i $n s*iritele cele mai !istinseR ( ,i cavaler al acestui or!in i se *rea lucrul cel mai ,rumos !in lume- Sigur ca !aca !omnul !e # Cu alte cuvinte cavaler aR +r!inului Saint6's*rit or!in cavaleresc creat !e 9cnric al III6lca su*rimat $n #BC# i restabilit !e )u!ovic al 5&lIl6lca- 'ra *rima 5# cea mai $nalta !intre !ecora0iile !in vec3ea monar3ic- 7u* #?ID a ,ost su*rimatTalieFran! ar ,i ,ost ministru i6ar ,i $nm%nat aceasta !ecora0ie tac !e la *rima *romo0ieTrebuie sa mai *ovestesc $nc o $nt%m*lare care on,Jrma ca im*resiile !in tinere0e rm%n $ntot!eauna a!%nc $nti*rite $n su,let- Tata ,usese numit comisar ,rance< *entru a reglementa limitele tratatului !e *ace- (ceasta treaba nu era *rea *lcutQ colegii sai *rin0ii Ro<amoOsHi i contele ,oloseau nite ,ormulri $nc%nttoareQ baronul von 9umbol!t i sir C3arles SteOart $i

!eg3i<au e"igentele Jn ,ra<e c%t mai !ulcege- Tata iei i el cu bine !in aceasta situa0ie !i,icila $nc%t regele $l c3ema !e c%teva ori i6i arata c%t era !e satis,cutC%n! se *use *roblema ambasa!ei !in Torino lucrurile nu mai merser tot at%t !e uor4ama era ,urioasa eu !e<amgit ,ratele meu contrariat $n s,%rit tata se 3otr$ sa ne ,ac *e voie i sa re,u<e- Se !use la rege i6i s*use ca !in moment ce re,u<ase ambasa!a !in &iena ar !a !ova!a !e inconsecventa !aca ar acce*ta6o *e cea !in Torino- Regele $i rs*unse ca era vorba !e un lucru cu totul !i,erit ca $n0elegea sa nu acce*te sa se !uca la &iena !ar ca regele Sar!iniei era cumnatul sauQ acest argument i se *ru conclu!ent tatei- Regele @ care 0inea s6# trimit cu orice *re0 la Torino @ $i mai s*use ca era !is*us s6i acor!e orice i6ar ,i !orit ca !ova!a a mul0umirii i satis,ac0iei saleQ atunci tata $i ceru sa ,ac *arte !in Cabinet a!ic @ cu alte cuvinte @ $i ceru $ng!uin0a !e a ,i *rimit $n <ilele !e rece*0ie $ntr6o anumit sala i nu $n alta- (sigurat !e aceste !oua lucruri !u* o !iscu0ie !estul !e lunga tata se $ntoarse ,oarte $nc%ntat sa ne s*un ca nu *utuse re<ista totui *oruncii regelui- 4ult mai t%r<iu !u* ce a acce*tat ambasa!a !in Torino !omnul !e TalleFran! i6a 0inut cuv%ntul i i6a $ncre!in0at ambasa!a !in )on!ra i Cor!onul (lbastru- C%t !es*re mine treceam !in mirare $n mirare ,ara sa i<butesc a ,ace *rogrese $n arta !e a ,i curtean(ceasta numire a tatei ne a!use !e la tara un!e ne \ai3neam !u* o iarna i !u* o *rimvar at%t !e agitate- Pe ;Tarna o $ntorsese boala si cum nu *utea sa se mite toate Pregtirile *lecrii c<ur $n sarcina mea- Toate acele griJi la care se a!auga m%3nirea !e a6mi *rsi *rietenii i obiceiurile ma absorbir at%t !e mult $nc%t n6am mai avut c%n! sa ma ocu* !e treburile *ublice aa ca nu6mi mai a!uc c3iar at%t !e bine aminte !e ele- Totui !e c%teva ,a*te mai !eosebite tot $mi a!uc aminte7oamna !e Stae;l sosi i ea la *utina vreme !u* rege- 2ericirea !e a se reve!ea la Paris $i era !ublata !e bucuria !e a se lau!a cu ,rumuse0ea tinerei i ,ermectoarei sale ,iice $n ciu!a *arului !e o culoare un *ic cam $n!r<nea0 i a c%torva *ete roii *e obra< (lbertine !e Stae;l era una !intre cele mai $nc%nttoare tinere *e care le6am $nt%lnit vreo!atQ ,igura ei avea ceva at%t !e angelic i !e *ur cum n6am mai v<ut la nimeni- 4ama sa era ,ericita i m%n!ra !e ea- Se g%n!ea s6o mrite mai ales ca *reten!en0ii i $nce*ur a roi $n Jurul ei7oamna !e Stae;l avea obiceiul sa s*un $nc !e c%n! ,ata era o co*ila ca va ti s6o conving sa se mrite !in !ragoste- Sunt sigura ca a $n!re*tat6o totui ctre un !uce sau un *air bogat i !e ,amilie ,oarte mare- (v%n! $n ve!ere ca !ucele !e /roglie $ntrunea toate cerin0ele se *are ca el a ,ost *re,eratul- 7ar nu vreau sa antici*e< asu*ra evenimentelor ,iin!c aceasta cstorie a avut loc abia $n anul urmtorUra *e care i6o *urta lui /ona*arte ,cuse !in !oamna !e Stae;l o regalista $n,ocata- Cu c%teva <ile $nainte !e a *leca la Torino ne6am !us sa ne luam rmas6bun !e la ea- Un t%nr s*riJinit !e un ,otoliu tuna i ,ulgera $ntr6un mo! at%t !e ostil $m*otriva regalit0ii se arata a ,i un bona*artist at%t !e $n,ocat $nc%t !oamna !e Stae;l !u* ce a $ncercat $n <a!ar sa ia $n gluma elocin0a lui *lina !e ura s6a v<ut obligata $n ciu!a tolerantei sale obinuite s6# roage sa $ncete<e- Ne,ericitul era )a /e!oFere- 7u* c%teva s*tm%ni convins !e ,amilia sotiei sale a consim0it sa ,ie numit colonel $n sluJba lui )u!ovic al 5&III6leaQ !ar cu *utin $nainte !e s,%ritul anului a *ltit cu via0a tr!area ,ata !e Na*oleon1ntre tim* 4onsieur s6a $mbolnvit grav i starea snt0ii sale i6a nelinitit *e to0i regalitii- 1n s,%rit s6a ,cut bine !ar vaiR Nici s*re ,ericirea lui i nici a noastra6Convalescenta i6a *etrecut6o la Saint6Clou!- Noi ne6am !us s6l ve!em *e C3%tenaFQ a ,ost gra0ios ca !e obicei i cu c3e, Te vorba- Ne6a artat cu o mare satis,ac0ie minun0iile !e la Saint6Clou!S*unea r%<%n! ca nu6# mai acu<a *e /ona*arte ca lsase mobilierul sa se !eteriore<e $n!elunga *riva0iune !e acele minun0ii ,ara *erec3e $l ,cea *robabil acum sa le a*recie<e i mai mult-

Tot la Saint6Clou! #6am $nt%lnit i *e cavalerul !e *uFsegur- 1l lsasem la )on!ra cu c%0iva ani mai $nainte ca *e cel mai amabil mai agreabil i mai sociabil !intre oameni- 'ram ,oarte buni *rieteni- 46am bucurat gro<av s6# rev!- Par !in *cate am regsit un *ersonaJ rece ar0gos ne*oliticos tcut $n s,%rit un alt om $nc%t n6am mai $n0eles nimic- 46am retras sting3erita !e graba cu care6# $nt%m*inasem- (m a,lat !u* c%teva <ile ca $n a,ara !e anglomania lui care6# ,cea s6i ,ie sila !e tot ce era ,rance< era !ominat !e sentimentul ca $mbtr%nise $i *ier!use to0i !in0ii si *%n atunci se str!uise <a!arnic sa i6i $nlocuiasa- Un me!ic mai !ibaci i<buti s6i *una !intii i s6# ,ac un *ic mai sociabil- 7ar nu6i mai rec*t nicio!at s*iritul !e o!inioarQ era venic *osomor%t i bombnea $ntruna- N6a venit *e la noi !ar #6am v<ut !e c%teva ori la unc3iul meu '!ouar! 7illon1ntr6o <i !u* ce lor!ul Lestmeat3 @ care se ocu*a !e agricultura @ ,cuse o vi<ita la Saint6:ermain ne $ntreba cu ce se 3rneau animalele !in Jurul Parisului- 2iin!c *unea i se *ruse ,oarte srac- Ne6am str!uit s6i e"*licam cum ca $n alte locuri *unea era mult mai bogata !ar cavalerul !e PuFsegur ne6o taie scurt: . (ve0i !re*tate milor! la noi nu e"ista *uni oribilele noastre vaci nu mn%nc !ec%t scaie0i !e *rin an0uriQ i !e aS,el nici n6ai *utea sa !esco*eri *unile $n 2ran0a *entru ca Iarba nu e ver!e. Cum a!ic nu e ver!eX 7ar ce culoare areX . ' ca,enie. C%n! e arsa !e soare- b Nu $ntot!eaunaNu m6am *utut ab0ine sa nu r%! i am s*us: . Iat o in,orma0ie ciu!ata !ata !e un ,rance< urm6strainCavalerul re*lica cu acreala: . 7oamna eu nu sunt ,rance<R Cavalerul !e PuFsegur a ,ost omul *e care #6am v<ut cel mai a,ectat i mai abtut *entru c6i *ier!use ,rumuse0ea !e o!inioar- (u ,ost acu<ate ,emeile !e aceasta ne,ericire 7ar !u* c%te stiu eu niciuna nu #6a a!us $n starea asta 7evenise absolut insu*ortabil i tinerii @ care au<iser lau!%n!u6i6se calit0ile s*iritul i gratia @ cutau $n <a!ar unele urme !in aceste *resu*use $nsuiri- :rosolnia sa !evenise e"tremaQ ar ,i vrut sa aca*are<e toate ,avorurile sa ,ie *e *lacul lui 4onsieur care s6i su*orte toanele $n amintirea trecutului(Nota- 4ulti ani mai t%r<iu !incolo !e e*oca $n care cre! ca voi $nc3eia aceste 4emorii $n a*rilie #?I8 $n tim*ul celei mai cr%ncene e*i!emii !e 3olera m6am !us $ntr6o !iminea0 la !ucesa !e )avalQ !ucele !e )u"embourg ,ratele ei i !ucele !e 7uras se a,lau i ei acolo- 7e ,a*t venisem sa a,lu !in gura baronului Pas=uier @ care ,usese !e ,ata @ cum murise !omnul Cuvier# victima ,lagelului ce !ecima ca*itala- 7!use !ova!a $n acea cli*a su*rema !e toat mre0ia !istinc0iei sale intelectuale i !e o ,or0 su,leteasca rar $nt%lnita *%n $n ultima sa cli*aCel care6mi istorisea aceste lucruri era *ro,un! emo0ionat i i<butise sa ma im*resione<e i *e mine- 46am !us a*oi la !ucesa *ro,un! emo0ionat i am $nce*ut s6i *ovestesc i ei ce au<isemCei !oi !uci ascultau ne*stori $n s,%rit !omnul !e )u"embourg a*lec%n!u6se ctre !omnul !e 7uras $l $ntreba $n oa*t: . 7ar cine a ,ost Cuvier asta ,rateX . Cre! ca era unul !intre gr!inarii regeluiR Rs*unse celalalt# :eorges Cuvier (#BAC @ #?I8) <oolog i *aleontolog ,rance< creatorul anatomici com*arate i al *aleontologici- (*lic%n! *rinci*iile sale tiin0i,ice s6a *utut !etermina !u* oase s*eciile animalelor !is*rute- ( ,ost unul !intre mar savan0i ai 2ran0ei secolului trecut- Ut Ilustrul Cuvier unul !intre gr!inarii regeluiR U&ai vaiR

(m <;s ;n smea mea] *robabil ca asemenea g%n!uri trec i mintea c*itanilor !e gar!a a gentilomilor a intimilor P Uelui 2ran0eiR 'uro*a ne invi!ia ca6# aveam *e marele Cuvier reg; a; $n Curtea !in Tuileries nici mcar nu se tia ca e"istaRS) )a *utina vreme !u* asta am v<ut sosin! la Paris un ,,lare numr !e engle<oaice- (m mai s*us c%t !e ciu!ate $reau roc3iile lorQ !ar am ,ost i mai mirata sa va! ca i le Castrea<- Cei <ece ani care trecuser ,ara nici un ,el !e legturi cu cei !e *e continent le !eterminaser sa se ins*ire !in mo!a care se *urta $n colonii- 'le a!user $n climatul nostru manierele aban!onate i obiceiurile !e la tro*ice $ntre altele acele mari !ivane *trate *e care mai cur%n! te culcai !ec%t stteai i un!e ,emeile i brba0ii se $ntin!eau *e ele !e6a valma- 7oamnele !e neam mare *straser o anumit urbanitate a moravurilor ,rance<e- +r cum ele nu mai avuseser !e multa vreme originalul sub oc3i creaser un ti* ciu!at !e ,emeie care ne mira *este msur- Nimic nu e mai !e*arte !e a!evr !ec%t i!eea a!o*tata !e maJoritatea scriitorilor engle<i !es*re ,emeile ,rance<e- 'le !iscuta $n general cu uurin0 !ar $n nici o tara 0inuta nu e mai !emna i mai severaQ c3iar i $nainte !e Revolu0ie c%n! moravurile erau mai *utin rigi!e ,ormele e"terioare erau *arca i mai riguroase- ' un lucru obinuit sa ve<i la noi ,emei care trec !re*t uoare *str%n! $n lume un ton !e o !ecenta uimitoare- 'ngle<oaicele !im*otriv $i !au $n *ermanenta *oalele *este ca*- $mi amintesc ca am v<ut $n salonul !omnului !e TalleFran! @ un!e toate ,emeile !u* u<an0a saloanelor 4inisteriale !e atunci e!eau $n ,otoliile $nirate !e6a lungul Pere0ilor @ o micu0 !oamna (rbut3not t%nr i ,rumoasa toc care6i a,ia ,ara Jena *reten0iile la inima !ucelui !e *rsin! cercul !oamnelor i v%r%n!u6se $ntr6un !e brba0i s*riJinin!u6se !e o consola mica a*oi ,oarte como! *e ea i ls%n!u6i *icioarele s6i *icioare *e care ,ustele ,oarte scurte nu i le aco*ereau ;ICl mcar *%n la genunc3i1n cur%n! o $ntreaga colonie !e !oamne engle<e se ambi0iona sa ne arate ca com*ortarea tinerei !oamne (rbut3not nu6i era e"clusiv re<ervata+ ve!eam a!esea ,ara *rea mare *lacere *e !oamna !e Nesselro!e- 'ra !estul !e istea0 !ar $i *lcea gro<av s6i tina brbatul sub *a*uc- 'ra geloasa *e oricine ar ,i *utut avea D c%t !e mica in,luenta asu*ra lui aa ca va $nc3i*ui0i ca ma onora cu o !o<a !estul !e mare !e uraPrin0esa Penai!a LolHonsHi va!ea un alt gen !e gelo<ie s*eci,ic orientala: nu $ng!uia so0ului ei sa se uite la nici o ,emeie- 7e $n!at ce6a aJuns la Paris #6a *us sub c3eie- Cu c%teva luni mai $nainte $ntr6un acces !e gelo<ie ,renetica i6a muscat at%t !e tare bu<a $nc%t a*roa*e ca i6a ru*t6o- Cicatricea era $nc *roas*t i !auna !estul !e mult ,rumuse0ii sale care era $ntr6 a!evr !emna !e invi!iat- Nu stiu *rin ce minune eram singura ,emeie $n care avea $ncre!ere $ng!uin!u6i bietului NiHita sa vina la noi- 4ai t%r<iu $ntreaga 'uro*a a vuit !e certurile i !e nebuniile acestei *erec3i e"travagante2ratele meu $nce*ea a se sim0i !estul !e *rost ca n6avea nici o sluJba i regreta enorm ca ce!ase la instigrile celor !in Jur- 4ama era cu at%t mai m%3nita cu c%t se sim0ea vinovata ca nu6# lsase s6i ia o sluJba- aa ca se 3otr$ s6i ceara o au!ienta !ucesei !e (ngouleme- Prin0esa ,u buna i !rgu0 cu ea i6i vorbi !es*re tatl sau lucru !estul !e rar a*oi !es*re so0ul sau ceea ce era un lucru i mai rar- Regreta ca e"trema lui timi!itate $l ,cea sa ,ie st%ngaci i6# $m*ie!ica sa # se a*recie<e meritele care erau reale i care cu tim*ul socotea ea ca vor iei totui la iveala1n $nc3eiere $i ,g!ui sa se ocu*e !e soarta ,ratelui meu si $ntr6a!evr !u* c%teva <ile acesta *rimi un brevet !e se, !e esca!ron- 'ra un abu< i $nc unul !in acelea care au $n!e*rtat armata i au iritat tara- 7ar acest abu< !evenise at%t !e general *rintre oamenii alturi !e care

triam $nc%t ar ,; ,ost !e6a !re*tul carag3ios sa se arate ,ara e*ole0ii *e care n6avea nici un !re*t s6i *oarteTata se sim0i at%t !e Jignit !e o asemenea i!ee $nc%t nici nu voi sa au! !e ea !armite sa se !uca sa *una o vorba bunS ntru ,iul sauR 4ama $n sc3imb nu6i ,cu *robleme- aa ca ,ratele meu ,u $nc%ntat !e gra!ul *e care6# ob0inuse iar eu i aJ $nc%ntata s6# va! *e el $nc%ntatSila 4a!amei !e a vorbi !es*re *rin0ii sai $mi a!uce minte !e o $nt%m*lare !estul !e ciu!ata- Contesa !e C3%tenaF - Se a *e vremuri @ a!usa !eseori !e mama ei contesa !e :uic3ela 4a!ame c%n! am%n!ou erau $nc ,eti0e- 4a!ame Usi arninti !e acest lucru i o trata *e contesa cu multa bunvoin0 *%n $ntr6o <i c%n! o $ntreba: . S*une6mi tatl !umitale a murit !e t%nrX . 7a !oamna. (i cum a muritX 7oamna !e C3%tenaF ovi o cli*a a*oi rs*unse: . &ai !oamna a *ierit *e ea,o! $n tim*ul Teroarei- 4a!ame se !!u un *as $n!rt ca i cum ar ,i calcat *e ceva alunecos- 7u* o cli*a o conce!ie *e !oamna !e C3%tenaF- 1nce*%n! !in acea <i nu numai ca nu6i mai arata nici un ,el !e bunvoin0 !ar o trata cum nu se *oate mai *rost evit%n! s6i mai vorbeasc ori !e c%te ori era obligata s6o $nt%lneasc- Nu $ncerc s6mi e"*lic sentimentul care o ,cea sa se com*orte ast,el ,iin!c mi6e cu ne*utin0- 4a mrginesc !oar sa ,iu o c%t mai ,i!ela naratoareCa*itolul- &III 7ucesa6va!uva !e +rleans. 7omnul !e 2ollemont. 7ucele !e +rleans. 4a!emoiselle. 7ucesa !e +rleans. 7omnul !e TalleFran! *leac la Congresul !e la &iena. 7oamna !e TalleFran!. Prin0esa !e Carignan. Cei !oi *rin0i !e CarignanIme!iat !u* Restaura0ie !ucesa6va!uva !e +rleans# Prsi /arcelona i se stabili la Paris $i *rimi *e *rin0ii mei u aceeai bunvoin0 i ,amiliaritate !e o!inioar- Ne !uceam estul !e !es la eaQ v%rsta ei o *unea la a!*ost !e orice )ouise64arie6(!elai!e !e /ourbon (#B5I @ #?8#) ,iica !ucelui !e rcSe mritase $n #BAC cu )ouis6P3ili**c6Kosc*3 !e +rleans *e atunci !uce Jsa scan!al *e care cei !in Jurul ei ar ,i *utut s6# iste- 2iin!c era total subJugata !e un anume Ro<et vec3i conven0ional cruia ea cre!ea c6i !atora via0a i care o $nso0ise $n S*ania- 'l J e"*loata recunotin0a $n toate ,elurile si sub numele !e 2ollemont*e care i6# luase $ntre tim* @ !evenise st*%nul ca sa nu <ic brbatul ei- 4ai t%r<iu am v<ut $nsa a*r%n! i o !oamna !e 2ollemont @ o btr%nic sim*atica i scun!a care6i era nevasta !e trei<eci !e ani+rice6ar ,i ,ost *rin0esa era com*let sub tutela lui N6avea alte !orin0e !ec%t ale sale i6# co*leea cu aten0ii e"agerate *%n la ri!icol- 'l era e"cesiv !e m%nccios si ia masa ea ,cea tot *osibilul s6i *arvin vreun ca* !e cra* sau vreo coa!a !e tiuca- 1i turna cu m%na ei ca,eaua i6o turna i *e a ei a*oi se *reocu*a s6# ae<e $n col0iorul cel mai ,erit !e curent care era Ulocul *re,erat al !omnului !e 2ollemontS cum s*unea ea oblig%n! *e oricine s6ar ,i ae<at acolo sa se scoale i s6i ce!e<e locul $n s,%rit nu se s,ia sa u<e<e !e !re*turile ei !e *rin0esa *entru a6i $m*inge aten0iile *%n la ri<ibil- Istorisin! cui sttea s6o asculte !e <ece ori *e <i cum $i salvase !omnul !e 2ollemont via0a *e vremuri se constata !e ctre *ersoanele ce se a,laser *e atunci $n 2ran0a ca lucrurile erau !e*arte !e a!evr !ar biata *rin0esa era convinsa !e veri!icitatea lor-

To0i cei care alctuiau casa *rin0esei erau obliga0i sa se *lece $n ,ata su*rema0iei !omnului !e 2ollemont b%r,m!u6# $nsa ,ara mila cu at%t mai mult cu c%t c3eltuin! bani cu g3iotura 0inea casa *e *icior mare !ar nu era $n stare sa !ea o masa ca lumea- Nu cre! c6o ,ura *e !oamna !e +rleans- Ii a!ministra *rost averea *entru ca 3abar n6avea !e un asemenea lucru- ( murit srac li*it- &!uva lui a ,ost nevoita sa ceara o biata *ensie !omnului !uce !e +rleans care i6a acor!at6 o !u* moartea mamei saleSe $n0elege !e la sine ca ,elul !e via0 al !oamnei *rin0ese !e +rleans nu era menit s6i atrag oas*e0i- 'l erT *enibil c3iar i *entru *ersoanele care o iubeau !in toat inima at%t *e *rin0es c%t i casa ei- Prin0ii mei se numraT *rintre acetia !in urma- Tata continua sa se !uca o ata !e vreme !ar $ncet $ncet nu mai ,ura *rimiti !ec%t icii !omnului !e 2ollemont- +ric%t !e mult am ,i iubit6o I *e *rin0es nu *uteam totui acce*ta sa ,im *rimiti , oreuna cu amicii unui $ntre0inut oarecare- # $ntre tim* i6am ,ost *re<entata !oamnei !ucese !e urbon;- N6a ti sa s*un !e ce !u* aceasta vi<ita nu m6am Ts nicio!at la ea- )ucrul e cu at%t mai *utin e"*licabil c%t !ucesa *rimea <ilnic i avea o casa ,oarte *lcutCam tot *e atunci !ucele !e +rleans se re*e<i *%n la Paris ca sa se $m*ace cu mama saPre<enta !omnului !e *Dlleniont !usese la ru*tura totala !intre mama i co*iii ei- 1l vi<ita i Pe rege !!u *orunci sa se aranJe<e Palatul Regal !e nelocuit $n acea e*oca reintra $n *osesia bunurilor sale !u* care se re$ntoarse $n Sicilia un!e6i lsase ,amilia alctuit !in !oamna !ucesa !e +rleans sotia sa !in 4a!emoiselle8 i !in alti trei co*ii: !ucele !e C3artres i *rin0esele )ouise i 4arie- 7oamna !ucesa !e +rleans era *e atunci $nsrcinat cu viitorul !uce !e NemoursCu <ece ani mai $nainte lsasem $n (nglia trei *rin0i !e +rleans: acum nu mai rmsese !ec%t unul- Nscut $nainte ca via0a @ mai mult !ec%t libera @ !usa !e tatl lor s6i ,i stricat s%ngele biatul cel mare era cel mai robust- 7omnul conte !e /eauJolais a!ug%n! e"ceselor *aterne e"cesele *ro*riei sale tinere0ii muri *rimul- Cei !oi ,ra0i ai sai $l $ngriJir cu multa !ragoste i6# !user la 4alta !oar !oar $l vor *utea salva- 7omnul !uce !e +rleans era sortit unei !ureri i mai cum*lite caci ,ratele sau cel mai !rag la care 0inea mai mult !ec%t la *ro*ria lui *ersoana !ucele !e 4ont*ensier tot at%t !e bun !e amabil !e gra0ios *e c%t era !e !istins muri !e o boala ciu!ata care se *are ca se !atora unui cusur *e care6# avea angele sau- 7omnul !e 4ontJoie cel mai ,i!el *rieten al \r trei *rin0i amicul ne!es*r0it $n toate vicisitu!inile vie0ii KDsc 3 ; )o[t[se64arie6T3erese6/at3il!e !e +rleans (#B5D @ #?88) sora lui P3ili**c6!c gn - \;la ultimului *rint !e Con!c mort la Saint6)cu $n #?ID i mama !ucelui gtllcn $m*uscat !e &inccnnes $n #?D>[ic U!oa U (clcla;lle6'ugenicQ 6)ouise !e +rleans (#BBB @ #?>?) cunoscuta sub numele na (!elai;!cS *e care i #6a luat !u* revolu0ia !in #?ID)or aventuroase ,u ucis $n lu*ta !e la 2rie!lan!- S6a constatat ca g3iuleaua care #6a ,cut *ra, ,usese trimisa !e bateria coman!ata !e ,ratele sau o,i0er !e artilerie $n cor*ul [Je armata bavare<- (semenea $nt%m*lri erau la or!inea <JieQ at%t $n ,amiliile germane i elve0iene c%t i $n cele ,rance<e; )umea se obinuise sa va! ,ra0ii sluJin! $n !iverse otiri i Ja un moment !at tre<in!u6se ,ata $n ,ata i trebuin! sa Ui*te unul cu celalalt4a!emoiselle# *rsise 2ranta $m*reuna cu !oamna !e :enlis i se re,ugiase $ntr6o mnstire7u* catastro,a mor0ii tatlui ei mama sa a,l%n!u6se $n $nc3isoare ,amilia o ceru *e t%nra *rin0esa- 'a ,u luata cu !e6a sila !oamnei !e :enlis i $ncre!in0at surorii bunicii sale *rin0esa !e Conti- (ceasta o ,emeie *lina !e s*irit o a*recia o iubea !ar nu avu curaJul s6o *roteJe<e su,icient *entru a evita *ersecu0iile *e care le avu !e $n!urat $n tim*ul 'migra0iei- Caci voiau s6i smulg cu ,or0a sub ,orma unei scrisori a!resate regelui renegarea tatlui ei i

!e<avuarea ,ra0ilor sai- &a *ute0i !a seama !u* aceasta lu*ta care a !urat trei ani !e <ile @ caci a $nce*ut $nc !in *rimii ani !e tinere0e ai 4a!emoisellei @ ce ,el !e ,ire avea aceasta ,ata ce calit0i cu totul !eosebite i c%ta amrciune trebuie sa ,i str%ns $n su,letul ei $n toat acea *erioa!aR (i6a urmat mtua btr%n $n Ungaria i o vreme a i locuit acolo- Sc*at !in $nc3isorile Parisului !oamna !ucesa !e +rleans s6a stabilit la /arcelona- 7ar n6a ,cut nici un !emers ca s6i ia ,ata la ea- 7u* moartea *rin0esei !e Conti a ,ost totui obligata s6o *rimeasc $n casa ei- (ici 4a!emoiselle su,eri at%ta !in *ricina !omnului !e 2ollemont $nc%t nu mai avu $ncotro i se *l%nse ,ra0ilor ei- (cetia se !user ime!iat !u* ea la /arcelona i i6o !!ur ca !oamna !e com*anie *e contesa # Nscut la Crcst !e Saint6(ubin $n #B>A 4a!emoiselle era ne*oata !oamnei !e 4ontcsson sotia morganatica a !ucelui !e +ricans tatl lui P3ili*PDU Kose*3- Cstoria secreta avusese loc $n #BBI- Printul era v!uv !u* )ouis 9enricttc !e /ourbon6Conti moarta $n #B5C7ucele !e C3artres ,iul su: va $ncre!in0at !oamnei !e :enlis e!uca0ia co*iilor sai *rin0i i *rin0ese !co*oS# (n- e!-,r-)7e 4ontJoie care nu avea voie s6o lase singura nici . Car o cllX (6###I Tot $n acea e*oca $nce*ur tratativele *entru cstoria lui !e +rleans cu *rin0esa (melie a Nea*olelui- )a U *Ut aceasta *rin0es ,usese sortita !ucelui !e /errF;nS scoria era c%t *e ce sa se $nc3eie la &iena $n tim*ul e!erii Io a reginei Nea*olelui i a ,iicei sale- 7ar !ucele !e /errF aC oe atunci $n!rgostit !e una !intre !omnioarele !e UN ntboissier @ $i $ng!ui c%teva glume nelalocul lor *e ama ,i<icului tinerei *rin0ese- (ceste glume aJunser la ec3ile reginei care6i scrise o scrisoare *lina !e !emnitate i toto!at *lina !e noble0e su,leteasca *rin care6# anun0a c6i etragea cuv%ntul i ca6# !e<lega !e angaJamentul *e care i6# luase !e a se $nsura cu ,ata ei- Regina i6a trimis i mamei o co*ie !u* scrisoare *e care am citit6 o !e c%teva ori Nu am nici un amnunt $n legtur cu ceea ce s6a *etrecut $n Sicilia !u* $nsurtoarea !ucelui !e +rleans- (0iu !oar ca mama a asistat la aceasta cstorie i ca !omnul !e 2ollemont a ,cut tot ce6a *utut ca s6o !etermine *e amanta lui sa se certe cu toat ,amilia ca a reuit i ca !u* asta ea s6a $ntors cu iubitul ei la /arcelona(*oi au urmat o serie !e certuri $ntre engle<ii !e la Curte- Sicilienii le 0inur *arte- Regina ,u nemul0umit !e ginerele ei- 'l trebui sa *rseasc Palatul i sa se retrag Ia tara $m*reuna cu ,amilia sa- 7ar ime!iat !u* asta engle<ii bnuir ca regina !ucea tratative cu Na*oleon *entru a6i e"termina !e *e insula i a re$nnoi acele s%ngeroase vecernii siciliene- Nu stiu c%ta $ncre!ere trebuie acor!ata unei asemenea acu<a0ii !ar ea a servit ca *rete"t *entru a o e"*ul<a *e regina !in Sicilia- Regina i6a ,cut *lanul sa se ca ;a &iena *rin Constantino*ole !ar a murit *e !rum mte !e a aJunge acolo- &estea a sosit c3iar $n cli*a $n care UCele !e +rleans $i instala ,amilia $n Palatul RegalReJ 7oamna !ucesa !e +rleans vr%n! sa *stre<e amintirea ;neS_\r noastre !in co*ilrie ma *rimi cu at%ta bunvoin0a eirmoi a,ec0iunea *e care i6o *urtam i care !u* aceea a crescut <i !e <i c%n! am v<ut c6i *strase ne$ntinate toate virtu0ile i toate gratiile7oamna !ucesa !e +rleans nu era ,rumoasaQ ba as *utea s*une ca era mai cur%n! ur%ta caci era $nalta slaba cu ,ata rosie cu oc3ii mici i cu !in0ii $ncleca0i- (vea $nsa un g%t lung un ca* bine *ro*or0ional i un aer ,oarte !istins $i sttea ,oarte bine cu !ia!ema era *lina !e gratie i !e !emnitateQ i a*oi !in oc3ii ei mici emana o *rivire at%t !e bl%n!a i !e nobila at%t !e !eosebita !e nuan0ata !e buna !e $ncuraJatoare i !e *lina !e recunotin0 $nc%t orice sacri,iciu as ,i ,cut *entru ea mi se *rea *ltit cu v%r, i $n!esat- Sunt convinsa i acum ca o mare *arte !in ,ascina0ia *e care o emana *%n i asu*ra *ersoanelor celor mai ostile se !atora acestei *riviri ( ,ost bine *rimita !e Curtea !e la Tuileries !ar nu i !ucele !e +rleans- 4a!emoiselle

sora !ucelui a ,ost *rimita cu rceal !e g3eata- Totui nimeni n6avea ce6i re*rosa6!oamna !ucesa !e (ngouleme nu6i *utea ascun!e $nsa sila *e care o sim0ea at%t *entru ,rate c%t i *entru sora(m au<it *ovestin!u6i6se unc3iului meu '!ouar! 7illon care se a,la la 9artOell cum !ecursese *rima vi<ita *e care !ucele !e +rleans i6o ,cuse 4a!amei- 7u* !iscu0ii $n!elungate 4a!ame a acce*tat $n s,%rit s6# *rimeasc- 7ucele a venit $ntr6o !uminica !iminea0a !u* ce6 a ieit !e la sluJba- 4a!ame a !at nas $n nas cu el $n tim* ce trecea *rin vestibul- C%n! #6a v<ut s6a ,cut alba ca ceara *icioarele i s6au muiat cuvintele i6au murit *e bu<e- 'l s6a re*e<it s*re ea s6o sus0in !ar ea #6a res*ins cu brutalitate- Se sim0ea at%t !e rau $nc%t a trebuit sa se ae<e *e un scaun- Cei !in Jur se $ng3esuir $n Jurul ei a*oi o con!user $n a*artamentul sau7ucele !e +rleans *ro,un! Jignit su*rat $ncurcat ramase singur cu unc3iul meu- Cum nu avea nimic !e ascuns $i vorbi *lin !e amrciune !e scena cu *ricina i6i mrturisi !orin0a !e a *leca c%t mai re*e!e- '!ouar! $i arata inconvenientul unui asemenea scan!al i se o,eri sa se !uca lU rege i s6i s*un ce era !e s*us- Regele care se a,la $m*reu,lI cu ne*oata sa $i s*use *rintului ca *robabil 4a!ame s sim0ise $ntr6a!evr rau ca acum era ceva mai bine !ar ca U nutea veni la masa- 7u* c%teva minute $l *rimi *e !ucele &I +rleans $n cabinetul sau- Nu stiu ce s6a *etrecut $ntre ei( !ame vem totuai la masa ,u !estul !e bine !is*usa i c3iar uJ cu !ucele !e +rleans !es*re U*al*ita0iileS *e care. Nurile le avea uneori- Printul ,u *e !e*lin satis,cut !ar C e!iat !u*6masa se urca $n trsur i *leca- (st,el !e scene $ a urme care nu se uita nici !intr6o *arte nici !intr6alt- Sila rtisa a 4a!amei *entru !ucele !e +rleans sc<u cu tim*ul ; ea nu i6o mai *utu $nvinge nici ascun!e *e cea *e care6o ;mtea ,ata !e 4a!emoiselle- In sc3imb se stabili o *rietenie incera i reci*roca $ntre ea i !ucesa !e +rleans creia 4a!ame $i s*unea $n mo! obinuit Ua!evrata mea verioaraS#Cel mai amu<ant era $nsa salonul !omnului !e TalleFran!- 7esi nu se !esc3i!ea !ec%t !u* mie<ul no*0ii era $ntot!eauna ti"it !e strini ca i cum $ntreaga 'uro*a i6ar ,i !at $nt%lnire acolo $n ciu!a etic3etei *uteai $ntot!eauna *etrece c%teva momente amu<ante sau mcar interesante !e *rivit7oamna !e TalleFran! ae<at $n ,un!ul celor !oua r%n!uri !e ,otolii ,cea calma onorurile casei- Rmi0ele unei ,rumuse0i o!inioar uluitoare con,ereau su,icientei sale o oarecare !emnitateNu ma *ot ab0ine sa nu istorisesc o $nt%m*lare !estul !e !ecoltata !ar care o <ugrvete e"act *e curte<ana !evenita cu tim*ul o at%t !e mare !oamnaUnc3iul meu '!ouar! 7illon avusese *e vremuri mari succese la ,emei- 7oamna !e TalleFran! *e atunci !oamna :rant *usese oc3ii *e el- 7ar unc3iul ocu*at cu alte *ersoane nu6 i !!ea nici cea mai mica aten0ie- Ru*tura unei legturi la care 0inea $l !etermina sa *lece !in Paris i sa $ntre*rin! o cltorie $n )evant- Pe atunci o asemenea cltorie era un Uevarat eveniment i c3iar numai inten0ia !e a *leca $ntr6 colo st%rnea curio<itate- 7oamna :rant $i s*ori avansurileS,%rit $n aJunul *lecrii sale '!ouar! consim0i sa vina sa nanance la ea !u* ce va iei !e la +*era;UParSt au ;ntrSa!cvar vcrisoarc *rimare *rin mamele lor care erau ,etele CsS 4aria6 Tere<a a (ustrieiIntra $ntr6un a*artament $nc%nttor un!e gsi o masa *usa *entru !oua *ersoane cu toate !ic3isurile- 7oamna :ram avea cel mai ,rumos *ar !in lume- '!ouar! i6# a!mira- 'a asigura ca nu v<use $nc nimic- Trecu alturi $n cabinetul !e toaleta i se $ntoarse cu *letele !es,cute

care o $nvluiau !in ca* *%n $n *icioare $ntocmai ca o mantie !e mtase- Numai ca sub acea mantie nu se mai a,la nimic altceva !ec%t 'va 'va !e *e vremea c%n! nu se inventase nici mcar ,run<a !e^ vita- Su*eul se is*rvi $n acest costum *rimitiv- '!ouar! *leca a !oua <i $n 'gi*t- (sta se *etrecea $n #B?B- 1n #?#> acelai '!ouar! revenin! !in emigra0ie se a,la $n trsur cu mineQ rie !uceam la *rin0esa !e TalleFran! un!e urma s6# *re<int. '"ista un contrast at%t !e *lcut $mi s*use el $ntre aceasta vi<ita i cea *e care am ,cut6o o!inioar !oamnei !e TalleFran! $nc%t nu *ot re<ista sa nu60i *ovestesc singura i ultima mea $nt%lnire cu eaR (i6mi istorisi ceea ce v6am s*us mai $nainte- 'ram am%n!oi amu<a0i i curioi sa ve!em cum va reac0iona !oamna $n ,ata lui- 1l *rimi c%t se *oate !e sim*lu- 7ar !u* c%teva minute $nce*u a6mi e"amina coa,ura a6mi lau!a *arul a6i socoti lungimea a*oi $ntorc%n!u6se brusc ctre unc3iul meu s*use: . 7omnule 7illon nu6i aa ca i !umitale $0i *lac *letele ,rumoaseX Noroc ca *rivirile nu ni s6au $nt%lnit caci ne6ar ,i ,ost cu ne*utin0 sa nu i<bucnim $n r%s7in *cate !oamna !e TalleFran! nu6i *astra naivit0ile numai *entru ea ci i le $m*rtea i brbatului ei- Nu uita nicio!at s6i a!uc aminte ca cutare *ersoana (!e *il!a un alt unc3i al meu (rt3ur 7illon) ,usese unul !intre camara<ii sai !e seminar- 7omnul !e TalleFran! rs*un!ea cu un cairo im*erturbabil la toate *rostiile ei !esi sunt convinsa ca se mira a!esea cum !e se *utuse $nsura cu o ast,el !e ,emeie4a a,lam la !omnul !e TalleFran! $n <iua c%n! aces urma sa *lece la &iena $m*reuna cu ne*oata sa co ,lte '!mon! !e Perigor!- Ca sa nu a,le sotia lui $i $nt%lnire cu ne*oat6sa $ntr6o casa !in $m*reJurimile !!u- Isu l RJn in!iscret $i s*use !oamnei !e TalleFran! cu cine *lecase 3%rbatul ei la &iena- Presim0irile n6o $nelaserQ !in <iua aceea ual mai v<u *e !omnul !e TalleFran! iar $n cur%n! ,u i<gonita i !in casa7omnul !e /lacas $i re!ubla aten0iile ,ata !e tatl meu 9u*% *lecarea lui TalleFran! !esi acestuia nu6i convenea c%tui !e *utin sa se v%re $n cabala care $nce*use a se 0ese sub oc3ii lui+ ve!eam a!esea !e un numr consi!erabil !e ani *e nrintesa !e Carignan# ne*oata regelui !e Sa"a- Se mritase la $nce*utul Revolu0iei cu *rintul !e Carignan8 *e atunci $n!e*arat !e Coroana !ar *rint !e s%nge recunoscut- 'a a!o*tase i!eile revolu0ionare i6# t%r%se i *e brbatul ei !u* ea mai ales ca acesta era cam srac cu !u3ul- Rmsese v!uv i ruinata cu !oi co*ii i ,cuse r%n! *e r%n! reclama0ii $n antecamerele 7irectoratului ale Consulatului i ale Im*eriului1m*ratului $i conveni s6o *rimeascQ ea $i relua titlul !e *rin0esa i $m*ar0i bunurile nev%n!ute ale ,amiliei !e Carignan $ntre ,iul ei i ,iul contelui !e &ille,ranc3eI unc3iul r*osatului *rint !e Carignan ,iu *e care acesta $l avusese !intr6o cstorie contractata $n 2ran0a cu o !omnioar 4agon ,iica unui armator !in Saint64alo&!uva !e Carignan sa"ona se recstorise la r%n!u6i $n taina cu !omnul !e 4ontlear! cu care avea mai multi co*ii *e care6i ascun!ea cu aceeai griJa ca i sarcinile sale- + 0inea sus i tare ca n6avea !ec%t !oi co*ii cu ,ostul *rint !e Carignan- Cel mare era $n #?#8 o ,ata> ,rumoasa !e ; C3arlotte6(lbertine !e Sa"e6Courlan!e ,iica lui C3arlcs6C3ristian6Kosc*3 *nnt !e Sa"c i !e Courlan!e (l BBC @ #?A#). C3arles6'mmanuel62er!inancl (#BBD @ #?DD)7es I 'ugene64arie6)ouis !e Carignan (&ille,ranc3e) (#B5I @ #B?5)Q ,iul sau !omT C%rC \ &\rba aici] cra KoseP3] cavalcr !c Savoia (#B?I @ #?85) $nsurat cu Print J c;e )a &ouguFon- 7in aceasta cstorie s6a nscut un ,iu recunoscut ca c Savoia6Carignan $n #?I> i o ,iica mritat cu contele !e SFracusc- C3ari oanilla !e /oignc se $neal: co*ilul cel marc nu este

o ,ata ci un biat: 4oarcQ $ ; (#B?C b #?>C) ; Cu cl $nccPc !c ,aP (] !inastia !c Savoia6Carignan&ictDr * P\rto $n S*ania $n iulie #?>C !u* ce a ab!icat $n ,avoarea ,iului sau (marnici al II6lea la 8I a*rilie #?>?Cincis*re<ece ani# ,oarte sim*la ,oarte naturala ,oarte buna i cuminte- /iatul a crui co*ilrie ,usese negliJata *%n la *rsire !u* ce btuse ma3alalele Parisului $m*reuna cu toate *ulamalele ,usese internat !e c%teva luni $ntr6un *ension !in :eneva !e un!e regele Sar!iniei $l ceruse ca s6# instale<e la Torino- Cu tim*ul !eveni un *ersonaJ im*ortant Regele neav%n! !ec%t ,ete i ,ratele sau neav%n! co*ii *rintul !e Carignan se tre<i motenitorul *re<umtiv al Coroanei7ucelui !e 4o!ena ,ratele reginei Sar!iniei $nsurat cu ,ata ei mai mare i se *ru cam ciu!at sa va! sc3imb%n!u6se asa !eo!ata or!inea succesiunii- (ustria $i s*riJini *reten0iileQ o*iniile revolu0ionare ale *rin0ilor i con!uita !oamnei !e Carignan se !ove!ir a6i ,i *otrivnice t%nrului CarignanQ numai ca t%nrul se trgea !in casa !e Savoia i asta era cel mai *uternic argument $n oc3ii regelui- (6# recunoate i a6# *roclama motenitorul tronului era una !intre a,acerile cele mai im*ortante !intre toate misiunile $ncre!in0ate tatei: 2ranta avea cel mai mare interes ca (ustria sa nu aJute Piemontul i nici statele *e care le guverna ea $n ItaliaPrin0esa !e Carignan !orea sa ob0in *ermisiunea !e a se !uce la Torino $m*reuna cu ,iica ei- Consim0ir s6o *rimeasc i c3iar s6o a!*osteasc *e t%nra *rin0esa !ar toate *or0ile ,ura $nc3ise mamei- 7e $n!at ce *rin0esa a,la !e numirea tatei ca ambasa!or la Torino ea nu mai *leca !e la noi av%n! $n ,iece ora c%te un nou motiv !e a!us la cunotin0a *entru a6# !etermina *e noul ambasa!or sa me!ie<e $n ,avoarea ei- (mbasa!orul era c%t se *oate !e !is*us sa se ocu*e ,oarte serios !e situa0ia ,iului !ar nici!ecum i !e a mamei a carei *re<enta la Torino ar ,i constituit o continua $ncurctura *entru ,iul ei i mai ales *entru 2ran0a care se !eclarase !e *artea luiCelalalt Carignan (&ille,ranc3e) se $nsurase cu !omnioara !e )a &auguFon i aceasta ,amilie $nce*u a se agita i ea *entru a ,i recunoscuta !e Curtea !in Torino- 2ceau ca< !e # 'lisabet362rantoise mritat cu ar3i!ucele Remier !e (ustria $n #?8D8 4arie6Terese6Kose*3ine !e (ustria sotia lui &ictor6'mmanuel I rege $ntrc #?D8 i #?8#(ct al r*osatului rege care *e *atul !e moarte U uiioscuse cstoria ne*otrivita a contelui !e &ille,ranc3eTata era mult *rea ocu*at ca sa aib vreme sa asculte este minu0ioase e"*lica0ii- aa ca trebuia sa ma sacri,ic $n , cui lui *resim0in! ast,el *lictiseala i ne*lcerile ce ma ate*tau la Torino(m *lecat la $nce*utul lunii octombrieP(RT'( ( CINC'( Ca*itolul I ae!erea $n Piemont. Trecerea *rin )Fon. 4arion. Sosirea la Torino. 7is*o<i0iile regelui. C%rmuirea sa. Cabinetul !e ornitologie. Contele !e Roburent. /iglietto regio. Societatea. )oJile-

. +*era. 4oravurile. 4arc3i<ul !el /orgo(m socotit $ntot!eauna ca *entru a60i *astra !emnitatea ar trebui sa te $n!re*0i ctre o a,ec0iune *rinci*ala i *erseverenta ,iin!c !evotamentul este singurul lucru !e seama !in via0a unei ,emei- Ne,iin! !e ,a*t nici sotie nici mama m6am !ruit $n $ntregime !ragostei ,iliale- Cu toat sila ,ata !e sluJba tatlui meu *e care acesta i6o reluase nu6mi amintesc sa ,i e<itat nici mcar o secun!a sa nu *lec cu el acolo un!e ,usese trimis $n *o,i!a situa0iei mele in!e*en!ente(ceasta amintire @ c3iar !u* ce6au trecut !ou<eci !e ani @ mi6e ,oarte !ragaPlec%n! ne6am o*rit trei <ile la )Fon- 1mi a!uc aminte !e un lucru care m6a im*resionat $n tim*ul acelei scurte e!eri acolo- Camerista mea care era lFone<a m6a rugat s6i !au c%teva ceasuri libere ca sa ,ac o vi<ita unui *rieten btr%n al tatlui ei- ( !oua <i $n tim* ce ma $mbrcam cineva o striga- C3emase c%0iva negustori !e sto,e *entru mine aa ca $ntreba !aca era vorba !e ei- I se rs*unse ca nu ca era vorba !e o taranca ,ara un brat. + striga ea nu cumva o ,i 4arionX ' o *oveste ,ruJ moaa $n legtur cu bra0ul ei !oamna- 4ama ne6a obligat sa i6# srutam cu res*ectR Cum aceste ,ra<e mi6au a0%0at curio<itatea am rugat6o $6rni s*un !es*re ce era vorba. 7oamna tie $nce*u ea ca tata a ,ost librar i ca vin!ea ,nai ales cr0i bisericeti ,a*t care6# obliga sa ,ie $n rela0ii cu Z e<iastii- 7intre ei cel care venea cel mai !es *e la noi era !omnul Roussel *reot $n &eriat- Tata $l vi<ita i el aa ca erau ,oarte buni *rieteni $n tim*ul Teroarei am%n!oi au ,ost aresta0i arunca0i $n $nc3isoare- 4arion sluga !omnului Roussel care6i iubea mult st*%nul $i *rsi so0ul i veni sa se stabileasc la )Fon ca sa ,ie c%t mai a*roa*e !e el- 4ama o *rimi la noi caci eram la ,el !e neliniti0i i !e ne,erici0i ca i biata 4arion ,iin!c *e l%ng nenorocirea care ne co*leise n6aveam nici ce m%nca *%inea li*sin! cu !esv%rire- Totui 4arion i<butea sa ,ac rost mai $n ,iece <i !e c%te un coule0 cu *rovi<ii *e care i6# trimitea st*%nului ei- 1ntr6o !iminea0 !u* ce ,u alungata cu brutalitate !e ctre *a<nicii $nc3isorii tot insist%n! sa intre unul !intre ei enervat !e *erseverenta ,emeii s*use ca *robabil ascun!ea ceva $m*otriva Re*ublicii $n coul acela aa ca se re*e<i sa i6# smulg !in m%na- 7ar 4arion s*eriata !e g%n!ul ca st*%nul ei va rm%ne ,lm%n! nu vru s6i !ea coul- (tunci unul !in acei ostai *robabil cel mai cru! !intre to0i striga: . 'i bine lasa ca ve!em noi ime!iat ce ai $n cosR (i cu o lovitura !e sabie $i taie bra0ul cu care 0inea coul- &<%n! is*rava camara!ului lor to0i ceilal0i i<bucnir $n 3o3ote !e r%s- Srmana 4arion ls%n!u6i bucata !e brat *e cal!ar%m $i lega ciotul s%nger%n! cu sortul i se $ntoarse acas- 4ama $i !!u *rimele aJutoare a*oi c3ema ime!iat un me!ic s6o $ngriJeasc- 2emeia !!u !ova!a !e un curaJ uluitor i !e $n!at ce se sim0i mai bine ,cu rost !e un alt coule0 um*lu cu noi *rovi<ii- b Ce ,aci 4arionX b Pai ce sa ,ac *regtesc masa st*%nului- b Cre! ca n6ai !e g%n! sa te !uci !in nou acoloX 'i ca !oar nu6i c3iar at%t !e !e*arte Nici nu iei bine *e usa i se $ntoarse $n!rtPe . 9ei 4arion !egeaba $nc nu *o0i sa te tii *icioare $i s*use mama $ntin<%n!u6i un scaun. /a !a !oamna *ot merge slava 7omnuluiR 7ar as vrea s6mi mai lungi0i ban!aJul asta ca sa nu observe st*%nul c6mi li*sete m%naR

4icat *%n la lacrimi mama o ban!aJa *e 4arion cum *utu mai bine i6i *rinse bra0ul $ntr6o ear,- C%n! $i v<u st*%nul $i s*use ca avea un *anari0iu la m%na- /ietul abate nu a,la !ec%t t%r<iu !u* ce iei !in $nc3isoare ca 4arion $i *ier!use bra0ul !in *ricina luiCre! ca va !a0i seama ca am sim0it ime!iat !orin0a s6o va! i eu *e acea vitea<a 4arion(m intrat $n o!aia un!e se a,la $ncrcat cu oua *roas*ete cu br%n<a i cu sm%nt%na *e care le a!usese U!ragei sale ,eti0eS cum $i s*unea ea cameristei mele'ra o taranca btr%n $nalta slaba <b%rcita arsa !e soare !ar $nc !rea*ta i *uternica(m $ntrebat6o !es*re cele a,late !e la camerista mea e"*rim%n!u6mi a!mira0ia- Contrariata !e aceasta a!mira0ie $ncerca $ntruna sa se scu<e ca ,usese nevoita s6# $nsele *e !omnul *reot. 'i a!ug ea !aca ati ti c%t e !e milos bietul !e elR Tot tim*ul $i ,ace inima rea *entru al0iiR P%n la urma ti0i ce mi6a s*usX Ca mi6ar ,i inter<is sa mai vin !aca ar ,i a,lat a!evrulR aa ca am ,cut ,oarte bine ca #6am $nelatR 1nc3eie ea i<bucnin! $n r%s)ouise camerista mea s*use: . 'i !oamna !aca ati ve!ea cum $i tine 4arion casa *reotului i ce m%ncare $i ,ace Ca !e *il!a su*a aia *e care am m%ncat6o ieri 4arion sur%se ,latata !ar ri!ic%n!u6i brbia s*use: . 'i !race nu e c3iar asaR Nu mai sunt at%t !e !ibace ca *e vremuri !ar bietul meu st*%n e bun ca *%inea lui 7umne<eu caci nu <ice nicio!at nimic(m regretat ca n6am a*ucat s6# va! i *e !omnul Roussel- (cel om milos care ins*ira un asemenea !evotament trebuia sa ,ie interesant !e cunoscut(m aJuns la Torino $n momentul $n care societatea era m*let !e<organi<ata- Regele# nu venise !e la Cagliari !ec%t \bse!at !e un singur g%n! la care 0inea cu $nc*0%narea unui onil btr%n: voia sa restabileasc totul ca $n Novant6ott- (cesta era ,elul sau !e a e"*rima $n U*atoisS6usau iernonte< anul #BC? an $n care ,usese e"*ul<at !in Statele sale !e ctre armatele ,rance<e- 7e aici re<ultar nite consecin0e !e6a !re*tul ri<ibile: !e *il!a vec3ii sai *aJi $i luar serviciul alturi !e cei abia numi0i aa ca unii aveau cincis*re<ece ani al0ii *atru<eci- Totul era con,orm cu vec3ea e*oca: o,i0erii care $ntre tim* c*taser gra!e su*erioare nu mai *uteau rm%ne $n armata !ec%t !aca acce*tau sa re!evin ca!e0i- )a ,el se *etreceau lucrurile $n magistratura $n a!ministra0ie etc- 'ra o $ncurctur !e nu mai tiai *e ce lume te a,li- Singura e"ce*0ie !e la legea Novant6ott6 ului @ i aici regele se artase ,oarte rece*tiv @ era *erce*erea im*o<itelor care se tri*laser !u* ocu*a0ia ,rance<ilor !ar maJestatea sa sar!a se $m*ac ,oarte bine cu aceasta sc3imbare- Regele $i a!usese to0i curtenii care6# urmaser la Cagliari $n tim*ul emigra0iei- Niciunul nu era $n stare s6i $n!e*lineasc sluJba nici mcar o singura <i- Pe !e alta *arte Na*oleon culesese 6!u*a obiceiul sau @ toat crema Piemontului to0i oamenii cei mai ca*abili i mai !istini *e care6i ,olosise la Curtea lui aa ca cei rmai erau inca*abili s6i sluJeasc regele $ncurctura era mare- P%n la urma s6au !us s6# caute *e contele !e &alese @ care nu voise sa se v%re $n nici un ,el !e a,aceri i care av%n! !in ce trai se $nc3isese $n castelul sau !in &ale !;(osta- 7esi avea o mul0ime !e i!ei *reconce*ute m com*ara0ie cu cei sosi0i !in Sar!inia era cel mai luminat i mai !escuiat om- /a *e !easu*ra trebuia s6i mai i menaJe<e i cre! ca nu !e *u0ine ori a ,ost obligat sa roeasc !in *ricina ignorantei lor- 1n !orin0a sa !e a reveni la acel Tovant6ott regele voia sa !istrug tot ceea ce creaser r%nce<ii $ntre altele c%teva colec0ii tiin0i,ice !eosebit !e Pre0ioase- 1ntr6o <i c%0iva curteni $l rugar sa crute colec0ia !e . ' vorba !c Gictor6'mmanuel I (#B5C @ #?8>) care a !omnit $ntre #?D8 i c%n! a ab!icat $n ,avoarea ,ratelui sau Carol62eli"+rnitologie *e care o vi<itase $n aJun i !e care *ruse $nc%ntatQ regele se m%nie cum*lit i s*use ca toate acele inova0ii erau o*era lui Satan- Niciunul !in acele cabinete nu e"istau $n

Novant6ott i lucrurile mergeau mult mai bine 7e alt,el nici nu sim0ea nevoia sa ,ie mai !ete*t !ec%t $naintaii lui- &erva sa o!at e*ui<ata a!auga ca nu va a!mite !ec%t o singura e"ce*0ie: sa crute *srile $i *lceau i *orunci ca su*uii sai sa aib mare griJa !e ele- Partea sar!a !in Consiliu ,u !e acor! cu regele- 7omnul !e &alese i !omnul !e /albe# tcur ls%n! oc3ii $n Jos7istrugerea cabinetului !e ornitologie i *strarea celui !e *sri ,u votata $n maJoritate- (ceste t%m*enii !in care n6o amintesc !ec%t *e asta !ar care se re*etau <ilnic ,cur guvernul !e r%s iar c%n! am sosit noi la Torino era com*let !esconsi!erat- 4ai t%r<iu bonomia regelui i6a con,erit un soi !e *o*ularitate i nevoia #6a silit la r%n!ul ei sa mai tem*ere<e !is*o<i0iile absur!e cu care ,usese obinuit la Cagliari- Trebui sa a*ele<e la *ersoane al cror merit era cunoscut i a*reciat !e toat tara c3iar !aca nu *etrecuser un s,ert !e veac !e inactivitate7omnului !e &alese $i ,u !estul !e greu sa se acomo!e<e cu nite oameni cu care nu se $m*case nicio!at- Poate ca se i temea ca !aca ar ,i trecut *este sila *e care i6o ins*irau colegii sai nu va mai !esco*eri @ *rintre cei care6# sluJiser *e Na*oleon @ ca*acit0i care s6i ,ie su*erioare- 7ar cum era un om !e onoare i voia binele tarii $l im*lora *e rege sa $ncre!in0e<e sluJbele im*ortante *ersoanelor $n stare sa le ,ac ,ata si $n ,iece <i a!ucea c%te o ameliorare e"travagantelor regale- (bsenta reginei8 rmas $n Sar!inia $l ,cea *e rege mult mai accesibil s,aturilor $n0ele*te- Totui regina $i trimisese un emisar la Curte *e un oarecare conte !e Roburent mare scutier i ,avorit care se bucura !e !estula greutate caci el era re*re<entantul emigra0iei i al vec3iului # Nscut $n #BA8 mort $n #?IBQ ministru !e interne i *ree!intele (ca!crmcl !e atiinte !in Torino. ' vorba !e 4aria6Tere<a6Kase,ina !e (ustria nscut $n #BBI l;ica 2er!man! !e (ustria ,ratele $m*ratului losi, al ##6lca i a /eatricci !;'stc boga motenitoare a 4o!cnei4aria6Tcrc<a a ,ost bunica !ins*re mama a contesei C3ambor!Im cu e"agerarea !e rigoare a unui om mrginit i *ro,un! J)rant- 1mi a!uc aminte ca $ntr6o <i a,i%n!u6m la tatl eu vem vorTa !es*re bote<ul matelo0ilor care trec *entru inia oara 'cuatorul- Tata mrturisi ca6# *rimise i elNornnul !e Roburent s*use sur%<%n! cu gratie: . '"celenta voastr a trecut 'cuatorulX (sta $nseamn $ ati ,ost ambasa!or la Constantino*oleR Pe atunci $n Piemont Justi0ia se ,olosea $n egala msur !e trei co!uri: vec3iul co! civil co!ul militar i co!ul lui Na*oleon- Celui care6i era ,avorabil *r0ii *roteJate !e c%rmuire i se mai a!aug i un /iglietto regioQ !aca aceasta *recau0ie era insu,icienta un al !oilea /iglietto regio casa Ju!ecata si ,ara a6# mai trimite *e incul*at $n ,ata altei Cur0i !eci!ea e"act contrariul 3otr%rii care se !!use- 7ar trebuie sa a!aug ca acest lucru nu li se $nt%m*la !ec%t oamenilor care erau la mare cinste- 7e alt,el a e"istat o $nt%m*lare care a ,cut mare <arva $n tim*ul e!erii noastre la Torino- 7oi nobili *iemon6te<i !in *rovincie avur un *roces ce se Ju!ecase la CasaiCel care *ier!use sosi la Torino se *re<enta !omnului !e Roburent i6i arata ca Ju!ecata ,usese ne!rea*ta av%n! $n ve!ere ca era var cu el- 7omnul !e Roburent $i !!u seama !e toat *uterea acestui argument i ob0inu ime!iat un /iglietto regio $n ,avoarea varului sau- Peste trei <ile sosi i cealalt *arte a!uc%n! cu sine un act ce !ove!ea ca i el era var cu !omnul !e Roburent i $nc mult mai a*ro*iat- (cesta !u* ce e"amina actul cu toat aten0ia ,u !e acor! ca sv%rise o ne!re*tate cobor$ la rege i6i ceru un al !oilea /iglietto regio care $ntrea *rima 3otr%re a Tribunalului- Toate astea se *etrecur *e ,ata ,ara nici un misterQ c%n! te a,lai $ntr6o situa0ie o,iciala ca a noastr n6aveai altceva !e ,cut !ec%t sa r%<iIntoleranta mergea at%t !e !e*arte $nc%t ambasa!a rantei !eveni un loc !e re*robare- Nu6i *uteau ierta regelui \stru ca !!use acea Carta iar tatlui meu ca6# a*roba i ca JJ \clarna sus i

tare ca aceasta msura *lina !e $n0ele*ciune ise in!is*ensabila *o*orului ,rance<- (ceste !octrine cu totul contrare s*iritului guvernului sar! care @ ne*ut%n!u6# $m*ie!ica *e ambasa!or sa le rs*%n!easc 6!a!ea !e $n0eles *iemonte<ilor ca era mai bine sa se ,ac ca nu le au!- UPuriiS erau *rea *utin !is*ui sa calce *e ambasa!a- Cei care sluJin! $n 2ran0a aveau unele i!ei mai liberale se temeau sa nu se com*romit aa ca nu *rea *rimeam !ec%t vi<ite !e ceremonie- 7e alt,el n6 aveam mare lucru !e regretatSocietatea !in Torino ca !e alt,el cea !in toate oraele Italiei o,erea *rea *u0ine me!iocrit0i cinstite !in care este alctuit maJoritatea societ0ii $n alte locuri- C%0iva savan0i i oameni !e o $nalta !istinc0ie mai numeroi *oate !ec%t $n alte *arti !uceau o via0 retrasa !e!icata stu!iului i lucrurilor serioase- 7aca *uteai *trun!e $n acel me!iu sau !aca *uteai convinge vreun ast,el !e om sa vina la tine era un a!evrat succes av%n! $n ve!ere !i,icultatea unei asemenea $ntre*rin!eri $n sc3imb cei care ne calcau *ragul ca sa $n,ulece i sa !anse<e erau !e o *rostie i !e o ignoranta nemai$nt%lnite- Se s*unea ca $n su!ul Italiei oamenii ar ,i iste0i $n *rivin0a inteligentei Piemontul 0inea !e *artea !in nor! iar $n *rivin0a e!uca0iei !e *artea !in su!- 1ntr6un cuv%nt tara era *rost $m*r0it- Climatul mult mai rece !ec%t iarna $n 2ran0a era mult mai ,urtunos i mai $nbuitor !ec%t $n restul Italiei vara- (rtele ,rumoase $nc nu trecuser (*eninii ca sa aJung *%n la Torino- 7e alt,el cre! ca s6ar ,i s*eriat !e groa<nicul Jargon ce se vorbea acolo- ai i6ar ,i !at ime!iat seama ca nu6s $n *atria lor- 1n tot tim*ul e!erii mele la Torino am au<it cu regularitate $n ,iecare <i !iscut%n!u6se @ $n cabinetul un!e tatl meu *rimea oas*e0i @ !es*re o *roblema *e care vreau sa v6o *re<int sub toate as*ectele- Printul /org3ese# guvernatorul Piemontului sub Na*oleon montase un can!elabru $n sala cea mare a teatrului- 'ra @ trebuie s6o s*un @ o inova0ie- Printul se o,eri s6# !ruiasc s6# !ea Jos *e c3eltuiala lui s6# v%n! i o,ere banii orauluiQ se o,eri sa acce*te orice i6ar ,i regele etc- C%n! am *rsit oraul !u* <ece luni $nc nu ; Camilio /org3ese (#BB5 @ #?I8) so0ul Paulinei /ona*arte sora Na*oleon- :uvernator al Piemontului $ntre #?DB i &?#>- ; 3otr%ser ce *uteau ,ace cu can!elabrulQ ate*tau sosirea i ca sa 3otrasc ea7istribuirea loJilor la teatru a!use *entru o vreme o recare *reocu*are la Curte- 'ram at%t !e *utin *regtit entru ast,el !e u<an0e $nc%t nu va s*un cu c%ta mirare am ,lat ca $n aJunul Carnavalului regele se !usese la teatru - 4*reuna cu !u3ovnicul sau ca sa 3otrasc cui sa acor!e #oiile+amenii Ucu greutateS erau ,irete cei mai bine trata0i- Totui la *rerea buna *e care6o aveau to0i !es*re ei trebuia a!ugat i calitatea !e mare senior *entru a avea <ilnic o loJa Jnca !intre *rimele- Nobilimea !e miJloc era a!misa $n loJile !in r%n!ul al !oilea iar mica nobilime $i !is*uta restul loJilor cu cei !in 2inan0e- Totui *entru a avea o treime sau un s,ert !intr6o loJa $n r%n!ul al treilea $0i trebuiau unele alian0e aristocratice- 1n vreme ce regele alctuia lista numai bunul 7umne<eu tie c%te intrigi se 0eseau i $n c%te scan!aluri era v%r%t bietul !u3ovnicR (i asta $n ,iece seara tim* !e ase s*tm%niR aa se e"*lica ,uria i ciu!a unor *ersoane care triau !e !ou<eci !e ani *e *icior !e egalitate cu marea nobilime i care se ve!eau !intr6o !ata aruncate $ntr6o clasa e"clusa !e la !istrac0iile Cur0ii- 4i s6a *rut !e asemenea ciu!at ,a*tul ca o ,ata !e neam nobil mritat cu un om !e r%n! (cei !in Torino mai ,oloseau $nc ast,el !e cuvinte care la ei c<user $n !esuetu!ine) ,usese mult mai bine tratata !ec%t nevasta nu stiu crui nobil care era o ,emeie !e r%n!- Presu*un ca legea era ,cut $n interesul ,etelor !e neam care $n Piemont n6aveau nici un ,el !e avere- Cre! acest lucru cu at%t mai mult cu c%t am au<it s*un%n!u6se !e *il!a !es*re o ,ata !e mritat ca a!ucea ca <estre *rintre altele i o Jumtate !e loJa la teatruR C%n! lista @ rev<uta comentata corectata @ ,u $n s,%rit ;ic3eiata se e"*e!ie ,iecrei *ersoane c%te o ,rumoasa scrisoare

\iiciala semnata !e rege i sigilata cu *ecetea lui $n care i se uceau la cunotin0 ca cutare loJa $n $ntregime sau numai $n PTrte $i ,usese re<ervata i ca *utea trimite !u* c3eie- Numai Pentru a ob0ine acea c3eie trebuia sa *lteasc o suma at%t Pi*rata cum nu *lteai la nici un teatru !in 'uro*a $n ; erai obligat s60i mobile<i loJa s6o $mbraci $n *lusuri i6n cati,ele s6i *ui !ra*erii i scaune caci !u* ce tJ $nm%na c3eia te tre<eai $ntr6o c3ic3inea0 goala cu *eret6 a,umati- 'ra i asta o a,acere stranic *entru ta*i0erul regeiu;h (ceste c3eltuieli o!at ,cute trebuia sa mai *lteti la Usa o suma mai mo!esta e a!evrat ca sa *o0i ,i lsat sa *atrun<; $n teatru $n ciu!a sau *oate tocmai !in cau<a acestor ,orma litati !esc3i!erea +*erei a constituit unul !intre cele ma: im*ortante evenimente- 4ul0imea $nce*use sa se agite $nc !e !iminea0 iar seara se str%nsese at%t !e multa lume la usa $nc%t cu toate *rerogativele noastre !e ambasa!ori i eu i mama n6am cre<ut ca vom mai a*uca sa ne ve!em $ntrege $nuntruSala era ,oarte ,rumoasa can!elabrul care rmsese U*rovi<oriuS acolo lumina !estul !e bine sala !ar a!e*0ii vec3iului regim bombnir ca lumina lui $ntuneca strlucirea Coroanei a!ic loJa regelui care era un ,el !e mic salon a,lat $n ,un!ul salii mai sus !ec%t restul loJilor i lat !e vreo cinci *icioare !ol!ora !e mtsuri i !e cati,ele scli*in! !e aurarii i luminat !e <eci !e lum%nri $nainte !e acel ,aimos can!elabru sala nu era luminata !ec%t !e loJa regala- )oJa ambasa!orului 2ran0ei se a,la vi<avi !e loJa *rintului !e Carignan i era cea mai buna !intre toate(u $ncercat ei sa ne6o ia !ar cu tata nu le6a mers ,iin!c era omul care tia sa se im*unS*ectacolul era ca *retutin!eni $n Italia: !oi c%ntre0i buni $nconJura0i !e c%0iva acoli0i !etestabili cum nu mai v<usem $nc $n nici un ansamblu- 7ar asta le era su,icient acelor oameni care nu se !uceau la +*era !ec%t ca sa stea !e vorba- (scultau !oua sau trei arii iar restul tim*ului stteau la taclale tot at%t !e *utin sting3eri0i ca i cum ar ,i vorbit *e stra!a- Cei !e la *arter care stteau $n *icioare se ,%0%iau !e colo colo !aca nu erau *rea $ng3esui0i- /aletul 6!etestabil @ smulgea strigate !e a!mira0ieQ !ecorurile erau *arca mai *utin *roaste !ec%t !ansul2emeile tinere ate*tau cu mare nerb!are sa se termine uvertura *entru ca locuiau $ntot!eauna la soacrele lor si c%t tim* triau acestea nu *uteau *rimi *e nimeni $n vi<ita- )a +*era se sc3imba *ovesteaQ loJa era !omiciliul lor acolo *uteau *rimi *e cine Z e P%n i brba0ii !in mica nobilime *uteau sa v\;aU !oamnele !in marea nobilime care nu le $ng!uiau vi<;te @ s) *una *iciorul $n *alatele lor- ai nu !e *u0ine ori \;C;\ snun%n!u6se: UCutare !omn e unul !intre *rietenii mei au<A- S dJ acel cutare !omn se mul0umea cu aceasta amici0ie !e neori !evenea !estul !e intima ,ara a6i *retin!e vreo!at C%rC ctivei !oamne s6i treac *ragul casei- 4o!a tinerilor , le $nso0eau *e !oamne c<use $n !esuetu!ine- 7aca mai c, 6sesera vreunii nu mai a!miteau sa ,ac acest lucru $n , 9 !e<interesat si *e l%ng ,a*tul ca ast,el !e legturi erau U, sate rara Jena nu mai erau at%t !e nevinovate ca o!inioar $n Piemont era obiceiul s60i cstoreti co*iii ,ara sa le !ai un s,%nt- 2etelor li se !!ea o !ota at%t !e mica $nc%t abia !aca le aJungea *entru micile lor c3eltuieli *ersonale !ar c3iar i aceea era $ncre!in0at socruluiQ el *ltea micile c3eltuieli ale t%nrului menaJ $nsa ,ara sa le asigure vreun venit- )6am v<ut *e t%nrul conte Tancre! !e /arolle unicul ,iu al unui tata care avea o renta !e cinci sute !e mii !e livre obligat s6# roage s6i !reag o trsur ca s6o *oat !uce *e sotia lui la bai4arc3i<ul !e /arolle calcula cu larg3e0e cam c%t le trebuia tinerilor *entru acea cltorie i le !!u banii- Nora sa $i mani,esta !orin0a !e a6i ve!ea a*artamentul aranJat: ime!iat ,ura c3ema0i ar3itec0ii t%m*larii ta*i0erii necesari mobila ,u lustruita oglin!a i o!ile aranJate magni,ic- 7ar !aca t%nra ar ,i vrut s6i ia o masa !e <ece lu!ovici care i6ar ,i *lcut ei n6ar ,i *utut ,iin!c n6 ar ,i avut cu ce- 1n *rivin0a toaletelor *utea s6i coman!e orice !orea !e la ParisQ notele !e *lata erau ac3itate ,ara nici un comentariu $ntr6un cuv%nt !omnul !e /arolle nu re,u<a nimic co*iilor sai !ec%t in!e*en!enta- Cunosc aceste amnunte *entru ca !oamna !e era ,ran0u<oaic (,osta

!omnioara !e Colbert) i *utin cam contrariata !e acest *roce!eu !ar nu avusese Ce ,ace *entru ca aa era ti*icul- (t%ta tim* c%t *rin0ii triau \Pni continuau sa rm%n co*ii $n acce*0ia cea mai larga a (v%ntului bucur%n!u6se @ $n ,unc0ie !e averea *e care6o eau ceJ mari a !e toate $nlesnirile *osibile- 4arc3i<ul !e ar\lle !es*re care v6am vorbit ,usese senator i un curtean ,oarte asi!uu al lui Na*oleon $n tim*ul e!erii acestuia Torino marc3i<ul *rotestase ve3ement ca trebuia sa *lateas ^6o suta !ou<eci !e mii !e ,ranci im*o<ite- ( . C3iar asaX 1l $ntrebase $m*ratul- Plteti o !ou<eci !e mii !e ,ranciX . 7a sire nici un sol mai *utin i sunt gata s6o !ove!es maJest0ii voastre cu 3%rtiile *e masaR . Nu6i nevoie te cre! i te ,elicitR 4arc3i<ul !e /arolle c%t se *oate !e $nc%ntat !e ,elicitarea lui Na*oleon *lati $n continuare acelai im*o<it2armecul *e care6# e"ercita o*era asu*ra !oamnelor *iemonte<e era ,oarte mare !ar asta nu $nsemna ca nu constituia i o obliga0ie *entru ele- C%n! o ,emeie li*sea !oua <ile !e la +*era regele trimitea ime!iat *e cineva sa se interese<e !e ce li*siseQ a*oi !oamna ca*ta o s*uneala <!ravna i cu asta lucrurile intrau $n normal7aca stteai sa te g%n!eti nimic nu era mai !es*otic !ec%t aceasta c%rmuire *aterna mai ales *entru nobilime $ntr6a!evr regele ierta !e multe ori !atoriile *e care nobilii le aveau la 3angii (ceea ce $n *arante<a ,ie s*us a !us !e r%*a multe ,amilii)Q $n sc3imb el 3otra cum trebuia s6i toace ,iecare veniturile- Unora le *oruncea s6i cl!easc un castel altora sa ri!ice o ca*ela unuia sa !ea concerte altuia sa !ea baluri etc- Tot el ,i"a ,iecruia ree!in0a $n satul sau $n oraul $n care voia el- Ca sa te !uci $n strintate trebuia sa ceri o a*robare s*eciala regelui care 0i6o !!ea ,oarte greu i numai *e o *erioa!a !e tim* limitata- 7aca *rotestai erai ime!iat $nc3is *e o *erioa!a mai lunga sau mai scurta $n ,ortrea0 !e la 2enestrelle- 7aca stteai mai mult !ec%t $0i era $ng!uit $n strintate ti se sec3estra ime!iat tot ce aveai ,ara nici o ,ormalitate- 4arc3i<ul !el /orgo unul !intre cei mai boga0i seniori *iemonte<i su,erin! cum*lit !in *ricina reumatismului se stabilise la Pisa nemai*ut%n! su*orta clima !in Torino6C%n! regele Carlo6(me!eo construi Pia0a San6Carlo un /iglietto regio $l *o,ti *e marc3i< sa cum*ere una !intre laturile Pie0ii i sa ri!ice acolo o cl!ire- Ime!iat !u* asta *rintr6un alt /iglietto regio maJestatea sa $i *orunci sa $naltA $n l loc un *alat mre0 al crui *lan $l !esenase elQ a*oi a\ rchinul s6# !ecore<e a*oi s6# mobile<e cu o mre0ie PrlITl " o!aie cu o!aie $n s,%rit *rintr6un ultim /iglietto reTC suveranul $i s*unea ca *ro*rietarul unei at%t !e re`# ;e locuin0e era obligat sa stea $n ea i ca i se retrgea !e a mai rm%ne $n strintate- Turbat !e neca< t^v Ub , C3i<ul se $ntoarse la Torino se stabili $n o!aia unui valet ### 9eva la ca*tul su*erbului sau *alat *e care se $nc*0%na Unu6# va! nicio!at !ar care era strbtut $n ,iece 9;mineata i seara !e ca*ra care6 i !!ea la*te- 'a a ,ost- Ura ,iin0a !e se" ,eminin care a urcat vreo!at scara !e noare at%t c%t a trit btr%nul marc3i<- Co*iii sai rmseser $n *alatul !in Pisa- 4ai t%r<iu nora sa s6a stabilit $n *alatul !in Pia0a San6Carlo care era $ntr6a!evr uluitor !e ,rumos- 'a Jui6a relatat toat *ovestea cu acele /iglietto regio *rimite !e marc3i< i cu *limbrile ca*rei sale *rin acel mre0 *alatT%nra era cu at%t mai *ornita $m*otriva suveranilor sar<i cu c%t ea $nsi *artici*%n! @ c%n! era ,oarte t%nr @ la un bal la Curte regina Clotil!a# $i trimisese @ *rin !oamna ei !e onoare @ un ac !e siguran0 ca s6i *rin! valul care6i lsa umerii *utin mai !e<goli0i4arc3i<a !el /orgo sora contelui !e Saint64arsan8 era s*irituala *icanta ironica amu<anta i !estul !e *lcut- 7ar !in *cate nu ne *utea vi<ita ,iin!c se temea sa nu ,ie $nvinuita ca ar ,i $n rela0ii cu trimiii 2ran0ei $n Italia- Purtarea !oamnelor *iemonte<e era $n general !estul !e la locul ei- Poate ca strinii le cam ne!re*t0esc ,iin!c ele $i a,iea<

legturile cu acea brava!a s*eci,ic italiana care *e noi ne oc3ea< at%t !e tare- C%t !es*re brba0ii lor ei nu se amesteca $n treburile nevestelor i nu6i ,ac nici un ,el !e Probleme- (ceasta ,iloso,ie conJugala este comuna tuturor claselor sociale !e !incolo !e (l*i- 1mi amintesc $n legtur h ' vorba !e Clotil!a !e 2ran0a sora lui )u!ovic al 5&I6lea- /Crh- Saint64arsan ,usese sub Im*eriu consilier !e Stat i ministru al 2ran0ei la *aQ ; siu mai marc C3arles !e Carail a ,cut *arte !in suita lui Na*oleon ca ; Ca \,i%er 7u* Restaura0ie a colonel i ag3iotant al regeluiiar U h ; Ca \,i%er 7u* Restaura0ie au *lecat $n Piemont- Tatl a !evenit ministru Cu acest lucru ca #6am au<it *e *ictorul 4enageot# istorisin! o!at ca *e vremea c%n! era !irectorul costumelor la +*era !in Paris intrase $ntr6o <i la btr%nul &estris *e care6# gsise str!uin!u6se sa *otoleasc gelo<ia unui t%nr !ansator com*atriot !e6al sau a crui nevasta @ o ,iguranta vioaie sJ !rgu0 @ $i !!ea multa btaie !e ca*- 7u* ce e*ui<a toate ,ra<ele banale menite s6# calme<e *e ,uriosul +t3elo &estris a!ugase $n ,rance<a lui *e Jumtate italieneasca: . (i a*oi ve<i tu amico $n nostro situatione coarnele sunt ca i !in0ii: c%n! ies te !or mai rau ca !iavolo (*oi $ncet $ncet te $nve0i e a*oi ,inito *rin a m%nca cu ei 4enageot *retin!ea ca s,atul $i ,usese urmat cu *rom*titu!ineCa*itolul II &i<itele la Torino. Contele i contesa !e /%lbe. 7omnul 7au<ere. Printul !e Carignan. Cor*ul !i*lomatic. :eneralul /ubna. Plictiseala la Torino. (s*ectul oraului. (*artamentele ce se gseau $n el. 4asa o,erita !e contele !e &alese. Kules !e Polignac(t%ta c%t a !urat se<onul +*erei nu s6au ,cut i nu s6au *rimit vi<ite- Noroc ca u<an0ele nu a!miteau vi<itele !ec%t seara- )a Torino *alatele n6aveau *or0i iar scrile n6aveau luminaServitorul care te $nso0ea era $narmat cu un ,elinar i te !ucea ast,el *%n la *rimul al !oilea sau al treilea etaJ al unei case imense al carei *ro*rietar locuia $ntr6o cmru0 restul ,iin! $nc3iriat !e obicei marilor ,inanciari- Trebuia sa te *re<in0i $n *ersoana la usa casei sa stai $n trsur i sa ate*0i *%n ce venea servitorul s60i s*un !aca st*%nul era sau nu !is*us sa te *rimeasc7oamnele *rimeau $n general ,oarte rarQ roc3ia $n care le gseai !eranJul !in camera ca !e alt,el i *ersoana lor ne$ngriJita !ove!eau ,oarte clar ca nu # 2rantois6:mliaOne 4enageot (#B>> @ #?#A) *ictor ,oarte a*reciat ;n e*oca res*ectiva7u* ce a luat 4arele Premiu a ,ost numit !irectorul (ca!cmic ,rance<e la Roma) au *regtite sa *rimeasc lume- Cu e"ce*0ia !oar a c%torva e care erau venic !esc3ise ca !e *il!a *alatele ,amiliilor J Iorgo /arolle /ins 4a<in etc- Cum nu ne !uceam c3iar t tim*ul la +*era rm%neam !eseori seara la noi acas tr6un cerc restr%ns- 7omnul i !oamna !e /%lbe erau cei mai tatornici oas*e0i ai notriQ !omnul !e /%lbe era unul !intre cei brba0i !istini !es*re care am *omenit mai $nainte- Cunotin0ele *ro,un!e *e care le avea $n toate !omeniile nu6 # $m*ie!icau sa ,ie un om amabil vesel s*iritual i !e treaba Jn via0a !e toate <ilele- 7e alt,el Na*oleon $l ae<ase $n ,runtea Universit0ii $ncre!erea *e care6o aveau to0i $n el ,cuse sa ,ie numit se,ul guvernului *rovi<oriu alctuit !u* *lecarea ,rance<ilor i *%n la venirea regelui7u* instalarea suveranului nimeni nu avusese curaJul s6# alunge aa ca rmsese !irectorul

Instruc0iunii Publice cu acces la Consiliu un!e totui nu era c3emat !ec%t *entru unele *robleme s*eciale cum ,usese !e *il!a cea cu cabinetul !e ornitologie- Nu $m*rtea s*aima *uerila a celorlal0i !e a6i mani,esta sim*atia ,ata !e noi aa ca ne ve!eam a*roa*e <ilnic- Sotia sa ,ran0u<oaic era o ,emeie ,oarte vioaie ,oarte buna i ,oarte amu<anta- 'ra verioara !omnului !e 4aure*as $i cunoscuse *e *rin0ii mei la &ersailles aa ca se $m*rieteniser ,oarte re*e!e cu noi- Printre amicii notri se numr i ,amilia CavourQ erau i aa mult *rea com*romii $n oc3ii regimului *entru a $ncerca s6i mai salve<e c%t !e c%t re*uta0ia- 4ama ,usese !oamna !e onoare a *rin0esei /org3ese iar ,iul marealul Palatului i *rietenul *rintului- Sora sotiei sale se mritase cu un ,rance<- 7omnul 7au<ere !irectorul *olitiei generale $n tim*ul a!ministra0iei ,rance<e mul0umin!u6i *e !e*lin e,ii ;<butise sa se ,ac at%t !e iubit $n acea tara $nc%t toat lumea Protesta c%n! regele vru s6# e"*ul<e<e ca *e to0i ,rance<ii ce sluJiser $n Piemont- aa ca a rmas la Torino cu to0i ai saiQ Pana la urma a c*tat o mare in,luenta $n guvern iar !u* ce m Plecat !e acolo am au<it s*un%n!u6se ca !evenise unul mtre *ersonaJele im*ortante ale tarii- Ne ve!eam !e menea @ !esi nu eram c3iar at%t !e intimi @ cu contesa 4a<in o *ersoana s*irituala i !istinsaQ ,usese crescuta rJe unc3iul ei abatele Calu<<o# al crui nume era cunoscut tuturor savan0ilor !in 'uro*a $m*reuna cu cor*ul !i*lomatic cam asta era toat societatea noastrPrintul !e Carignan era ,oarte bucuros ori !e c%te ori *rece*torul sau $l a!ucea la noi(bia sc*at !intr6un *ension !in :eneva un!e se bucura @ ai!oma tuturor elevilor !e acolo @ !e !e*lina libertate $ntors acas ,usese su*us regimului unui *rint *iemonte< !esi regele $nc e<ita !aca s6# *roclame sau nu motenitorul CoroaneiTata care *rimise sarcina sa ob0in aceasta numire se str!uia *lin !e <el sa ,ie con,irmat *rin06motenitor aa ca t%nrul Carignan @ care venea s6i verse amarul $n ,ata tatlui meu @ $l *rivea *e acesta ca *e *rotectorul i *e ocrotitorul sau- Unul !intre lucrurile care6# necJeau cel mai tare era *recau0iile e"agerate luate $n legtur cu sntatea sa- (sa !e *il!a nu se *utea urca *e un cal !ec%t numai $n gra!ina Palatului $nso0it !e !oi scutieri !e me!icul i !e !u3ovnicul sau- (cest !u3ovnic !evenise umbra lui: asista la scularea i la culcarea sa la toate mesele $l obliga s6i s*un rugciunile i6# binecuv%nta !e !iminea0 *%n searaQ $n s,%rit se str!uir tot tim*ul sa alunge 7iavolul !in el care mai mult ca sigur ca se strecurase $n su,letul sau $n tim*ul e!erii $n cele !oua orae blestemate Paris i :eneva $n loc s6i c%tige $ncre!erea !u3ovnicul i<buti sa ,ac e"act invers a!ic s6# conving *e t%nrul *rint ca era s*ionul lui care6i ra*orta regelui tot ce ,cea i ce s*unea- Tata $l $n!emna sa aib rb!are i sa ,ie *ru!ent com*atimin!u6# toto!at *entru neca<urile sale- 1i !!ea *er,ect !e bine seama c%t trebuia sa su,ere un biat !e cincis*re<ece ani crescut *%n atunci $ntr6o libertate *oate *utin cam e"agerata (!eoarece mama sa nu se ocu*ase !eloc !e el) !in *ricina unei asemenea sc3imbri !e situa0ie7in ,ericire *rintul era ,oarte iubit !e *rece*torul sau !omnul !e SalucesQ biatul avea # &al*argo !i Caluso (#BIB @ #?#5) astronom i orientalist celebru $n e*oca res*ectiva- ( ,ost !irectorul +bservatorului !in Torino i *ree!intele (ca!emici !e atiinteRe!ere $n el i $n !omnul !e /%lbe care era unul !intre Usai- C%n! venea *e la noi i nu ne a,lam !e ,ata !ec%t eu !omnul !e /%lbe i *rece*torul sau era $n culmea , ricini'ra !estul !e $nalt *entru v%rsta lui i avea un c3i* , arte *lcut- )ocuia singur cuc $n uriaul *alat Carignan eJ ,usese *us la !is*o<i0ie $nc nu intrase $n st*%nirea bunurilor sale aa ca !ucea o via0 str%mtorata i *lina !e ivatiuni- Uneori $nt%m*ina greut0i ca sa i se *lteasc *%n i cele mai ne$nsemante c3eltuieli *e care era obligat sa le ,acNici regele nu tria $n lu"- Palatul un!e locuia ,usese mobilat !ar mobila a*ar0in%n!u6i *rintului /org3ese ,usese luata !e st*%nul ei- aa ca regele c%n! sosise nu mai gsise nimc4ulta vreme ,usese obligat sa se ,oloseasc !e vesela !e lenJerie !e *or0elanuri !e cai i !e trasuri $m*rumutate !e la seniorii *iemonte<i-

Negocierile *entru recunoaterea ca motenitor al tronului a *rintului !e Carignan luar s,%ritQ !ar in,luenta (ustriei i intrigile !ucelui !e 4o!ena ginerele regelui i<butir sa nu le ,ac *ublice- Printr6o $nt%m*lare bine$n0eles *reme!itata $ntr6o <i la Curte trsura tatei se nimeri alturi !e cea a *rintului !e Carignan- Tata $i !!u $nt%ietate *rintului !esi ambasa!orul 2ran0ei avea !re*tul !e a trece $naintea lui- (ceasta concesie *rin care !e ,a*t tata $l !eclara ,0i *e t%nrul Carignan motenitorul coroanei grbi !eclara0ia regelui aa ca *rintul $i ,u e"trem !e $n!atorat tatlui meu- (cest *unct o!at c%tigat 2ranta av%n! interesul sa *stre<e ai tronul ,amiliei !e Savoia tata *rimi sarcina !e a ,ace tot ce *utea *entru a i se recunoate legitimitatea i celuilalt Carignan ,iul contelui !e &ille,ranc3e- Cauta !eci cu multa griJa actul PS care !u3ovnicul r*osatului rege i6# smulsese acestuia $n ultimul moment- 7in nenorocire $l gsi !esi mai bine nu6# niai gsea- Pentru ca $n acel act regele recunotea cstoria contractata !e varul sau contele !e &ille,ranc3e !ar nu Tcunotea i !re*tul sotiei acestuia !e a c*ta titlul i rangul' Prin0esa iar co*iilor re<ulta0i !in aceasta cstorie li se ter<icea sa aib vreo!at *reten0ia la tron naterea lor ,iin! i rm%n%n! nelegitima 7u* gsirea acelui !ocument cerut cu at%ta trboi !e ctre cei !in ,amilia )a &auguFon to0i tcur m%lc o buna bucata !e vreme $n tim*ul UCelor o suta !e <ileS tata re!esc3ise aceasta !iscu0ie i !aca !omnul !e Carignan s6ar ,i $na*oiat la Torino $n loc sa se !uca !u* Na*oleon $n acea e*oca mai mult ca sigur ca ar ,i avut c%tig !e cau<a- Regele Sar!iniei se temea tot at%t c%t i noi sa nu se sting cumva ,amilia !e Savoia1n ceea ce *rivete cor*ul !i*lomatic era alctuit !in !omnul 9ill re*re<entantul (ngliei om ,oarte !e treaba !ar morocnos i bolnvicios care nu *rea avea obiceiul sa ,ac vi<iteQ !in *rintul NoslovsHi ambasa!orul Rusiei brbat !ol!ora !e cunotin0e i !eosebit !e s*iritual !ar at%t !e neserios i !e uuratic $nc%t nu6# cultiva nimeni- (lte lega0ii $nc nu aveau re*re<entan0iQ (ustria era re*re<entata !e contele !e /ubna generalul armatei !e ocu*a0ie lsat $n PiemontPo<i0ia sa era toto!at i !i*lomatica i militara- Se $nsurase !e cur%n! cu o t%nr !e origine evreiasca ce nu ,usese *rimita la &iena- (ceasta situa0ie $l !eterminase sa rm%n $n strintate7oamna /ubna !eosebit !e ,rumoasa i !e istea0 era cea mai !ulce ,iin0a care6i *etrecea via0a mai mult la noi- Nu se !istra !eloc la Torino !esi era $n!rgostit lulea !e brbatul ei care o rs,a0a $ntocmai ca *e o co*ila !uc%n!6o o !ata *e s*tm%n sa !anse<e *e c3eltuiala oraului Torino- Caci $n calitatea lui !e militar i !e !i*lomat era scutit !e orice ,el !e ta"e- 2usese trimis !e mai multe ori la Na*oleon $n $m*reJurrile cele mai critice ale monar3iei austriece i ne istorisea amnuntele acelor negocieri $ntr6un mo! ,oarte *icant $mi *are rau ca nu mi le mai amintesc ca sa le ,i *utut re!a $n *aginile acestei cr0i- &orbea !es*re $m*rat cu o ,oarte mare a!mira0ie mrturisin!u6ne ca rela0iile cu el erau cu at%t mai ,acile !e la om la om *e c%t erau !e !i,icile !e la im*eriu la im*eriu- (!evrul e ca Na*oleon $l a*recia *e /ubna $l lau!a i6i !!use numeroase !ove<i !e stima $mi *lcea at%t !e mult s6# au! vorbin! !es*re /ona*arte $nc%t ma *rin!ea a!esea ceasul noa*tea ascult%n!u6#Prietenul meu /ubna avea ,aima !e a6i cam *lcea sa ,uiasca- 2elul $n care e"*loata oraul Torino $n *lina *ace u era !eloc *rea !e*arte !e acest cuv%ntQ !orea !e asemenea $ men0in c%t mai mult cu *utin0 ocu*a0ia militara- Tata JJJn*otriva aJuta c%t *utea autorit0ile sar!e sa se !escotoroeasca !e ea- 1n ciu!a acestor *uncte !eosebite !e ve!ere rela0iile !intre noi rmseser la ,el !e intime i !e amicaleP%n la urma tru*ele austriece ,ura $n s,%rit retrase iar contele /ubna ramase !oar ca sim*lu ministru ate*t%n! sosirea *rintului !e Sta3renberg care urma s6# $nlocuiascPoate ca sunt ne!rea*ta ,ata !e *iemonte<i !eclar%n! ca oraul Torino era locul cel mai trist i mai *licticos !in c%te e"ista *e lume- (m artat !iversele circumstan0e care6# ,ceau sa ,ie !e<agreabil $n oc3ii tuturor !ar mai ales $n oc3ii notri $n e*oca res*ectiva- 7aca a!ugm la

toate acestea ,a*tul ca ne a,lam aici !u* cei !oi ani at%t !e *lini !in #?#I i #?#> *e care6i *etrecusem c3iar *e scena teatrului un!e evenimentele se !e<ln0uiser $n toat am*loarea lor i ca !u* asta nimerisem $ntr6un ora at%t !e trist i !e monoton un!e n6au<eam !iscut%n!u6se !ec%t !es*re acel ,aimos can!elabru $mi ve0i !a !re*tate sa nutresc o oarecare sila ,ata !e Torino care !e alt,el era o ae<are ,oarte civili<ata- Str<ile sale erau !re*te !ar arca!ele care le $m*o!obeau !!eau im*resia ca ar ,i *ustii caci ec3i*aJele @ *rea *utin numeroase @ nu *uteau su*lini li*sa *ietonilor- Cl!irile erau ,rumoase *e !ina,ara- Un venetian s*unea ca la el acas $n &ene0ia *ersoanele *urtau mti- (,irma0ia se *otrivea $ntocmai cl!irilor !in Torino ,iin!c acele ,a0a!e elegante ascun!eau $n general nite cocioabe un!e se a,lau a!evrate labirinturi !e camere !istribuite tot at%t !e *rost *e c%t erau !e srccios mobilate- Nam%neai *ur i sim*lu uluit sa ve<i mi<eria a!*ostit sub acea mantie a unor linii ar3itecturale at%t !e ,rumoase- Sub P ete"tul ca vor ,i $ntr6o <i re*arate i ca turnarea unor noi U# le6ar vtma soli!itatea erau *strate toate cocioabele ei $nc%t to0i *ere0ii *%n i cei ai Palatului Regal erau P0i ai guri0i- 2iecare !in acele gauri era !ol!ora !e ciori care alctuiau c%te un nor negru *e ,iecare stra!a ,c%n! un <gomot asur<itor $n $ntreg oraulPentru cel care nu e obinuit cu un asemenea s*ectacol nimic nu e mai trist !ec%t ,%l,%itul ari*ilor i c%r%itul unor ast,el !e *sri+!at aJuns la tine acas a*artamentul *e care i<buteai sa 0i6# *rocuri nu *utea sa com*ense<e *lictiseala !e a,ara- +ric%t !e *utini strini s6ar o*ri la Torino tot e greu s6i g<!uieti ca lumea- Palatele ,rumoase sunt ocu*ate !e *ro*rietarii lor sau $nc3iriate *e termen lung i cor*ul !i*lomatic are !estula btaie !e ca* s6i *rocure locuin0e convenabile- C%t *rivete con,ortul nici nu mai e ca<ul sa a!ucem vorba !es*re aa ceva- Tata alesese casa marc3i<ului (l,ieri *e atunci ambasa!or la Paris ,iin!c ,usese asigurat ca era $m*r0it i aranJata ai!oma caselor !in 2ran0a- ' a!evrat ca nu avea acea enorma salla $nt%lnita $n mai toate *alatele *iemonte<e i ca avea ,erestre cu vitralii la mai toate camerele- 7ar !e *il!a o!aia un!e locuiam eu *rece!ata !e o lunga galerie ornamentata cu stuc li*sita !e *osibilitatea !e a ,ace ,ocul $n ea ta*etata toat cu !amasc !e un rou a*rins era *ar!osita nu cu !ale @ ca 3ai sa <icem $ntr6o buctrie !e m%na a !oua @ ci cu *ietre ca cele !e *e stra!a- )a c*t%iul *atului meu o usa comunica @ *rintr6un balcon !esc3is @ cu o!aia cameristei mele- 4ama nu sttea nici ea mai bine iar tata sttea i mai *rost caci camera lui era cea mai mare i cea mai trista4inistrul (ngliei locuia $ntr6un *alat su*erb cu o ar3itectura remarcabila i ,oarte a!mirata: *alatul 4oro<<iQ acesta avea acea ,aimoasa salla !e care *iemonte<ii ,ceau at%ta ca<'a ocu*a tot miJlocul casei !e sus i *%n Jos $n aa ,el $nc%t la *rimul etaJ nu *uteai trece !ec%t *rin nite galerii e"terioare *e care ar3itectul le lsase !esco*erite ca sa ,ie mai uoare i sa nu $ngreune<e construc0ia- /ietul !omn 9ill se o,erise sa le $nc3i! cu vitralii *e banii lui !ar $ntreg oraul se revoltase $m*otriva acestei barbarii britanice- Pentru a evita sa $n,runte acele treceri Ue"tra6murosS; ambasa!orul s,%rise *rin a se statornici $n trei o!i mici !e la me<anin singurele $n care s Tea ,ace ,\cul)ucrul era !e alt,el cu at%t mai necesar cu ^t iarna e lunga i ,riguroasa la Torino- (m v<ut <ile $ntregi rrnornetrul $ntre <ece i cincis*re<ece gra!e sub <ero i locutorii nu *reau nici sur*rini nici !eranJa0i !e aceasta m*eratura $n ciu!a *u0inelor lor masuri !e *recau0ie *e care i le luauCongresul !e la &iena $i ,cu ca!ou regelui Sar!iniei statul :enova $n ciu!a a*ortului *e care #6am avut $n *rivin0a acestei creteri im*ortante a teritoriului sau regele continua s ,ie ,oarte su*rat *e 2ranta ca nu6i !!ea i Savoia- 2a*tul cel mai ciu!at era ca )u!ovic al 5&III6 lea era i mai su*rat !ec%t el *entru ca !orea !in tot su,letul sa i6o !ea ,iin!c avea tot tim*ul sen<a0ia ca tinuia un lucru ,urat- Tata nu $m*rtea $nsa !elicate0ea regelui nostru i 0inea ,oarte mult ca 2ran0a sa *stre<e acea *arte !in Savoia *e care i6o $ncre!in0aser tratatele !in

#?#>- C%n! !e*uta0ii !in :enova venir s6i a!uc omagiul regelui Sar!iniei el le !!u un os*0 la contele !e &alese ministrul !e e"terne- /ine$n0eles ca a ,ost invitat i cor*ul !i*lomatic- (cel banc3et a ,ost tim* !e cincis*re<ece <ile obiectul solicitu!inii $ntregului ora- Se tia !e un!e urmau sa vina *estele v%natul buctarii- (limentele au ,ost a!unate cu multa ca<na recurg%n!u6 se la amabilitatea seniorilor !e la Curte i mai ales a ambasa!orilor $n s,%rit sosi i <iua ,estinuluiQ eram vreo !ou<eci- 4asa a ,ost stranic minunata i ,oarte bine servita $n ciu!a etalrii m%ncrurilor care ma ,ceau sa ma tem !e o anumit nota !e ri!icol nu s6a $nt%m*lat nimic su*rtor- 7omnul !e &alese a ,cut onorurile casei ca un mare senior- Plictiseala i monotonia care6i co*leeau *e to0i locuitorii oraului Torino $i acuura sa *ro,ite !in *lin !e acest eveniment at%t !e !eosebit' alt,el a ,ost singura oca<ie $n care i6am v<ut *e membrii c\r*ului !i*lomatic *o,ti0i sa ia masa $ntr6o locuin0 P;emonte<a- T Strinii @ !u* cum am mai s*us @ nu *rea se o*resc la m\ *entru ca n6au ce ve!ea i *entru ca 3anurile sunt Proaste- ; )6am v<ut $n trecere *e Kules !e Polignac# $n!re*6t%n!u6se s*re Roma un!e ,usese trimis !e 4onsieur- Cre! ca trebuia sa statue<e !re*turile ie<ui0ilor i mai ales sa !iscute !es*re Congrega0ia acestora care $i $ntinsese re0eaua nev<ut asu*ra $ntregii 2r%nte sub numele !e Umica bisericaS- Congrega0ia era *rost v<ut !e Pa*a Pius al &II6lea care nu voise sa recunoasc nici Concor!atul nici *e e*isco*ii numi0i $n urma acelui tratat- Ie<ui0ii trgeau n!eJ!e ca Pa*a $i va recunoate *%n la urma mcar *e e*isco*ii titulari !eosebin!u6i !e cei !inainte !e Concor!atQ Kules !e Polignac se !ucea !eci la Roma sa negocie<e acest lucru- Pa*a s6a artat $nsa !estul !e ne$n0elegtor *entru ca re$ntorc%n!u6se !e la Roma #6am v<ut *e Polignac ,oarte nemul0umit !esi ob0inuse sa ,ie numit *rint roman lucru ce nu *re<enta !e alt,el nici o !i,icultate- Kules !e Polignac $i *relungi !estul !e mult e!erea la Torino- 1ntre tim* ie<ui0ii $nce*ur a !eveni *uternici- 7re*t rs*lat ca le luase a*rarea $l numir *e Polignac cavaler !e Saint64aurice- N6 am *utut nicio!at *rice*e cum un om cu numele i cu *o<i0ia sa a *utut avea ,ante<ia !e a r%vni la acel c*e0el !e *anglica+r!inul (nnoncia!a este unul !intre cele mai ilustre i mai cutate !in 'uro*a care n6are alta !ecora0ie !ec%t 4arele Colier ce60i con,er titlul !e Ue"celentaS- Regele Sar!iniei ,ace Ue"celenteS aa cum alti regi ,ac !uci sau *rin0iQ at%ta !oar ca acest titlu nu se motenete !esi te ,ace sa te bucuri !e toate !istinc0iile i *rivilegiile !in acea tara- ai !aca aa stau lucrurile ma $ntreb cum !e !omnul !e Polignac care era nes*us !e ambi0ios s6a mul0umit !oar cu acea mrunt !istinc0ie !e cavaler al or!inului Saint64aurice care @ ca sa <ic aa @ umbla singura *e toate !rumurileX +ric%t !e obinui0i am ,i ,ost cu ciu!0eniile sale $nc mai avea resurse sa ne uimeasc $ntr6o <i ne mrturisi ca !orea gro<av !e mult ca regele s6# numeasc ministru nu *entru ca @ a!ugase el # Kules !e Polignac (#B?D @ #?>B) conte a*oi *rint cel- 7e al !oilea ,iU a- !ucelui Kules !e Polignac i al !ucesei Golan!c !e Polastron guvernanta ,iilor 2r%nt; i ,avorita reginei 4aria6 (ntoaneta- Se cunoate rolul Jucat !e *rintul !e PolgnaC ; tim*ul !omniei lui CaroR (l 56lca i $n #?ID- Con!amnat la $nc3isoare *e via0 5# *ier!erea !re*turilor civile a ,ost $ntemni0at $n ,ortul 9am *%n la amnistia !in l? socotea mai !ibaci ca al0ii ci *entru ca nimic nu i se U @ ea rnai uX +r !ec%t sa guverne<i 2ranta- Nu6i va *une Pa JuJ a <icea el @ !ec%t o con!i0ie: $i va cere s6i $ncre!in6, e Pe timP !e <ece am; rninisterul a,acerilor e"terne ni;sterul !e r<boi !e interne !e ,inan0e i mai ales *olitia- # este cinci ministere o!at $n m%na sa el ar ,i rs*uns !e tot asta ,ara s6i !ea nici cea mai mica osteneala- (lta !ata ca !in moment ce 2ranta avea c3e, !e Constitu0ie i6ar , ce el una ,oarte $ng!uitoare menita sa satis,ac *%n i niniile cele mai liberale ca ar citi6o $n *lina Camera i ca a*oi urc%n! la tribuna ar a!uga:

. 46a0i au<it citin! aceasta Constitu0ieQ cre! ca va convineQ acum ar ,i ca<ul sa va arta0i !emni !e ea- &a trebui sa ,i0i $n0ele*0i tim* !e <ece ani ca s6o *utem *romulga caci ,iece micare revolu0ionar oric%t !e ne$nsemnata ar ,i ea va $nt%r<ia cu un an acest moment *e care i noi $l !orim !in toat inimaR 1n ate*tarea acelui U Io el reF U striga c%t $l 0inea gura lovin! cu *alma $ntr6o sabie mare *e care o t%ra !u* sine caci $n calitate !e ag3iotant al lui 4onsieur @ !esi nu v<use un obu< i nu coman!ase nicio!at nici mcar unui singur sol!at @ *urta mai tot tim*ul uni,orma militara(ceste neg3iobii nu merita !eranJul !e a mai ,i *ovestite $n a,ara !e !e*lorabila celebritate *e care i6a cucerit6o bietul Polignac- (s *utea $nira un a!evrat *omelnic !ar socot ca cele istorisite sunt !e aJuns *entru a !emonstra *rostia i mrginirea acestui nobil 0an0oCa*itolul III ! ,cr Teve;a%;a *roiectelor bona*artiste. Cltorie la :enova. Prin0es e NrassalHoOit<. Na*oleon *rsete insula 'lba. 7ebarca $n 2ran0a. 4 ;terul trimis !e generalul 4arc3an!. 7eclara0ia !in #I martie. 2ratele ; uda !ucelui !e (ngouleme. Pa*a. 7ucesa !e )ac=ues/n a PSmise sarcina !e a veg3ea asu*ra ac0iunilor bD aPartiste ce aveau loc $n Italia *recum i asu*ra rela0iilor Pa,tistilor cu insula 'lba- Se ,olosea $n acest sco* !e un me!ic engle< *e nume 4ars3all *e care *rintul regent ai (ngliei $l trimitea mereu $n Italia *entru a culege in,orma0ii !es*re con!uita @ mai mult !ec%t uuratica @ a sotiei sale(cel 4ars3all intro!usese $n #BCC vaccinul $n ltalia- 1n tim*ul cruntelor r<bunri e"ercitate !e Curtea !in Palerrno asu*ra vaselor amiralului Nelson el se a,la la Nea*ole- Kn acea e*oca era t%nr si in!ignat !e s*ectacolul cum*lit al at%tor gro<avii *ro,itase !e caracterul lui engle<esc i !e accesul *e care6# avea $n calitate !e me!ic *entru a a!uce nenumrate servicii victimelor acelei ac0iuni regaliste- 7e atunci rmsese $n rela0ii ,oarte str%nse cu *arti!ul revolu0ionar aJung%n! s6i cunoasc *%n i *lanurile ,ara $nsa a lua *arte la ele1ntr6o noa*te !in luna ianuarie #?#5 sosi la tatl meu *e ,uri i6i $nm%na nite !ocumente care !ove!eau c%t se *oate !e clar ca $n 2ran0a se *regtea o revolu0ie i ca Na*oleon trgea n!eJ!e sa *rseasc ,oarte cur%n! insula 'lba i sa s*riJine acea revolu0ie cu *re<enta i cu oastea sa- Tata convins !e gravitatea acelor ,a*te $l <ori *e 4ars3all sa comunice tot ce a,lase guvernului ,rance<- 7ar el re,u<a sa ia legtura cu vreun ministru caci cabinetele tuturor erau inva!ate !e bona*artiti i se temea *entru siguran0a sa7omnul !e Kaucourt# 0inea locul !omnului !e TalleFran! !ar nu rs*un!ea la nici o !e*esaQ cores*on!enta se ,cea *rin interme!iul birourilor i era *ur o,iciala- Tata nu tia nici el crui minsitru sa se a!rese<e 4ars3all care nu voia sa !ea nimnui 3%rtiile *e care i le *rocurase !ec%t numai regelui- 7e alt,el se lau!a ca era $n rela0ii ,oarte str%nse cu *rintul regentIm*ortanta revela0iilor sale $i Justi,ica *e !e*lin cererea- Tata $i !!u o scrisoare ctre !ucele !e 7uras care6# intro!use $n 88 ianuarie $n cabinetul lui )u!ovic al 5&III6lea- Regele $i mul0umi tatei *entru <elul cu care6i *rocurase acele in,orma0ii at%t !e *re0ioaseQ !ar !in *cate nu6i lua nici o msur !e *recau0ie nici mcar *e aceea !e a trimite \ # 4arc3i<ul !e Kaucourt s6a nscut $n #B5B i a murit $n #?58- 4embru al (!unrii )egislative i al TribunaluluiQ ministru i *air al 2ran0ei- SS raliat 4onar3ici !in iulie a*oi celui !e al !oilea Im*eriu-

&eta $n Jurul insulei 'lba- 7elsarea $n acea e*oca ^ ecea tot ceea ce i6ar *utea imagina *osteritatea- Tata n6a # mit nici o scrisoare $n legtur cu acele in,orma0ii !e la P 6SistruR (,acerilor e"terneQ ba nu a *rimit una $n care6i cerea ste tru,e !in Piemont *entru regeQ scrisoarea avea *atru gini i intra $n cele mai minu0ioase amnunte $n legtur cu , Iul cum urmau sa ,ie e"*e!iate acele ,aimoase tru,e *entru aJunge $n *er,ecta stare la Curtea i *e masa regelui(!evrul e ca TalleFran! $l 0inea su,icient la curent cu tot eea ce se *etrecea la CongresQ !ar ,a*tul ca sttea la &iena $l Urn*ie!ica sTb; Tea vest; !es*re 2ran0a sau sa a,le ce se *etrecea $n aceasta taraS*re s,%ritul lui ,ebruarie Curtea italiana se !use la :enova *entru a o *rimi *e regina care venea !in Sar!inia- Cor*ul !i*lomatic se $n!re*ta i el ctre acest ora- (m lsat $n urma valea !in Torino i *e cea !in (le"an!ria a,late sub <*a! ce le aco*erise $nc !in luna noiembrie i am aJuns *e culmea /occ3ettei- Numai ca *e acolo !rumul era ca vai !e lume4untele /occ3etta nu are nici un *latou iar trsura nu6i is*rvise $nc ascensiunea c%n! bi!iviii care o trgeau i $nce*user sa coboare $n acel an *rivelitea era cu at%t mai i<bitoare cu c%t am trecut brusc !in *lina iarna $ntr6o *rimvar !estul !e $naintata- 7e o *arte muntele era aco*erit !e <*a! iar r%urile erau $ng3e0ateQ casca!ele *reau stalactite !e g3eataQ !e cealalt *arte *omii erau $n,lori0i iar unii aveau c3iar i ,run<eQ iarba era ver!e r%urile susurau *srile ciri*eau natura $ntreaga *rea !is*usa sa te ,ac sa ui0i triste0ea care60i str%nsese inima cu un s,ert !e ceas mai $nainte- Cre! ca n6am $ncercat nicio!at un sentiment mai *lcut7u* c%teva ceasuri !e !rum ra*i! *rintr6un 0inut lncantator am aJuns $n 8A ,ebruarie la :enova- Str<ile erau ac\*erite cu ,loriQ nicieri n6am mai v<ut at%ta risi*a !e ,lori Cernea era minunataQ am uitat $ntr6o cli*a !e oboseala acelei atorii care la $nce*ut ,usese at%t !e *enibila- K Cobor%n! !in trsur am vrut sa ma *limb *e str<ile lresrnate at%t !e curate i !e ,rumos *ietruite i un!e *limbarea era !e o suta !e ori mai *lcut !ec%t cea !in o!i mea !in TorinoStr<ile erau *line !e o mul0ime vesela $nsu,le0ita a,erata care ,cea un contrast i<bitor cu lumea mur!ara i *lictisita *e care tocmai o *rsisem- 2erneile $ncl0ate cu *anto,i !e mtase *e ca* cu acel elegam Ume<<aroS ma $nc%ntar iar co*iii mi se *arura *ur i sim*lu ,ermectori- Toat lumea !in :enova ieise *e stra!a 7u* cinci minute ne6am tre<it $nconJura0i !e cel *utin *atru<eci !e cunotin0e- (m sim0it brusc cum mi se ri!ica !e *e umeri acea greutate ca !e *lumb care ma a*sase $n tim*ul e!erii mele la Torino- /ucuria mi s6a mai *otolit !u* ce a trebuit sa urc cele o suta cinci<eci !e tre*te ca sa *ot aJunge la unul !in ,rumoasele a*artamente re0inut $ntr6un mare *alat s*ecial *entru ambasa!orul 2ran0ei1n tim*ul e!erii mele la :enova singurele lucruri care nu mi6au *lcut au ,ost $nl0imea ,ara *rece!ent a a*artamentelor i ceretorii- Nu voi mai re*eta ceea ce toat lumea tie !es*re mre0ia i eleganta *alatelor- Nu voi vorbi nici !es*re moravurile acestei cet0i *e care n6am avut *rileJul sa le observ caci la *u0ine <ile !u* sosirea noastr evenimentele *olitice ne6au obligat sa ne retragem aa ca !oar ce6am a*ucat sa <resc societatea genove<a)ocuitorii acestui ora nu6i !!eau nici cea mai mica silin0a s6i ascun! m%3nirea ca ,useser ali*i0i Piemontului i nici sila *e care le6o ins*ira regele- Putini !intre ei s6au !us la Curte iar cei care au ,cut acest lucru au ,ost ,oarte *rost *riviti !e com*atrio0ii lor)or!ul Lilliam /entincH# se!us !e oc3ii ,rumoi ai )ui<ei 7ura<<o (cum i se s*unea la :enova) autori<ase *rin tcerea sa !aca nu *rin vorbele sale restabilirea vec3iului guvern $n tim*ul ocu*rii oraului- 9otr%rile *rin care Congresul !in &iena !is*usese !e soarta genove<ilor li se # )or!ul Lilliam C3arles Caven!is3 /entincH (#BB> @ #?IC) *leni*oten0iar engle< i coman!ant se, al tru*elor britanice $n Italia- 7in #?8B *%n $n #?II a ;\ guvernatorul general al

In!ici- 'ra cel !e al !oilea ,iu al lui Lilliam 9cnrF /entinc al treilea !uce !e Portlan! unul !intre e,ii *arti!ului O3ig i *rim6ministru ]n #?D# i #?DBR acestora mult *rea greu !e $n!urat- 7aca trebuiau cu Par retQ sa $ncete<e !e a mai ,i genove<i atunci *re,erau sa orl\ ,rance<i !ec%t *iemonte<i- Sentin0a !e la &iena $i s,ormase $n bona*artiti $n,lcra0i aa ca *retutin!eni nu tra- 7ec%t iruri nes,%rite !e genove<i care se $n!re*tau ve insula 'lba- (rmata engle<a $nainte !e a *une oraul sub SP rea Sar!a !es*uiase toate institu0iile *ublice !e tot ce Pu au eie mai !e *re0 i luase !in *ort *%n i lan0urile cu care I u legate galerele- (ceasta ocara a0%0ase la ma"imum sentimentul national al genove<ilor( !oua <i !u* sosirea noastr $n acest ora am ,ost onvinsi sa asistam la o re*re<enta0ie *e care un ca*itan nele< !e vas o !!ea $n cinstea regelui- 'ra vorba s6i arate e,ectul g3iulelelor cu *ulbere trase !e *e tunurile ,i"ate *e nava lucru cu totul nou $n acea e*oca- Ne6am !us *e Jos *e o vreme a!mirabila *%n la un mic *latou situat *e o st%nca la c%0iva st%nJeni !e ora !e un!e te *uteai bucura !e o *rivelite mrea0- + barca vec3e ancorata at%t !e !e*arte $nc%t abia o *uteai <ri cu oc3iul liber servea !re*t tinta- /ri<a care a!ia !in larg re$m*ros*ta i rcorea aerul- S*ectacolul era $nsu,le0it *e coasta i ,oarte animat $n *ortul ce se <area $n !rea*ta *lin !e vase *avoa<ate- )a un moment !at tirul ,u $ntreru*t !in *ricina a !oua mici bricuri care $m*inse !e v%nt *uteau ,i lovite- 'vi!ent ele nu vrur sa abor!e<eQ manevrar $n aa ,el $nc%t sa se $n!re*te s*re larg si !u* mai multe $ncercri reuir aa ca tirul re$nce*u- 7u* cum am a,lat mai *e urma cele !oua bricuri $l trans*ortau *e /ona*arte i averea sa *e 0rmul oraului Cannes7aca !in $nt%m*lare una !in acele g3iulele nimerea 7ricurile soarta omenirii s6ar ,i sc3imbatC*itanul engle< o,eri a*oi sub un cort un !eJun ,oarte $mbelugat i ast,el !;mmeata lua s,%rit $ntr6un c3i* ,oarte *lcutInii amintesc ca *rin0esa NrassalHoOit< a venit !u*a6ur la<a;Ka n\i+ cunoteam !e ,oarte multa vremeQ a !oua <i ,a! Sa Tece ;a )ivorno- Seara am !iscutat !es*re c%t !e aiX Toate evenimentele i c%t !e *licticoase ga<etele: Sa ate*0i cincis*re<ece <ile mi<erabilul *rotocol al *limbarea era !e o suta !e ori mai *lcut !ec%t cea !in o!i mea !in Torino- Str<ile erau *line !e o mul0ime vesela $nsu,le0ita a,erata care ,cea un contrast i<bitor cu lumea mur!ara i *lictisita *e care tocmai o *rsisem- 2emeile $ncl0ate cu *anto,i !e mtase *e ca* cu acel elegant Ume<<aroS ma $nc%ntar iar co*iii mi se *arura *ur di sim*lu ,ermectori- Toat lumea !in :enova ieise *e stra!a 7u* cinci minute ne6am tre<it $nconJura0i !e cel *utin *atru<eci !e cunotin0e- (m sim0it brusc cum rni se ri!ica !e *e umeri acea greutate ca !e *lumb care ma a*sase $n tim*ul e!erii mele la Torino- /ucuria mi s6a mai *otolit !u* ce a trebuit sa urc cele o suta cinci<eci !e tre*te ca sa *ot aJunge la unul !in ,rumoasele a*artamente re0inut $ntr6un mare *alat s*ecial *entru ambasa!orul 2ran0ei1n tim*ul e!erii mele la :enova singurele lucruri care nu mi6au *lcut au ,ost $nl0imea ,ara *rece!ent a a*artamentelor i ceretorii- Nu voi mai re*eta ceea ce toat lumea tie !es*re mre0ia i eleganta *alatelor- Nu voi vorbi nici !es*re moravurile acestei cet0i *e care n6am avut *rileJul sa le observ caci la *u0ine <ile !u* sosirea noastr evenimentele *olitice ne6au obligat sa ne retragem aa ca !oar ce6am a*ucat sa <resc societatea genove<a)ocuitorii acestui ora nu6i !!eau nici cea mai mica silin0a s6i ascun! m%3nirea ca ,useser ali*i0i Piemontului i nici sila *e care le6o ins*ira regele- Putini !intre ei s6au !us la Curte iar cei care au ,cut acest lucru au ,ost ,oarte *rost *riviti !e com*atrio0ii lor)or!ul Lilliam /entincH# se!us !e oc3ii ,rumoi ai )ui<ei 7ura<<o (cum i se s*unea la :enova) autori<ase *rin tcerea sa !aca nu *rin vorbele sale restabilirea vec3iului guvern $n tim*ul ocu*rii oraului- 9otr%rile *rin care Congresul !in &iena !is*usese !e soarta genove<ilor li se

# )or!ul Lilliam C3arles Caven!is3 /entincH (#BB> @ #?IC) *leni*oten0iar engle< i coman!ant se, al tru*elor britanice $n Italia- 7in #?8B *%n $n #?II a ,ost guvernatorul general al In!iei- 'ra cel !e al !oilea ,iu al lui Lilliam 9enrF /cntincN al treilea !uce !e Portlan! unul !intre e,ii *arti!ului O3ig i *rim6ministru $n,e #?D# i #?DBUru,a acestora mult *rea greu !e $n!urat- 7aca trebuiau cu ice PreH sT mcete<e !e a mai ,i genove<i atunci *re,erau sa ,- ,rance<i !ec%t *iemonte<i- Sentin0a !e la &iena $i s,ormase $n bona*artiti $n,lcra0i aa ca *retutin!eni nu e!eai !ec%t iruri nes,%rite !e genove<i care se $n!re*tau 7re insula 'lba- (rmata engle<a $nainte !e a *une oraul sub uterea sar!a !es*uiase toate institu0iile *ublice !e tot ce aveau ele mai !e *re0 i luase !in *ort *%n i lan0urile cu care erau legate galerele- (ceasta ocara a0%0ase la ma"imum sentimentul national al genove<ilor( !oua <i !u* sosirea noastr $n acest ora am ,ost convini sa asistam la o re*re<enta0ie *e care un ca*itan engle< !e vas o !!ea $n cinstea regelui- 'ra vorba s6i arate e,ectul g3iulelelor cu *ulbere trase !e *e tunurile ,i"ate *e nava lucru cu totul nou $n acea e*oca- Ne6am !us *e Jos *e o vreme a!mirabila *%n la un mic *latou situat *e o st%nca la c%0iva st%nJeni !e ora !e un!e te *uteai bucura !e o *rivelite mrea0- + barca vec3e ancorata at%t !e !e*arte $nc%t abia o *uteai <ri cu oc3iul liber servea !re*t tinta- /ri<a care a!ia !in larg re$m*ros*ta i rcorea aerul- S*ectacolul era $nsu,le0it *e coasta i ,oarte animat $n *ortul ce se <area $n !rea*ta *lin !e vase *avoa<ate- )a un moment !at tirul ,u $ntreru*t !in *ricina a !oua mici bricuri care $m*inse !e v%nt *uteau ,i lovite- 'vi!ent ele nu vrur sa abor!e<eQ manevrar $n aa ,el $nc%t sa se $n!re*te s*re larg si !u* mai multe $ncercri reuir aa ca tirul re$nce*u- 7u* cum am a,lat mai *e urma cele !oua bricuri $l trans*ortau *e /ona*arte i averea sa *e 0rmul oraului Cannes7aca !in $nt%m*lare una !in acele g3iulele nimerea 7ricurile soarta omenirii s6ar ,i sc3imbatC*itanul engle< \,eri a*oi sub un cort un !eJun ,oarte $mbelugat i ast,el !iminea0a lua s,%rit $ntr6un c3i* ,oarte *lcut1mi amintesc ca *rin0esa NrassalHoOit< a venit !u*aainia<a la noi- + cunoteam !e ,oarte multa vremeQ a !oua <i Khrnia sa *lece la )ivorno- Seara am !iscutat !es*re c%t !e e erau toate evenimentele i c%t !e *licticoase ga<etele: erita sa ate*0i cincis*re<ece <ile mi<erabilul *rotocol al Congresului !e la &ienaX Pe Jumtate glumin! am $nce*ut regreta anii !inainte at%t !e agita0i i !e *lini !e evenimente (cum e"istenta sigur ca ne *rea monotona li*sita !e toate acele s*ectacole gran!ioase- 4ama s*use: . &orbe !e ,emei tinere i ,ara minteR 'i !oamnelor nu is*iti0i Provi!en0R C%n! ve0i avea v%rsta mea ve0i a,la ca cli*ele linitite !e care v6a0i bucurat $n co*ilrie nu tin nicio!at *rea multR (sa ca atunci c%n! !u* trei <ile *rin0esa NrassalHoOit< se $ntoarse la :enova ,iin!c nu *utuse !ebarca la )ivorno !e un!e *leca ime!iat la &iena $i s*use @ ruinat @ mamei: . (3 !raga !oamna ambasa!oare c%ta !re*tate ai avutR 10i cer iertare *entru *rostiile !ebitate i cre!e6m ca mi6e rusie *entru tot ce6am s*usR (r ,i trebuit s6i $m*rtesc remucrile ,iin!c i eu ,*tuisem aceeai greealTocmai c%n! asistam la un concert cineva a venit !u* tata s*un%n!u6i ca6# ate*ta un curier ce ,usese trimis !e consulul !in )ivorno i care6# anun0a ca /ona*arte *lecase !in Porto6 2erraJo- Tata $ntiin0a ime!iat Curtea- '"*e!ie o ta,et la &iena !omnului !e TalleFran! o alta la Paris i trimise un secretar !e lega0ie ca s6i !uca aceasta veste lui 4assena *revenin! ast,el toate autorit0ile !e *e coasta- 7ar toat aceasta *recau0ie ,u !eJucata !e ra*i!itatea cu care ac0iona Na*oleon- )a c%teva ceasuri !u* *lecarea sa !in :enova !omnul !e C3%teau strbtea bivuacul !in Cannes aban!onat !e mult !esi cenua ,ocurilor mai era cal!a $nc- Ne6am *etrecut noa*tea co*iin! scrisorile i !e*eele ce urmau a ,i $ncre!in0ate !i,eri0ilor curieri- 'mo0ia ,u i mai mare a !oua <i !iminea0- Caci toat lumea era convinsa ca Na*oleon !ebarcase *robabil

un!eva *e coasta Italiei i se unise cu tru*ele lui 4urat- (ustriecii nu erau $n msur sa i se o*un iar generalul /ubna ,oarte nelinitit le re*roa *iemonte<ilor graba cu care6i *rsiser teritoriul $nainte !e a6i ,i creat o armata na0ional- )a r%n!ul ei contesa !e &alese *retin!ea ca c3eltuielile ocu*a0iei germane absorbin! toate veniturile Statului nu *uteau ,ace nimic at%ta vreme ca s6i !uca $n s*ate *e strini- )or!ul Lilliam /entincH u )# ?a< *este ,oc- 2iecare se agita se nelinitea se JUm%ntaQ se acu<au unii *e al0ii !ar ,a*tul ca nu tiau un!e !ebarcase Na*oleon nu le $ng!uia sa ia nici o 3otr%re sa 9ea n;D; un orcnn- :eneralul /ubna a ,ost *rimul care a a,lat arnanunte !es*re elQ ime!iat austriecii engle<ii i *iemonte<ii au linitit socotin! ca aveau !estul tim* la !is*o<i0ie *entru aai !a *este ca* *lanurile- /ubna ceru sa intre cu tru*ele sale Jn *iemont- 7ar !omnul !e &alese re,u<%n! cu $nc*0%nare acest lucru /ubna se v<u obligat s6i cantone<e ostile la granita cu )ombar!iaQ a*oi !eclara ca !aca armata na*oleoniana $nainta el va rm%ne !incoace !e Pa! ls%n! Piemontul !esco*erit- Cabinetul sar! gsi ca *lanul lui era bunQ ba c3iar nu $nt%r<ie sa a!mit strania i!ee !e a rm%ne neutri ,ata !e Na*oleon i !e 4urat- (mbasa!orul sar! a ,ost singurul care n6a vrut s6# urme<e *e )u!ovic al 5&III6lea la :%n!7omnul !e C3%teau reveni *lin !e ,g!uieli !in *artea lui 4assena- &<use c%n! o arestase *e !oamna /ertran! sosita !in insula 'lba i $nt%lnise *retutin!eni tot at%ta entu<iasm ,ata !e !ucele !e (ngouleme *e c%ta in!ignare $m*otriva lui Na*oleon- 2a*tul era a!evrat $n acel moment !ar numai $n Proven0a- 7in *cate *e ari*ile v%ntului mai soseau i ast,el !e vesti(st,el a,larm cu o re*e<iciune neate*tat i *e nite cai cu totul necunoscute !es*re succesele i !es*re marul ra*i! al lui /ona*arte- 1ntr6o !iminea0 un o,i0er ,rance< *urt%n! cocar!a alba se *re<enta la tatl meu i6i remise o scrisoare !in *artea generalului 4arc3an!#; at%t !e insigni,ianta $nc%t nu motiva $n nici un ,el trimiterea o,i0erului- (cesta era ,oarte agitat i ceru un rs*uns ime!iat caci generalul sau $i ,i"ase i ora $ntoarcerii- Tata $l ruga sa se o!i3neasc !oua trei ceasuri $n vreme ce el $ncerca sa !e<lege aceasta enigma cu at%t mai uor !e g3icit cu c%t se ; :eneralul conte !e 4arc3an! (#BA5 @ #?5#) coman!antul !e*artamentului ;Scrc; acu<at !e a ,i ce!at oraul :rcnoblc lui Na*oleon a ,ost Ju!ecat $n #?#A i ;tat- Reintrat $n armata !u* #?ID a aJuns @ $n tim*ul 4onar3ici !in iulie *air al rantciRs*%n!ise <vonul ca generalul 4arc3an! $l $nt%lnise *e Na*oleon generalul /ubna intra la el i6i s*use: . 7ragul meu ambasa!or vin s60i mul0umesc *entru griJa *e care o ai ,ata !e scrisorile mele- (0iu ca ti s6au cerut cinci<eci !e lu!ovici *entru asta *e care6o va! aici- ' !e la generalul /ertran! care6mi scrie !in or!inul lui Na*oleon ca s6i trimit ime!iat *rintr6un curier toate celelalte !e*ee venite !e la &iena *e numele sau i al sotiei sale 4aria6)ui<a 'u care nu m6am grbit nicio!at ate*tam linitit o oca<ieQ ce ,aci cu o,i0erul care a venitX Tata re,lecta un moment a*oi se g%n!i ca !aca #6ar aresta ar ,i un lucru mult *rea gravTrimise !eci !u* el la 3anul un!e trsese i6i *orunci sa *lece ime!iat *revenin!u6# ca !aca $i lasa guvernului sar! tim*ul !e a a,la cum trecuse ,rontiera ar ,i ,ost arestat ca s*ion i ca el nu avea nici o *utere s6# salve<e- +,i0erul comise im*ru!enta sa s*un ca trebuia sa se o*reasc la Torino un!e mai avea !e !us nite scrisori- Tata $l s,tui sa le ar!a i6i !!u un *aa*ort in!i6 c%n!u6i sa se $n!e*rte<e c%t *utea !e Torino- N6am mai au<it vorbin!u6se !es*re acel !omn care @ !u* aceasta e"*lica0ie @ a mai avut cute<an0a s6i ceara tatei i cei cinci<eci !e lu!ovici !es*re care generalul 4arc3an! amintea $n scrisoare !re*t c3eltuieli !e !e*lasare- /ubna *astra secretul acelui curier mai ales ca nu era $n nici un ca< momentul sa se a*uce sa vorbeasc !es*re aa ceva tocmai atunciQ caci $n acea e*oca guvernul sar! nu avea nici un ,el !e veleit0i *aci,iste i atrocit0ile *iemonte<ilor *rivin! !is*o<i0iile na*oleoniene !e*eau orice limita- 7eclara0ia !in #I martie i6a ,ost e"*e!iata tatei !e ctre !omnul !e TalleFran! !e $n!at ce6a ,ost semnata !e

to0i suveranii reuni0i la &iena- ( ti*rit6o $n graba si la trei ore !u* ce sosise ,ratele meu a *ornit $n graba sa i6o !uca !omnului !e (ngouleme *e care #6a gsit la N%mes- Ra*i!itatea cu care o *rimi a*roa*e c6i anula e,ectul i6# ,cu *e *rint sa se $n!oiasc !e autenticitatea ei7ucele !e (ngouleme $l o*ri *e ,ratele meu l%ng el $l num; ag3iotant si ,oarte cur%n! !u* asta $l trimise $n S*ania ca sa ceara un aJutor *e care nu6# ob0inu $n *lus sosise i *rea t%r<iu $n *lanul *e care mi #6am ,cut !e a nota cele mai mrunte lucruri care @ !u* mine @ <ugrvesc caracterele nu ma Pot ab0ine sa nu vorbesc !es*re unul care *oate *rea *ueril- 2ratele meu $i a!usese !eci !omnului !uce !e (ngouleme un !ocument !e o im*ortanta e"trema- Pe !rum $m*r0ise *retutin!eni co*ii !u* !eclara0ie ,ara sa se mai in,orme<e !e culoarea *olitica a *ersoanelor crora le $nm%na acele 3%rtii lucru ce nu era c3iar li*sit !e *ericol- 7ucele !e (ngouleme care $l cunotea *ru at%t !e mul0umit !e <elul lui $nc%t $l o*ri la masa- (ranJ%n!u6 se *utin ca orice om care *arcursese o suta !e leg3e calare la masa *rimele cuvinte ale !ucelui au ,ost: . Ce ,el !e uni,orma *or0iX . 7e o,i0er !e stat6maJor monseniore. (l cui ag3iotant etiX . (l tatlui meu monseniore. Tatl !umitale nu e !ec%t locotenent general- 7e ce *or0i eg3ile0iX Numai cei care ,ac *arte !in Casa regala sau !in Casa *rin0ilor au !re*tul s6i *oarte- )i se mai $ng!uie !e asemenea sa *oarte eg3ile0i i marealilor- 7umneata n6ai !re*tul s6i *or0i. N6am tiut monseniore . (cum tii aa ca trebuie sa 0i6i sco0i ime!iat- 7e ,a*t ai ,i meritat sa ,ii arestat *entru acest lucru !ar ma rog te iert- ai sa nu te mai va! cu eiR &a $nc3i*ui0i c%t !e bine s6a sim0it un t%nr ca Rainul*3e $ntr6o asemenea situa0ie *rimin! o ast,el !e mustrare !e ,ata cu toat lumeaR 1n momentele $n care se a*rin!ea *entru cele mai mici ,leacuri militare !ucele !e (ngouleme se cre!ea mare generalRegele Sar!iniei se anun0 ca va ,ace un !rum la Torino- 'ra $nso0it !e minitrii sai i !e generalul /ubna- 4inistrul (ngliei rmsese la :enova la ,el ca i tata care comunica mult mai uor cu !ucele !e (ngouleme i cu su!ul ,ran0ei $n cur%n! v<urm sosin! toate notabilit0ile *e care micrile armatei na*olitane le alungau !in su!ul Italiei- Pa*a# sosi *rimulQ ,u a!*ostit $n *alatul regelui- Nu6# mai v<usem !e *e vremea c%n! $l unsese *e Na*oleon $m*ratQ ne6am !us !e mai multe ori s6# ve!em- 7iscuta cu *lacere i ,oarte ,amiliar cu toat lumea- (m ,ost mai ales uimita !e ,elul !emn i calm cu care vorbea !es*re anii $n care ,usese *roscris ,ara a !a im*resia c6i ,ace !in asta un merit sau o glorie ci !iscut%n! ca !es*re o $m*reJurare care !in nenorocire ,usese inevitabila necJin!u6se !oar ca ,usese nevoit s6# *ersecute *e Na*oleon&orbea cu mult bun6sim0 i @ ca sa ma e"*rim corect @ cu multa senintate- 4rturisesc ca mi6a ins*irat o sincera a!mira0ie- 2oarte cur%n! a ,ost urmat !e In,anta 4aria6)ui<a !ucesa !e )ac=ues mai cunoscuta sub numele !e regina 'truriei8- :enova era ticsita !e lume si ne*ut%n! gsi o locuin0 convenabila se instala $n sala cea mare a unui 3an un!e cu aJutorul c%torva *aravane ,cu !ormitoare *entru $ntreaga ,amilie- Prea ,cut sa locuiasc $n acea cocioabaCaci <u !aca am v<ut ceva mai vulgar !ec%t $n,0iarea acelei *rin0ese care se trgea totui !in ,amilia !e /ourbon- ( trebuit s6i a!ucem omagiile noastre !ar am ,cut6o cu sila i !e<gustT%ra !u* sine o ,ata tot at%t !e !i<gra0ioasa ca i ea i un ,iu at%t !e mol%u $nc%t *l%ngea ori !e c%te ori trebuia sa se urce *e cal $i venea rau c%n! ve!ea o *uc iar $ntr6o <i trebuin! sa se urce *e un vas ca sa treac un r%u ,cu o cri<a !e nervi- 7ucesa !e )ac=ues ne asigura ca to0i *rin0ii

s*anioli ,useser crescu0i e"act ca ,iul ei- Tata $ncerca s6o !etermine s6i sc3imbe *rerea $n *rivin0a acestui ,el !e e!uca0ie !ar nu i<buti !ec%t s6o ,ac s6# ocoleasc# ' vorba !e Pa*a :regorio C3iaramonti (Pa*a Pius al &ll6lca) (#B>8 @ #?8I)- '*isco* !e Tivoli $n #B?8 e*isco* !e Imola i car!inal $n #B?5 a ,ost ales *a*a $n #> martie #?DD- 'ste autorul Concor!atului !in #?D#- Na*oleon i6a con,iscat Statele $n #?DC i #6a 0inut *ri<onier la :enova Savona i 2ontaineblcau- Sc*at !in ca*tivitate a intervenit $n ,avoarea- )ui Na*oleon *ri<onier $n insula S,%nta 'lena ai i6a a!*ostit ,amilia la Roma- Consalvi a ,ost *rimul lui ministru8 4arie6)ouise6Kose*3ine !e /ourbon (#B?8 @ #?8>) ,iica lui Carol al l&6tea al S*anieiS6a mritat cu )ouis !e /ourbon ,iul cel marc al !ucelui !e Parrna; Regina a 'truriei a*oi !ucesa !e )ac=ues- ^[6 Ca*itolul I& Princi*esa !e :alles. Serbare $n cinstea lui 4urat. Situa0ia noastr e *enibiia. 4esaJul !ucelui !e (ngouleme. Sunt nelinitit $n *rivin0a ,ratelui meu. 4arul lui 4urat. ' $nvins la +cc3iobello. (batele !e Kanson. 9enri !e C3astellu"7omnul 9ill ne vi<ita $ntr6o !iminea0 cu o mutra i Diai trista ca !e obicei: *rinci*esa !e :alles# se a,la $n ra!a *ortuluiR Sub *rete"tul c6i ce!ea< a*artamentul i6o lasa $n griJa !oamnei Lilliam /entincH8 se n*usti $n trsur care6# ate*ta i *orni $n goana s*re Torino- )a!F Lilliam se str!ui s6o *rimeasc *e *rinci*esa @ care se instala $n locuin0a !omnului 9ill @ c%t *utu mai bine- ( !oua <i am v<ut cu to0ii *e str<ile :enovei un s*ectacol *e care eu cel *utin nu6# voi uita nicio!at $ntr6un ,el !e ,aeton @ $n ,orma !e scoica aurita i si!e,ata !ublata cu cati,ea albastra i $m*o!obita cu ciucuri !e argint trasa !e !oi *onei m%na0i !e un bie0a $mbrcat $n (mor ca la +*era $ntr6un costum !e culoarea *ielii *lin tot !e *aiete @ se l,ia o grsan !e vreo cinci<eci !e ani scurta bur!u3oasa i ,ar!ata !in gros- (vea o *lrie ro< cu a*te *ene tot ro< ce6i ,luturau $n v%nt o blu<a ro< ,oarte !ecoltata o ,usta scurta alba *%n Ia genunc3i !e sub care i se ve!eau !oua *icioare groase $ncl0ate cu g3ete ro<- + ear, tot ro< *e care i6o aranJa $ntruna $i com*leta costumul- Trsura era *rece!ata !e un brbat ,rumos calare *e un *oneiQ brbatul era $mbrcat ai!oma lui 4urat cu care se str!uia sa semene la gesturi i atitu!ine i era urmat !e !oi ran!ai $n livrele engle<eti calare tot *e nite *onei- (cest atelaJ na*olitan era un !ar ,cut !e 4urat *rinci*esei !e :alles care se *limba ,ara Jena *e str<ile :enovei $n acel costum ri!icol i $n acel ec3i*aJ bi<ar- /ine$n0eles ca *limbarea avu loc c%teva <ile Ia r%n!- Princi*esa ,cuse o # Carolinc6(mclic (#BA? @ #?8#) sotia *rintului !e :allcs- Regent a*oi regeX; (ngliei sub numele !e :corgc al t&6lca- 'ra ,iica ,aimosului !uce !e /runsOicH- N ciu!a 6con!uitei sale cam !ubioase engle<ii au 0inut cu ca $n ne$n0elegerile *e care c6a avut cu so0ul sau regele. )a!F 4arF (c3eson ,ata contelui !e :os,or! mritat $n # ?DI cu lor!ul Uam Cavcn!is3 /entincH4are *asiune *entru 4urat *e care ar ,i vrut s6# $nso0easc i $n tabr- /ietul 4urat se v<u obligat sa ,ac u< !e toat autoritatea sa ca sa sca*e !e ea- Nu consim0ise sa renun0e !ec%t !u* ce i se ,g!uise ca lor!ul /entincH avea s6i uneasc tru*ele cu cele na*olitane- ai cum ,g!uiala ,usese ,cut !oar !e ,orma acum venise la :enova cu rugmin0i cu im*lorri i c3iar cu amenin0ri- &a *ute0i !a seama $n ce situa0ie se a,la bietul lor! /entincH care !e alt,el a treia

<i i *leca !in ora ca sa sca*e !e ea- Princi*esa !esi era o bona*artista $n,lcrat avea unele temeri ca nu cumva Na*oleon s6# com*romit $n vreun ,el *e UregeS cum $i s*unea ea lui 4urat $i atrase !eci !e *artea sa toat o*o<i0ia !in :enova i ,cu at%ta trboi $nc%t !u* c%teva <ile guvernul sar! o ruga s6i caute a<il $n alta *arte1n tim*ul ultimului carnaval *e care6# *etrecu la Nea*ole !!u un bal *rece!at !e o lista !e subscri*0ie la care $i ruga sa contribuie *e to0i engle<ii a,la0i $n sala- /anii evi!ent erau !estina0i lui 4urat- Scena se *etrecea $ntr6o sala *ublica $n momentul $n care sosi 4urat un gru* alctuit !in cele mai ,rumoase engle<oaice $mbrcate ai!oma <ei0elor !in +lim* $i ieir $n $nt%m*inare- 4inerva i T3emis $l luar ,iecare !e c%te un brat i6# !user *e un ,el !e estra!a ale carei !ra*erii se !!ur $n laturi $n,0i%n! s*ectatorilor un gru* !e genii *rintre care ,igura i 2aima $ntruc3i*ata !e ,rumoasa la!F 9arleF care 0inea $n m%na un mare tablou- :loria @ re*re<entata !e *rinci*esa !e :alles $mbrcat i mai carag3ios !ec%t celelalte <eit0i @ $nainta $ncet ru*se o *ana !in ari*a 2aimei i scrise cu litere mari *e tabloul *e care6# 0inea aceasta numele !iverselor batalii la care luase *arte 4urat- Publicul a*lau!a ab0in%n!u6se cu greu sa nu r%!- 4urat avea !estul bun6sim0 *entru a se sim0i ,oarte Jenat !ar *rinci*esa luase toat acea mascara!a $n serios consi!er%n!6o !re*t o ova0ie a!usa at%t celui *e care6# iubea c%t i ei care ,usese $n stare s6# onore<e ast,el- (m au<it vorbin!u6se !es*re acea serata la la!F C3arlotte Cam*bell ultima !intre !oamnele care au aban!onat6o *e *rinci*esa- )a!F C3arlotte *l%ngea !e ciu!a vorbin! !es*re toate acele lucruri ri!icole !ar *ovestirea ei nu i<butea sa re!ea nici *e Jumtate carag3iosl%cul acelei scene- Trebuia s6o ai *e eroina sub oc3i ca sa *o0i a*recia $ntreg ri!icolul situa0iei- Pentru a- i mai molcomi !urerea !es*r0irii !e 4urat *rinci*esa *oruncise unuia !intre sluJitorii sai care semna *utin cu eroul visurilor sale sa se $mbrace la ,el ca el- (cel *ortret $nsu,le0it *e nume /ergami# a !evenit mai t%r<iu celebru i (stiu asta !e la c*itanul corabiei care #6a a!us la )ivorno) i6a u<ur*at *e l%ng regala sa iubita toate !re*turile acestuia aa cum i6a $nsuit i costumul- ai cu toate astea trebuia sa ne !ucem i s6o salutam *e acea *rinci*esa ri!icola care *e !easu*ra ne mai i !etesta ,iin!c6i eram ostili UregeluiS ei/ine$n0eles ca s6a str!uit sa ,ie c%t se *oate !e im*ertinenta cu noi- Ne6am !us s6o vi<itam $m*reuna cu la!F /entincH $n <iua i la ora ,i"ata !e ea- 7u* ce ne6a lsat sa ate*tm vreme $n!elungata ne6a *rimit $ntr6un c3ioc aco*erit cu ver!ea0 un!e6i lua masa $mbrcat $ntr6un ca*ot !esc3is $n ,ata i sluJita !e /ergami- 7u* c%teva cuvinte a!resate mamei se *re,cu a nu ti !ec%t engle<a aa ca nu mai vorbi !ec%t cu la!F Lilliam- Ramase cam !erutata c%n! v<u ca luam i noi *arte la acea !iscu0ie !e la care voise sa ne e"clu!Q a*oi $nce*u a vorbi numai !e virtu0ile !e talentele regale i militare ale lui 4urat- Ime!iat !u* asta $i acor!a o au!ienta tatei $n care nu vorbi !ec%t !es*re succesele in,ailibile ale aceluiai 4urat !es*re a*ro*iata sa Jonc0iune cu armata lui Na*oleon i !es*re victoriile care6# ate*tau- Tata $nce*u sa r%!. &a bate0i Joc !e mine !omnule ambasa!orX . C%tui !e *utin !oamnaQ va! ca !umneavoastr vre0i sa iau !e bune glumele *e care le ,ace0i(st,el !e !iscursuri 0inute !e *rinci*esa !e :alles unui ambasa!or al 2ran0ei erau mult *rea nostime ca sa *oat ,i ascultate cu serio<itatea cuvenita- Princi*esa ,cu *e o,ensata Sl scurta $ntreve!erea- Cre! ca va !a0i seama ca n6am ,ost T ; /artolomeo /ergami subo,i0er $ntr6un regiment italian- Co*leit !e ruri !e ctre regina (ngliei regele :corgc al I&6lca a intentat sotiei sale @ !in * lcSia lui a *roces !c a!uiter tenta0i s6o mai vi<itam- 'a *retin!ea ca tata contribuise i el la or!inul !e *lecare ce i se !!use ceea ce nu era c%tui !e *utin a!evrat- 7aca guvernul ,usese $mbol!it !e cineva a*oi acela nu *utea ,i nimeni altul !ec%t lor!ul Lilliam /entincH care era $ntr6a!evr ,oarte st%nJenit !e *re<enta acelei cucoane nb!ioase acolo-

1n vremea asta noi ne a,lam $ntr6o situa0ie !e6a !re*tul im*osibila- Caci nimic nu e mai cum*lit !ec%t sa te a,li $n strintate $ntr6o situa0ie o,iciala $n toiul unei asemenea catastro,e i sa !ai tot tim*ul !ova!a !e un calm i !e o senintate *e care eti !e*arte !e a le sim0i- ai nimeni nu *utea sa ne aJute cu nimic- Unii erau singuri !e victoria lui /ona*arte al0ii !e c!erea lui ra*i!a $n ,ata alia0ilor i !e umilirea armatei ,rance<e- Se $nt%m*la !estul !e rar ca cei !in Jur s6i e"*rime aceste *reri aleg%n!u6i oarecum cuvintele ca sa nu ne Jigneasc- aa ca !e $n!at ce ne6am !at seama ca nu mai suntem $n siguran0 ne6am $nc3is i noi $n casa i n6am mai ieit !eloc4arc3i<ul !e )ur6Saluces ag3iotantul !ucelui !e (ngouleme sosi a!uc%n! c%teva scrisori- Printul $i *oruncea tatei s6i ceara regelui Sar!iniei o oaste care sa vina *rin (ntibes *entru a se $nt%lni cu oastea lui $n Proven0a- Tocmai ob0inuse o victorie !estul !e $nsemnata la *o!ul !e *este 7rome un!e $i etalase $n ,ata celor !oua oti @ a lui i cea inamica @ nite merite *ersonale $n materie !e tactica i strategie militara care6# ,cuser sa creasc $n oc3ii tuturor- aa ca sim0ea nevoia i !orin0a !e a ac0iona c%t mai viguros- Scos !in ne,asta lui !ocilitate i *asivitate se !ove!ea a ,i *lin !e energie- 7esi mol%u !in ,ire uneori *utea ,i ca*abil i !e lucruri mari- Tata *orunci sa se *regteasc o trsur i *leca $m*reuna cu !omnul !e Saluces la Torino- (m a,lat !e la acesta !in urma ca ,ratele meu ,usese trimis $n S*ania- )a c%teva <ile !u* asta am citit $n 4onitor scrisorile !omnului !e (ngouleme ctre !oamna !e (ngouleme care ,useser interce*tate s*un%n!u6se clar ca ele ,useser a!use !e ctre t%nrul !e +smon!- (m ,ost a*roa*e siguri ca va ,i arestat iar aceasta incertitu!ine a !urat tim* !e a*tes*re<ece <iiA6 Comunica0iile cu su!ul ,useser $ntreru*teQ nu tiam ce se mai $nt%m*la !ec%t !in ga<etele !in Paris care !e bine !e rau mai aJungeau *%n la noi- 1n ,elul acesta am a,lat i !es*re $n,r%ngerea !ucelui !e (ngouleme !es*re conven0ia $nc3eiata cu el si $n s,%rit !es*re *lecarea sa- Numele ,ratelui meu nu a*rea *e nicieri- P%n la urma am *rimit nite scrisori !e la el trimise !in 4a!ri!- Trebuia sa *rseasc acest ora ca sa aJung l%ng !ucele !e (ngouleme *e care6# cre!ea $n 2ran0a !ar *e care !u* o cutare $n!elunga $l !esco*eri la /arcelona7ucele !e (ngouleme voise s6# trimit *e ,ratele meu la 4a!ame aa cum artase i $n scrisori !ar *e urma $i sc3imbase *lanul i6# trimisese la !ucele !e )aval ambasa!orul nostru la 4a!ri!- (tunci trecuser cele a*tes*re<ece <ile $n care noi ,usesem at%t !e neliniti0i *entru ca $n tim*ul unui r<boi civil nu *o0i ti nicio!at ce i se *oate $nt%m*la unui *ri<onier i nici $n ce ,el au !e g%n! sa se r<bune *e el ,ie autorit0ile ,ie rscula0ii- Noroc ca m%nia celor !oua tabere trecuse i ca nu mai rmsese !in <ilele ,urtunoase ale revolu0iei !ec%t nite mesc3ine interese *ersonale *e care unii se str!uiau sa i le re<olve4urat $nainta at%t !e re*e!e $n Italia $nc%t cei !in Torino i $nce*user $m*ac3etatul- ai eu i mama am ,i vrut sa ne !ucem !u* tata !ar el nu ne $ng!uia sa venim- Problema economiilor !evenise tot at%t !e im*ortanta ca i cea a siguran0ei aa $nc%t nu ne mai *uteam *ermite o !ubla cltorie $ntr6un asemenea moment !e incertitu!ine- Cererile !omnului !e Saluces au ,ost *rimite cu multa rceal !e ctre guvernul sar!- 'le n6au *utut avea succes !in *ricina ca c3iar atunci sosiser cele !oua vesti catastro,ale: $n,r%ngerea !ucelui !e (ngouleme i $mbarcarea lui1nce*%n! !in acea cli*a tata remarca *rimirea !estul !e rece a ministrului i mtre<ari !orin0a !e a6# $n!e*rta *e ambasa!orul 2ran0ei- Cum JUegele sar! res*insese orice aJutor austriac sau engle<esc era irn*e!e ca !orea sa trate<e se*arat *str%n!u6i neutralitatea a !e Na*oleon/ubna r%!ea !e se *r*!ea !e aceasta Politica numin!u6# *e regele &ictor Uaugustul aliat al $m*ara6Ul Tatei nu6i ar!ea !eloc !e r%s !ar era i el convins !e <!rnicia acelor tratative ale guvernului sar!- 4urat ,iin! $nvins la +cc3iobello !e ctre ostile austriece $nceta sa mai $nainte<e- (*oi se anun0a $n mo! o,icial ca sosirea reginei Sar!iniei ,usese am%nata- aa ca ne6 am $ntors la Torino-

1nainte !e a *rsi :enova as vrea sa va vorbesc !es*re !oi ini *e care i6am v<ut $n trecere- Primul era abatele !e Kanson- (,l%n! !e *lecarea $m*ratului !in insula 'lba $n tim* ce el se a,la $n Siria un!e se !usese ca *elerin la Ierusalim *ro,itase at%t !e bine !e v%ntul ce batea *e mare $nc%t aJunsese la :enova $ntr6un tim* incre!ibil !e scurt- Nu ramase $n acest ora !ec%t !oua ceasuri *entru a se in,orma asu*ra evenimentelorQ a*oi $i su,leca *oalele sutanei $ncalec un clu0 !e *osta i alerga sa se alture !ucelui !e (ngouleme- (cest abate $n costum ecle<iastic li se *ru !in cale6a,ar !e ri!icol sol!a0ilor- 7ar c%n! $n lu*ta !e la *o!ul 7rome $l v<ur !uc%n!u6se sub *loaia !e gloan0e *entru a6i ri!ica *e rni0i *e umeri $ncerc%n! s6i console<e i s6i aJute !u* *uterile sale cu tot at%ta s%nge6rece ca un grena!ier !in vec3ea gar!a U*o*aS @ cum $i s*uneau sol!a0ii @ $i entu<iasma $n cel mai $nalt gra!- (batele !e Kanson a !e*us mai a*oi acelai <el i $n ceea ce *rivete intriga ceea ce bine$n0eles e !e regretat- (Juns e*isco* !e NancF i unul !intre membrii cei mai activi ai Congrega0iei at%t !e ne,asta Restaura0iei a ,ost at%t !e !etestat !e toat lumea $nc%t $n tim*ul Revolu0iei !in #?ID a trebuit sa ,ie alungat !in via0a e*isco*alaCealalt *ersoana !es*re care vreau sa amintesc e 9enri !e C3astellu"#- 1n v%rsta !e 8> sau !e 85 !e ani st*%n al unei averi uriae era ataat la Roma- (ici a a,lat !e tr!area cumnatului sau colonelul !e la /e!oFere- ( ,ost cu at%t mai consternat cu c%t $i iubea gro<av !e mult sora !%n!u6i seama c%ta nevoie avea sa ,ie sus0inut i consolata $ntr6o asemenea situa0ie $ntr6o ,amilie ca a sa- +b0inu ime!iat un # 9enri6)ouis !e C3astellu" nscut la 8? ,ebruarie #B?A mort la I martie #?AIQ ,cut !uce !e Rau<an $n #5 august #?#C s6a $nsurat la I# august #?#C cu Clairc !e 7ur,ort !e 7uras'ra ,iul lui 9enri :corgcs6Ccsar !e C3astellu" i al ;ul (ngcli=uc6&ictorie !e 7ur,ort (,iica lui Kose*3 !e 7ur,ort !uce !e Civrac senior !e /lagnac ambasa!or la &icna i al (nnci 4onba!on !e la 2urie !oamna !e onoare a *rin0esei &ictoria)Conce!iu !e la ambasa!or si !u* ce6i *use 3%rtiile $n or!ine $i ,cu cu,erele $i $m*ac3eta cr0ile i se urca $n brica unui cru cu care se tocmi ca s6# !uca $n cel mult !ou<eci i a*te !e <ile la )Fon- (Jung%n! la Torino !omnul !e C3astellu" ,u in,ormat ca nu mai *utea s6i continuie !rumul- &eni la :enova s6# $ntrebe *e tata ce6i mai rm%nea !e ,cutSe 3otr$ sa *lece i el !u*T!ucele !e (ngoulemeQ tata $l ruga s6i !uca i lui nite !e*ee- 1ntr6 a!evr !u* !oua ceasuri un secretar i le i !use- Secretarul $l gsi culcat $n *at citin!u6# *e 9ora0iu. C%n! *leca0iX #6a $ntrebat. 1nc nu stiu- Nu m6am $n0eles cu cru0aul care m6a a!us i ate*t sa gsesc un altul. Nu trece0i *rin Cornic3eX . Nu vreau sa $nc3irie< o ,elucaSecretarul $i a!use tatei $n!rt scrisorile *e care acesta le e"*e!ie cu un curier- 9enri !e C3astellu" se $mbarca a !oua <i !iminea0Q !ar aranJ%n! $n aa ,el lucrurile $nc%t sa !oarm $n ,iece noa*te un!eva *e 0rm aJunse la Nisa abia *este cinci<eci !e <ile- (ici $i aJunser la urec3e o mul0ime !e <vonuri nelinititoare $n legtur cu *o<i0ia !ucelui !e (ngoulemeQ ate*t cu rb!are con,irmarea lor si !u* <ece sau !ous*re<ece <ile #6am v<ut rea*r%n! la :enova ,ara sa ,i trecut !incolo !e Nisa(ceasta a*atie ciu!ata la un t%nr *lin !e s*irit i *e care situa0ia lui sociala i rela0iile !e ,amilie ar ,i trebuit s6# stimule<e $n cel mai $nalt gra! com*arata cu activitatea at%t !e ,ecun!a a unui om $n sutana la care evi!ent ar ,i trebuit sa renun0e mi s6a *rut a constitui un contrast at%t !e bi<ar cu mo!ul !e a se com*orta al abatelui !e Kanson $nc%t nu le6am *utut trece cu ve!erea nici *e una nici *e cealalt-

Tata $nce*u o cores*on!enta ,oarte activa cu !ucele !e Narbonne ambasa!orul nostru la Nea*ole cu !ucele !e )aval ambasa!orul nostru la 4a!ri! i cu marc3i<ul !e Riviere# a,lat la 4arsilia- )e trimitea vetile care soseau !in # C3arles Ri,,ar!eatt marc3i< a*oi !uce !e Riviere (#BAI @ #?8?)- (g3iotant contelui !e (rtois $n tim*ul 'migra0iei- Con!amnat la moarte !ar gra0iat ca coni*3cc al lui Ca!ou!al (#?DI) a aJuns $n #?#> ambasa!or la Constantino*olc iar Tn #?;5 *air al 2ran0ei $n #?8B !evine c*itanul gr<ilor lui Carol al 56lea a*oi \uverantor al oraului /or!eau":ermania i !in nor!ul 2ran0ei- )ega0ia !in Torino !ucea mare li*sa !e secretari i !e ataa0i- aa ca *lec%n! !in :enova tata ma ruga *e mine sa *ort toat aceasta cores*on!enta- 7e ,a*t n6aveam altceva !e ,cut !ec%t sa e"*e!ie< tirile care ne *arveneau aleg%n!u6le *e cele o,iciale i ls%n! !eo*arte <vonurile !e care eram *ur i sim*lu asalta0i- 4ulte !in acele scrisori au ,ost interce*tate unele mi se *are ca au ,ost c3iar i ti*rite $n 4onitorRuvoitorii s6au ag0at !e acest lucru ca sa !ecrete<e ca o ,ceam *e ambasa!oarea(ceasta rutate m6a ,cut sa stau multa vreme !e*arte !e a,acerile !i*lomatice ale tatlui meu lucru *e care nu #6as ,i ,cut !aca n6a ,i ,ost $nvinuita !e acea *rosteasca nscocire- T Caci aa !u* cum v6am mai s*us *olitica ma *asiona $l aJutam cu *lacere *e tata i ca s6mi ocu* tim*ul caci alt,el as ,i murit !e *lictiseala- ai ,iin!c nu aveam nicio!at obiceiul sa vorbesc ce nu trebuia tata mi6ar ,i $ncre!in0at ,ara nici o re0inere oricare !intre *roblemele care6# ,rm%ntauCa*itolul & Re$ntoarcerea la Torino. 7omnul !e )a /e!oFere @ 4arul s*re Cannes. 1m*ratul Na*oleon. :iulgiul s,%nt. Kules !e Polignac e luat *ri<onier la 4ontmelian. )uarea unui regiment la (iguebelle. Purtarea generalului /ubna. Ura *iemonte<ilor $m*otriva austriecilor. S*eran0ele regelui Sar!iniei(m continuat sa !ucem i $n Piemont aceeai via0a retrasa *e care o !usesem la :enovaTata nu voia sa sc3imbe nimic !in mo!ul nostru !e via0 !esi $m*reJurrile ne $ng!uiau !ar *ru!enta ne im*unea sa re!ucem toate c3eltuielile !e *risos- Singura noastr !istrac0ie era sa ,acem <ilnic c%te o *limbare *e s*len!i!a colina *e malul 2a!ului !incolo !e Torino i care se $ntin!ea *%n la 4oncalieri- Placerea ne6ar ,i ,ost !ubla !aca !rumurile n6ar ,i ,ost at%t !e *roasteQ c3iar i *e Jos era ,oarte greu i obositor !e aJuns *%n acolo- Potecile @ care sluJesc !e albii torentelor $n anotim*ul *loios. Sunt $n *anta i *line !e *ietre ce se rostogolesc $ntruna- aa ca la un ast,el [Ie !rum care la un moment !at e at%t !e greu $nc%t !evine a*roa*e un c3in nu se e"*unea niciuna !intre !oamnele italiene- 7ar c%n! aJungi sus eti !es*gubit !e toate neca<urile *e care le6ai tras !atorita *rivelitilor !e o varietate uluitoare *recum i a unei c%m*ii !e o ,rumuse0e ,ara *erec3e)a *utina vreme !u* asta am a,lat @ r%n! *e r%n! 6amanunte $n legtur cu cele *etrecute la C3amberlaF i la :renoble- Toate aceste vesti *use ca* la ca* !uceau la conclu<ia ca cel mai vinovat !e tot ceea ce se $nt%m*lase era !omnul !e )a /e!oFere#- 'ram $nclinata cu at%t mai mult sa !au cre<are acestui lucru cu c%t $l au<isem cu urec3ile mele $nainte !e a *leca !in Paris ri!ic%n!u6i $n slavi *e bona*artiti- 2amilia sotiei sale (,osta !omnioara !e C3astellu") sv%rise greeala !e a6# v%r$ cu !e6a sila $n sluJba regelui iar el avusese slbiciunea sa acce*teN6a *utea *reci<a $n ce e*oca #6a tr!at *e regeQ ceea ce stiu sigur e ca @ $n ,runtea regimentului

sau un!e aJunsese !e c%teva <ile @ se $n!re*tase <orit !ins*re C3amberlaF s*re :renobleQ ca *e !rum o*rin!u6se sa ia masa la !oamna !e /ellegar!e se bucurase ,0i !e victoriile $m*ratului $n momentul $n care se urcase *e cal $i strigase acesteia: . Cu bine !oamna *este o*t <ile sau voi ,i $m*uscat sau voi ,i mareal al Im*eriuluiR Se *are ca i<butise sa conving tru*ele sa treac !e *artea lui Na*oleon i ca abu<ase !e slbiciunea generalului 4arc3an! !ominat $n $ntregime !e el- Recunotin0a $m*ratului *entru serviciul *e care i6# a!usese n6a ,ost c3iar at%t !e nemai*omenita cum n!J!uise el $n sc3imb *revi<iunile sale se a!everir $n ceea ce *rivea cealalt alternativa'ra cu ne*utin0 sa nu ,ii uluit !e mre0ia !e 3otr%rea !e $n!r<neal i abilitatea !es,urate !e Na*oleon $n !rumul lui !e la Cannes i *%n la Paris- Nu6i !e mirare ca *arti<anii ; C3arles 9uc3et conte !e la /e!oFere (#B?A6 #?#5) colonel $n regimentul n vrcnoblc- )a re$ntoarcerea !in insula 'lba i6a ieit $nainte lui Na*oleon cu ,cinicntul sau i i6a *re!at oraul $m*ratul #6a numit general !e !ivi<ie i #6a ,cut T uotantul sau- Tra!us $n ,ata Consiliului !e R<boi $n tim*ul celei !e a !oua auratii a ,ost con!amnat la moarte i $m*uscat)ui au !evenit at%t !e $n,lcra0i i !e <eloi ,iin!c socot ca asta a ,ost ,a*ta cea mai cute<toare *e care a $ntre*rins6o unul !intre cei mai mari oameni ai vremurilor noastre- 4ai ales ca sunt sigura ca n6a ,ost vorba !e un *lan alctuit !inainte $m*ratul s6a lsat clu<it !e 3a<ar! sau mai cur%n! !e geniul sau- 7ova!a consta $n ,a*tul ca coman!antul !in (ntibes somat *rimul a re,u<at sa a!mit vulturii im*eriali- Pborul lor era totui $n ,unc0ie !e com*ortarea oamenilor *e care6i $nt%lneau $n cale i ,rumoasa e"*resie !e a <bura U!in clo*otni0a $n clo*otni0aS !esi Justi,icata *rin !e*linul ei succes era totui !estul !e 3a<ar!ata $m*ratul se $ncre<use $nc o!at $n steaua lui care6i rmsese cre!incioasaSosin! la Paris a,la !es*re !eclara0ia !e la &iena !in #I martieQ $n!ura toto!at rceal i reticentele maJorit0ii *ersoanelor care $i ,useser o!inioar mai mult !ec%t !evotate- Cu instinctul sau !e a guverna $n0elese ime!iat ca to0i acei oameni re*re<entau mai mult tara !ec%t *e militari- Poate ca s6ar ,i sim0it tentat s6i guverne<e cu sabia !aca acea sabie n6ar ,i avut !e $n,runtat re<istenta strinilor- Nu *utea !eci nimici i!eile constitu0ionale at%t !e re*e!e $nr!cinate $n 2ran0a !ec%t slbin! ,r%ul ambi0iilor *o*ulare care @ sub numele !e libertate sau na0ionalitate @ aJung cu tim*ul la cea mai cum*lita tiranieS6i !am totui !re*tate lui Na*oleon: caci i6a ,ost $ntot!eauna groa<a !e asemenea miJloace- 'l voia un guvern absolut !ar ca*abil sa asigure or!inea *ublica linitea i onoarea tarii- 7e $n!at ce i6a !e<vluit *lanul s6a sim0it !e<n!J!uit !e succesul lui i !e<gustul *e care #6a $ncercat *oate ca a avut o oarecare in,luenta $n ceea ce *rivete !escuraJarea mani,estata !u* catastro,a !e la Laterloo(m motive sa cre! ca la c%teva <ile !u* sosirea sa la Tuileries $nceta !e a mai !a !ova!a !e tot at%ta energie !e c%ta !!use !e c%n! *lecase !in insula 'lba- Poate ca !aca ar ,i v<ut la vec3ii sai sluJitori civili acelai entu<iasm ca i la militari i6ar ,i !us cu cinste la ca*t uriaa sarcina *e care i6o asumaseQ sau *oate c6i era cu ne*utin0 s6o mai !uca46am re$ntors la Torino- Pa*a ne6o luase $nainte *re<enta lui *rileJui o ceremonie !estul !e curioasa la care am asistat i noiPiemontul *ose!a giulgiul s,%nt- Cretintatea acor!a o asemenea im*ortanta acestei relicve $nc%t $nsui Pa*a avea griJa !e el- :iulgiul era $ncuiat $ntr6o cutie !e aur $nc3isa la r%n!ul ei $ntr6una !e arama $nc3isa la r%n!ul ei i tot aa mai !e*arte *%n la a a*tea cutieQ cele a*te c3ei ale celor a*te cutii erau $ncre!in0ate ,iecare altei *ersoane Pa*a o *astra *e cea !e aur- Cu,raul era ae<at $ntr6o biserica ,rumoasa ca o biJuterie numita /iserica S,%ntului :iulgiu- Relicva nu era e"*usa *rivirilor cre!incioilor !ec%t $n $m*reJurri cu totul !eosebite i

$n ca!rul unei ceremonii im*untoare- (tunci Pa*a trimitea un legat s*ecial care sa !esc3i! racla i s6i a!uc c3eia- Pre<enta S,%ntului Printe la Torino i im*ortanta evenimentelor care aveau loc au iscat !orin0a !e a !a satis,ac0ie sol!a0ilor *o*ula0iei i regelui !e a *rivi acea *re0ioas relicva $n ciu!a n!eJ!ilor *e care guvernul sar! le avea $n *etto !e a ob0ine !in toate *r0ile recunoaterea neutralit0ii sale a *us totui ,oarte re*e!e *e *icioare o oaste consi!erabila i ,oarte as*ectuoasa- (ceasta oaste a ,ost a!unata $n Pia0a Castelului si !u* ce Pa*a a binecuv%ntat steagurile s6a trecut la scoaterea la iveala a relicvei- Regele i mica lui Curte catolicii !in cor*ul !i*lomatic cavalerii !in or!inul (nnoncia!a e"celentele e*isco*ii i car!inalii au ,ost singurii a!mii $n o!aia un!e se *regtea ceremonia- Nu eram cu to0ii nici trei<eci eu mama i !oamna /ubna ,iin! singurele ,emei a!mise si *e !easu*ra ai at%t !e bine ae<ate $nc%t nu ne *utea sc*a nimic- Cu,rul ,u a!us !e ctre *reotul care6# avea $n griJa- 7u* ce ,ura !esc3ise una !u* alta cele a*te cutii !u* ce ,iecare !in cele a*te *ersonaJe $ntin!ea c3eia *e care6o !e0inea !u* ce era !escuiata o cutie se re!acta ime!iat un *roces verbal *rin Care se constata i $n care se consemna starea broatelor- Se Proce!a ca la o ri!icare !e sigiliu i nu ca la o ceremonie re;R :ioasaQ at%ta !oar ca acel car!inal care !esc3i!ea si*etele \stea c%te o rugciune ori !e c%te ori !escuia c%te o raclaC%n! aJunser la ultima caseta care era !estul !e mare i care strlucea !e60i lua oc3ii ,iin!c era !e aur $nce*ur ora0iile sJ $ngenunc3erile- Pa*a se a*ro*ie !e masa un!e !oi car!inali !e*useser racla- Toat lumea $ngenunc3ie a*oi urmar o serie !e ,ormalit0i !e !esc3i!ere- (r ,i ,ost mai bine ca acea o*era0ie sa ,i avut loc $ntr6un salon i nu $ntr6o biserica ,iin!c *rivita !e a*roa*e toat acea *antomima era li*sita !e !emnitate $n s,%rit !u* ce Pa*a $i tot a*ro*ie i6i tot retrase m%inile ca i cum s6ar ,i temut sa nu se ar!a scoase !in cutie o bucata mare !e *%n<a grosolana i mur!ara- + lua i @ $nso0it !e rege i !e car!inali @ se $n!re*ta ctre balcon un!e o !es,ura c%t era !e mare- +stile $ngenunc3ear la ,el i mul0imea care um*lea str<ile !in JurToate ,erestrele erau !ol!ora !e lume- 4i s6a s*us ca *e *%n<a aceea soioasa s6ar ,i v<ut ,oarte clar urmele $ns%ngerate ale c3i*ului ale *icioarelor i m%inilor ba c3iar i ale rnii !in coasta ale lui 9ristos- 'u care ma a,lam la ,ereastra !in balconul $n care ieise Pa*a va mrturisesc cinstit ca n6am v<ut nimic- Pa*a o e"*use !in toate *r0ile $n ,ata mul0imii a!unate $ntr6o tcere *ro,un!a- 7u* ce se retrase mul0imea $ngenunc3eata se ri!ica $n *icioare aclam%n! $n!elungTunul tobele strigatele !e UTriascRS anun0ar ca ceremonia se s,%rise- Cum numai Pa*a i legatul numit !e el aveau voie sa ating Us,%ntul giulgiuS se c3inuir o vreme *%n ce i<butir sa $m*tureasc la loc bucata aceea mur!ara !e *%n<a *entru ca nimeni nu *utea s6i aJute- Prima cutie o!at $ncuiata Pa*a lua c3eia a*oi car!inalii ae<ar *rima cutie $n cea !e a !oua i tot aa mai !e*arte *%n la ultima $ntre tim* Pa*a regele i *ersoanele invitate trecur $ntr6o o!aie un!e ,usese *regtit o masa sau mai cur%n! nite gustri ,iin!c nu era vorba !e o masa $n a!evratul $n0eles al cuv%ntului- (te*tar *%n ce ,u $ncuiata i ultima broasca a cutiei care ,u *usa la locul ei a*oi toat lumea se retraseNu6mi a!uc aminte !aca Kules !e Polignac asistase la acea ceremonie !ar cam $n vremea aceea *rimise !e*line *uteri !e la 4onsieur care ,usese numit !e )u!ovic al 5&III6lTa locotenent general al regatului- Polignac *retin!ea ca ar ,i $n msur sa ri!ice o oaste im*untoare cu cocar!a alba *e teritoriul sar! !ar guvernul italian nici n6a vrut sa au! !e Ua ceva- +b0inu @ cu mare greutate @ $ng!uin0a !e a se tabili la ,rontiera *entru a ,i c%t mai a*roa*e !e rela0iile *e care le avea m sucT6 Se instala la un *reot !in /augesCores*on!a a*roa*e <ilnic cu tata *ovestin!u6i toate i!io0eniile cu *utin0In,orma0iile *e care le *rimi tata !in !iverse locuri $l ,cu sa traga conclu<ia ca r<boiul batea la usa- 1l $ntiin0a !eci *e Kules !e Polignac sa ,ie *regtit i s6i ia toate masurile necesare(cesta $i rs*unse $n #5 iunie ca era convins ca ,usese averti<at cu cel *utin <ece <ile mai

$nainte !e $nce*erea ostilit0ilor i ca acea cam*anie nu *utea *orni $nainte !e *atru sau cinci s*tm%ni $l ruga !eci *e tata sa ,ie linitit $i mul0umea *entru solicitu!inea sa $l ,elicita ca ,usese at%t !e bine in,ormat re*ro%n!u6i !oar ca tirile $i *arveniser mult *rea !evreme(celai curier mai a!ucea i o scrisoare !in *artea *reotului la care sttea Kules (caci $n Italia oriun!e te $ntorceai !!eai numai !e *o*i) $n care acesta $i s*unea tatei ca Kules se re$ntorsese $n goana la *resbiteriu ca s6i ia calul ca $n cli*a $n care *unea *iciorul $n scara casa ,usese inva!ata !e o com*anie !e sol!a0i ,rance<i intra0i $n ora *e ne*us6mas i ca Kules !e Polignac ,usese ,cut *ri<onier- (batele era cu at%t mai nelinitit cu c%t !e aua calului at%rna o traista *lina cu scrisori care6# com*romiteau at%t *e Kules c%t i *e to0i cei care lucrau cu el- Iat $nc o !ova!a mai mult !ec%t gritoare a su*er,icialit0ii lui Polignac su*er,icialitate $nso0it $n acelai tim* !e o $ncre!ere $n sine care $ntrecea orice limita- Cum la aceasta $n,umurare se a!auga i un curaJ !e om smintit se n*ustise ca orbul $n Pr*astie- Trebuie sa mrturisesc $nsa ca o!at aJuns aici a Pnvit lucrurile $n ,ata ,ara nici o slbiciune i a $n!urat consecin0ele greelilor sale cu o *utere su,leteasca rar $nt%lnita JTan! am a,lat ca a ,ost luat *ri<onier am rmas consterna0i elul lui bl%n! !e a se com*orta urbanitatea limbaJului $l aceau sa ,ie ,oarte iubit i *re0uit $n via0a *articulara- (m # at ca6# acu<asem $ntot!eauna !e o ambi0ie ,ara margini i nu mi6am mai a!us aminte !ec%t !e omul *e care6# cunoteam !in co*ilrie aa $nc%t am *l%ns cu lacrimi amare c%n! arn a,lat ce i se $nt%m*lase- 'ra cu ne*utin0 !e *rev<ut cum avea s6i trate<e Na*oleon *e *ri<onierii !in categoria lui Kules i mai ales *e el *e care Restaura0ia $l smulsese !in ca*tivitatea regimului Im*erial- Tata $nce*u sa se agite *entru a c*ta vesti !es*re elQ multa vreme nu i<buti sa a,le nimic- P%n la urma ob0inu o !eclara0ie !e la to0i minitrii a,la0i la Torino $n care amenin0au cu re*resalii !in *artea suveranilor lor !aca !omnul !e Polignac ar ,i ,ost tratat alt,el !ec%t ca *ri<onier !e r<boi- Cabinetul sar! a ,ost cel mai recalcitrant !ar *%n la urma a acce*tat sa semne<e i el !eclara0ia- 7in *cate toate aceste !emersuri se !ove!ir a ,i inutile4arealului Suc3et $i *asa *rea *utin !e acel ilustru ca*tiv aa ca6# !use *e Polignac $n ,ortul /arrau"Q s,atuin!u6# sa stea linitit se *re,cu a6# ,i uitat i6# trata !estul !e bine- Ca*tivul ceru sa ,ie !us la ParisQ marealul se ,cu ca nu6# au!e- Nu stiu !aca ar mai ,i *utut *relungi aceasta binevoitoare in!i,erentaQ ceea ce stiu e ca evenimentele se *reci*itar:uvernul *iemonte< $m*rti $ntr6o oarecare msur soarta lui Polignac *entru ca $n cli*a $n care o com*anie ,rance<a *unea m%na *e 4ontmelian i6# lua *ri<onier *e Kules o alta strbt%n! muntele ca*tura la (iguebelle un ,rumos regiment *iemonte< care6i ,cea linitit e"erci0iile trg%n! cu *utile $n nite bile !e lemn- Ceea ce e i mai nostim $n toat aceasta a,acere e ca acelai lucru se $nt%m*lase $n acelai ,el i $n acelai loc la $nce*utul r<boiului *rece!ent- Uimirea a $ntrecut orice msur la Torino- Ime!iat a ,ost numit ministru !e r<boi !omnul !e Saint64arsan !esi sluJise i sub regimul ,rance<- (*oi cerur cu insistenta aJutorul austriecilor !esi *%n atunci $l re,u<aser- 7ar generalul /ubna $i !eclara !omnului !e &alese ca acum trebuia s6i *oarte *ovara $nc*0%nrii saleQ $l averti<ase !e multa vreme ca ostilit0ile erau gata sa i<bucneasc i ca negocierile oculte i *ersonale cu guvernul ,rance< *entru a stabili neutralitatea tarii sale nu vor ,i $ncununate !e succes- (cum $l *revenea $n mo! o,icial ca !aca ,rance<ii *uneau m%na *e 4ont6Cenis l 1nainte !e a *une el ceea ce *rea ,oarte *robabil $i va retrage tru*ele $n )ombar!ia i va aban!ona Piemontul- 7u* ce6l amenin0 ast,el *e &lase /ubna !e*use toate str!aniile sa ocu*e 4ont6Cenisul- Ciu!at om i /ubna astaR 1nalt gras bur!i3os c3io* $n urma unei rani lene ,iin!c n6avea nimic !e ,cut $i *etrecea trei s,erturi !in <i culcat *e un *at sau *e un mal!r !e *aie !in graJ!ul lui ,um%n! tabac !e cea mai *roasta calitate- C%n! binevoia sa intre $ntr6un salon era @ $n a,ara !e mirosul !e *i*a *e care6# emana @ omul cel mai *lcut un *ovestitor s*iritual ,in caustic $n0eleg%n! i ,olosin! toate subtilit0ile limbaJului- C%n! $l solicitau a,acerile @ ,ie civile ,ie militare @ nu6i acor!a o cli*a !e o!i3naQ i

acelai /ubna care6i *etrecuse a*roa*e ase luni @ cu unele mici e"ce*0ii @ $n *o<i0ie ori<ontala era $n stare sa stea a*te<eci i !oua !e ore $n sa ,ara sa *ara c%tui !e *utin obosit $mi mrturisi ca e"agerase *utin situa0ia i c6i ascunsese *lanurile ca sa se r<bune *e !omnul !e &alese *entru e<itrile sale- Cum eram i eu *ornita $m*otriva acelui !omn care a*roa*e ca $ntorsese s*atele ambasa!orului 2ran0ei m6am amu<at co*ios !e reng3iul *e care i6# Jucase /ubna lui &alese- Tata cu $n0ele*ciunea care6# caracteri<a nu $m*rti veselia mea- 7im*otriv $l a*roba *e &alese ca i<butise s6i crute tara !e c%teva s*tm%ni !e ocu*a0ie austriaca- (*roba !in toat inima !orin0a unui stat mic !e a $ncerca sa rm%n neutru !esi tia ca acest lucru va ,i o im*osibilitate- Cert e ca re<istenta cabinetului regal ,ata !e intrarea tru*elor austriece *e teritoriul *iemonte< s*ala @ $n ,ata locuitorilor @ multe !in ne!re*t0ile ce i se re*roau guvernului- Po*ula0ia ura c%rmuirea i6i arata ,0i ca aJunsese sa regrete ocu*a0ia ,rance<a. 2rance<ii s*uneau ei ne a*sau !in greu !ar m%ncau ceea ce m%ncam i noi a!ic ceea ce gseau $n vreme ce nem0ii ne a*asa i mai rau i cara la ei acas tot ce6i mai bun aiciR +amenii aveau *er,ecta !re*tate at%t $n ceea ce *rivea a!ministra0ia c%t i coman!an0ii i sol!a0ii- P%n i Potcoavele cailor le a!uceau !in (ustria numai ca sa nu cum*ere nimic !in tarile ocu*ateQ $n sc3imb crau la ei acas tot ce *uteau *%n i balamalele i clan0ele !e la ui !in ca<rmile *e care tru*ele le aban!onau- 2urgoanele care urmau ostile austriece erau !emne !e v<ut at%t *rin numrul lor im*resionant c%t mai ales *rin ceea ce crau ,iin!c erau *line cu tot ce vrei i ce nu vrei $ntr6un talmes6balrnes nemai$nt%lnit- Toate acele convoaie a0%0au la culme m%nia *o*orului italian victima acelui sistem !e s*oliere generala- &estea lu*tei !e la granita cu /elgia i a btliei !e la )ignF !ata $n #A# ne6a *arvenit cu o mare ra*i!itate !atorita telegra,ului care o a!usese la C3amberF- 7ar trebuia sa ate*tm sosirea *erio!ica a curierului *entru a a,la ce se $nt%m*lase la Laterloo- 7u* asta vetile bune $nce*ur a veni una !u* alta tot at%t !e re*e!e *recum veneau cu trei luni $n urma cele rele- (r ,i trebuit sa ne bucuram !ar noua ne s%ngera inima- Regele Sar!iniei v<%n! armata *iemonte<a intr%n! $n 2ran0a $m*reuna cu armata austriaca se i cre!ea un mare cuceritor- 4rinimia lui 0inea !e la R3on i *%n la ,rontiera- +,ta !e c%teva ori *entru )Fon !ar se consola cu g%n!ul ca era un Uora necre!inciosS(m mai s*us ca era un om ,oarte accesibil- Primea *e toat lumea era vorbre0 mai ales $n acel moment !e e"altare- Nu e"ista *o*a sau taran *e care sa nu6# o*reasc i sa nu6i vorbeasc !es*re *lanurile sale militare- 2iin! !uce !e (osta luase *arte *e vremuri la cam*ania !in valea /arcelonnette8 i *strase $n sinea lui o mare a!mira0ie ,ata !e agilitatea i !e curaJul su*uilor saiQ acum voia sa cucereasc oraul /riancon *rin escala!are $n ,runtea Ubarbe0ilorSI sai cum le s*unea el- 1i !e<vlui acest *lan generalului 2rimont> care !evenise $ntre tim* coman!antul6 e, al armatei austriece- /ubna *re<ent la aceasta !iscu0ie istorisea scena cu at%ta umor $nc%t te tvleai !e r%s mai ales # #A iunie #?#5 (n- e!-,r-). &ictor6'manuel I ,usese @ sub !omnia tatlui sau &ictor6(mc!eu al I96lca @ coman!antul tru*elor *iemontc<c $n cam*aniile $m*otriva 2ran0ei !in *erioa!a #BC86#BCAI Nume !at celor !in &au! $n Piemont> Kean64arie 2rimont (#B5C @ #?I#) general austriac $n #?#5 a ocu*a; oraele /csanton )Fon i 7iJon un!e i6a stabilit cartierul general *%n $n #?#\- ( ,ost agentul S,intei (lian0e $n Italia- st ] c%n! vorbea !es*re uimirea calma a alsacianului 2rimont care6# *rivea <a!arnic $n oc3i $ncerc%n! s6i !ea seama cam ce anume g%n!ea /ubna !es*re enormit0ile !ebitate !e regele sar! cruia trebuia s6i mai i rs*un!- Noroc ca $ntre tim* regele se urca *e scaunul !e care se s*riJinea ca sa ia cu asalt o cutie cu tutun ae<at *e un !ula*- Se lovi $i scr%nti m%na i ast,el /riantonul ,u salvat-

2i<icul acestui rege ,cea ca ,an,aroanele sale sa *ara i mai ri!icole- In *rivin0a ur%0eniei semna ,oarte bine cu !ucele !e (ngouleme- 7oar ca era i mai mic i mai *i*ernicitQ bra0ele $i erau mai lungi *icioarele mai sub0iri labele *icioarelor mai *late c3i*ul mai sc3imonositQ $n conclu<ie semna leit6*oleit cu cel mai ur%t ti* !e maimu0 la care !e alt,el am%n!oi as*irauSu,erea cum*lit !in *ricina m%inii care6i ,usese *usa *rost la loc !e un ,el !e stu!ent $n me!icina a!us !in Sar!inia- Rossi unul !intre cei mai !estoinici c3irurgi !in 'uro*a ,usese alungat !in *ragul castelului *entru ca trecuse sub c%rmuirea ,rance<a- Totui cum !urerea *ersista !u* <ece sau !ous*re<ece <ile Rossi ,u c3emat m%na *usa la loc cum trebuie i regele se sim0i $n s,%rit uuratCa*itolul &I Rs*unsul tatei !at *rimului ambelan !uce !e 4o!ena. Purtarea marealului Suc3et la )Fon. Purtarea marealului /rune la Toulon. Catastro,a !in (vignon. '"*ul<area ,rance<ilor re<i!en0i $n Piemont. Parasesc Torino. Situa0ia !in Savoia. Trecerea lui 4onsieur s*re C3amberF. Piua S,%ntului )u!ovic la )Fon. 4rturisire *enibila. Kan!armii rs*lti0i !e ctre Na*oleon. Sol!a0ii !in armata )oarei. (titu!inea lor !emna !e cinste)u!roeniile regilor i alor sai oric%t !e absur!e ar ,i ,ost ne ,ceau nite mari !eservicii- C%teva s*tm%ni mai ter<iu tata i<buti sa sca*e cu obra< curat !intr6una !in imbecilit0ile !ebitate !e suveranul sar!- 7ucele !e 4o!ena# # Pruncise al I&6Iea !;'ste (#BBC @ #?>A) era ,iul lui 2cr!inan! !e (ustria & rate cu $m*ra0ii eosi, al II6lca i )co*ol!) i al 4arici6/catricc singura ,iica a lui 9crcule al Il4ca&enise s6# va! *e socrul sau *rileJ *entru a se !a o rece*0ie la Curte- Tata se a,la l%ng un gru* un!e *rimul ambelan 6!e 4o!ena @ striga $n gura mare ca *entru a asigura linitea i *acea $n 'uro*a era absolut necesar i !e alt,el !estul !e uor ca 2ran0a sa ,ie $m*r0it $ntorc%n!u6se s*re el tata $i s*use *e un ton !eosebit !e *oliticos: . (s *utea $n!r<ni sa va rog !omnule !uce s6mi in!ica0i !ocumentele istorice care va $m*uternicesc sa !is*une0i !e 2ran0a ca i cum ar ,i vorba !e !ucatul !e 4o!enaX Primul ambelan a rmas ,oarte !escum*nit- (ceasta buta!a care contrasta at%t !e *uternic cu *olite0ea obinuit a tatei avu mare succes la Torino un!e *reten0iile !ucelui !e 4o!ena erau !etestate- 'venimentele !in /elgia o*rir marul armatelor ,rance<e $n Savoia i lsar tim* austriecilor !e a6i reuni la C3amberF a*roa*e toate ,or0ele *entru a le *utea re<ista+cu*area oraului :renoble un!e nu ,ura lsate !ec%t tru*e *iemonte<e $i ,cu sa se m%n!reasc gro<av *e acei cuceritori im*rovi<a0i i nu stiu !aca ciu!a sau m%nia mea nu se !atorau i g%n!ului ca tunurile noastre c<user $n m%inile acelor nenoroci0i !e Ubarbe0iS ai regelui sar!7esi ,ortul /arrau" continua sa re<iste ai notri avur griJa s6# lase *e Kules !e Polignac sa eva!e<eQ acesta aJunse la cartierul general al lui /ubna i asista la atacul !e la :renoble(semenea amintiri sunt *enibile i nu le istorisesc cu *lacereQ tin totui sa relate< !oua $nt%m*lri care @ !u* mine @ $i onorea< mult mai mult *e vec3ii notri c*itani !ec%t unul !in acele succese militare care le sunt at%t !e ,amiliare i care !ove!esc *atriotismul lor- (lia0ii au ,ost !e acor! ca *este tot un!e vor gsi guvernarea lui )u!ovic al 5&IIl6lea recunoscuta $nainte !e sosirea lor ei sa nu e"ercite nici o s*oliere- In sc3imb toate locurile un!e intrau *rin ca*itulare

urmau sa ,ie tratate ca 0inuturi cucerite si ca atare *r!ateQ si slava 7omnului $n aa ceva !eveniser e"*er0i- (vangar!a sub or!inele generalului /ubna se a*ro*ia !e )Fon- 7omnul !e Corcelles coman!antul gr<ii na0ionale se !use la general i6# ruga sa $ng!uie oraului s6i *una cocar!a austriaca sau cocar!a sar!a ma rog orice numai cocar!a alba nu- (micul meu /ubna @ care !esi ,oarte amabil era siret ca o vul*e @ nu6# re*e<i *e Corcelles ci $i s*use ca 3otr%rile !ecisive nu se luau *e locQ ca nu *rimise nici un ,el !e instruc0iuni $n acest sens !ar ca le va cere- Sigur ca nu era cu ne*utin0 ca ,amilia !e Savoia s6i mute ca*itala regatului la )Fon $n vreme ce *iemontul se *utea uni cu )ombar!ia- aa ca lucrurile trebuiau g%n!ite temeinicP%n atunci nu trebuia bruscat nimicQ $l s,tui !eci *e Corcelles sa *stre<e cocar!a tricolora(rmata austriaca avea sa intre $n ora a !oua <i !iminea0Q *%n atunci aveau !estula vreme sa se g%n!easc la *roblema care6i *reocu*a- 7omnul !e Corcelles se re$ntoarse la )Fon i !!u ,uga s6i s*un generalului Suc3et# ce !iscutase cu /ubna- (cesta curios la culme $l trata ca *e ultimul !intre oameni $i s*use ca era un ticlos un om !e nimic ca @ $n ce6# *rivea @ *re,era sa va! $ntreaga 2ranta $n m%na nu stiu cui !ec%t sa *iar! ,ie i un singur sat- 1i s*use ca nu mai voia s6# va! $n oc3i $i lua coman!a gr<ii na0ionale trimise !u* Kules !e Polignac !u* C3abrol8 i !u* Sainneville (unul *re,ect celalalt !irectorul *olitiei $nainte !e cele U+ suta !e <ileS) $i instala el $nsui $n ,unc0iile lor i nu *leca !in ora !ec%t !u* ce arbora steagul alb/ubna $l gsi a !oua <i ,lutur%n! s*re marea lui !e<amgire ,iin!c nu mai *utea nici ocu*a nici *ra!a oraul !ar nu cutea< sa mai <ic nimic $n vremea asta cam tot la ,el se *roce!a i la Toulon !ar $n $m*reJurri mai !eosebite- +raul era coman!at !e generalul /runeI- :arni<oana 0inea cu Na*oleon iar oraul $i $m*rtea sentimentele $ntr6o !iminea0 !u* ce se !esc3iser *or0ile marc3i<ul !e Riviere amiralul :anteaume> i un # )mtis6:abriel Su!ici i3ice !e (lbuJera (#BB8 @ #?8C)- :eneral !ca briga!a !e !ivi<ie iar !u* victoria !in S*ania !in #?## mareal al 2ran0ei i !uce- 1n tim*ul Restaura0iei este tcut *air- (lungat !u* cele U+ suta !e <ileS este reabilitat $n #?#C8 (n!re6Kean conte !e C3abrol !e Croussol (#BB# @ #?IA) ministru !e ;Utcrne *air al 2ran0ei ministru al marinei a*oi al ,inan0elor- S6a retras $nainte !e I?ID i a reintrat $n via0a *rivataI :iiillaume64arie6(nne /rune (#BAI @ #?#5)Q lucrtor ti*ogra, Jurnalist Pietonul i *roteJatul lui 7anton- :eneral $n armata Italiei- 4areal $n #?D> este asasinat la (vign*n !u* cele U+ suta !e <ileSCJ- > 9onore6Kose*36(ntoine :anteaume (#B55 @ #?#?)- )ocotenent *e o ,regata Pitan !e vas contra6amiral $n 'gi*t consilier !e Stat vicc6amiral coman!antul tim i ; !in 4c!itcran% $n #?DC- Raliin!u6sc bourbonilor $n #?#> le6a rmas ,i!el $n lUPu;- Celor U+ suta !e <ileS ,a*t *entru care a ,ost ,cut *air al 2ran0ei !e ctre )u[lovic al 5&IIl6lea'migrant btr%n @ contele !e )ar!cnoF care era re*re<entantul regelui la Toulon @ $nso0i0i !e un singur Jan!arm ji *urt%n! to0i *atru cocar!a alba ,or0ar consemnul intrar $n galo* $n ora i !esclecar $n ,ata uii marealului /rune $nainte ca acesta @ mirat !e a*ari0ia lor neate*tat @ sa aib tim* s6i vina $n ,ire- 7%n! !eci bu<na *este el $n cabinet un!e omul tocmai scria ceva $i s*user !es*re ce era vorba; 4arealul care6# cunotea *e !e Riviere $i $ntinse m%na siai <ise: . 10i mul0umesc !omnule marc3i< !e aceasta !ova!a !e $ncre!ere *e care nu 0i6o voi $nelaR Noii sosi0i $i artar !eclara0ia alia0ilor el a,la ca o oaste austro6sar!a $nainta !ins*re Nisa i ca o ,lota engle<a se $n!re*ta s*re Toulon- 1n im*osibilitatea !e a a*ra oraul $ntr6un mo! e,icace *entru ca toat 2ranta era inva!ata i regele se i a,la acum la Paris !aca marealul se $nc*0%na s6i *stre<e culorile *utea *ier!e oraul cu tot ce se a,la $n el i cu tot ce se a,la *e

mare a!ic ,lota ,rance<a- (lia0ii n6aveau sa crute nimic i se vor grbi sa aJung $n ora $nainte ca acesta sa ,ie recunoscut ca a*ar0in%n! regelui(cei !omni ,c%n! a*el la *atriotismul lui veniser s6i arate care era situa0ia Jur%n!u6se *e cuv%ntul lor !e onoare ca ,a*tele relatate erau absolut e"acte4arealul citi cu aten0ie 3%rtiile care6i con,irmau cele s*use !e cei trei vi<itatori a*oi a!ug: . 1ntr6a!evr !omnilor nu mai e nici un moment !e *ier!ut- Rs*un! !e garni<oana- Nu stiu cum o voi scoate la ca*t cu oraul- Pre,er sa *ierim $m*reuna !ec%t sa ,iu com*lice la o $nc*0%nare inutila ce6ar ,ace ca *ortul sa ,ie *r!at !e engle<iR 1i a!una ime!iat *e to0i o,i0erii autorit0ile oraului i *e sus0intorii cei mai in,luen0i ai *arti!ului bona*artist- )e vorbi cu at%ta convingere $nc%t !u* c%teva ceasuri steagul alb ,lutura *retutin!eni iar btr%nul )ar!enoF ,u numit coman!antul oraului- 4arc3i<ul !e Riviere a a*reciat enorm loialitatea marealului i a ,ost ,oarte im*resionat !e acest lucru- )a rugat sa rm%n alturi !e ei $n *rimele momente !e e,ervescenta le $n,lcratului *o*or !in su!ul 2ran0ei4arealul /rune 0inea 6ns% nea*rat sa se retrag- Poate ca se temea sa nu ,ie acu<at tr!are !e ctre *arti!ul sau- +ricare ar ,i ,ost motivul *leca Unsotit !e un ag3iotant al lui !e RiviereQ !e $n!at ce se cre<u $n a,ara !e orice *ericol $i lua a!io !e la ag3iotant i !is*ru- Se cunoate cum*lita catastro,a !e la (vignon i se tie cum un *o*or ,urios la culme a *e!e*sit o ,a*ta *e care Istoria ar trebui s6o consemne<e $n *aginile sale- Unii au vrut sa !ea vina *e !roJ!ia societ0ii sus0in%n! ca ea ar ,i ,ost singura vinovataQ !ar !in *cate *rintre actorii acelei trage!ii se a,lau i oameni *e care *arti!ul regalist i6a *roteJat i !e care Justi0ia nu s6a *utut atinge(ceasta a ,ost una !intre cele mai ur%te *ete ale Restaura0ieiPurtarea marealilor Suc3et i /rune mi6a ins*irat $ntot!eauna at%ta res*ect $nc%t nu mi6 am *utut ascun!e g%n!ul ca ea n6a ,ost imitata nicio!at !e e,ii regaliti1n *rimele <ile ale lui martie regele Sar!iniei a !at or!in sa ,ie alunga0i to0i ,rance<ii !in statele sale- Ra*i!ele succese ale $m*ratului i6au im*us *rea mult *entru a cute<a sa *una $n *ractica o asemenea legeQ !ar !e $n!at ce s*aima lui s6a mai *otolit !u* $n,r%ngerea !e la Laterloo a !at acest or!in i a ,ost ,ara mila- 2rance<i care locuiau !e *este trei<eci !e ani $n Italia *ro*rietari ,emei mritate cu *iemonte<i au ,ost alunga0i !in casele lor !e carabinierii regali con!ui la granita ca nite rau ,ctori ,ara ca mcar sa ,ie $n stare s6i $nvinuiasc !e ceva- 2emeile i co*iii venir *l%ng%n! $n 3o3ote la ambasa!aQ la un moment !at ne6am tre<it *ur i sim*lu asalta0i- 7ar !in *cate nu *uteam !ec%t sa *l%ngem $m*reuna cu ei i sa ne mani,estam in!ignarea- Tata ,cu $n mo! o,icial toate reclama0iile cu *utin0- Colegii sai !in cor*ul !i*lomatic se artar gata s6# s*riJine art%n!u6i m%3nirea i !e<a*robarea ,ata !e acele masuri cru!e !ar totul a ,ost <a!arnic $n s,%rit tata a *rimit o Scnsoare !e la TalleFran! *rin care era anun0at ca guvernul egelui )u!ovic al 5&III6lea se constituise- (,l%n! acest Ucru tata se !use ime!iat la contele !e &alese i6i !eclara ca Ca acele *ersecu0ii ne!re*te mai continuau $m*otriva su*uilor maJest0ii sale va cere ime!iat sa *lece ca va *reveni Curtea ,rance<a !e acest lucru i ca era sigur ca ,a*ta lui va ,i a*robata- (cest !emers mai a*uca sa salve<e c%0iva ne,erici0i care i<butiser sa ob0in o scurta am%nare !ar maJoritatea *lecaser sau ,useser ruina0i !e acea mani,estare intem*estiva a unei r<bunri co*ilreti $m*otriva unor ,iin0e nevinovate(ceasta ,a*ta *use v%r, tuturor celor $n!urate $n acea tara !in *ricina unei c%rmuiri absolute i arbitrare- 4ala!ia acelei tari ma co*lei $n aa msur $nc%t aveam im*resia ca nu mai *uteam res*ira $n acel trist Torino- Sim0eam o nevoie acuta sa *lec !e acolo cel *utin *entru o vreme- 46am !ecis sa *etrec c%teva s*tm%ni la Paris un!e !e alt,el aveam i nite treburi *ersonale- Tata a consim0it cu at%t mai uor la *lecarea mea cu c%t !orea sa aib unele in,orma0ii c%t mai e"acte i nu ca cele *e care le citea $n ga<ete- Scrisorile erau rare i $ntot!eauna $nc%lcite-

Cores*on!enta mea ar ,i ,ost <ilnica i amnun0itQ !e alt,el nici nu *utea avea un observator mai ,i!el i care s6i ,ie mai !e ,olos ca mine(m mai s*us ca ,ratele meu se $nt%lnise cu !ucele !e (ngouleme la /arcelona- )ocuin! acolo $l $nso0i la /ourg 64a!ame- 7ucele !e (ngouleme $l trimise s6i !uca regelui nite scrisori !e $n!at ce acesta se statornici la Paris- Regele $l trimise la r%n!u6i la ne*otul sau aa ca trebui sa strbat !e !oua ori armata )oarei ceea ce n6o ,cu c3iar ,ara nici un *ericol- Totui $i $n!e*lini !ubla sa misiune i ob0inu !re*t recom*ensa *ermisiunea !e a veni s6i va! *rin0ii- )6am ate*tat sa vina si !u* ce am *etrecut c%teva <ile $m*reuna eu am *lecat la Paris un!e urma sa soseasc ,oarte cur%n!- (m *rsit oraul Torino $n #? august $n <iua !e S,%nta 'lena !u* ce i6am urat cele cuvenite mamei care era *ur i sim*lu !e<olata ca o *rseam- ( !oua <i trebuia s6# $nso0easc *e tata la :enova un!e !e !ata asta regina Sar!iniei binevoi $n s,%rit sa soseasc- 7ebarca !in Sar!inia cu o roc3ie i cu nite maniere care erau ,oarte !e*arte !e eleganta !ucesa !e (osta !es*re care Piemontul *strase o cu totul alta amintire6)umea $nce*u a o !etesta i nu stiu !aca avea !re*tate- N6ai,l avut legturi !irecte cu acea tara i nu60i *o0i ,ace o i!ee Uta !ec%t atunci c%n! stai acolo46am o*rit c%teva <ile la C3amberF un!e am a,lat Um*reJurarile e"acte ale tr!rii tru*elor i mai ales ale tr!rii # ii )a /e!oFere- S*iritele erau ,oarte $ncinse $n Savoia- &ec3ea nDbilime !orea cu ar!oare sa reintre sub sce*trul ,amiliei Savoia- /urg3e<ia $nstrit sau comercian0ii ca i in!ustriaii voiau sa rm%n ,rance<i- Eranii erau gata sa strige: Triasc regele sar!RS !e $n!at ce *reotul le6ar ,i *oruncit sa ,ac acest lucru- P%n atunci *rotestele temerile i sila ,useser e"*rimate $n oa*t to0i mul0umin!u6se sa se !eteste $n mo! cor!ial unii *e al0ii- Cu *utin $nainte !e cele U+ suta !e <ileS 4onsieur ,cu o cltorie $n su!Q gratia i *olite0ea sa $i atraser multe succese- )a C3amberF locui la !omnul !e /oigne *e care6# trata cu multa bunvoin0- ( !oua <i $nainte !e a *leca !ucele !e 4aille $i !!u !omnului !e /oigne !in *artea *rintului ase Cruci !e onoare sa le !istribuie celor !in ora- 7omnul !e /oigne $i alese evi!ent *e cei mai merituoi i !i*lomele ,ura com*letate cu numele acelora ,ara alte comentariiSe *rea ca $n acea cltorie 4onsieur $i *ltea $n acest ,el c3eltuielile ,ata !e ga<!ele sale- S6a cre<ut ca !rnicia cu care a $m*r0it acele Cruci !e onoare $n #?#> avea un sco* *olitic'u nu cre!Q a!evrul e ca acele !ecora0ii nu mai aveau nici un *re0 $n oc3ii *rin0ilor notri aa ca le !!eau $n !rea*ta i6n st%nga- &a *ute0i !a seama c%t !e mult trebuie s6i ,i iritat acest lucru *e cei care6i vrsaser s%ngele *entru a ob0ine o ast,el !e !ecora0ie- 7in *ricina ca nu cunoteau nici tara nici *e locuitorii ei *rin0ii !in ,amilia !e /ourbon Jigneau a!esea *o*ula0ia ,ara sa le *ese !e PreJu!ec0ile na0ionale ivite $n tim*ul $n!elungatei lor absente- Nu6i !!eau interesul nici sa se in,orme<e nici sa le res*ecte convini ca le ,ceau un 3at%r urc%n!u6se *e tronul Pe care6# socoteau *ro*rietatea lor- Nicio!at n6au *utut P,lce*e ca ,unc0ia *e care6o $n!e*lineau le im*unea i nite Sarcini nite $n!atoriri1n 85 august am aJuns la )Fon- Cu aJutorul garni<oanei austriece s6a celebrat @ !estul !e <gomotos @ srbtoarea S,%ntului )u!ovic- +raul era iluminat ca <iua !in *ricina ,ocurilor !e arti,icii- Toat lumea ieise *e stra!a ca sa caste gura- Te $ntrebai ce se $nt%m*lase cu cealalt mul0ime care o!inioar $l *rimise cu at%ta entu<iasm *e /ona*arte Probabil ca era vorba !e aceeai masa !e oameni *e care o m%na !e e"alta0i o manevrea< !u* cum vrea ea !esi *robabil ca lumea e $ntot!eauna !e buna6cre!in0- )ata6m aJunsa la o mrturisire !e6a !re*tul *enibila(s *utea sa trec *este ea *entru ca e vorba !e mine i !e un sentiment intimQ !ar avn Jurat sa s*un a!evrul !es*re toat lumea inclusiv !es*re mine- (Jung%n! la 3otelul U'uro*aS am cerut ga<eteleQ $n cli*a $n care am citit $n ele articolul *rivitor la con!amnarea lui )a /e!oFere am sim0it o bucurie ,ara margini U$n s,%rit mi6am <is iat *e unul !intre acei tr!tori ticloi

*e!e*sitRS 7ar bucuria mi6a trecut ime!iatQ mi6a ,ost i sila i ruine !e mine- 7in cli*a aceea !atorita remucrilor i silei ,ata !e mine m6am Jurat ca *atimile iscate !e s*iritul !e clasa i mai ales !e s*iritul !e r<bunare sa nu mai *una nicio!at st*%nire *e mine- (s *utea la rigoare sa $ncerc sa caut o scu<a $n tot ceea ce a,lasem la C3amberF !es*re *urtarea lui )a /e!oFere !es*re tristele re<ultate la care !usese tr!area lui $ntr6o tara s,%iat i cotro*ita !e un milion !e striniQ !ar nimic nu scu<a $n inima unei ,emei g%n!ul r<bunrii- (m *etrecut !oua <ile la )Fon un!e se a,lau mai multe *ersoane *e care le cunoteam bine i care6mi !!ur amnunte $n legtur cu evenimentele !in Paris $n *rivin0a rolului *e care6# Jucase 2ouc3e *rerile erau $m*r0ite !ar toat lumea era !e acor! ca intrase $n Consiliul lui )u!ovic al 5&IU6lea la cererea lui 4onsieur a0%0at !e cei mai e"alta0i !in *arti!ul emigran0ilor- Tot la )Fon am a,lat unele ,a*te *rivin! com*ortarea marealului Suc3et !intre care una m6a ,ra*at C%n! 4onsieur a $ntre*rins acea trista e"*e!i0ie 9^ momentul re$ntoarcerii $m*ratului !in insula 'lba a ,\s obligat sa *rseasc oraul *e !rumul cel mare al ParisuluiU $n vreme ce toat garni<oana i *o*ula0ia se n*ustiser *e irllmul s*re :renoblc ca s6i ias $nainte lui Na*oleon- 7oi n!armi singurii !in escorta se *re<entar s6# $nso0easc merg%n! calare *e l%ng trsura- ( !oua <i au ,ost !enun0a0i Um*%ratului- 'l $i c3ema la sine i6i avansa- Nu se *oate nega c Na*oleon nu tia sa guverne<e(e!erea mea la )Fon ,usese ,or0atQ trebuia sa ate*t ca !rumul sa ,ie liber sau mai bine6 <is com*let ocu*at !e garni<oanele strine- 4ai *stre< i acum *aa*ortul cu aJutorul cruia am strbtut trista *atrie $n acele <ile !e mare m%3nire- Paa*ortul *are curios !in *ricina nenumratelor vi<e i stam*ile strine !e care este aco*erit7aca acele ,ormalit0i erau *enibile !rumurile o,ereau un s*ectacol consolator *entru o inima ,rance<a $n ciu!a amrciunii mele- Iar acest s*ectacol era o,erit !e atitu!inea sol!a0ilor notri care se $ntorceau la vatra- :ru*a0i $n *%lcuri !e c%te <ece cincis*re<ece oameni $mbrca0i $n uni,orme curate i $ngriJite cu bastonul alb $n m%na se $ntorceau acas triti !ar nu !istrui *str%n!u6i !emnitatea con,erita !e vec3ile lor victorii)sasem $n urma o Italie in,estata !e brigan<i a*ru0i $n urma com*aniei lui 4uratPrimul gru* !e sol!a0i !in armata )oarei *e care #6am $nt%lnit a!uc%n!u6mi aminte !e acei brigan<i mi6a ins*irat o oarecare teamaQ !ar !e $n!at ce le6am <rit c3i*urile n6am mai sim0it !ec%t emo0ie i sim*atie $mi ins*irar acel gen !e mila *e care un *oet #6a numit Umila *lina !e ,armecS i *e care orice om ce nu i6a *ier!ut cu totul genero<itatea trebuie s6o simtSocot ca n6a e"istat un lucru mai ,rumos i mai !emn !e a!mira0ie $n istoria tarii noastre !ec%t ,elul cum s6au com*ortat acei sol!a0i $n acea e*oca- 2ran0a *oate sa se 4%n!reasc cu ei caci e $ntr6a!evr un lucru !emn !e m%n!rie ca mtr6un moment $n care mai bine !e o suta cinci<eci !e mii e oameni sunt trimii la vatra sunt scoi !in armata i lsa0i !rumuri muritori !e ,oame $n *ro*ria lor tara sa nu se ,tuta nici un e"ces sa nu se sv%reasc nici o crima4inurile erau la ,el !e sigure ca i mai $nainteQ castelele la ,el !e linititeQ oraele t%rgurile i satele $i *rimir cu bra0ele !esc3ise *e to0i acei ,oti osteni acum muncitori utili lucrtori inteligen0i cronicari interesan0i- Cre! ca aceasta nobila con!uita a ,otilor ostai !in armata )oarei a ,ost i va ,i unica !e6a lungul secolelor- 'ram inamica sol!a0ilor lui Na*oleon- I6 am socotit tr!tori tim* !e trei luni !e <ile !ar mi6a ,ost !e aJuns o singura <i ca sa ma m%n!resc cu glorioii mei com*at,iotiCa*itolul &II 7oamna !e )a /e!oFere. CuraJul ei. 7is*erarea ei. Resemnarea ei. Contesa !e Nrii!ener- 1mi ,ace o *rimire ciu!ata. Povestea sosirii ei la 9ei!elberg-

. In,luenta ei asu*ra tarului (le"an!ru. Pactul S,intei (lian0e. Su*unerea lui /enJamin Constant ,ata !e !oamna !e Nrii!ener. 7ragostea lui ,ata !e !oamna Recamier. Purtarea sa $n 8D martie. Scrisoarea *e care i6o trimite lui )u!ovic al 5&III6leaParca *entru a ma ,ace sa simt i mai cum*lit groa<a sentimentului !e neiertat *e care6# avusesem ,ata !e )a /e!oFere am gsit tot Parisul im*resionat !e ultimele lui cli*eC%n! $n #BC# contele i contesa !e C3astellu" o urmaser *e !oamna &ictoria la Roma !oi !in cei cinci co*ii ai lor (9enri i :eorgine) crescu0i !e bunica lor $n *ustietatea unui mic castel *e care6# avea $n Norman!ia# rmseser $n 2ran0a# 7oamna !e /oignc amintete !e castelul !u T3il6cn62Arct !in l;'ure- Contcsa6va!uva !e C3astellu" nscut $n #B85 era ,iica lui :corgc Kubcrt marc3i< !e T3il- 9enri (nscut $n #B?A) i &ictoirc6:corginc (nscut $n #BCD) rmaser *%n $n martie #BCI la castelul Roussillon !in /ourgognc- (cest !omeniu ,iin! con,iscat o !ata cu cel !in C3astellu" ei au ,ost *rimiti !e sora bunicii lor marc3i<a !e Tourncllc6C3astcllu"- 1ntr6o scrisoare !in 8# martie #BC5 contesa !e C3astellu" $i scrie !in Roma marc3i<ei !e +sinon!: UN6am alte nout0i !e la co*ii !ec%t ca $n se*tembrie se a,lau la (utun i ca mtua mea ,usese $nc3isa $n temni0 !in 4%conS Contcsa6 va!uva !e C3astellu" a ,ost i ea arestata la Roucn a!usa la Paris la )u"emburg a*oi eliberata ($n se*tembrie sau octombrie #BC>) !u* care s6a re$ntors la T3il un!e a murit $n I# mai #BC?4arc3i<a !e )a Tourncllc murise i ea $n #\ a*rilie #BCB9enri !e C3astellu" i sora sa :eorgine s6au $nt%lnit cu *rin0ii lor $n Italia la s,%ritul anului #?DI- Contele i contesa !e C3astellu" s6au re$ntors $n 2ran0a st s6au stabilit la castelul !u T3il la $nce*utul anului #?##- Cstoria !omnioarei :eorgine !e C3astellu" cu contele !e )a /e!oFere a avut loc $n noiembrie ;X; ;Contele !e C3astellu" a murit $n B a*rilie #?#> iar sotia sa $n #> noiembrie #?#A (n- e!,r-)Pu*a ce btr%n muri :eorgine *leca $n Italia !u* *rin0ii ei cu care se $ntoarse ,oarte cur%n! la Paris- 2ata nu i6a mai *utut $nvinge nicio!at e"trema timi!itate !atorata singurt0ii Jn care crescuse *%n la o*ts*re<ece ani- 1n Norman!ia $l cunoscuse *e C3arles !e )a /e!oFere caci *m%nturile lor a,late $n acelai canton se $nvecinau- 4ica lui vecina i6a ins*irat t%nrului $nc !in co*ilrie un sentiment *e care ,ata $l $m*rtea i ea- Cresc%n! :eorgine !eveni !eosebit !e ,rumoasa aa ca t%nrul !e )a /e!oFere se $namora *tima !e ea- 9enri !e C3astellu" cu care ,usese coleg la colegiu $ncuraJa acest sentiment- 2amilia )a /e!oFere $n n!eJ!ea !e a6i lega ,iul !e locul natal v<u cu oc3i buni aceasta cstorieQ ,amilia C3astellu" ,u i ea !e acor! aa ca @ cu *utin tim* $nainte !e Restaura0ie @ cei !oi tineri se cstorirC3arles !e )a /e!oFere era !ator v%n!ut $i *lceau Jocul !e cr0i ,emeile i mai ales r<boiul- (lt,el era biat !e treaba vesel s*iritual loial cinstit generosQ $nsur%n!u6se ,g!ui sa renun0e la toate slbiciunile sale ,iin! convins ca va i<buti- Cu toate mete3nele lui :eorgine $l a!ora- 7e c%te ori brbatul ei calca *e alturi nu numai ca nu avea curaJul sa !esc3i! gura i s6i s*un ce merita !ar $i era teama sa nu cumva sa se !ea !e gol i sa arate ca a,lase $nc%t *uteai trai luni $ntregi alturi !e ea ,ara sa tii nici ce simte nici ce g%n!ete- Cre! ,ara e"agerare ca era *ersoana cea mai mo!esta i mai retrasa $n ea $nsi *e care am cunoscut6o vreo!at7u* re$ntoarcerea lui /ona*arte :eorgine a rmas ,oarte !e<amgit v<%n! ce rol Jucase brbatul ei- 7esi abia se ri!icase !in *at !u* natere s6a !us la *rin0ii ei si c%n! )a /e!oFere a sosit ,c%n! *arte !in suita $m*ratului ea n6a vrut *entru nimic $n lume s6# va!'venimentele Preci*it%n!u6se :eorgine s6a $m*cat cu brbatul ei !e $n!at ce #6a v<ut

!e<n!J!uit i *rigonitQ a $ncercat s6i v%n! tot ce avea *entru a ,ace rost !e bani i a6# aJuta sa ,uga- 7u* e6ar ,i i<butit sa se salve<e urma sa se !uca i ea !u* el(nuiesc ca *entru a a!uce la $n!e*linire acest *lan a venit el aris un!e a ,ost *rins i arestat(u<in! ce i se $nt%m*lase brbatului ei $ntr6o cli*a aceasta ,emeie !e o timi!itate rar $nt%lnita s6a *resc3imbat $ntr6o tigroaica- )s%n! la o *arte orice Jena a $nce*ut sa ,ac vi<ite sa bata *e la !iverse ui sa roage sa im*lore c3iar sa !eranJe<eQ a ,cut a*el la ,amilia ei sa intervin i s6o aJuteQ !ar nimeni n6a vrut s6i *una obra<ul *entru un om ca )a /e!oFere- 7esi li*sita !e orice aJutor n6a aban!onat cau<a celui *e care6# iubeaQ a btut !in nou *e la toate uile le6a ,or0at *e cele care nu voiau sa se !esc3i! a aJuns *%n la !ucesa !e (ngouleme *e care $nsa n6a *utut6o $n!uioa s6a !us *retutin!eni i s6a <btut cu curaJul unei leoaice7u* ce6a v<ut ca nu mai are cui se a!resa a recurs la !oamna Nrii!ener- (ceasta ultima vi<ita o,erin!u6i o ra<a !e n!eJ!e biata ,emeie *urt%n!u6i *runcul nou6nscut $n bra0e a !at ,uga la locul un!e era $nc3is brbatul ei *entru a6i !a i lui vestea cea buna- ( gsit *ia0a !in ,ata temni0ei *lina !e lumeQ o trsur $nconJurata !e ostai s6a o*rit $n ,ata cl!irii iar $n ea s6a urcat un om- 7eo!ata s6a au<it un 0i*t $n,ricotor: :eorgine $i recunoscuse brbatul- Scena e ,oarte greu !e !escris- 2emeia a sc*at co*ilul !in bra0e i na*ustin6!u6se ctre trsur i6a *ier!ut cunotin0a- C3arles abia a avut tim* s6o *rin! $n bra0e s6o srute cu !ragoste i s6o $ncre!in0e<e unui sluJitor ,i!el care $ntre tim* luase i co*ilul !e JosQ *ro,it%n! !e leinul sotiei sale $nc3ise re*e!e *ortiera trsurii i ,cu semn sol!a0ilor sa *orneasc $n ultimele cli*e a !at !ova!a !e acelai curaJ !e care !!use a!esea i *e c%m*ul !e lu*ta- 7oamna !e )a /e!oFere ,u rea!usa acas $nce*%n! !in acea cli*a a re!evenit timi!a !e mai $nainte- ( re,u<at vreme $n!elungata s6i reva! ,amilia al crui cru! stoicism nu i #6a iertat nicio!at(u trecut !ou<eci !e ani !e c%n! s6au *etrecut aceste lucruri *e care le scriu acum !ar triste0ea n6a *rsit6o *e :eorgine nici mcar o singura cli*a(m mai s*us cu ce calma $ncetineala avea obiceiul sa cltoreasc ,ratele ei 9enri- Nu stiu un!e se a,la c%n! s6a $nt%m*lat acea cum*lita catastro,a- 7ar absenta lui $nga!u6in!u6i :eorginei sa crea! ca el ar ,i aJutat6o $n acele c3*e $n,ricotoare !aca s6ar ,i a,lat la Paris ea i6a revrsat asu*ra6i toat !ragostea care nu6i ,usese absorbita !e ,iul i !e !urerea ei- (bia la cstoria ,ratelui ei cu !omnioara !e 7uras (*rileJ cu care 9enri i6a luat numele !e !ucele !e Rau<an) a consim0it :eorgine s6i reva! ,amilia- ( !us tot tim*ul o via0 !intre cele mai retrase i mai austere7ar iat ca mi6am amintit ca am *omenit mai $nainte numele !oamnei !e Nrii!ener#Q !esi n6am cunoscut6o !ec%t mult mai t%r<iu *ro,it !e oca<ie ca sa vorbesc !es*re ea acum- (m cunoscut6o *rin interme!iul !oamnei Recamier- 'ra o ,emeie !e vreo cinci<eci !e ani care $n tinere0e trebuie sa ,i ,ost e"trem !e ,rumoasa- (cum era slaba i *ali!aQ c3i*ul sau *urta urma unor *asiuni *uternice- +c3ii !esi a!%nci0i $n orbite erau ,oarte ,rumoi iar *rivirea !eosebit !e e"*resiva- (vea acea voce sonora !ulce ,le"ibila timbrata care constituie unul !intre cele mai mari ,armece ale ,emeilor !in nor!- Parul crunt lins *ie*tnat sim*lu cu crare la miJloc strlucea !e cur0enie- Roc3ia neagra ,ara nici o *o!oaba nu e"clu!ea i!eea unei oarecare coc3etrii- )ocuia $ntr6un ,oarte mare i ,rumos a*artament $ntr6un *alat !in stra!a Saint69onore+glin<ile !ecora0iunile interioare ornamentele !e toate ,elurile mobilele totul era aco*erit cu *%n<a cenuieQ *%n i *en!ulele erau $mbrcate $n 3use cenuii nels%n! sa se va! !ec%t ca!ranul- :ra!ina se $ntin!ea *%n la C3am*s6'lFseesQ *rin aceasta gra!ina tarul (le"an!ru care locuia la 'lFsees6/ourbon venea la !oamna !e Nrii!ener la orice ora !in <i i !in noa*teSosirea noastr $ntreru*sese un ,el !e lec0ie *e care o ,cea cu *atru sau cinci *ersoane !eo!ata- 7u* *olite0urile !e rigoare *e care ni le6a a!resat cu multa uurin0 i con,orm

u<an0elor !in lumea mare ea i6a continuat lec0ia- &orbea ; Kuliana !e Lieteng3oJ, nscut $n Riga $n #BA> s6a mritat $n #B?I cu aronul !e Nrii!ener !i*lomat *e care #6a urmat acolo un!e ,usese numit ambasa!orIst^ \ &;I;T c;cstu; Tc ,rm%ntata i !e aventuroasa (*e care a avut griJa sa i6o nseasca $ntr6un roman autobiogra,ic) !evenin! v!uv i6a $nsuit i!eile lui ar , ?6 C%0iva ani a e"ercitat o *uternica in,luenta asu*ra tarului (le"an!ru I i *le; cX Ntr;buit @ <icc6sc @ la *actul S,intei (lian0e- (*oi a c<ut $n !i<gra0ie i a cat ;n Crimeca un!e a i murit $n #?8> (n- e!- 2 r-)I !es*re cre!in0- '"*resia oc3ilor i sunetul vocii sale se sc3imbaser- 46au uluit bog0ia imaginilor uurin0 cu care vorbea eleganta im*rovi<a0iei sale- 7u* un ceas i Jumtate $nceta sa mai vorbeasc oc3ii i se $nc3iser i *ru cu*rinsa !e un soi !e s,%real- (!e*0ii ei ma averti<ar ca asta era semnalul retragerii- )ec0ia ,usese !estul !e interesanta Totui eram sigura ca n6a mai ,i avut rb!area necesara sa mai asist i la a !oua- Cum mai avea i alte <ile !e *rimire mi6am ales o alta ca s6mi las cartea !e vi<ita la usa acelei cucoane- 7ar s*re marea mea sur*ri<a am ,ost *o,tita $nuntru- 'ra singura. &a ate*tam mi6a s*us eaQ UvoceaS $mi anun0ase vi<ita !umneavoastr Se ls o tcere *e care n6am $n!r<nit s6o tulbur netiin! ce ton sa a!o*t- (*oi ea $mi s*use ca UvoceaS o *revenise ca va avea $n Uliga *re,e0elorS o urma *e care o va instrui i care era sortita sa ,ie mult mai a*ro*iata !e !ivinitate !ec%t ea- Ca UvoceaS o anun0ase ca cea *re!estinata avea sa ,ie o ,emeie !in lumea mare !ar *ura i cinstita- Ca ea !oamna !e Nru!ener o va $nt%lni $n momentul $n care se ate*ta mai *utin- &isele sale @ *e care cic nu cute<a sa le numeasc vi<iuni caci vaiR 'a n6avea *uterea !e Ua ve!eaS 6i6o $n,0iaser *e acea ,emeie semn%n! lei6*oleit cu mine- 46am a*arat cu strnicie !e UgloriaS *e care voia sa mi6o *una *e umeri $ncerca sa ma conving cre<%n! ca gsise $n mine mcar un !isci*ol !aca nu un urma i ma im*lora sa vin s6o va!- In cursul acelei !imine0i $n care ma obliga s6i tin com*anie c%teva ceasuri mi6a *ovestit cum a aJuns la Paris1n mai #?#5 se $n!re*ta s*re su!ul Italiei un!e o ate*ta ,iul ei- 1ntre /ologna i Sienna sim0i brusc o sen<a0ie !e rau care o averti<a ca se $n!e*rtase !e !rumul *e care6# avea !e ,cut7u* ce se ,rm%ntase o noa*te $ntreaga netiin! ce sa ,ac a !oua <i se $ntoarse $n!rtSen<a0ia aceea ciu!ata !e rau o *rsi 6brusc i se sim0i !in nou ,oarte bine- 1i continua !rumul *%n la 4o!ena !ar !u* c%teva leg3e ,cuteT *e !rumul s*re Torino se sim0i !in nou rau1n!re*t%n!u6se catr 4ilan raul $nceta bruscSosin! $n acest ora ea a,la ca un var *rietenul ei !in co*ilrie ag3iotantul tarului (le"an!ru se $mbolnvise grav Yn :ermania- Iat !eci motivul *entru care se sim0ea rau- 5recu $n Tirol iar !e acolo se $n!re*ta s*re 9ei!elberg un!e se gseau suveranii armatelor aliate- &arul ei bolnav se a,la $n alt ora- Se in,orma !e numele oraului si a !oua <i !iminea0a *leca ,ara sa se va! cu nimeni- 7ar abia *rsi oraul 9ei!elberg ca iar sim0i acea sen<a0ie !e rau !e asta !ata mai *uternica i mai s,%ietoare ca nicio!at- Se o*ri se $ntoarse !in !rum i *orni $n!rt s*re 9ei!elberg- Ime!iat se linitiQ a*oi $i !!u seama ca varul ei mai mult ca sigur ca se a,la $n acel ora- 1mi *ovesti a*oi cum aJunsese s6# cunoasc i sa se $m*rieteneasc cu tarul (le"an!ruSunt sigura ca citin! aceste r%n!uri ve0i s*une ca e vorba !e o nebuna sau !e o intriganta $n ce ma *rivete ,iin! o ,ire ec3ilibrata i *rea *utin !is*usa sa iau !e bune Ue"ta<urileS unor ast,el !e ,iin0e bi<are n6am !at !oi bani *e gogoile *e care mi le turnaseQ m6am !us !in ce $n ce mai rar la ea i anali<%n!6o cu aten0ie mi6am !at seama ca era cu mult mai *utin se!uctoare !ec%t *rea la *rima ve!ere46am g%n!it !e multe ori ca TalleFran! ,iin! certat cu tarul (le"an!ru i nemaitrag%n! n!eJ!e s6i reca*ete in,luenta asu*ra lui a*elase *robabil la !oamna !e Nrii!ener e"ercit%n!u6

i aceasta in,luenta *rin interme!iuR 'i- Ceea ce e sigur e ca contesa !e Nrii!ener a a!us servicii $nsemnate 2ran0ei $n tim*ul acelei triste e*oci !in #?#5Q caci atunci c%n! $i *etrecea orele rug%n!u6se $m*reuna cu tarul *entru ca norul ce urma sa $ntunece steaua 2ran0ei sa se $n!e*rte<e c%n! $i cerea sa ,oloseasc $n acest sco* *uterea lui !e concentare c%n! $l asigura ca UvoceaS $i va $n!e*lini !orin0a *uteai ,i sigur ca la con,erin0a !e a !oua <i @ !aca cine tie ce ,tiare *utere *ro*unea vreun articol !e<astruos *entru 2ranta 6tarul $mbol!it !e !oamna !e Nrii!ener venea $n aJutorul nostru ne s*riJinea ca sa se conving ca UCerulS $i $n!e*linise +rinta ,ara s6i treac o cli*a *rin minte ca era re*re<entantul neia !intre cele mai mari *uteri terestre i ca Cerul n6avea #C# un amestec $n treaba asta1ncerc%n! sa intervin *entru )a /e!oFere !ar nemai6*ut%n! ,ace nimic !oamna !e Nrii!ener $i scrise sotiei !e<olate a acestuia ca @ !u* ce va *etrece c%teva ceasuri $n *urgatoriu $n urma rugciunilor tarului so0ul ei va trece !irect $n raiQ ca avea satis,ac0ia !e a o *utea asigura !e acest lucru convinsa ca o asemenea veste $i va uura mult !urerea- (m a,lat mai a*oi !e m%nia $m*insa *%n la ,urie a :eorginei !u* ce citise acea scrisoare1mi amintesc !e asemenea !e o scena !estul !e nostima care a avut loc $ntr6una !in <ile la aceasta !oamna scena la care am ,ost i eu martora- Ne a!unasem $ntr6o !iminea0 la ea a*te sau o*t *ersoane- 7oamna !e Nrii!ener ne vorbea *e un ton *lin !e a!mira0ie !es*re virtu0ile e"ce*0ionale ale tarului lu!%n!u6i mai ales curaJul cu care renun0ase la legturile sale intime cu !oamna Nar%sHina sacri,ic%n!u6i *e altarul !atoriei cele mai scum*e sentimente ale sale i o legtur ce !ura !e ais*re<ece ani. &aiR Striga 'l<ear !e Sabran (cu o mutra !e neimitat) vai uneori renun0i mult mai uor $n ast,el !e oca<ii la o legtur !e ais*re<ece ani !ec%t la una !e ais*re<ece <ileR (m i<bucnit cu to0ii $n r%s $n ca* cu !oamna !e Nrii!enerQ !ar ime!iat ,c%n!6o *e serioasa se retrase $n celalalt ca*t al o!ii ca *entru a se reculegeIn!i,erent care va ,i ,ost motivul care a !eterminat6o *e !oamna !e Nru!ener sa *roce!e<e ast,el stiu ca a Jucat un rol im*ortant $n *olitica tarii noastreQ caci !u* ce a *roteJat 2ran0a $n cursul negocierilor *entru *ace s6a !ove!it a ,i ,ost a!evrata *romotoare a S,intei (lian0e- )6a $nso0it *e tar $n ,aimoasa tabra !e la &ertus i !eclara0ia *e care suveranii au semnat6o $n acel loc @ numita !e atunci *actul S,intei (lian0e @ a ,ost re!actata !e /ergasse @ un alt UiluminatS @ sub oc3ii i $n ,ata ei- Ruii i to0i cei !in Jurul tarului au ,ost ,oarte contraria0i !e situa0ia ri!icola la care se e"*unea $m*ratul lor] ata%n!u6se !e !oamna !e Nru!ener- Contele !e Nesselro!e c3iar mi6a re*roat !estul !e ve3ement ca ma !usesem $n vi<ita la acea intriganta cum $i s*unea elPrintre cei mai $n,lcra0i a!e*0i ai sai *rea sa se nurnere i /enJamin Constant- S*un U*reaS *entru ca mi6a ,ost $ntot!eauna cu ne*utin0 sa !esco*r a!evratele motive re i6au !eterminat *e Constant sa se a*ro*ie !e ea- 7oamna !e Nrii!ener $l obliga sa *osteasc sa se roage i6# co*leea cu restric0iile $n aa 3al $nc%t sntatea $nce*u a i se ubre<i art%n! groa<nic- )a remarca *e care cute<a s6o ,ac !oamna !e Nrii!ener $i rs*unse ca nu6i strica sa su,ere ,iin!c avea !estule !e is*it !ar ca vremea i<bvirii sale se a*ro*ia- Nu stiu !aca /enJamin Constant 0inea nea*rat sa se $m*ace cu voceaS aceea misterioasa sau !aca nu cumva voia sa se $m*ace cu $m*ratul ,iin!c $n acea e*oca situa0ia lui $n 2ran0a era at%t !e *recara $nc%t $l batea g%n!ul sa se e"*atrie<eSe *are ca !oamna Recamier $n e"ilul ei !!use *este 2%nt%na Tinere0ii- Caci se re$ntorsese !in Italia $n #?#> a*roa*e la ,el !e ,rumoasa i mult mai *lcut !ec%t $n *rima sa tinere0e- /enJamin Constant era *rieten cu ea !e multi ani !ar acum se $n!rgosti !intr6o !ata nebunete !e !%nsa- (m mai s*us ca nutrise $ntot!eauna o ,r%m !e sim*atie i multa recunotin0a ,ata !e to0i brba0ii care se $n!rgosteau !e ea- 1l asculta !eci i *e /enJamin $l

*l%nse i ,u la ,el !e m%3nita ca i el ca nu6i *utea $m*rti sentimentele at%t !e elocvent e"*rimate1n momentul re$ntoarcerii lui Na*oleon /enJamin Constant se a,la $n a*ogeul acestei ,rene<ii- 7oamna Recamier se sim0i st%nJenita !e aceasta !ragoste cu at%t mai mult cu c%t se temea !e noi *ersecu0ii- /enJamin mult *rea entu<iasmat *entru a mai tine seama !e sentimentele ,emeii *e care o iubea se a*uca i scrise un *am,let *lin !e verva i !e talent $m*otriva $m*ratului $n care $l anun0a ca6# va ur$ venic- Pam,letul a ,ost ti*rit $n 4onitorul !in #C martie $n cursul aceleiai no*0i )u!ovic al 5&III6lea *rsi *e ,uri ParisulC%n! bietul /enJamin a,la aceasta veste groa<a *use D cli*a st*%nire *e inima lui care se *are ca nu era asTta tot at%t !e sus ca i s*iritulS*eriat !!u ,uga la s a: !ar acolo nici cai nici trasuri nici !iligenteQ !eci nici un miJloc cu care sa *oat *leca !in Paris- 7is*erat se !use sa se ascun! $ntr6un loc un!e n!J!uia ca nu va ,i gsit- &a *ute0i !a seama !e s*aima lui c%n! a !oua <i !iminea0a venir s6# caute !in *artea lui 2ouc3e- Se lsa con!us mai mult mort !ec%t viu- 2ouc3e $l *rimi ,oarte *oliticos i6i s*use ca $m*ratul voia s6# va! ime!iat2a*tul i se *ru ciu!at- Totui se sim0i ceva mai linitit- Sosi la Tuileries un!e toate uile i se !esc3iser1m*ratul $l $nt%m*ina cu o $n,0iare !intre cele mai blaJine $l *o,ti sa se ae<e a*oi $nce*u sa !iscute cu el asigur%n!u6# ca *usese $ntot!eauna ,oarte mult *re0 *e critica- 1n tim*ul lungilor no*0i !e veg3e !in insula 'lba se g%n!ise $n!elung la situa0ia sa i la nevoile e*ociiSigur ca oamenii cer institu0ii liberale- :reeala comisa $n tim*ul guvernrii sale constase $n ,a*tul ca negliJase *ublicitii ca !omnul Constant- Im*eriul avea nevoie !e o Constitu0ie iar el ,cea a*el la inteligenta !omnului Constant rug%n!u6# s6o re!acte<e- /enJamin trec%n! $ntr6o Jumtate !e ceas !e la s*aima temni0ei la bucuria !e a ,i c3emat s6o ,ac *e $n0ele*tul Solon i !e a6i ve!ea ast,el $m*linit visul sau !e o via0 a*roa*e ca se sim0i rau !in *ricina emo0ieiS*aima i vanitatea $nc se mai bteau ca* $n ca* $n inima luiQ noroc ca *%n la urma $nvinse vanitatea- 2u co*leit !e a!mira0ie ,ata !e marele $m*rat care6i ,cuse $n s,%rit !re*tateQ ast,el autorul articolului !in 4onitorul !in #C era $n 88 martie consilier !e Stat i *re!icatorul o,icial al lui /ona*arteSe *re<enta *utin ruinat la !oamna RecamierQ ea nu era ,emeia care s6i ,ac re*rouri/a *oate ca s6a sim0it uurat !e a o ,i scutit !e rs*un!erea care ar ,i a*sat asu*ra ei !aca /enJamin ar ,i ,ost *ersecutat *entru nite o*inii mai mult !e moment !ec%t !in convingereParti!ele $nsa ,ura mai *utin caritabile- )iberalii nu6i iertar lui /enJamin elogiile ,ata !e /ourboni i )egitimitate im*erialii nu6# cru0ar *entru sarcasmele sale la a!resa lui /ona*arte regalitii $l luar $n trbaca *entru *am,letele !in #C i 8# martie i *entru rolul *e care #6a Jucat la s,%ritul celor U+ suta !e <ileS c%n! s6a !us . Solicite suveranilor strini orice alt st*%n $n a,ara !e )u!ovic al 5&III6leaToate aceste ,a*te #6au ,cut sa ,ie !is*re0uit !e toat IurneaQ atunci s6a sim0it !e<olat $n aceasta !is*o<i0ie su,leteasca a c<ut $n m%inile !oamnei !e Nrii!ener- S6a mai ius sa caute consolare i l%ng !oamna Recamier care #6a tratat cu bl%n!e0e i buntate- 7ar cum ,emeia bnuia ne*lcerea cu care /enJamin $i a!ucea aminte !e articolul *e care6# scrisese ins*irat !e *asiunea *e care o sim0ise *entru ea acest lucru *use ca*t marei sale *asiuni *entru !oamna RecamierN6am mai cunoscut nicio!at *e nimeni care sa se *ricea* @ aa cum se *rice*ea aceasta !oamna @ sa *artici*e la toate neca<urile *rietenilor ei i sa le scu<e slbiciunile omeneti ,ara sa se necJeasc ori sa se su*ere- Nu 0inea nicio!at !e rau un brbat vanitos *entru ca ,usese inconsecvent nici *e unul ,ricos *entru ca sv%rise un act !e laitate !u* cum nu *utea tine !e

rau un gutos ,iin!c avusese o cri<a !e guta sau un c3io* ,iin!c nu *utea *asi !re*tIn,irmit0ile morale $i ins*irau tot at%ta mila !aca nu c3iar mai multa !ec%t cele ,i<ice- 'a le $ngiJea cu o m%na at%t !e uoar i !e !ibace $nc%t i6a atras $ntot!eauna cal!a recunotin0 a tuturor acelor ne,erici0iC%teva s*tm%ni mai t%r<iu lui /enJamin Constant $i veni i!eea s6i trimit lui )u!ovic al 5&III6lea o scrisoare e"*licativa *rivin! com*ortarea saQ !ar treaba era ,oarte !i,icila- 4%nat !e aceasta i!ee $i ,cu o vi<ita !oamnei Recamier i statu $n!elung !e vorba cu ea !es*re acest lucru- ( !oua <i cum ,emeia avea casa *lina !e musa,iri $l $ntreba $n aoa*ta: . 'i ce6ai ,cutX (i trimis scrisoareaX . 7a. (i eti mul0umitX . (t%t !e mul0umit $nc%t a*roa*e ca m6am convins *e lne $nsumi !e cele s*use $n scrisoareR Numai ca regele n6a ,ost tot at%t !e uor !e convins ca enJamin Constant- Cre! @ !esi nu sunt sigura @ ca acea scrisoare a a*rut i $n Jurnale- Numai *arti!ul regalist *utea ,i at%t !e mrginit $nc%t sa tina la !istanta un om at%t !e talentat- 7u* c%teva luni /enJamin Constant !evenise unul !in e,ii o*o<i0ieiCa*itolul &III '"igentele strinilor $n #?#5. 7is*o<i0iile tarului (le"an!ru la $nce*utul cam*aniei. Rs*unsul ,rumos *e care6# !a generalul Po<<o lui /erna!otte. Purtarea !ucelui Lellington i a generalului Po<<o. 4irarea tarului (le"an!ru. (e!erea regelui i a *rin0ilor $n /elgia. (bnega0ia unui sol!at. Polite0ea *rintului !e TalleFran!. 7ucele !e Lellington !evali<ea< mu<eul. Salonul !ucesei !e 7uras. 4oartea lui 9ombert !e )a Tour !u Pin. Camera <isa U!e negsitS. 7emisia !omnului !e TalleFran!. Tatl meu este numit ambasa!or la )on!ra. 7ucele !e Ric3elieu. Revela0ia !octorului 4ars3all. &i<ita la !ucele !e Ric3elieu. Primirea ne*oliticoasa *e care ne6o ,ace. Scu<ele sale7ar sa revin la sosirea mea la Paris- +ric%t !e !is*usa as ,i ,ost sa ma bucur laolalt cu ceilal0i !e re$ntoarcerea regelui aceasta bucurie $mi era otrvit !e *re<enta tru*elor strine $n taraQ caci atitu!inea lor era mult mai ostila !ec%t ,usese cu un an $n urma- 1nvingtorii lui Na*oleon voiser sa se arate generoiQ alia0i cu )u!ovic al 5&III6lea $n #?#5 $i s*oriser e"igentele a*roa*e *%n la insultaPuterea i *ros*eritatea 2ran0ei $i sur*rinseser i le st%rniser invi!ia- 'i o cre<user e*ui<ata !e lungile r<boaie *e care le avusese- ai c%n! colo o v<ur cu mirare ivin!u6se 6!u*a at%tea neca<uri i nenorociri @ at%t !e ,rumoasa i $nc at%t !e *uternica $nc%t la Congresul !e la &iena !omnul !e TalleFran! $i $ng!uise sa Joace un rol *rinci*al- ai cabinetele i *o*oarele voiser sa *ro,ite $n egala msur atunci c%n! li se ivise *ers*ectiva unei noi crucia!e $m*otriva

noastr- 7ar ura lor ,usese oarba caci !aca *e !e o *arte 0ineau mortis sa $ngenunc3e 2ran0a *e !e alta voiau sa $ntreasc Restaura0iT +r umilin0ele !in acea e*oca im*rimar noului guvern un ,el !e !e*rimare !in care nu i6 a mai revenit i care a i constitui unul !intre motivele c!erii sale- Na0iunea n6a *utut ier icio!ata ,amiliei regale su,erin0ele im*use !e cei *e care ea aa numit Ualia0iS- 7aca i6ar ,i numit U!umaniS ranc3iuna noate ca n6ar ,i ,ost at%t !e *uternica- (cel sentiment *er,ect scu<abil *oate ca era $ntr6o oarecare msur *utin ne!re*t- Sigur ca nici lui )u!ovic al 5&III6lea nu6i ,cea *lacere sa va! tunurile *rusacilor $n!re*tate ctre *alatul Tuileries- (*ari0ia mantalelor albe ale o,i0erilor austrieci $nc3i<%n! intrarea $n Pia0a Carrousel $n tim* ce sol!a0ii lor !es*uiau !e ornamente (rcul !e Trium, sigur ca nu6i sur%!ea nici lui- 7u* cum nu cre! c6i ,cea *lacere s6i va! *e strini intr%n! *%n i $n a*artamentele sale i lu%n!u6i tablourile care6i $m*o!obeau *alatul- 'ra $nsa silit sa su*orte aceste t%l3arii sa str%ng !in !in0i i sa tac- Pe !e alta *arte numai !atorita ,ermit0ii sale s6a *utut *astra intact *o!ul lena *e care /liic3er# voia s6# arunce $n aer ca i coloana !in Pia0a &en!ome *e care alia0ii voiau s6o !oboare i sa i6o $m*art $ntre ei- (ceasta !in urma cerere a sa s6a bucurat i !e s*riJinul tarului (le"an!ru- (cest suveran generos $n ciu!a anti*atiei sale ,ata !e ,amilia regala i a ,g!uielii ,cute la $nce*utul cam*aniei cum ca n6o va aJuta $n nici un ,el sa se urce *e tron s6a ,olosit totui !e in,luenta *e care o avea acea coali0ie *entru a mai mo!era sacri,iciile *e care to0i acei strini voiau sa ni le im*unN6am i<butit nicio!at sa a,lu care ,usese *lanul sau !u* btlia !e la Laterloo- Poate ca nu avusese niciunul i *lutea $n acel vag ale crui inconveniente le artase Po<<o $ntr6un mo! at%t !e 3a<liu *rintului regal al Sue!iei8 $n #?#I# :eb3ar! )eberec3t !e /liic3er (B>8 @ ?#C) ,el!marcsal al armatelor *rusiene $nvins !e 7avost la (uersta!t a*oi la C3am*aubcrt i 4ontmirail !e ctre Na*oleon $n cam*ania !in #?#I a 3otr%t totui *rin sosirea sa *e c%m*ul !e lu*ta soarta btliei !e la Laterloo- Intr%n! $n Paris a sv%rit acte revolttoare !e *rU!XR 4] a Ke,uit Palatul Saint6Clou! i6a stabilit ree!in0a la Rambouillct i a ln mo! Josnic i ruinos *o*ula0ia !in !e*artamentele $nvecinate- Colo KeuS6 /a*tiste6Kules /erna!otte (# BA> @ # ?>>)- Sergent $n marina $n #B?C ra<b ; U ;U8] gcncral !e !ivi<ie $n #BCI ambasa!or la &icna a*oi ministru !e ; ;U !re*t; ;UR BTC; mareal a; 2ran0ei $n #?D>7i<gra0iaR 7e Na*oleon este !esemnat Prin T;6; mostcmtor al Sue!iei $n #?#D *entru ca $n #?#> sa !evina regele Sue!iei- Na*DZ C sat\na sa cu 7csiree6ClarF era cumnat cu Kose*3 T/ona*arte ,ratele lui 7esi ma va! obligata sa ma $ntorc $na*oi trebuie totui sa amintesc !es*re acea $m*reJurare1n tim*ul cam*aniei !in Sa"a Po<<o i sir C3arles SteOart ,useser trimii @ $n calitate !e comisari unul rus celalalt engle< @ la oastea sue!e<a- (lia0ii se temeau $ntruna !e trecerea lui /erna!otte !e *artea lui Na*oleon- P%n la urma acesta se 3otr$ s6i va! !e treaba aa ca lua *arte la btlia !e la )ei*<ig- 7eruta armatei ,rance<e ,u com*leta Ime!iat !u* asta s*iritul gascon a lui /erna!otte lu%n!6o ra<na se g%n!i ca n6ar strica sa $ncerce a *une m%na *e tronul 2ran0ei- aa ca !esc3ise !iscu0ia cu Po<<o $n legtur cu acest lucru- Necute<%n! sa i6o s*un !e6 a !re*tul $nce*u *rintr6o lunga teorie care !use la conclu<ia ca tronul trebuia sa a*ar0in celui mai !emn i ca 2ran0a sa ,ie lsat s6i aleag singura regele. &a mul0umesc monsenioreR Strigase Po<<o. 7e ce generaleX . Pentru ca sunt sigur ca ma vor alege *e mineR . Pe !umneataX . SigurQ ,iin!c ma socot cel mai !emn- Cum *oate cineva !ove!i contrariulX Ucig%n!u6 mX Se vor *re<enta al0ii

. 'u <ic sa ,im serioi cu acel Ucel mai !emnS al !umneavoastrR Cel mai !emn sa ocu*e un tron este @ *entru *acea lumii @ cel care are cele mai multe !re*turi /erna!otte n6a cute<at sa $m*ing !iscu0ia *rea !e*arte !ar nu #6a iertat nicio!at *e Po<<oSub o alta ,orma acesta i6a !at aceeai lec0ie i tarului $n #?#5- (,l%n! !es*re victoria !e la Laterloo tarul (le"an!ru $i *orunci generalului Po<<o care se a,la alturi !e !ucele !e Lellington sa se o*un marului armatei i sa $ncerce sa c%tige tim* ne$nga!uin!u6le engle<ilor sa intre m 2ranta $nainte ca ostile austriece ruse i *rusiene sa ,i PuS *iciorul *e *m%ntul acestei tari- Tarul voia ca )u!ovicT 5&III6lea sa ate*te $n /elgia 3otr%rea ce avea s6t *ecetluiasc soarta- Primin! acea !e*esa Po<<o se cum*lit !e $ncurcat- Cunotea aversiunea tarului ,eta Rourboni(ceasta aversiune s*orise !e c%n! (le"an!ru U(co*erise un *roiect !e alian0 $ntre 2ran0a (nglia i (ustria *us la cale $n tim*ul Congresului !e la &iena !e ctre TalleFran! total ostil Rusiei- Co*ia !u* acest *roiect uitata- Cabinetul regelui ,usese trimisa !e ctre !omnul !e ,aulaincourt tarului $n tim*ul celor o U+ suta !e <ileS- )a $nce*ut (le"an!ru nu6i !!use *rea mare im*ortanta cre<%n! ca era o inven0ie a lui Na*oleon *entru a6# ru*e !e alia0iQ !ar a !oua co*ie !u* acest *roiect ,iin! gsit $n 3%rtiile luate !omnului !e Rein3ar! tarul nu mai avu nici un !ubiu i aceasta !esco*erire a!ug%n!u6se tuturor celorlalte nemul0umiri !in anii *rece!en0i $l ,cu sa nu mai $ncline ctre )u!ovic al 5&III6lea- 4ani,est%n!u6i *e ,ata sila !e negociatorii trimii !e rege !e la Paris era !i,icil !e *rev<ut ce avea sa ias !in toat *ovestea astaPo<<o nu era rus sa!ea i !orea sa rm%n $n 2ran0a *e care o gsea *e gustul lui con!usa !e un suveran care6i era !eosebit !e obligat- (ovai o vreme a*oi se !use la !ucele !e Lellington: . &in s60i $ncre!in0e< un lucru care6mi !a o oarecare btaie !e ca* $i s*use elQ iat !e*esa *e care am *rimit6o iat i rs*unsul *e care trebuie s6# !aiR 1i citi @ ceea ce6i *oruncise tarului sa ,ac @ !ucelui !e Lellington care *ersista $n a avansa ime!iat s*re Paris i a6# lua i *e )u!ovic al 5&III6lea cu el. &rei s*use el sa te men0ii *e *o<i0ie $n ciu!a obiec0iunilor *e care sunt obligat sa le ri!icX 7ucele $i $ntinse m%na. Contea< *e mineR Con,erin0a s6a !es,urat $ntr6a!evr e"act aa cum mi6ai ra*ortatR . (tunci relua Po<<o nu mai e nici un moment !e Pier!utR Trebuie ac0ionat $n consecin0' lesne !e $n0eles ca nimeni nu a,la nimic $n Jurul egelui se 0esuser o sume!enie !e mici intrigi- 7omnul !e a leFran! se bosum,laQ el avea un alt *lan !ar al crui sco* uici*al era sa se tina c%t mai !e*arte !e tar- 1nc nu tia ca e"art!ru *usese m%na *e 3%rtiile lui Rein3ar! !ar se temea tot tim*ul ca nu cumva sa sca*e cuiva cevaQ Po<<o nu ave !estula $ncre!ere $n el *entru a6i istorisi e"act cum sttea lucrurile- 7ucele $l 3otr$ sa i se alture regelui care la r%n!ul sau consim0i sa renun0e la !omnul !e /lacas#- Sosir la Pari c%t *utur !e re*e!e i regele ,u bombar!at $n *alatul Tuileries con,orm e"*resiilor *itoreti ale lui Po<<o c%n! ne istorisi aceasta is*rava+!at treaba ,cut Po<<o se arunca $ntr6o caleasca i merse nebunete ca s6i ias $nainte tarului- (cesta urma sa ,ac un *o*as la /on!FQ Po<<o goni mai6mai s6i ,r%ng g%tul i6# aJunse *e tar la c%teva leg3e !e /*n!FQ $i s*use g%,%in! ca Parisul ,usese ocu*at i ca *alatul 'lFsee era gata s6# *rimeasc- Tarul $l lua $n trsur sa- Po<<o $i !escrise @ cu multa $nsu,le0ire @ btlia !e la Laterloo !!u o im*ortanta !eosebita manevrelor lui /luc3er <ugravi intrarea $n 2ran0a cor!ialitatea *rimirii im*osibilitatea !e a se mai o*ri c%n! nu mai $nt%lnise $n cale nici o *ie!ica si $n s,%rit 3otr%rea *e care o luase !ucele !e a ocu*a Parisul- Tarul $l asculta cu interes-

. (cum s*use el trebuie sa luam o 3otr%re $n legtur cu situa0ia *olitica- Un!e #6ai lsat *e regeX . )a Tuileries mria6ta un!e a ,ost *rimit cu bra0ele !esc3iseR . Cum )u!ovic al 5&III6lea e la ParisX Se *are ca 7omnul a voit ast,elR 4a rog ce s6a $nt%m*lat s6a $nt%m*lat n6are rost sa mai vorbim !es*re astaR )a urma urmei *oate e c3iar mai bineR &a !a0i seama c%t !e uurat s6a sim0it ambasa!orul $n ,ata acelei resemnri- Cu toate ca avea o $ncre!ere !e*lina $n loialitatea !ucelui !e Lellington Po<<o era ,oarte tulburat !e ,elul cum *rivea tarul evenimenteleQ caci tot at%t !e autocrat # 7ucele !e /lacas il;(ul*s (#BB# @ #?IC)- Ca*itan *e vremea Revolutie; 4ai t%r<iu a *lecat $n Provencc un!e a sluJit $n armata *%n la Restaura0ie- In #?# ] !evine ministru al Casei Regale i secretar !e Stat- $n #?#5 este numit ambasa!orT# Nca*olc un!e negocia< cstoria !ucelui !e /errF- )6a urmat *e Carol al 56;cT e"il i a murit la :orit<- Cei !oi ,ii ai sai au !at !ova!a !e acelai !evotament ,tta ramura v%rstnica a ,amiliei !e +rlcans aS. T era !e liberal nu e<ita s6i trimit sluJitorii $n ,un!ul Pe- RJeJQ ori !e c%te ori acetia nu6i ,ceau !atoriaTarul $i continua !rumul i veni sa traga *entru te la 'lFsee- Nu le *astra ranc3iuna !ec%t lui TalleFran! n\i ii 4atternic3Q austriacul i<butise sa trium,e ,rance<ul $n l ^T-- @ #### v # v a# sc1i !!u !u3ul la *utina vreme !u* asta1n tim*ul celor U+ suta !e <ileS unc3iul meu '!ouar! $l $nso0i *e rege $n /elgia- 'l $mi istorisi toate ca<urile *rin care trecuser la *lecare $n tim*ul cltoriei cum sJ ai e!erii lor $n strintate- 4onsieur i ,iul sau 6!ucele !e /errF @ nu se *rea bucuraser *rin noroaiele !in (rtois !e cine tie ce consi!era0ie cu toate ca $n !iscre0ia lor emigran0ii nu mai conteneau s6i lau!e- 2amilia regala ,usese tratata la /et3une cu o in!i,erenta i cu o as*rime neate*tateQ cu toate astea multi !intre membrii ei i<butiser sa treac granita- &eniser *e c3eltuiala lor la :%n! ca s6i alctuiasc o gar!a regelui care le acce*ta serviciile cu aceeai ne*sare ca i la Tuileries7omnul !e /artillat o,i0er !e gar!a mi6a s*us ca ,usese la :%n! i ca la un moment !at cam*ania *e care o coman!a !evenise ,oarte mareQ ca !esi ,usese alctuit *e c3eltuiala oamenilor m%na0i !e <elul lor ,ata !e rege nici el nici ei nu au<iser nicio!at nici un cuv%nt !e mul0umire !in *artea acestuia ba mai mult !ec%t at%t se $n!oia c3iar !aca6i i observaseProbabil ca regii se tem sa nu se com*romit $n oc3ii celor care tin cu ei !aca le ,g!uiesc s6i rs*lteasc i !aca emigra0ia se *relungete+are sa mai vorbesc !es*re acea oaste a lui (lost coman!ata !e !ucele !e /errF con!usa $ntr6un mo! at%t !e !e*lorabil $n cli*a $n care a $nce*ut btlia !e la LaterlooX Ucele !e Lellington a e"*licat ,ara menaJamente i $n mo! ah " l'!ouarcl 7illoii (#B5#X 6R ?IC) conte i general ,rance<- PaJul lui )u!ovic l6lea a aJuns mai t%r<iu colonel $n regimentul 7illon cu care a lu*tat $n TT+crica ( gene i @ cm;?ral ;n armata *rin0ilor a*oi a intrat $n serviciul (ngliei)ocotenent Ca a m ;T#> ambasa!or la 7res!a i la 2loren0a aJunge *rimul ambelan al lui D# al 56loJ] I Public greeala *rintului !e /errF cruia i6a re*roat ,ara Jena !istrugerea unui *o!7ucele !e /errF a $ncercat sa se scu<e invoc%n! ra*oartele greite care au ,cut sa se crea! ca btlia ,usese *ier!uta-

. Un motiv $n *lus monseniore i6a rs*uns !uceleQ c%n! tu $ncerci s60i salve<i *ielea nu trebuie s6i $m*ie!ici *e bravii ostai care au lu*tat alturi !e tine sa se retrag $n mo! onorabilR (cum as vrea sa vorbesc *utin !es*re abnega0ia ,ara margini a unui sol!at- '!ouar! 7illon *rimise ca sarcina !in *artea regelui !u* btlia !e la Laterloo sa !ea aJutor rni0ilor ,rance<i a,la0i $n s*italele !in /ru"elles- )a un moment !at aJunse $n !re*tul unui *at un!e unui subo,i0er !in gar!a im*eriala tocmai i se tiase un brat- 7re*t rs*uns la o,ertele *e care i le ,cu unc3iul meu acesta $i arunca $n ,ata bra0ul $ns%ngerat *e care tocmai i6# am*utaser. 7u6te i s*une celui care te6a trimis ca mai am $nc un brat *e care6# voi *une tot $n sluJba $m*ratuluiR Prima mea griJa sosin! la Paris a ,ost s6i ,ac o vi<ita !omnului !e TalleFran!- 2usesem rugata !e tatl meu s6i e"*lic $n amnunt situa0ia *enibila $n care se a,lau ,rance<ii !in Piemont- 46am ac3itat !estul !e *rost $n aceasta treabaQ nu m6am sim0it nicio!at bine $n *re<enta !omnului !e TalleFran!- 46a *rimit totui e"trem !e *oliticos si c%n! i6am s*us ca la s,%ritul lunii aveam sa vin !u* rs*unsul sau ,iin!c urma sa *lec la Torino el m6a s,tuit sa nu ma grbesc s6mi ,ac bagaJeleQ !e un!e am tras conclu<ia ca era vorba ca tata sa ,ie trimis $n alta *arte !ar n6am mai cute<at s6# $ntreb un!e(m ,ost $ntot!eauna e"trem !e timi!a ,ata !e oamenii cu ,unc0ii $nalte i nu i6am *utut su*orta !ec%t atunci c%n! aveam certitu!inea ca nu trebuia sa le cer nimic- (t%ta vreme c%t6tata avea o sluJba ma a,lam $ntr6o stare !e !e*en!enta *e care o su*ortam e"trem !e greu ,ata !e aceti oameni cu toat bunvoin0a *e care mi6o artau'roul nostru !ucele !e Lellington !eveni e"ecutorul s*olierilor im*use !e alia0i- Sub *rete"tul ca engle<ii nu cereau nimic i se *ru ca sv%rete un act !emn !e lau!a sa smulg tablourile !e *e *ere0ii mu<eelor noastre- Nu e vorba !e o ,igura !e stil: ,a*tul s6a *etrecut aievea( ,ost v<ut coco0at *e o scara i !%n! Jos cu m%inile lui tablourile $n <iua $n care alia0ii au luat caii !e bron< !e !easu*ra (rcului Carousel el i6a *etrecut !iminea0a coco0at *e monumentul a,lat *este !rum !e ,erestrele regelui su*raveg3in! atent acea treaba- Seara a luat *arte la o mica serbare !ata !e !oamna !e 7uras $n cinstea regelui Prusiei- Nu ne6am mai *utut ascun!e in!ignareaQ el ne lua *este *icior i ,cu o mul0ime !e glume nesrate !esi n6avea nici un !re*t sa se *oarte ast,el- In!ignarea noastr era legitima i @ $n orice ca< @ mai $n!re*t0it !ec%t con!uita sa- Strinii ne ,useser *re<enta0i ca alia0iQ noi $i *rimisem ca alia0iQ !ar ei se *urtau ca nite barbari- Con!uita !ucelui $i $n!emna *e to0i cei $n subor!ine sa !evina obra<nici- Simt cum $mi clocotete i acum s%ngele $n vine numai c%n! au! vorbin!u6se !e un oarecare animal *e nume 4acNen<ie inten!ent sau cum i se s*unea $n engle<a *ltitor al tru*elor- Se vorbea cu multa serio<itate i triste0e !e !i,icultatea *rin care trecea 2ran0a !e a ac3ita imensele !atorii im*use !e strini. 2leacuriR S*use 4acNen<ie r%<%n! cu 3o3ote ,aci *utin scan!al i sa ve<i ce re*e!e se aranJea< lucrurile- &in !e la StrasbourgQ m6am nimerit acolo c3iar $n <iua $n care generalul *rusac a!unase o suma !es*re care to0i <iceau ca ar ,i enorma- 'i bine toat lumea m%nca linitit ,ara sa se sinc3iseasc !e nimicR 7aca as ,i *utut #6as ,i ucis cu *rivirea7ucele !e 7uras *rimul gentilom al Camerei era angaJat cu anul (!intre toate *osturile !e la Curte acesta era alngurul care nu 0inea !oar un trimestru)Q !oamna !e 7uras \cuia la Tuileries- 2iin! ,oarte buna *rietena cu ea !e multi Tni] ai neav%n! un!e sta $n acel moment locuiam la ea;tuatia ei o obliga ca @ !in c%n! $n c%n! @ sa *rimeasc o ultime !e lumeQ <ilnic $nsa $n salonul ei nu $nt%lneai !ec%t c%0iva obinui0i ai casei- Se !iscuta ,oarte liber i $n mo! c%t se *oate

!e re<onabil- Probabil ca !iscu0iile noastre !e atunci ast<i ne6ar mira- 7aca le6am au<i ni s6ar *rea e"travagante !esi erau !estul !e cumin0i i !e la locul lor *entru acea vreme7oamna !e 7uras era ,oarte libera $n e"*resii- 'a a!mitea toate o*iniile i nu le socotea !eloc !untoare *arti!ului regalist- 'ra mai ales a!e*ta acelor i!ei generoase care nu6i com*romiteau *o<i0ia !e mare !oamna !e care se bucura cu at%t mai mult cu c%t o ate*tase !e at%ta vremeNu se *utea totui consola cu e"clu!erea !omnului !e C3ateaubrian! !u* re$ntoarcerea !in :%n!- 7u* ce ,usese ministru !e interne al regelui ,ugar nu *utea *rice*e !e ce acum @ c%n! regele $i rec*tase tronul @ )u!ovic al 5&III6lea nu6i mai con,irmase numirea- '"*resiile sale *rin care6i e"*rima !e<a*robarea !esi aveau un anumit lustru erau totui ,oarte gritoare- 2iica sa *rin0esa !e Talmont nu $m*rtea mo!estia mamei sale- 1n,lcrarea $i era mare !ar ,iin! at%t !e t%nr i !e ,rumoasa e"altarea ei era *lina !e gratie- Se mritase la cincis*re<ece ani $n #?#I cu singurul motenitor al ,amiliei !e )a Tremouille- (!rien !e 4ontmorencF s*unea ca asta era una !intre acele Ununti istoriceS i ca atunci c%n! va ,i $nsrcinat ,a*tul va constitui un eveniment national- N6a mai constituit *entru ca !omnul !e Talmont a murit $n #?#5 ,ara sa lase urmaiQ $n <iua $nmorm%ntrii !ucele !e 7uras a strigat: . ' groa<nic sa ,ii v!uva la a*tes*re<ece ani c%n! eti con!amnata sa nu te mai *o0i mrita !ec%t cu un *rint suveranR Prin0esa !e Talmont n6a *rea 0inut seama !e aceasta obliga0ie s*re neca<ul tatlui ba c3iar i al mamei sale7aca moartea !ucelui !e Talmont n6a $n!urerat *e nimeni $n sc3imb gru*ul nostru a ,ost *ro,un! a,ectat !e nenorocirea $nt%m*lata ,amiliei !e )a Tour !u Pin- 9ombert !e )a Tour !u Pin6:ouvernet tocmai $m*linise !ou<eci i !oi !e ani- 'ra un biat bun !estul !e !istins !esi c3i*ul sau ,rumos i rs,0ul *rin0ilor $l ,cuser sa ,ie cam $ng%m,at6#\ cele vremuri tulburi c%n! @ care mai !e care @ se $nrola $n armata 9ombert ,usese numit ime!iat o,i0er i maresalul6 !uce !e /ellune $l luase ag3iotant- Nu se *oate nega ca acest ,avor nu ,usese luat *este *icior !e ctre camara<ii mai vec3i care $i cuceriser ,iecare gra! cu sabia $n m%na- 9ombert avu o !iscu0ie cam ne*lcut cu unul !intre acetiaQ t%nrul !iscuta *e un ton cam !e sus celalalt ,u cam b!ran- Totui !u* ce mai re,lecta 9ombert $nce*u a6i !a !re*tate- ( !oua <i !iminea0a intra $n o!aia tatlui sau i6i *ovesti e"act ce se $nt%m*laseQ at%ta !oar ca $n loc sa s*un ca el era eroul *rinci*al <ise ca era vorba !e 7onatien !e Sesmaisons unul !intre camara<ii sai- (!aug a*oi ca colegul sau $l rugase s6# $ntrebe *e tatl lui cum trebuia sa *roce!e<e $ntr6o ast,el !e $m*reJurare- 7omnul !e )a Tour !u Pin !u* ce6# asculta cu aten0ie $i rs*unse: . Pe legea mea astea sunt lucruri $n care n6ai nevoie !e s,atul nimnuiR . 7eci !umneata tata cre<i ca ar trebui sa *rovoace la !uelX . Nu e musai !ar !aca 7onatien tine nea*rat n6ar ,i rau mai ales ca totul s6ar *utea termina cu o str%ngere !e m%na- 7ar !in *cate t%nrul e nou $n armata *e c%n! c*itanul a ,cut r<boiulQ tii i tu ce invi!ie e"ista $ntre o,i0erii vec3i i cei noi- Totui !aca as ,i $n locul lui 7onatien eu m6a bateR 9ombert *rsi o!aia tatlui sau ca s6i scrie c*itanului un bilet *rin care6# *rovoca la !uel- Rs*unsul nu se ls !eloc ate*tat- Cei !oi o,i0eri $i !!ur $nt%lnire la *r%n< $n *!urea /oulogne1nainte ca ai sai sa se ae<e la masa 9ombert $l anun0a Pe tatl sau ca 7onatien $l rugase s6i ,ie martor- &i<ibil ulburat 9ombert o co*lei *e mama sa cu $mbr0irile ugan!6o s6i um*le cu m%na ei ceac !e ceai- 'a i6o um*lu a<an! !e *reten0iile sale- Sora sa Cecile avea obiceiul !e a u Um^ Pe seama lui !es*re im*ortanta *e care o !!ea unei Ucle !e *ar ce6i c!ea *e ,runte-

. 'i bine Cecile ca s60i !ove!esc ca nu asta6i lucrul la care tin cel mai mult *e lume aa cum *retin<i tu uite renum la ea i 0i6o !ruiescR Cecile se a*ro*ie !e el cu o ,oar,eca $n m%na *re,c%n!u6se ca vrea s6i taie bucla- (*oi $l srut *e ,runte; . 7u6te scum*ul meu 9ombert mi6ar veni tot at%t !e greu c%t i 0ie s60i tai acea ,rumoasa buclaR 9ombert se ri!ica o str%nse la *ie*t a*oi se $n!e*rta *entru a6i ascun!e tulburarea7oamna !e )a Tour !u Pint cre<%n! ca ,iul ei era tulburat !in *ricina ca urma sa ,ie martor la un !uel $l aJuta s6i ascun! agita0ia- 9ombert *leca; Cecile gsin! $n coule0ul ei !e lucru bucla ,ratelui sau striga: . (3 mama a,la ca 9ombert renun0a la in,atuare !ar uite cu ce sacri,iciuR (!evrul e ca sunt ,oarte su*ratR 4ama i ,iica sc3imbar c%teva regrete $ntre ele !ar ,ara sa ,ie alarmate- 7omnul !e )a Tour !u Pin nelinitit $n *rivin0a lui 7onatien se !use sa se *limbe *e C3am*s6'lFsees- 7ar nu !u* mult tim* $l $nt%lni c3iar *e 7onatien a crui *rivire $ngro<ita se *rea c6i *revestea o nenorocire- &aiR 'l ,usese martorul i nu ,iul sauR 9ombert *rimise un glonte !re*t $n miJlocul ,run0ii c3iar $n locul aco*erit mai $nainte !e acea ,rumoasa bucla ce !evenise acum o relicva at%t !e *re0ioas- /iatul murise ime!iat- 7omnul !e )a Tour !u Pin $i con!amnase singur ,iul $n !iminea0a acelei <ile- Primul ag3iotant al marealului om cu greutate vrusese sa a*lane<e acea a,acere *e teren- 7ar 9ombert nu acce*tase- ai c%n! te g%n!eti ca motivele !iscu0iei erau at%t !e ne$nsemnate $nc%t $m*carea era lucrul cel mai uor !e ,cut c3iar $m*otriva voin0ei luiQ !ar !in nenorocire tocmai atunci t%nrul tr%nti o vorba nelalocul ei s*un%n! ca a!versarul sau i se *ruse cam smintit !ova!a ca 0inea cu orice *re0 sa renun0e la !uel- (u<in! ca6# ,ace smintit a!versarul striga;. CumX 46ai ,cut smintitX 9ombert ri!ica !in umeri- 7u* !oua minute era mort 7omnul !e )a Tour !u Pin nu i6a mai revenit nicio!at !u* acea groa<nica lovitura- /a !u* c%te se o*tea se *are ) se cam scr%ntise la ca*- Nu vreau sa mai !escriu !is*erarea acelei ,amilii !e<n!J!uite- I6am $m*rtit !urerea i salonul !oamnei !e 7uras cu care aceasta ,amilie se a,la $n rela0ii ,oarte str%nse a ,ost vreme $n!elungata cernit(legerile !in #?#5 au ,ost !e esen0a *ur regalistaQ nobilimea a votat a*roa*e $n $ntregime *entru monar3ie- 'ra unica ans *e care o avea !u* *atru<eci !e ani s6i reca*ete oarecum su*erioritatea $n 2ran0a- 7aca s6ar ,i artat calma re<onabila generoasa luminata ocu*ata !e a,acerile tarii i a*r%n! libertatea $ntr6un cuv%nt !aca ar ,i Jucat rolul *e care se cuvenea s6# Joace aristocra0ia unui guvern re*re<entativ $n acel moment $n care !evenise atot*uternica sigur ca tronul ar ,i gsit un s*riJin real $n in,luenta *e care ea ar ,i *utut s6o e"ercite- 7ar aceasta Camera *e care la $nce*ut regele a cali,icat6o U!e negsitS s6a artat nebuna e"agerata ignoranta *tima reac0ionara !ominata !e interese !e casta- (m v<ut6o cer%n! sau mai bine6 <is url%n! r<bunare i a*lau!%n! scenele s%ngeroase !in su!- :entilomii au i<butit sa ,ie !etesta0i cu acest *rileJ iar !u* <ece ani i6au !esv%rit o*era !e !esconsi!erare !u* ruinoasa !iscu0ie *rivin! !es*gubirea emigran0ilor7e*uta0ii sosin! la *utere $nc nu aJunseser la acea e"agerare la care au aJuns mai t%r<iu- Totui 2ouc3e s6a *rbuit $n ,ata inamici0iei lor $nc $nainte !e !esc3i!erea sesiunii7e*uta0ii i6au mani,estat *ro,un!a lor sila i ,ata !e TalleFran!- Poate ca TalleFran! ar ,i $ncercat s6i $n,runte !aca ar ,i ,ost sus0inut !e Curte- 7ar 4onsieur $i $ng!uia !ucelui !e 2it<James sa s*un $n gura mare: . 'i bine monseniore ur%tul ala c3io* va !ansa !e6acum $ncolo cum o s6i c%ntam noiR

4onsieur a*roba *rintr6un sur%s acel limbaJ $m*otriva unui om care $n !ecurs !e !ous*re<ece luni $i ae<ase *e /ourboni !e !oua ori *e tronPe !e alta *arte lui )u!ovic al 5&III6lea treburile 0%0ului i se *reau cum*lit !e a*stoare i resim0ea !in ce $n T mai mult sacri,iciul *e care6# ,cuse $n!e*art%n!u6# *e acis- Colac *este *u*< tarul (le"an!ru !in *rotector <elos al lui TalleFran! @ cum ,usese $n #?#> @ !evenise !umanul lui !e moarte- aa ca *%n la urma !omnul !e TalleFran! ce!%n! $n ,ata tuturor acestor *ie!ici i6a !at !emisia ce i6a ,ost acce*tata cu o graba la care nu s6ar ,i ate*tat *entru nimic $n lume1n aceeai seara m6am !us la elQ s6a a*ro*iat !e mine i mi6a s*us ca ultimul act *e care mai a*ucase s6# semne<e ,usese numirea tatlui meu ca ambasa!or la )on!ra1ntr6a!evr numirea @ !esi contrasemnata !e Ric3elieu @ ,usese ,cut !e TalleFran!- + ceruse regelui $nc !in #?#> !ar 4onsieur $i ,g!uise contelui !e la C3%rtre *rimul sau gentilom s6i *stre<e acest *ost si cum regele se *lictisea !e moarte c%n! $l ve!ea *re,era sa aib un ambasa!or *rost la )on!ra !ec%t un sluJitor incomo! la Tuileries aa ca *%n la urma ,u !e acor! sa *lece i sa sca*e !e el- 1n ciu!a imenselor avantaJe !e care se bucura !omnul !e )a C3%rtre numit *air !uce *rim6gentilom al camerei regale cu o *ensie mai mult !ec%t consistenta $n camera *airilor i cu o alta *e lista civila se su*r cum*lit ca ,usese rec3emat !e la )on!ra+ !ata cu numirea tata *rimi !in *artea !ucelui !e Ric3elieu i o scrisoare *rin care era c3emat la Paris- 'l nu voia totui sa *rseasc oraul Torino $nainte ca soarta com*atrio0ilor notri sa ,i ,ost !e,initiv re<olvata- aa ca aceasta treaba #6a mai re0inut c%teva s*tm%ni *erioa!a $n care eu a trebuit sa !uc c%teva tratative e"trem !e ne*lcute cu !omnul !e Ric3elieu1nc !in *rima seara *e care am *etrecut6o la !oamna !e 7uras am v<ut intr%n! $n salon un om $nalt cu o ,igura ,rumoasaQ *letele sale crunte contrastau cu un c3i* $nc t%nr- (vea ve!erea slaba i cli*ea !in oc3i cu o grimasa ce nu6# ,cea c3iar !in cale6a,ar !e agreabil- Purta ci<me era $mbrcat !estul !e *rost $nsa cu oarecare a,ectareQ !ar c3iar i $n acel costum !e !u<ina $i *strase aerul !e mare senior- Se arunca *e o so,a vorbi tare cu un glTs nemul0umit i stri!entUn uor accent c%teva locu0iuni i unele ,ormulri strine ma convinser ca nu era ,rance<- (; totui at%t limbaJul c%t mai ales sentimentele *e care i T e"*rima ma ,cuser sa res*ing aceasta i!ee- (m observat ca era *rieten cu to0i *rietenii mei- 4a *ier!eam $n tot ,elul !e esu*uneri m iegatura cu acel necunoscut: era !ucele !e Ric3elieu care se $na*oiase $n 2ran0a !u* ce *lecasem euIm*resia *e care mi6a ,cut6o aceasta *rima $nt%lnire nu a sc3imbat nicio!atCom*ortarea sa mi s6a *rut $ntot!eauna !e<agreabila i ne*oliticoasa- Caracterul lui ,rumos i nobil Jnclinarea sa $nnscut ctre a,acerile !e Stat *atriotismul lui $n,lcrat toate astea 0ineau mai mult !e stima !ec%t !e sim*atie7octorul 4ars3all @ !es*re care mi se *are ca am mai vorbit @ sosi $ntr6o !iminea0 la mine acas ca s6mi a!uc o scrisoare- 'ra !estinata lui 2ouc3e *e atunci $n /elgia i con0inea <icea el nu numai amnunte !es*re o intriga ce se ur<ea $m*otriva guvernului regelui ci i ci,rul ce sluJea acelei cores*on!ente- Nu voia sa $ncre!in0e<e un lucru at%t !e im*ortant !ec%t tatlui meu iar $n absenta lui mie- 'ra urmrit si !aca s6ar ,i a*ro*iat !e Tuileries sau !e vreun ministru avea motive sa se teama- Cu toat li*sa !e succes a !esco*eririi sale (*entru care sunt convinsa ca era ,oarte bine *ltit) voia totui s6i ,ac acest serviciu regelui cu at%t mai mult cu c%t cunotea ataamentul *e care $l avea *rintul regent ,ata !e el- )6am $mbol!it <a!arnic sa se a!rese<e !ucelui !e 7urasQ ca i *rima oara m6a re,u<at categoric-

. Scrisoarea mi6a s*us el e sigilata $n aa ,el $nc%t cere o !ibcie cu totul !eosebita *entru a *utea ,i !esc3isa- Te rog ,a cu ea ce cre<i !e cuviin0- &oi veni s6o iau $na*oi m%ine !iminea0R (i iei las%n!u6mi6o *e masa- 46am sim0it ,oarte $ncurcata cu acea bomba *e care mi6o *usese $n m%na- Parca o va! i acum $n ,ata oc3ilor- 'ra !estul !e groasa i ,ara *lic aaa ca se ve!ea lim*e!e ca cu*rin!ea mai multe *agini- (vea D *ecete ,cut !in mie< !e *%ine alba *e care erau trasate cu Peni0a trei litere J $n ,elul urmtor: , , , Cunoteam im*ortanta *e care tata o !!use o!inioar \curnentelor *rocurate !e 4ars3all- N6aveam cui solicita un at mtr6o asemenea situa0ie care $nainte !e orice cerea sa res*ect secretul- 7u* o matura c3ib<uin0 m6am 3otar%t6 m6am !us la Tuileries i #6am rugat *e !ucele !e 7uras sa vina sa vorbeasc cu mineQ el cobor$ !in *alat i se urca $n trsura mea- I6am *ovestit ce se $nt%m*lase i i6am !at scrisoarea sa i6o $nm%ne<e regelui7ar )u!ovic al 5&III6lea era la *limbare i nu se $ntorcea $nainte !e c%teva ceasuri- )ui 7uras $i veni i!eea sa i6o !uca !ucelui !e Ric3elieu- (m ,ost !e acor!- 7ucele !e Ric3elieu ne *rimi mai mult !ec%t rece i ne s*use ca n6avea *e nimeni $n biroul sau care sa aib obiceiul i nici talentul !e a !esc3i!e scrisori- 46am $n,uriat- I6am rs*uns ca un ast,el !e talent se gsea cu at%t mai *utin $n o!aia mea ca eu $mi ,cusem !atoria i ca socoteam ca $ncre!in0asem !ocumentul $n m%inile unor oameni com*eten0i- +!at sarcina $n!e*linita i6am s*us celui care a venit a !oua <i !u* scrisoare ca aceasta rmsese la ministrul regelui- 7omnul !e Ric3elieu vru sa mi6o !ea $na*oi !ar eu am re,u<at s6o iau i ne6am !es*r0it !estul !e nemul0umi0i unul !e celalalt- 7u* !oua ceasuri !omnul !e 9erbouville (!irectorul *ostei $n acea vreme) $mi a!use acea scrisoare cu mii !e mul0umiriQ ,usese !esc3isa i toat lumea $i !!use seama !e im*ortanta ei- 7omnul 7eca<es ministrul *olitiei veni !e !oua ori $n seara aceea sa ma va!- 1 !oua <i !iminea0a camerista mea intr%n! $n o!aie $mi s*use ca !omnul !e 9erbouville ate*ta sa ma tre<escQ voia s6mi s*un ca in,orma0iile *rimite $n aJun $i st%rnise !orin0a !e a intra $n legtur !irecta cu omul care le *rocurase- 7omnul 7eca<es ma ruga sa !e*un toate !iligentele $n acest sens- 4ars3all sosi la ora anun0atQ i6am a!us ime!iat la cunotin0a mesaJul lui 7eca<es7u* ce ,cu o serie !e mo,turi s,%ri *rin a acce*ta i in!ica un loc un!e ar *utea ,i $nt%lnit U!in $nt%m*lareS- Cre! ca lu%n!u6i toate aceste *recau0ii voia sa ceara un *re0 c%t mai *i*rat *entru in,orma0iile sale- Nu #6am mai rev<ut nicio!at !ar stiu ca a ,ost multa vreme $n sluJba *olitiei noastre- (vea un c3i* su*erb vorbea !eosebit !e ,rumos i avea un aer !e Uentleman- 1mi amintesc !e o trstur !e caracter care ma i<bise: ma anun0ase ca *ecetea va ,i e"aminata cu multa aten0ie !e *ersoana care urma sa *rimeasc scrisoarea- 7u* ce i6am $na*oiat6o mi6a atras aten0ia ca co!i0a unuia !in cele trei Jeuri trasate *e *ecetea !in mie< !e *%ine ,usese atinsa c%n! !esc3iseser scrisoarea. &a trebui mi6a s*us el sa recurg la miJloace ma"ime- )6am $ntrebat care erau acele miJloace. &oi !uce scrisoarea <iua $n amia<a mare o voi $nm%na l%ng o ,ereastra i nu voi slabi *ersoana !in oc3i vorbin!u6i $ntruna *%n ce va ru*e sigiliul- 'a nu va cute<a s6# e"amine<e *rea atent $n tim* ce eu o voi tine ast,el sub observa0ie- Treaba asta mi6a reuit $ntot!eaunaR 4rturisirea unei ast,el !e e"*eriente mi6a ,cut *ielea ca !e gin iar *osomorala !in aJun a !ucelui !e Ric3elieu mi s6a *rut un ,leac *e l%ng cinismul acelui om- ' a!evrat totui ca intrigile ce se 0eseau $n Juru6i $ntr6un ,el $l scu<auQ !ar *e !e alta *arte se ,cuse s*ion at%t !intr6un e"ces !e <el c%t i !in interese *ersonale7omnul !e Ric3elieu nutrea *entru ast,el !e ac0iuni ura i re*ulsia caracteristice oricrui om cinstit- Ru*t !e societate el nu *utea a*recia ,irea oamenilor- 7e alt,el mi6a ,cut ne!re*tatea !e a ma ae<a $n categoria ,emeilor care umbla cu vicleuguri- 46am sim0it cum*lit !e Jignita i

m6am 0inut c%t mai !e*arte !e el- )a r%n!ul lui a ,ost in,ormat cine eram i s6a su*rat !e ne!re*tatea *e care mi6o ,cuse !ar era *rea timi! i nu avea curaJul sa se e"*lice cu ,ranc3e0e ,ata !e mine- aa ca rela0iile !intre noi au su,erit $ntot!eauna !in Pncina acestui $nce*ut *rost7esi ne $nt%lneam <ilnic nu ne 7resam nici un cuv%ntCom*ortarea ur%cioasa a !ucelui !e Ric3elieu i6a a!us esea o !roaie !e !umani *olitici recruta0i !intre *ersoanele re n6au obiceiul sa treac cu ve!erea un ast,el !e cusur i re Se *are ca erau mult mai *utin re<onabile ca mineCa*itolul I5 Tarul (le"an!ru $i ea rmas bun !e la !ucele !e Ric3elieu- a Sentimentele *atriotice ale !ucelui. Carag3iosl%curile !omnului !e &aublanc. Sosirea tatlui meu la Paris. Procesul marealului NeF- a '"ecu0ia sa. '"altarea *arti!ului regalist. Procesul !omnului !e )a &alette. Se a*elea< la !oamna !ucesa !e (ngouleme. 7emersurile !ucelui !e Raguse. (cesta o v%ra *e !oamna !e )a &alette $n Palatul Regal. 7i<gra0ierea sa. 2uria *arti!ului regalist !u* eva!area !omnului !e )a &alette7omnul !e TalleFran! era lu!at ca se retrsese ca sa nu semne<e cru!ul tratat im*us 2ran0ei- 2a*t e ca s6a *r*!it !in *ricina neca<urilor !es*re care am mai vorbit care s6au tot str%ns *%n #6au !at gata- 7omnul !e Ric3elieu i6a luat locul la masa tratativelor i oric%t !e !ure au ,ost con!i0iile *e care am ,ost obliga0i sa le acce*tam *oate ca ar ,i ,ost i mai !ure !aca ar ,i ,ost vorba !e un alt ministru- Ime!iat !u* numirea !omnului !e Ric3elieu tarul s6a !eclarat sus i tare Ucam*ion al 2ran0eiS- )a *lecare a $m*r0it o serie !e ca!ouri unora !intre !i*loma0i iar !ucelui !e Ric3elieu i6a trimis o vec3e 3arta a 2ran0ei !e care se sluJiser la con,erin0a i *e care erau trasate numeroasele *reten0ii teritoriale ri!icate !e alia0i- 7e 3arta era *rins un bilet scris !e m%na lui $n care tarul s*unea ca $ncre!erea *e care i6o ins*irase !omnul !e Ric3elieu ,usese singurul lucru care evitase acele enorme sacri,icii ce urmau a ,i im*use *atriei sale- (cel ca!ou a!ugase tarul i se *rea singurul !emn !e nobilul caracter al celui care @ ,ara $n!oiala @ $l va a*recia la Justa lui valoare- Un asemenea !ar a cinstit $n egala msur i *e suveranul care a avut o asemenea i!ee i *e ministrul care i6a ins*irat6o1n ciu!a acestui succes @ !es*re care !ucele !e Ric3elieu n6a btut toba ,iin!c nu era un ast,el !e om i !es*re care nu s6a a,lat !ec%t mult mai t%r<iu @ inima !ucelui s%ngera cum*lit !in *ricina acelui tratat- Sunetul glasului sau c%n! #6a citit $n *lina Camera gestul cu care a aruncat 3%rtia *e masa !e la tribuna !u* ce i6a $n!e*linit acea *enibila !atorie au rmas $n istorie i au $nce*ut a reconcilia toate s*iritele care *%n atunci ,useser !e<binate i care6# socotiser *e !uce un mare viclean !esi nimic nu era mai ne!re*t ca aceasta $nvinuire: !ucele !e Ric3elieu era ,rance< ,rance< *%n $n m!uva oaselor i nu un emigrant- 'ra @ ca sa Jn% e"*rim mai clar @ un liberal i un *atriot $n tim*ul *rimului sau ministeriat a $nt%m*inat inconvenientul !e a nu *rea cunoate *ersoanele si *entru un ministru cu greutate acest lucru e tot at%t !e im*ortant ca i a,acerile *olitice- (ceasta necunoatere #6a ,cut sa acce*te ,ara nici o !i,icultate *e un coleg *ro*us !e 4onsieur- ' vorba !e !omnul &aublanc# care n6a $nt%r<iat sa !ea !ova!a !e o *rostie at%t !e *lina !e ri!icol $nc%t i6ar ,i ,cut *e to0i sa se tvleasc !e r%s !aca n6ar mai ,i ,ost c%t !e c%t strunit i aJutat !e *rin0ii ce ,ceau *arte !in Camera- (!evrul e ca toate absur!it0ile erau moli*sitoare $n acele $m*reJurri- 7omnul !e &aublanc $ncerca @ c3iar !e la $nce*ut @ sa

ur<easc intrigi $m*otriva !ucelui !e Ric3elieuQ !ar ele ,ura !eJucate !e $ncre!erea *e care strinii o aveau $n acest om integruCam $n acea e*oca 4onsieur i6a !ruit lui &aublanc un bi!iviu mare alb ca neaua- aa cum sttea $n sa $n gra!ina ministerului !e interne *arca ar ,i ,ost $nsi statuia lui 9enric al I&6 leaQ !u* el nimeni nu era $n stare sa mearg calare mai bine !ec%t !omnia sa- 7aca *reten0iile lui s6ar ,i o*rit aici ar ,i ,ost bineQ !ar *retin!ea acelai lucru $n tot ce ,cea e"ager%n! $n aa 3al lucrurile i mani,est%n! @ $n *rostia lui @ o necuviin0 !e necre<ut7esi nu6mi *rea ,cea cinste @ c3iar $n talme6balmeul *e care6# scriu @ nu6mi *ot re,u<a *lacerea !e a nu aminti !e o gluma care a avut $ntot!eauna !arul sa ma ,ac sa r%! ori !e c%te ori mi6am a!us aminte !e ea- 1n anul acela boii. 1n loc sa ,ie grai erau mici i slabiQ cineva a remarcat acest lucru Z n ,ata !oamnei !e Puisieu": ; &incent64arie &ienot conte !e &aublanc (#B5A6 #?>5) !e*utat $n (!unarea aX :islativa (unul !intre organismele !in #I vcn!emiar) membrii $n Consiliul celor H;ici6 Sutc *roscris $n #? ,ructi!or- Re$ntors $n tara !u* #? brumar a ,ost *re,ect \n i conte al Im*eriului $n #?#> aJunge *re,ect al 4arsiliei iar $n #?#5 ministru ;Uterne7e*utat al ultra6regalistilor !u* #?ID s6a retras !in via0a *ublica. Cre! i eu a <is ea bietele animale au avut *rea mult !e su,erit !in *ricina t%m*eniilor !ebitate !e ne*otul lori &aublancR (ceeai !oamna !e Puisieu" va<%n!u6# *e !omnul !e /onnaF !e o *aloare e"cesiva gata sa !ea *e g%t un *a3ar cu siro* rou !e mig!ale $l o*ri strig%n!u6i: . (3 ne,ericitulR Se *regtete s6i bea s%ngeleR 7aca am ,i trit $ntr6o e*oca mai *utin ,ecun!a $n mari evenimente cuvintele !oamnei !e Puisieu" ar ,i ,cut tot at%ta v%lva c%t i cele ale !oamnei !e CornueR $n s,%rit tatl meu is*rvi !e bine !e rau a,acerea *rivitoare la ,rance<ii care locuiau $n Piemont aa ca remise @ com*let%n! tratatul !e la Paris @ restul Savoiei regelui Sar!iniei- Regele )u!ovic al 5&III6lea *utea ,i tot at%t !e $nc%ntat la Tuileries cum ar ,i ,ost !aca s6ar ,i a,lat la Torino- (mbasa!orul sau nu6i $m*rtea c%tui !e *utin $nc%ntarea i acest ultim act *e care6# mai semna $n calitate !e trimis al 2ran0ei $n Italia $i cuna at%ta ne*lcere $nc%t re,u<a c3iar cu oarecare sila 4arele Cor!on care6i ,usese o,erit cu *rileJul acelei restituiri- (!evrul e ca tata trsese n!eJ!e @ *entru tot ceea ce ,cuse @ la or!inul Saint6's*rit i !aca *reJu!ec0ile *e care le avusese $n tinere0e $l mai ,ceau sa !oreasc i acum acel at%t !e r%vnit or!in ,rance< *e !e alta *arte nutrea un !is*re0 ,0i *entru orice ,el !e !ecora0ie strinSosin! la Paris !ucele !e Ric3elieu $l co*lei cu !ove<ile sale !e $ncre!ere- Pregtirile *e care trebuia sa le ,ac *entru a se !uce la )on!ra $l re0inur vreme mai $n!elungata $n ca*itala av%n! m%3nirea !e a ,i c3emat sa ia *arte la *rocesul marealului NeF- Nu vreau sa intru $n amnuntele acelei !e*lorabile a,aceri care ne6a 0inut $ntr6o cum*lita stare !e $ncor!are $n tim*ul ultimelor <ile ale *rocesului *airii i to0i cei !e care !e*in!ea sentin0a *rimir # Koc !e cuvinte: veau @ care se *ronun0a vo $nseamn vi0elQ !eci tra!us a! literam vaublanc ar $nsemna vi0el alb. 7oamna Cornuel nscut (nne64arie /ogol (#AD5 @ #A>>) ,iica unu; inten!ent al !ucelui !e :uiscQ a avut ambi0ia sa aib un salon cu care s6# concure< *e cel al !oamnei !e RambouilletK uJtime !e scrisori !e amenin0are- To0i erau a*roa*e siguri \S *airii aveau s6# con!amne *e mareal- I s6a re*roat i \ gelui !estul !e ve3ement ca nu6# iertase *e mareal- 4a ca ar ,i *ututQ ma $n!oiesc !e asemenea ca ar ,i vrutR%n! Ju!eci !u* ani ast,el !e evenimente nu mai tii seama !e im*resiile !e momentTuturora le era ,rica i nimic nu e J cum*lit ca ,rica- Pe urma $nce*use a b%ntui un ,el !e molima a r<bunrii- Nu !au alt e"em*lu *rivitor la aceasta molima !ec%t ,a*tul ca !ucele !e Ric3elieu a

$ncre!in0at acest nroces Cur0ii *airilor- 2iin!c acel nobil i ,rumos mareal nu mituse sa se a*ere nu cre! ca mai era cu *utin0 s6i smulg acelei Camere *ra!a *e care o $n,case ,ara sa ias trboi- (m v<ut mai t%r<iu un alt rege inter*un%n!u6se *ersonal $ntre ,uria *o*orului i ca*etele *e care le cerea noro!ul !e<ln0uit- 7ar mai $nt%i !e toate acel rege era @ !u* mine @ un om su*erior si a*oi oamenii cinsti0i !in *arti!ul sau a*reciau i $ncuraJau mo!era0ia- Regele risca o r<meri0Q via0a lui *utea ,i curmata !ar nu i *uterea sa- '"istau i $n #?#5 @ trebuie sa recunoatem acest lucru @ oameni cinsti0iQ !ar strinii cereau nea*rat sa se !ea o *il!a care sa *una stavila tr!rii- 'uro*a s*unea: . N6avesi !re*tul sa ,i0i generoi sa ,ace0i *e in!ulgen0ii cu *re0ul s%ngelui nostruR 7ucele !e Lellington a !ove!it acest lucru re,u<%n! ca*itularea Parisului- Iertarea marealului NeF sttea !eci mai mult $n m%inile sale !ec%t $n cele ale lui )u!ovic al 5&III6leaSa mai a!ugm cum ca *e!ea*sa cu moartea !in motive *olitice se $n,0ia *e atunci @ $n oc3ii tuturor @ ca un !re*t ,iresc i sa nu uitam ca !atorita bl%n!e0ii guvernului !e Restaura0ie am v<ut cresc%n! i rs*%n!in!u6se $n general #(ieile unui liberalism $naintat- Nu *retin! sa scu< $n nici un ,el ,rene<ia ce !omnea $n acea e*oca- (m ,ost i atunci tot at%t !e in!ignata c%t as ,i ast<i !aca as ve!ea nite oameni !in $nalta societate ca ,ac u< !e sluJbele lor ca sa *<easc un ntemnitat ,erecat $n celula lui culc%n!u6se alturi !e teama a cel $nc3is sa nu eva!e<e iar al0ii o,erin!u6se $n mo! D untar s6# !uca la locul su*liciuluiQ gr<ile solicitau ca *e cine tie ce ,avoare $ng!uin0a !e a $mbrca uni,orma !e Jan!armi *entru a6# *<i c%t mai bine i a nu6i lsa nici o ans unui vec3i sol!at 3%rsit $n at%tea lu*te ,ara ca cineva sa mani,este ,ata !e el o c%t !e mica un!a !e sim*atie- Toate aceste lucruri sunt *ur i sim*lu o!ioase !ar @ !in nenorocire @ sunt a!evrate- &reau !oar sa constat ca *entru a6# ierta *e marealul NeF trebuia mai mult !ec%t buntate trebuia un mare curaJ- +r regele )u!ovic al 5&III6lea nu era un om cru! !in ,ireQ era $nsa $ntr6un mo! mult *rea e"clusiv *rint *entru a *une $n balanta intereselor sale via0a unui om !re*t contragreutate7ar toate ne!re*t0ile civilului se terseser cu tim*ul rm%n%n! $n memoria tuturora !oar militarul $ntre*rin<tor la care se ,cea a!esea a*el i care tru!ise @ cu o *utere su*raomeneasca @ *entru binele *atriei- Un *roverb *o*ular s*une: UNumai mor0ii nu se mai $ntorc nicio!atS- (m observat totui ca $n tim*ul revolu0iilor se $nt%m*la a!esea ca mor0ii sa revin $mi a!uc aminte ca $ntr6o <i $n tim*ul *rocesului marealului NeF luam masa la !omnul &aublanc- Intre tim* sosi i tatl meu care *rsise *alatul )u"embourg anun0%n!u6ne ca la cererea avoca0ilor marealului se luase o *au<a- 7omnul !e &aublanc se ri!ica brusc $n *icioare si a<v%rlin!u6i ervetul c%t colo striga: . 7aca !omnii *airi $i $nc3i*uie ca voi consim0i sa ,iu ministrul unui cor* legiuitor care !a !ova!a !e at%ta slbiciune ei bine se $nalR 1nc o laitate ca asta i to0i oamenii cinsti0i $i vor ascun!e cu Jena obra<ulR Se a,lau la acea masa *este trei<eci !e *ersoane !intre care multi !e*uta0i care luar *artea ga<!ei- Nu era totui vorba !ec%t !e o scurta *au<a absolut legala i obinuit care nu se re,u<a nicio!at $n nici un *roces- &a *ute0i !a lesne seama *%n un!e aJunsese e"altarea regalitilor- 7u* ce ne6am urcat $n trsur i eu i tata ne6am artat in!ignarea- 7aca am ,i cute<at sa ne6o e"*rimam $n casa !e ,ata cu ))l a,la0i acolo cre! ca am ,i ,ost *ur i sim*lu lina0i- ai aa era socoti0i *rintre cei care Unu g%n!eau JustS- 7u* or!onaiT !in 5 se*tembrie s6a constatat ca eu g%n!eam Uca o scroaia r%!e0i !ragii mei ,iin!c asta a ,ost e"*resia te"tuala a ror marilor !oamne cu care m6au categorisit !in toat 4a $nt%lneam mai *este tot cu !ucesele !e Raguse i aJ ales la !oamna !e 7uras un!e a*roa*e ca !eveniser aaie casei- (,lasem !es*re mareal ca @ ,ara s6# ,i iubit *e ^ra*oleon a se sim0ea cum*lit !e vinovat ca6# tr!ase- Strinii

re erau mult mai bine in,orma0i !es*re toate aceste lucruri u ,ost *rimii care mi6au e"*licat c%t !e mult ,usese calom6iata loialitatea marealului- Pe !e alta *arte am remarcat @ $n ciu!a insultelor cu care6# co*leea *arti!ul bona*artist @ c%t !e ,i!el rmsese acest om ,ata !e ,otii sai camara<i- 7e c%te orJ erau $nJura0i le lua $ntot!eauna a*rarea cu *utere i cu $nsu,le0ire $i lau!a ,ara nici o reticenta i !evenise *rotectorul activ i <elos al tuturor celor molesta0i- (ceste ,a*te $nce*ur a ma !etermina s6# *rivesc cu alti oc3i s6i a*recie< s*iritul !istins i conversa0ia animata i variata calit0i *e care nimeni nu i le *utea contesta- 7ar iat ca veni i <iua $n care a!mira0ia mea *entru el avea sa $n,loreasc brusc ai!oma unui boboc sub lumina *uternica a soarelui7omnul !e )a &alette# convins !e nevinov0ia sa i sigur ca n6avea ce *ier!e se constitui *ri<onier- (r ,i ,ost ac3itat !aca n6ar ,i a*rut *e neate*tate un !ocument i iat cum: btr%nul !omn 2erran! !irectorul *ostei ,usese cu*rins !e o asemenea groa<a $n <iua re$ntoarcerii lui Na*oleon $nc%t nu cute<a sa mai *lece !ar nici sa rm%n $l ruga !eci *e !omnul !e )a &alette *re!ecesorul sau sub $m*rat s6i semne<e un *ermis *entru nite cai !e *osta- (cesta re,u<a vreme $n!elungataQ *%n la urma $nvins !e lacrimile !oamnei rerran! i *entru a *otoli s*aima btr%nului $i *use numele ;n Josul unui *ermis !at $n cabinetul sau $nconJurat !e !\mnul 2erran! i !e $ntreaga sa ,amilie *lina !e /ona (Utoine64arie C3amans conte !e )a &alette (# BAC @ #?ID) ag3iotant al luiR UJ JTart- e; U;nistru $n Sa"a !irectorul *ostelor consilier !e Stat- Trec%n! !e *,trtca salvat T\R N ;im*ui celor U+ suta !e <ileS a ,ost con!amnat la moarte !e rege marc3J C *r;ctcm; saiX I mai ales !e sotia sa 'milc6)ouise !e /eau3arnais ,iica \n\arc lS /cau3arnais i ne*oata $m*rtesei Kose*3ine a carei !oamna !e recunotin0- (ceasta a ,ost singura !ova!a ce6a *utut ,i a!usa cum ca !omnul !e )a &alette i6ar ,i reluat ,unc0ia $nainte !e termenul *e care6# ,i"ase legea- Presu*un ca $naintarea acelei !ove<i cunase !estule remucri ,amiliei 2erran!Q mrturisesc ca acel !evotament regalist mi s6a *rut $ntot!eauna 3i!os 7omnul !e Ric3elieu a ,ost *ur i sim*lu in!ignat $i era o sila ,ara margini !e *ersecu0ii si cu c%t se ,amiliari<a cu a,acerile Statului cu at%t se $n!e*rta !e o*iniile *arti!ului regalist- Ne*ut%n! evita Ju!ecarea !omnului !e )a &alette se ocu*a s6i ob0in gra0ierea $n ca< ca ar ,i ,ost con!amnat)a r%n!ul sau !omnul Pas=uier# @ !esi o!inioar cancelar @ se !use sa !e*un contiincios $n ,avoarea sa 7omnul !e Ric3elieu $i ceru regelui gra0ierea- (cesta $i rs*unse ca nu cute<a sa se e"*un ,uriei ,amiliei sale !ar ca @ !aca !oamna !e (ngouleme consim0ea sa s*un o vorba $n acest sens @ el se angaJa sa i6o !ea ime!iat- 7ucele !e Ric3elieu se !use la 4a!ame i @ cu oarecare greutate @ ob0inu consim0m%ntul- Convenir !eci ca ea s6# roage *e rege a !oua <i !u* !eJun sa acce*te acest lucruC%n! !ucele !e Ric3elieu sosi a !oua <i la rege acesta cum $l v<u $i i s*use: . 'i bine a,la ca ne*oata mea nu mi6a s*us nimicQ ai $n0eles *e !os vorbele eiR . Nu sire 4a!ame mi6a ,g!uit ca va vorbi cu !umneavoastr. 4ai !u6te o !ata i $ncearc s6i ob0ii a*robareaQ !aca vrea sa vina eu o ate*tR +r $n Palatul Tuileries se *etrecuse un eveniment ,r *rece!entQ caci $n seara !in aJun nu se mai 0inuse seama !e # 'tienne67enis baron !e Pas=uier (#BAB @ #?A8) magistrat $n Parlament m #BCB s6a $nsurat $n #BCI cu So*3ic !e Serrc !e Saint6Roman- 1nc3ii sub Teroare aU ,ost elibera0i !u* moartea lui Robcs*icrrc- 4agistrat consilier !e Stat Pre;ccTit *olitie general !e *o!uri i osele ministru !e Justi0ie i a*oi !e interne este nu $n #?#A !e*utat al !e*artamentelor Seine i Sart3eUn an mai t%r<iu e numit i,,lit] !in noS iii loivJ uuuuiai !i uvuai iauiiQ iiiOiui oviuvQ sioaiuiTUiiaiiiuciiiai<- Iu TU^S- an ministru !e Justi0ie a*oi !e e"terne- 'ste ales *air al 2ran0ei iar $n #?ID ^K J *ree!intele Camerei Pairilor- Cancelar al 2ran0ei $n #?IB !evine mcmbr T (ca!emici

2rance<e $n #?>8 i !uce $n #?>>- ( ,ost *rietenul intim al !oarnn /oigne- > 3Jceiuri- 1n ,iece <i !u* ce m%nca la rege 4onsieur cobora , ora o*t la nora saQ la ora noua se re$ntorcea la el7ucele !e (,lgoulerne se !ucea la culcare iar 4a!ame se !ucea la merista ei !oamna !e C3oisF(ici se reuneau $n ,iece r ceJ mai e"alta0i i mai violen0i regaliti1n seara cu *ricina 4a!ame se gsea !eci cu to0i !e*tii ei la !oamna !e C3oisF- )a un moment !at veni vorba es*re gra0ierea lui )a &alette- 'a le mrturisi ca se mestecase $n treaba asta i ca i so0ul i socrul ei erau !e acor! s6# ierte- Urma o avalan !e strigate i !e *roteste- I artar *rimeJ!iile care *%n!eau Coroana i care erau at%t !e iminente !u* un asemenea act $nc%t @ lucru ,ara *rece!ent @ 4a!ame se urca ime!iat $n trsur uneia !intre *ersoanele ce ,ceau *arte !in acel consiliu secret i se $n!re*ta s*re Pavilionul 4arsan un!e6# gsi *e 4onsieur la ,el !e $n!octrinat !e cei a,la0i $n Jurul lui i c%t se *oate !e !is*us sa revin asu*ra consim0m%ntului ce6i ,usese smulsSe 3otr$ ca 4a!ame sa nu ,ac nici un !emers iar !aca ministrul i regele voiau sa se !e<onore<e cel *utin restul ,amiliei regale nu va ce!a- Iat !e ce tcea 4a!ame- 7omnul !e Ric3elieu ob0inu o au!ienta !ar o gsi !e ne$n!u*lecat- 1nce*%n! !in cli*a aceea nu se mai *utur su,eri unul *e celalalt- 7omnul !e Ric3elieu veni a*oi la rege ca s6i s*un ce ,cuse. (m *rev<ut acest lucru s*use )u!ovicQ ei sunt im*lacabili a!auga regele o,t%n!7aca i6a s,i!a n6a mai avea un moment !e linite1n vreme ce la rege se *etreceau aceste lucruri c%0iva venir s6# $ntrebe *e !ucele !e Raguse !aca avea !e g%n! sa ,ac ceva *entru !omnul !e )a &alette. Tot ce ve0i vreaR )e rs*unsese acesta)- Se !use la rege care ,cu ceea ce !ucele numea Uc3i*ul sa 9 C nS; a!ic $l lasa sa vorbeasc *%n nu mai *utu ,ara sa U I n-#C; ce; ma; (tm) c semn !e interes a*oi $l conce!ie ,ara 7JU a \ vorba- 7ucele $n0elese ca !omnul !e )a &alette era U ^Cllit 5T ; eX Eiin! !es*re !emersurile $ncercate *e l%ng nu mai avea n!eJ!e !ec%t $n ea- (lerga !eci s6o averti<e<e *e !oamna !e )a &alette care trebuia cu ori *re0 sa recurg la acest ultim miJloc a!ic sa aJungZA 4a!ame- 7ucele @ care era !e serviciu ca maior general T gr<ii @ o ascunse *e !oamna !e )a &alette $n a*artament st*%nei sale si $n tim* ce regele i toat ,amilia regala s a,lau la sluJba el ,or0a toate consemnele i6o aJuta sa intre $ Sala 4arealilor *e un!e )u!ovic al 5&III6lea trebui oricum sa treac- C%n! $l v<u !oamna !e )a &alette Se arunca la *icioarele sale !ar nu i<buti sa smulg !e la el !ec%t aceste cuvinte: . 7oamna va *l%ngR 7e<n!J!uit !oamna !e )a &alette se a!resa !oamnei !ucese !e (ngouleme a*uc%n!6 o !e roc3ie- 7ar 4a!ame $i smulse roc3ia cu o brusc3e0e care i6a ,ost a!esea re*roata !u* aceea i atribuita unei m%nii *line !e ura- 7u* mo!esta mea *rere a ,ost *ro,un! ne!rea*ta(*ucase $nsa s6i !ea cuv%ntul ,ata !e ai sai i acum nu mai *utea !a $n!rt- Probabil ca gestul ,usese ,cut cu brusc3e0ea care o caracteri<a $ncerc sa ma *re,ac a cre!e ca acest gest ,usese ins*irat nu !e m%nie ci !e mila i !e m%3nirea ca nu *utea ,ace nimic- Nenorocirea acestei *rin0ese consta $n ,a*tul ca nu era !estul !e $n0elea*t *entru a *une stavila ,irii ei nest*%nite i ca neav%n! sim0ul msurii sarea $ntot!eauna *este calPurtarea !ucelui a ,ost tot *e at%t blamata !e curteni *e c%t a ,ost !e lu!ata !e *o*or- 7e alt,el a i *rimit or!in sa nu mai a*ara la Curte i s6a retras *e !omeniul sau- +,i0erul !e gar!a care6i $ng!uise !oamnei !e )a &alette sa treac ,or0%n! consemnul a ,ost $ntemni0at(ceste ,a*te $n *realabil cunoscute au uluit lumea mai *utin !ec%t cum*litul strigat !e ,urie scos !e *arti!ul regalist c%n! s6a a,lat ca !omnul !e )a &alette a eva!at- Regele a# minitrii au ,ost bnui0i ca nu erau c3iar strini !e treaba asta- Camera !e*uta0ilor a roit ,emeile au urlatPreau nite 3iene crora li se luase *ra!a- (u mers *%n acolo $nc%t vr%n! sa s r<bune *e

!oamna !e )a &alette guvernul s6a v<ut ob3ga s6o $nc3i! o vreme $n temni0 *%n ce6a trecut ,urtun ul 7eca<es ,oarte iubit *%n atunci !e regaliti $nce*u P\ (s*ira acestora o $ncre!ere care *%n la urma s6a Tsc3imbat $n uraP *ei guvernul n6a ,acilitat $n nici un ,el ,uga lui )a lette bnuiesc ca $n ,on! a ,ost c3iar $nc%ntat !e acest , t R]ede;e a s (tm) T ai el aceeai satis,ac0ie- 7ova!a ca #6a 3emat !estul !e re*e!e *e !ucele !e Raguse i #6a tratat c%t T *oate !e bine- Parti!ul $nsa a ,ost mai *utin in!ulgent i a S at%t ,ata !e el o rceal v!it bine$n0eles $n a,ara !e 7oamna Te 7uras care ,cea o nota cu totul a*arte $n acea lume e"travaganta- 7aca se *asiona *entru ceva n6o ,cea Jcio!ata !ec%t *entru unele i!ei generoase iar vina !ucelui !e Raguse] $n ocmi eT !evenise un merit $n ciu!a acestei !is*o<i0ii a st*%nei casei i<olarea $n care !ucele se a,la a!esea $n salonul acestei !oamne $l ,cuse sa se a*ro*ie !e mine aa ca !iscutam !eseori $m*reuna- 7ar abia !u* greeal !e la )Fon i !u* cearta cu *arti!ul ultra6regalist !ucele s6a re,ugiat $n micul gru* care se alctuise $n Jurul meu !evenin! unul !intre st%l*ii sai *%n ce o noua ,urtuna i6a b%ntuit aventuroasa e"istenta- &oi avea *robabil !estul !e !es oca<ia sa va vorbesc !es*re acest lucru !e6acum $ncoloCa*itolul 5 Serbarea !ata !e !ucele !e Lellington. 7ucele !e (ngouleme. Re,u<ul unei mari !ucese !at !ucelui !e /errF. Curtea se 3otrte *entru o *rin0es !in Nea*ole. 2elul cum e *rimita o ambasa!oare a (ngliei. 2avoarea !omnului 7eca<es. 7omnul !e Polignac re,u<a sa !e*un Jurm%ntul ca *air. Cuv%ntul !omnului !e 2ontanes. (e!erea ,amiliei !e +rleans $n (nglia. Rugmintea *e care i6o a!resea< !ucesa !e +rleans6&a!uva marc3i<ului !e Riviere)a $nce*utul anului #?#A tatl meu *leca la )on!raQ atna i cu mine ne6am !us !u* el abia $n *rimvar- Strinii retrseser $n !iversele garni<oane care le ,useser in!icate c Jn tratatul !e la Paris- 7oar !ucele !e Lellington $n loc T !e generalisim al tuturor armatelor !e ocu*a0ie #I ;a Paris i ne ,cea cinstea sa ne !ecavam *entru el7!ea mereu serbri la care 0inea nea*rat sa asiste- Einea sv vina lume multa i cum soarta noastr !e*in!ea $n mare *art !e buna sa !is*o<i0ie trebuia sa su*ortam a!esea cele ma6 bi<are ca*ricii1mi amintesc ca o!at a 0inut mortis s6o aleag n :rassini @ *e atunci $n gratiile sale @ regina balului- ( ase<at6D *e o cana*ea $n sala !e bal n6a *rsit6o o secun!a a *oruncit sa ,ie servita *rima a aranJat toat lumea $n aa ,ei $nc%t s6i va! !ans%n! i6a o,erit bra0ul a *o,tit6o *rima la cina a ae<at6o alturi !e el $n s,%rit i6a a!us toate omagiiie care !e obicei nu se a!uc !ec%t unor *rin0ese- 7in ,ericire $n salon nu se a,lau !ec%t c%teva !oamne engle<e care au $ng3i0it toate acele im*ertinente !ar ele nu erau c%tui !e *utin obligate sa le su*orte cum eram noi obligate aa ca resentimentele lor nu se *uteau com*ara nici *e !e*arte cu ale noastre1n general carnavalul a ,ost ,oarte trist- 2amilia regala n6a *lecat nicieri- 7ucele !e /errF ,usese ecli*sat *este tot !e ctre ,ratele sau- Purtarea lor !i,erita $n tim*ul celor U+ suta !e <ileS Justi,ica aceasta situa0ie $n vremea asta !ucele !e (ngouleme $nce*use a $nclina ctre mo!era0ie lucru ce nu *lcu c%tui !e *utin *arti!ului ultraregalist care nu #6a iertat nicio!at *entru ca se $n!e*rtase !e o *olitica ra!icala- Caracterul !ucelui !e (ngouleme e !e alt,el !estul !e greu !e <ugravit- 'ra alctuit !intr6un amestec at%t !e ciu!at !e egal i !e inegal !e !e,ecte i !e calit0i $nc%t @ $n !iverse e*oci !in via0a sa @ era $n,0iat ca un *rint $n0ele*t *ios curaJos conciliant luminat iar $n altele ca un bigot imbecil i a*roa*e stu*i! s*un%n! @ ,ara Jena @ tot

ce g%n!ea- Pe msur ce voi avea *rileJul $l voi arata aa cum l6am v<ut cu to0ii- 7ar ca sa ,im cinsti0i trebuie sa $nce*em *rin a6# cunoate *rin a a!mite ca a ,ost $n *ermanenta !ominat !e i!eea su*unerii nelimitate *e care i6o !atora regelui- Cu c%t se a,la mal a*roa*e !e Coroana cu at%t se cre!ea mai obligat sa !ea *rimul e"em*lu !e aceasta su*unere- (t%ta tim* c%t a traiT )u!ovic al 5&III6lea aceasta su*unere oarba a ,ost concuia cel *utin !e ,orma !e su*unerea *e care i6o acor!a iv eonsieur7ar c%n! autoritatea tatlui i a regelui a $nce*ut a concentra asu*ra lui Carol al 56lea su*unerea lui n6a mai rmoscut margini iar noi am ,ost martorii tristelor re<ultate *e are le6a *ricinuit aceasta su*unere e"agerata1n e*oca !es*re care va vorbesc toat lumea era ocu*ata s6# $nsoare *e !ucele !e /errFQ *roblema $nce*use a e *une $nc !in #?#>- Tarul (le"an!ru ar ,i vrut s6# va! $nsur%n!u6se cu sora sa#Q !ar ,elul $n care $l res*insese marea !ucesa a Rusiei in!is*usese Curtea 2ran0ei- 7ucele !e /errF ar ,i vrut sS\ li Te nevasta !ar regele i 4onsieur socotir ca ,amilia tarului era !e !ata *rea recenta *entru a avea cinstea sa !ea o mama ,iilor 2rantei8- 7oamna !ucesa !e (ngouleme $m*rti $ntru totul aceasta *rere $n *lus ea se temea !e o cumnata care @ !atorita rela0iilor sale *olitice @ ar ,i avut !re*tul la o e"istenta in!e*en!enta i !e *rerile creia ea ar ,i trebuit sa tina seama- Se temea !e asemenea ca o *rin0es at%t !e *uternica ar ,i a!unat $n Jurul ei toate *ersoanele !istinse i s*irituale !e la Curte ,ata !e care 4a!ame sim0ea o anti*atie v!it c3iar !aca erau ultraregaliste- aa ca cea care s6a bucurat !e toate su,ragiile ,amiliei regale a ,ost *rin0es !e Nea*ole nscut /ourbon a*ar0in%n! unei Cur0i mici i care nu *rimise nici un ,el !e e!uca0ie- (ceasta *rin0es i6a ,ost im*usa !e ai sai !ucelui !e /errF cruia *rea *utin $i *asa cu cine urma sa se $nsoare- 7omnul !e /lacas a *rimit sarcina sa !iscute aceasta *roblema care #6a obligat sa u<e<e *rea *utin !e talentele sale !i*lomaticeTot $n aceeai e*oca ,amiliei regale i6a venit i!eea s6# $nsoare i *e 4onsieur- )ucrul era c%t se *oate !e ,iresc !ar 4a!ame #6a am%nat c%t a *utut- Caci ar ,i su,erit cum*lit sa va! o alta *rin0esa lu%n!u6i locul la Curte i !%n!6o *e ea la D *arte- 4onsieur care6i iubea ,oarte mult mama n6ar ,i &,ut *entru nimic $n lume s6i casune aceasta amrciune&- ; ' vorba !e marca !ucesa (na Pavlovna (#BC5 @ #?A5) mritat $n #?#A cu U3clm al II6lca *e atunci *rint !e +rania iar $n #?>D rcac al +lan!ei- ( ,ost Unica reginei Lil3clmina a +lan!eiPcr 8 Problema acestei cstorii se *usese $nc !in #?#I- 7omnul !e )a !in i\nnaFs ,uscsc trimis !e rege care *e atunci locuia $nc la 9artOell ree!in0a sa )on!ra cu aceasta misiune la Pctcrsburg (n- e!-,r-)(sta $mi a!uce aminte !e o vorba !e !u3 a lui )u!ovic al 5&III6lea- Regele era bolnav !e guta in,irm $ntr6un cuv%nt ,elul cum arata $0i ins*ira mila- 1ntr6o <i $n tim* ce6i vorbea ,oarte serios lui 4onsieur !es*re $n!atorirea !e a se $nsura acesta $i rs*unsese r%<%n!: . 2rate !umneata care *le!e<i at%t !e bine *entru altul !e ce nu te $nsoriX . Pentru ca as avea urmai care te6ar lsa *e tine ,ara tronR 1i rs*unsese sec regele4onsieur nu mai avu ce <ice- (tmos,era la Tuileries nu era nici *lina !e $ncre!ere nici *lcutQ i c%n! te g%n!eti ca *e vremea aceea regele mai avea obiceiul sa !iscute cu ai sai !es*re treburile *ubliceQ ru*tura nu se *ro!usese $nc !e,initiv(mbasa!orul (ngliei @ sir C3arles Stuart @ se cstorise cu la!F GorH ,iica lor!ului 9ar!OicH- Pre<entarea noii ambasa!oare *rileJui @ *entru *rima oara !u* Restaura0ie @ ceea ce Curtea numea $n termenii ei Uun tratamentS- 7ous*re<ece !intre !oamne maJoritatea *urt%n! titluri *om*oase au ,ost rugate sa ,ie la ora !oua la !oamna !ucesa !e (ngouleme- (v%n! $n ve!ere ca tata ,usese numit ambasa!or $n (nglia m6am bucurat i eu !e aceasta ,avoare- 7u* ce ne6am a!unat toate $n salonul !ucesei !e (ngouleme un uier veni s6o anun0e *e !oamna !e 7amas care o $nlocuise *e mama sa 6!oamna !e Serent @ ca sosise ambasa!oarea $n aceeai

cli*a 4a!ame @ care *robabil !u* cum avea obiceiul *%n!ise la ,ereastra @ intra *e cealalt usa: era $mbrcat ca i noi $n roc3ie !e rece*0ie !ar minunat $m*o!obita- 7e6abia avu vreme sa ne salute i sa se ae<e *e cana*ea ca !oamna !e 7amas i intra *e usa *rinci*ala con!uc%n!6o *e ambasa!oare $nso0it !e !oamna ei !e onoare !e maetrii !e ceremonii i !e cel care6i intro!ucea *e ambasa!ori i care rmsese la usa64a!ame se ri!ica ,cu un *as sau !oi $naintea ambasa!oarei a*oi se reae< $n ,otoliu *o,tin!u6i musa,ira sa ia loc *e u,t scaun cu s*tar a,lat $n st%nga ei- 7oamnele care aveau titluri se ae<ar $n s*atele ei *e nite scaune *liante iar noi celelalte; am rmas $n *icioare- Ceremonia *rimirii a !urat !estul oT multQ mai ales ca 4a!ame vorbea ea singura *entru toa lumea- )a!F 'lisabet3 t%nr i timi!a era mult *rea sting3erita *entru a mai *utea a!uga ceva la monosilabele ce 0ineau loc !e rs*uns aa ca am a!mirat ,elul $n care 4a!ame s6a *limbat *rin (nglia i *rin 2ran0a *rin Irlan!a i mai ales *rin Italia !e un!e tocmai sosise la!F 'lisabet3 *entru a um*le tim*ul ce se lungise *este msur !in *ricina mersului $ncet i greoi al regelui $n s,%rit $i ,cu a*ari0ia i )u!ovic al 5&IU6lea- Toat lumea se ri!ica $n *icioare- + cli*a se aternu o linite !e*lina- C%n! aJunse $n miJlocul salonului regele o $ntreru*se *entru a s*une ,ara sa cli*easc *e tonul cel mai grav i cu o voce sonora aceeai neg3iobie ce se !ebita $n ast,el !e $m*reJurri $nc !e *e vremea lui )u!ovic al 5&III6lea. 4a!ame nu tiam ca sunte0i $ntr6o at%t !e buna com*anieR )a care 4a!ame $i rs*unse *rintr6o alta ,ra<a care 0inea *robabil tot !e etic3eta i !e care nu6mi mai a!uc aminte- Pe urma regele a!resa c%teva cuvinte la!F6ei 'lisabet3- Nu ,u mai vorbrea0a !ec%t ,usese i cu 4a!ame- Regele ramase $n *icioare ca !e alt,el to0i cei !e ,ata7u* c%teva minute se retrase- (bia am a*ucat sa ne ae<m ca a trebuit sa ne ri!icam !in nou: intrase 4onsieur. N6ar trebui sa s*un ca nu va tiam $ntr6o at%t !e buna com*anieX Pise el sur%<%n!(*oi a*ro*iin!u6se !e la!F 'lisabet3 $i lua m%na i6i ,cu un com*liment *oliticosRe,u<a sa acce*te scaunul *e care i6# o,eri 4a!ame !ar le ruga *e !oamne sa se ae<e i ramase cu noi mai mult !ec%t regele- )a *lecarea sa !oamnele se ri!icar a*oi se ae<ar ca sa se ri!ice !in nou la intrarea !ucelui !e (ngouleme: !e !ata asta *rimele com*limente o!at ,cute !ucele $i lua un scaun cu s*tar i $nce*u sa !iscute- Se *rea ca timi!itatea ambasa!oarei $i !!ea curaJNu6mi a!uc aminte s6# ,i v<ut i *e !ucele !e /errF la Ceasta ceremonie- Nu stiu !aca s6a !is*ensat !e ea cum acea !e obicei sau !aca a li*sit acci!ental- Nu stiu nici cum au *etrecut lucrurile cu !ucesa !e /errF- Tot ce stiu e ca am mai avut *rileJul sa asist la ast,el6!e rece*0iiPlecarea Celui !e (ngouleme ,u $nso0it !e ri!icarea i !e ae<area tuturor celor !e ,ata- Nu m6 am *utut ab0ine sa nu ma g%n!esc la $ngenunc3erile !in &inerea 4are- 7u* c%teva minute !oamna !e onoare o averti<a *e ambasa!oare ca era la !is*oR Pitia sa- 4a!ame s*use ca se temea sa n6o oboseaca re0in%n!6o *rea mult !u* care ambasa!oarea *leca escortata !e suita ei Se urca $ntr6una !in trasurile regelui $nso0it !e !oamna !e onoare care venise s6o *o,teasc la *alatTrsura ei cu ase cai ,oarte eleganta venea !u* ea goala- 4a!ame !iscuta c%teva minute cu noi !es*re t%nra ce6i ,usese *re<entata i Se retrase $n a*artamentul ei s*re marea mea satis,ac0ie caci stteam !e !oua ceasuri $n *icioare i eram stul *%n $n g%t !e at%tea onoruri- ai totui a trebuit sa iau *arte i la masa (mbasa!oarea s6a $na*oiat la ora cinci- 7e !ata asta era $nso0it !e so0ul ei i !e c%teva !oamne engle<e !e o mare !istinc0ie- Toate !oamnele ,rance<e care asistaser la rece*0ie au ,ost invitate i la masaQ au ,ost !e asemenea invita0i i brba0i !in ambele tari- Primul ma%tre6!;3otel *e atunci !ucele !e Cars i !oamna !e onoare a 4a!amei ,cur onorurile mesei care a ,ost ,oarte gustoasa i mrea0 !ar li*sita !e eleganta ca !e alt,el tot ceea ce se *etrecea la Curtea !in Tuileries- Ime!iat !u* asta ,iecare s6a sim0it $nc%ntat sa

*lece i sa se !uca sa se o!i3neasc !u* at%ta etic3eta- /rba0ii erau $n uni,orma ,emeile !esi ,oarte $m*o!obite nu *urtau roc3ii !e rece*0ie- Regele *rin0esele *rin0ii n6au luat *arte la masaI6am <rit $n !osul unui *aravan !oar *e 4a!ame i *e so0ul ei care $nainte a urca sa ia masa la rege a vrut sa arunce o *rivire asu*ra mesei i a musa,irilor- Nicio!at n6am *utut conce*e cum @ c%n! suveranii strini *rimesc $n mo! constant i ,amiliar la masa lor *e ambasa!orii 2ran0ei @ consim0eau sa $n!ure @ *rin *ersoana re*re<entan0ilor lor @ aroganta ,amiliei !e /ourbon- ( nu6i invita *e ambasa!ori la tine acas e un lucru !estul !e ne*oliticos !ar a6i invita cu tot !ic3isul i acel $n ,ioc3i sa mn%nce cum s6ar <ice Ula masa slugilorS mi s6a *rut un lucru !e o im*ertinenta ,ara margini- Sigur ca la acea masa luau *arte oameni sub0iriQ !ar era @ cum sa va s*un @ o masa !e categoria a !oua caci masa *rinci*ala era masa regalaQ /anc3etul nu era !at nici mcar $n a*artamentul *rimulu (litre !;3otel un!e ar ,i *utut avea oricum a*arenta unei uniuni !e societate- +!ile erau *rea mici i omul locuia , ea sus- aa ca musa,irii erau *o,ti0i $n sala !e ate*tare !in nartanientul 4a!amei iar masa o luau $n antecamera 7omnului !e (ngouleme- (s *utea conce*e la urma urmei ca ec3ea etic3eta !e *e vremea lui )u!ovic al 5l&6lea sa ,ie ,olosita ,ara $ntreru*ere !ar nu mi6am *utut nicio!at $nc3i*ui $ vor cute<a s6o mo!i,ice $n 3alul asta- )u!ovic al 5&III6lea 0inea enorm la etic3eta i !aca starea snt0ii i umilin0 *e care i6o *ricinuiau in,irmit0ile sale i6ar ,i $ng!uit am ,i asistat la sculri i la culcri ale regelui mai ceva ca *e vremuri; urmata !e toat ceremonia lor ri!icola- 4onsieur !esi 0inea mai *utin la etic3eta @ av%n! $n ve!ere ca avea sa ,ie motenitorul tronului @ continuase u<an0ele stabilite !e ,ratele sau limit%n! culcatul regelui la o scurta *rimire a curtenilor con!ui !e e,ii !e serviciu care ate*tau $ntot!eauna cuv%ntul !e or!ine- Nu se s*unea nicio!at: U4a !uc sa ma culcS ci U4a !uc sa ma su*un or!inuluiS- )i se *rea ca aceste cuvinte sunau mai !emn i mai !ecent !ec%t cele obinuite la vec3ea Curte un!e bietul )u!ovic al 5l&6lea trebuia sa !ea $n ,iece seara c%te un s*ectacol- Tot Ula or!inS *ersoanele !e la Curte aveau *rileJul !e a6i vorbi regelui ,ara a ,i obligat s6i solicite au!ienta- 7e asemenea $ng!uin0a !e a *leca un!eva Ula or!inS era ,oarte gustata !e curtenii !e *e vremea Restaura0iei2avoritismul !omnului 7eca<es !evenea !in ce $n ce mai *regnantQ !omnul !e Ric3elieu $l v%ra c%t *utea $n su,letul regelui- 7aca era;vorba sa ,ac bine oamenilor $i era in!i,erent *rin ce miJloc $l ,cea i el nu era omul care sa se \nnali<e<e !aca *utea ,ace un bine cuiva *rin interme!iul altei *ersoane- 'ra sincer $nc%ntat ca !omnul 7eca<es se ra!uia sa ,ie *e *lacul regelui i *lin !e satis,ac0ie va<%n!u6# m i se v%ra *e sub *iele- (!evrul e ca !omnul 7eca<es a bunul simt !e a nu se um,la $n *ene ,ata !e colegii sai !in * u] !ar ,ata !e ceilal0i $nce*use a6i !a nite aere !e en;t !evenin! !e multe ori !e6a !re*tul ri!icolRegele @ care avea $ntot!eauna nevoie !e un i!ol @ Js6$m*artea a!mira0ia $ntre 7eca<es i sora acestuia !oamna Princeteau o ,emeiuc sim*atica burg3e<a !e treaba *e care 7eca<es o a!usese !e la )ibourne ca s6i tina casa i care ,usese ,oarte la locul ei at%ta vreme c%t ,umul tm%ierilor nu ese urcase la ca*- Se *ovesteau multe *e seama ei- Ceea ce stiu sigur e c6i era ,oarte !evotata ,ratelui ei- In iarna $n care ,ratele ei a intrat $n gratiile regelui casa lor a ,ost ,oarte ,recventata- 2uga lui )a &alette i6a ,cut *e unii s6# trate<e cu oarecare rceal- Totui cei mai $n,lcra0i *arti<ani ai vec3iului regim au continuat s6# ,recvente<e cu asi!uitate N!J!uiau sa se serveasc !e 7eca<es *entru a6# men0ine *e rege U*e !rumul cel bunS- &anitatea ministrului #6 ar ,i $m*ins ctre ,alanga aristocratica ,alanga care $n acea e*oca $i luase numele !e ultra !aca e"igentele sale n6ar ,i !evenit !in <i $n <i mai mari- C%t !es*re rege el ins*ira $ntot!eauna multa ne$ncre!ere-

7omnul )aine# $l $nlocuise *e !omnul !e &aublanc ale crui sminteli $ntrecuser orice msur- 7e !ata asta !omnul !e Ric3elieu lasa la o *arte orice Jena *use *iciorul $n *rag i6# i<goni *e &aublanc ,ara *rea multe menaJamente ,a*t ce $ng!ui *arti!ului !in care ,cea *arte ministrul sa se *l%ng !e manierele sale cam brutale- C%t !es*re ,uria lui &aublanc ea ,u at%t !e absur!a $nc%t st%rni ilaritate $n <iua $n care numele celui ce6i luase locul a*ru $n 4onitor am socotit !e !atoria mea sa ma !uc s6i ,ac o vi<ita lui &aublanc- Nu ma ate*tam sa ma *rimeascQ i totui m6a *rimit cu toate ca nu eram $n rela0ii !e mare amici0ie nici cu el nici cu ,amilia saUsa era !esc3isa oricui voia sa vina- &aublanc trona $n miJlocul bagaJelor sale bt%n! c%m*ii i amestec%n! a,acerile statului cu cele ale gos*o!riei sale $ntr6un mo! care te ,cea sa r%<i cu 3o3ote- Un oarecare s*use ca se *rea ca ministerul avea sa ,ie $m*r0it $n trei# Kose*36)ouis6Koac3im viconle )aine (#BAB @ #?I5) !e*utat $n c\r*X ' )egislativ sub Im*eriuQ $l *rimete @ $nainte !e Restaura0ie @ *e !ucele (ngoulcme la /or!eau"- 'migrea< $n tim*ul celor U+ suta !e <ileSQ mai t%r<iu c numit ministru !e Interne *ree!inte al Camerei Pairilor i membru al (ca!cn u . 1n trei rs*unse el serios $n trei nu6i !e6aJunsQ *e mine nu ma *ot $nlocui nici !aca #6 ar $m*ar0i $n cinciR (*oi enumera *e !egete cele cinci *arti ale ministerului Je interne care ar ,i obligat un alt om care sa se consacre lor toat via0a !ar care *entru el erau ,loare la urec3e- Pe urma Ce*u sa ne s*un cum *roce!a el ca sa ne !ove!easc !eosebita sa ca*acitate !e lucruS- Cre! ca n6am asistat nicio!at la o scena !e bu,onerie mai crasa cu- (t%t mai mult u cht maJoritatea celor !e ,ata erau oameni tot at%t !e strini ca i mineNu voi $ncerca sa *ovestesc e"travagantele *arti!ului regalist la CameraQ ele sunt mult *rea im*ortante *entru ca Istoria s6i ,i $ng!uit sa le negliJe<e- Socot ca nu *ot sublinia $n!estul c%t !e mult rau au *utut ,ace regalit0ii cuvintele: U$nc n6a venit vremeaS a,late ,ara $ncetare *e bu<ele celor mai abili !in *arti!ul regalist $n #?#> i #?#5 *recum i in,uenta *e care aceste cuvinte au avut6o asu*ra UCelor o suta !e <ileS- Poate ca le ,oloseau ca s6i *otoleasc *e cei mai violen0i !intre ai lor !ar antagonitii ve!eau $n asta una !intre acele amenin0ri vagi cu at%t mai alarmante cu c%t sunt nelimitate aa ca e,ii !iverselor *arti!e !e o*o<i0ie nu sc*au *rileJul !e a le e"*loata cu <el- (lte !iverse lucrri mrunte care se iveau $ntruna $nce*ur a s!i ne$ncre!erea $n ceea ce *rivea buna6cre!in0 a Cur0ii- Kules !e Polignac ,u ,cut *air !ar re,u<a titlul ,iin!c nu *utea. Sus0inea el 6,iin! catolic sa !e*un Jurm%ntul *e o Carta ce recunotea libertatea cultelor- Regele numi o comisie !e *airi *entru a6# convinge- Printre cei !in comisie se a,la i !omnul !e 2ontanes i6mi amintesc ca $ntr6o <i c%n! #6am $ntrebat !aca acea comisie a lor !!use re<ultate el $mi rs*unsese: . 1nc nu stiu ce va iei !in toat *ovestea astaQ !ar stiu Ca trebuie sa tii cu !in0ii !e contiin0 ca sa nu ce!e<i $n ,ata T\r sentimente at%t !e nobile at%t !e luminate i !e convin6datoare *e care ma va! obligat sa le constatR 'u care cunoteam bine logica lui Kules mi6am !at ,tia ca !omnul !e 2ontanes socotea acest limbaJ !e salon r e regalist- P%n la urma Kules s,%ri *rin a ce!a i !e*use Jurm%ntulQ !ar $n tim*ul acelor negocieri care au !urat !eti !e mult 4a!ame i 4onsieur #6au rs,0at c%t au *utut !es6Kules re,u<ase sa !e*un Jurm%ntul $n vremea asta Congrega0ia @ care6# incitase s6# re,u<e @ se temu ca *re; sarise *este cal- 'a voia sa se ,ac cunoscuta !ar ,ara sa s com*romit *rea tare- aa ca Kules *rimi or!in sa bata $n retragere- 4onsieur $l numi $n mo! *ublic a!Jutant general al gr<ii na0ionale i6i $ncre!in0a @ $n taina @ *ostul !e ministru al *olitiei $n acel guvern

ocult a crui e"istenta !atea< !in acea e*oca !esi n6a ,ost !e<vluit !ec%t mult mai t%r<iu i n6a ,ost com*let organi<ata !ec%t !u* !es,iin0area camerei !e negsit(e!erea *relungita a ,amiliei !e +rleans $n (ngila nu era c3iar !e bunvoie- '"istau $m*otriva ei unele *reven0iuni ,oarte *uternice ale celor !e la Tuileries iar Cabinetul $nce*use a le $m*rti i el- (*roa*e to0i nemul0umi0ii invocau numele !ucelui !e +rleans i con!uita @ $ntot!eauna *utin cam meticuloasa a acestui *rint6*area sa Justi,ice $ntr6o oarecare msur ne$ncre!erea mani,estata ,ata !e el !ar *e care n6o merita c%tui !e *utin- 7omnul !e )a C3%tre curtean $nnscut ,avori<a bnuielile ,iin!c tia c6i *lceau regeluiCam asta era situa0ia c%n! am *rsit Parisul *entru a ma $n!re*ta s*re )on!ra $n calitatea mea !e mo!est cronicar al ,a*telor !iverse $mi amintesc !e ceea ce s6a *etrecut sub oc3ii mei $n <iua $n care m6am !us s6mi iau rmas bun !e la !oamna !ucesa !e +rleans6va!uva(m gsit6o ,oarte *reocu*ata i ,oarte agitata aste*t%n!u6# *e marc3i<ul !e Riviere- (cesta *leca a !oua <i ca ambasa!or la Constantino*ole- Ca sa ,ie sigura !e vi<ita lui *rin0esa $i scrisese !e !oua ori $n aceeai !iminea0- 7omnul !e Riviere c3emat !e rege nu *utea !is*une cum voia !e tim*ul lui- Sotia sa se a,la i ea la *rin0esa ,g!uin!u6i acesteia ca brbatul ei va veni !e $n!at ce va iei !e la Tuileries !ar !egeaba ca tot nu6i *utea *otoli nelinitea $n s,%rit la Riviere a*ru- /ucuria *e care o isca *re<enta sa ,u egala cu nerb!area cu care ,usese ate*ta Prin0esa $i e"*lica cum ca voia s6# roage s6i ,ac un mar serviciu: !omnul !e 2ollemont avea obiceiul sa bea mai mul ,ele *e <;T era un om ,\arte !i,icil i nu gsea !ec%t ,oarte C r ca,ea *e gustul lui- Pentru !oamna !ucesa !e +rleans cea ai im*ortanta misiune a ambasa!orului nostru $n Turcia era .ai caute cea mai buna ca,ea mocca !in +rient- 4arc3i<ul !e Riviere intra @ cu rb!area unui curtean cu e"*erienta @ $n toate amnuntele a*oi a!ug: . 7oamna binevoiete s6mi s*un c%ta ca,ea vreaX . Pai- 'u stiu 4ulta- Ca,eaua tineX . 7a !oamna i cu c%t sta cu at%t !evine mai buna. 'i bine atunci vreau multa + *rovi<ie <!ravn. (s vrea totui ca !oamna s6mi s*un mcar cu a*ro"ima0ie cam c%ta ca,ea vrea. Pai- as vrea vreo 7ous*re<ece livre (m i<bucnit cu to0ii $n 3o3ote !e r%s- 'a se corecta *e loc i <ise o mie !oua sute !e livre1n ciu!a emigra0iei n6avea nici o i!ee !es*re valoarea lucrurilor i a banilor- 2emeile !e v%rsta ei $nainte !e Revolu0ie erau !e o ignoranta $n *rivin0a vie0ii !e toate <ilele care ast<i mi se *are ,abuloasa- Pentru asta nu era nevoie sa ,ii nea*rat *rin0esa- 7oamna !e Preninville nevasta unui ,ermier general imens !e bogat in,orm%n!u6se ce se $nt%m*lase cu un bie0a !rgu0 ,iul uneia !intre slugile lor *e care6# ve!ea uneori Juc%n!u6se *rin a*artamentul ei a,la ca ,usese !at la coal. ( #6ati !at la coalX (i c%t costaX . Un scu! *e luna !oamna. Un scu!R 4i se *are ,oarte scum*R Trag n!eJ!e ca cel *utin e 3rnit cum trebuieR Cu c%teva <ile mai $nainte au<isem *e careva sus0in%n! ca !oamna &ictoire avusese i!eea $n tim*ul unei gustri *e care o o,erise !e a 3rni *o*orul cu coaJa !e *ateu- In ceea ce ma *rivete cre! mai $nt%i *entru ca mama mi6a s*us ca !oamna (!elai!e glumea a!esea *e seama surorii sale creia ## era at%t !e sila !e coaJa !e *ateu $nc%t nici nu su*orta s6o va! c%n! era servit *ateul i a*oi *entru ca am v<ut i au<it atea $n legtur cu ingenuitatea ei $nc%t lucrul ma mira mult ai Putin !ec%t *e noua genera0ieP(RT'( ( a(S'( (N:)I( aI 2R(NT( Ca*itolul I Re$ntoarcerea $n (nglia. )on!ra-

. Concert la Curte. Pre<entarea mea. Regina C3arlotte. Purtarea *rintului regent ,ata !e ea. 7ucesa !e GorH. Prin0es C3arlotte !e :alles. 4iss 4ercer. Intriga !eJucata !e *rintul )eo*ol! !e Sa"a6Coburg. 4arc3i<a !e 9ert,or!. +biceiurile *rintului regent. 7ineuri la Carlton 9ouse7u* o absenta !e !ois*re<ece ani am rev<ut @ cu un viu interes @ (nglia- (m regsit $n ea $ntreg ,armecul amintirilor- 46am $na*oiat $n *atria *rimei mele tinere0i- 2iecare amnunt $mi era ,amiliar i totui !estul !e $n!e*rtat !e *reocu*rile mele <ilnice aa ca avea oarecum as*ectul nout0ii- 4i se *rea ca regsesc un vec3i *rieten revenit !e !e*arte care6mi amintea !e tim*urile !e o!inioar acele tim*uri $n care via0a !esi mai *utin bogata $n evenimente *rea mai uoar i mai *lcut- (m ,ost uluita !e *ros*eritatea 0rii care nu cre! ca crescuse totui *rea multQ !ar o!inioar obinuin0a ma bla<aseQ acum $nsa absenta ma ,cuse ,oarte rece*tiva la tot ce ve!eam7rumurile bine $ngriJite *e care caii !e *osta 0inu0i ca cei !e la cele mai elegante atelaJe ale noastre te aJutau sa mergi $ntr6un mo! at%t !e lesnicios mul0imea !e trasuri *ublice i *articulare toate $nc%nttoare nenumratele cl!iri $ngriJite ce $m*o!obeau satele i care te ,ceau s60i !ai searna !es*re bunstarea tuturor claselor sociale $nce*%n! cu coliba taranului i s,%rin! cu castelul seniorului ,erestrele celor !in m *rvlioare care scli*eau !e cur0enie ori !e c%te ori se U ,lecta $n ele c%te o ra<a !e soare *o*ula0ia ce se !ucea i r nAa !intr6un sat $ntr6 altul *e *oteca !in gra!ina noastr 7iii at%t !e !rglai i !e cura0i care se <benguiau *lini !e veselie ce contrasta cu 0inuta re<ervata a restului ,amiliei a0e acestea $mi erau ,amiliare i totui ma uimeau mai uternic !ec%t !aca le6a ,i v<ut *entru *rima oara7rumul *e care #6am ,cut $ntr6una !in !uminicile ,rumoasei luni mai !e la 7over la )on!ra a ,ost o $nc%ntare Un care se amesteca !in c%n! $n c%n! un tainic sentiment !e invi!ie c%n! ma g%n!eam la tara mea ,ata !e care Cerul se artase mai *utin milostiv- 7e ce nu atinsese i ea acelai gra! !e *ros*eritate ca vecinii notri insulariX C%n! caii !e *osta $i $ncetinir ritmul ra*i! $nsuin!u6i acel mers ,asti!ios caracteristic )on!rei c%n! atmos,era $mb%csita i *lina !e ,um a acelui mare ora a $nce*ut sa ma a*ese c%n! i6am v<ut *e lon!one<ii tcu0i merg%n! *e largile lor trotuare unul !u* altul ca $ntr6un cortegiu ,unebru c%n! uile ,erestrele *rvliile $nc3ise *reau sa anun0e tot at%ta;tristete $n interiorul caselor c%ta era i *e str<i am sim0it cum $ncet $ncet bucuria mi se stinge iar c%n! am aJuns la ambasa!a entu<iasmul meu $n ceea ce *rivea (nglia se re!usese la <ero+ric%t !e *ro!igioase ar ,i *ros*eritatea comerciala a )on!rei i lu"ul *e care6# etalea< aici toate clasele sociale cre! ca as*ectul ei #6ar im*resiona mai *utin *e un strain !ec%t restul (ngliei- (cea mare cetate alctuit !in csu0e ce seamn leit una cu alta i !in str<i largi i !re*te asemuin!u6se *er,ect te i<bete *rin monotonia i *lictiseala eh6 Nici un moment nu60i !istrage aten0ia- C%n! te6ai *limbat C#nci minute ti se *are ca te6ai *limbat cinci <ile *rin acele artiere !i,erite i totui at%t !e asemntoare- Tamisa *lina e at%ta micare i care ar *utea !a un caracter cu totul Particuiar ca*italei lumii britanice este ascunsa cu griJa *este Kti trebuie multa voin0a i !ibcie ca sa i<buteti s6o <reti uPa o $n!elungata cutare-

Po0i ve!ea *este tot str<i care seamn leit cu cele !in )on!ra !ar cre! ca nicieri *rin lume nu e mai ,rumos la tara ca $n (nglia- Nu *rice* cum !e *oate e"ista un asemenea contrast $ntre ora i sat ca aici- &e<i un alt cer res*iri un alt aer- Co*acii au alt as*ectQ *lantele au alta culoare- P%n i *o*ula0ia e alta !esi locuitorul !in Nort3umberlan! sau !in 7evons3ire seamn leit cu cel care se *limba *e Picca!illF $mi vine a cre!e ca norul *ortocaliu !ungat cu negru ca,eniu sau cenuiu !ol!ora !e *loaie care se aseamn cu un vast stingtor ae<at !easu*ra oraului in,luen0ea< asu*ra moralului *o*ula0iei i ac0ionea< asu*ra !is*o<i0iei sale- 7e asemenea cre! ca nu e"ista nici o limba $n care sa lau<i $n versuri i $n *ro<a ,armecele vie0ii !e la tara cu o *asiune mai $nsu,le0ita i mai sincera ca limba engle<a- 7u* ce ai *etrecut trei luni la )on!ra $0i !ai seama !e $nc%ntarea *e care o sim0i iein! !in acest oraCu toat nuceala *e care 0i6o *ricinuiete ca*itala c%n! *ui *entru *rima oara *iciorul $n ea atmos,era ei trista e totui sntoasQ te obinuieti !estul !e re*e!e cu locul ca s60i mai *ese !e ea- (m au<it *e unii atribuin! aerul sntos al )on!rei curen0ilor *e care mareea $i a!uce !e *atru ori *e <i $n Tamisa- (ceasta uria !e*lasare !e a*a i !e aer ,ormea< un ,el !e ventilator natural care mica i curata acea atmos,era ce *are venic ce0oas i care60i lasa !e alt,el *e 3aine !ove<i concrete asu*ra crora oc3iul nu se mai $nal- Caci roc3ia alba *e care 0i6o *ui !iminea0a e at%t !e mur!ara s*re seara cum nu e nici !u* o s*tm%n !e *urtat la Paris- aa ca !eosebita cur0enie a locuitorilor absolut necesara $n asemenea $m*reJurri se !atorea< $ntr6o mare msur nevoii !e a combate orice in,luenta ne,asta a atmos,ereiQ caci casele la ,el ca i *ersoanele sunt !e o cur0enie e"trema7aca $n!elungata mea absenta m6a ,cut mai sensibila la ,armecele !rumului am !evenit cu at%t mai mult T inconvenientele )on!rei care *%n atunci nu ma !eranJaser c%tui !e *utin $n *rimii ani ai tinere0ii nu60i *rea *asa o lucrurile !in Jur( treia <i !u* sosirea mea *rintul regent# a !at un cert la regina6mama8- Pentru a ,i a!mis la acest concert trebuia sa ,ii *re<entat- Regina au<in! ca ma a,lam la )on!ra i aminti c6 i ,usesem *resentata o!inioar i ma invita- Prin0ii mei luau masa la Carlton 9ouseQ aa ca seara am Juns singura la Palat ,iin! convinsa ca voi trece neobservata Un acea mul0ime !e oameni $nt%r<iasem *utin i concertul $nce*use- Sala @ o galerie @ era $m*r0it *rin nite coloane $n trei *arti a*roa*e egale- Cea !e miJloc era ocu*ata e"clusiv !e Curte i !e mu<icienii ae<a0i vi<avi !e regina !e *rin0ese i !e !oamnele lor !e onoare !e ambasa!oare i !e alte c%teva ,emei !e rang mare care stteau toate *e scaune- Restul societ0ii sttea $n *icioare $n *r0ile laterale !es*r0ite *rin coloane- (l0ii circulau *rin saloane !u* obiceiul tarii caci un concert la un banc3et li se *rea !in cale6a,ar !e *licticos- C%n! am intrat am !at nas $n nas cu la!F 4accles,iel! una !intre !oamnele !e la Palat- 4a ate*ta *entru a ma !uce la regina si ,ara a6mi !a mcar rga<ul s6mi trag su,letul m6a con!us *rin toat acea mul0ime $n sunetele mu<icii *rin toat acea tcere i *rin tot acel vi! *%n la maJestatea sa- P%n atunci nici n6 avusesem vreme s6mi ,ie ,rica- 7ar $n momentul $n care am aJuns regina s6a ri!icat $n *icioare i cele *atru<eci !e *ersoane care o $nconJurau au ,cut la ,el- (cel ,onet !e roc3ii la care nu ma ate*tam m6a intimi!at- Noroc ca regina a ,ost ,oarte binevoitoare i ,oarte !rgu0 cu mineQ !ar $n tim* ce6mi vorbea eu nu ,ceam altceva !ec%t sa ma g%n!esc cum s6o terg neobservata- )a!F 4accles,iel! ma Prsise relu%n!u6i locul *rintre ai sai- C%n! regina ,cu acel m;c semn !in ca* *rin care arata ca au!ienta se is*rvise am s;nitit cum *arc3etul mi se scu,un!a sub *icioare- 4a a,lam $n cel loc singura *rsit cu oc3ii $ntregii (nglii a0inti0i asu*ra ea] ai av%n! !e ,cut o a!evrat cltorie *entru a aJunge tatl s6 @ ' vorba !c :eorge al I&6lea (#BA8 #?ID)- 7in #?#D era regent ,iin!c U8lnScbun;sc- ( !evenit rege $n #?8D#X Ah c \cgina6mam% era So*3ie6C3arlotte !e 4acHlemburg6Strelit< mritat $n #B>> J hSP\r?c a; III6lca al (ngliei cu care a avut !ois*re<ece co*ii- ( trit $ntre I !in acel loc i<olat la

gru*urile !in !osul coloanelor- Nu6nF !au seama nici acuma cum am aJuns- 2usesem *re<entata l multe Cur0i i $n ,ata multor *otenta0i- Nu mai eram c3iar at%t !e t%nr $nc%t sa mai am motive sa ma intimi!e<Q eram obinuit cu lumea i totui mi6a rmas !es*re acea seara i !es*re acea *re<entare o amintire !e neters- Nu !in *ricina ca regina C3arlotte ar ,i avut un as*ect im*o<ant $nc3i*ui0i6v o c*0%n !e <a3ar $n,urat $n brocart !e aur i va ve0i ,ace o i!ee e"acta !es*re silueta ei- Nu ,usese nicio!at $nalta iar !e vreo c%0iva ani se micorase i mai mult i se !e,ormase com*let- Ca*ul ae<at *e un g%t mult *rea scurt *re<enta un c3i* $ncruntat galben br<!at !e ri!uri $nconJurat !e un *ar crunt *u!rat !in gros- Purta @ !u* cum era ca<ul @ ,ie D boneta ,ie un turban ,ie o toca !ar $ntot!eauna am v<ut6o $m*o!obita cu o mica coroana !e *ietre scum*e- /a c3iar am au<it *e unii s*un%n! ca nu i6o scotea nicio!at $n ciu!a acelei ,iguri 3eteroclite nu era totui li*sita !e un soi !e !emnitate- (tia s6i tina bine Curtea $n m%na *urt%n!u6se cu o e"trema *olite0e !ar care avea nuan0e ,oarte variate- Severa cu con!uita ,emeilor era ea $nsi !rea*ta i im*ar0ial- ai nu !e *u0ine ori o *rivire rece sau o vorba mai *utin *oliticoasa a reginei salvase !e *e marginea *r*astiei c%te o t%nr mai <v*iat- Cu ,emeile !ivor0ate era ne$n!urtoare- Nicio!at vreuna !intre ele in!i,erent !aca era sau nu iertata !e *ublic oric%t !e bine s6ar ,i *urtat !u* aceea nu mai *utea trece *ragul Palatului- )a!F 9ollan!# era o !ova!a vie $n acest sens- S*iritul in,luenta ei *olitica !omina0ia *e care o e"ercita asu*ra brbatului ei o ,cuser s6i cucereasc un loc !e ,runte $n societate- 7ar re,u<%n! sa se !uca la 9ollan! 9ouse sv%ri un gest !e neiertat- )a!F 9ollan! $ntre0inea o a!evrat Curte ,recventata !e tot ce era mai !istins $n (nglia i $n strintate- 7ar cu toate str!aniile sale cu toate interven0iile @ *rintre care se numr i *rintul regent @ nicio!at at%ta vreme c%t a trit regina btr%n ea n6a mai *utut *une *iciorul la Saint6KamAT N6a $n!r<ni sa s*un ca regina era iubita ci mai cur%no # 'lisabet3 &ussall (#BBD @ #?>5)- 7u* ce s6a !es*r0it !e *rimul ci so0 ^; :o!,rcF Lebster s6a mritat a !oua oara $n #BCB cu cel !e al treilea lor! 9ol;I erata- Printul regent era *rimul care !!ea e"em*lu $n eSt sens caci era ,oarte griJuliu i ,oarte tan!ru cu ea $n articular $n *ublic o co*leea cu omagii- (m rmas uimita P seara concertului sa va! un valet a!uc%n! *e o tava o easc% cu ceai o <a3arni0 i un castrona cu sm%nt%na i Unrn%n%n!u6i tava regentului care i6o !use el $nsui mamei ale (*oi ramase $n *icioare $n ,ata ei *%n ce regina $i Jrivi tacticoasa ceaiul ,ara sa se Jene<e ,ara sa se grbeasc ,ara s6i $ntreru* conversa0ia $i s*unea !oar !in c%n! $n c%n! ,iului ei $n engle<a in!i,erent !e limba *e care vorbea $n cli*a aceea: UT3anHFou :eorgeSQ re*eta aceeai mul0umire c%n! ,iul ei lua tava cu ceaca goala i o $ntinse valetului- (ceasta ceremonie @ care se *are ca era un lucru obinuit @ se re*eta !e !oua trei ori $n ,iece seara !ar numai c%n! regina se a,la $n vi<ita la ,iul ei- )a ea acas o servea una !intre *rin0ese uneori unul !intre *rin0i !eci $ntot!eauna unul !intre co*iii ei !ar nicio!at regentulTo0i ceilal0i membri ai ,amiliei regale inclusiv regentul $m*r0eau rcoritoarele *regtite *entru restul societ0ii ,ara nici o !eosebire $n general cu c%t etic3eta era res*ectata mai cu stricte0e *entru regina cu at%t era mai *utin severa ,ata !e ceilal0i- Prin0ii i *rin0esele *rimeau i ,ceau vi<ite $ntocmai ca nite sim*li *articulari $mi amintesc ca $n aceeai seara $n care am ,ost *re<entata reginei a,l%n!u6m la !oi *asi !e o ,emeiuc ,oarte blon!a *e care cei !ois*re<ece ani !e absenta ma ,cuser s6o uit am au<it6o s*un%n!u6i la!F6ei C3arlotte :reville cu care stteam !e vorba: . )a!F C3arlotte *re<int6m !oamnei !ucese !e /oigne'ra !ucesa !e GorH#- Statu !e vorba cu noi vreme $n!elungata !es*re tot i !es*re toate !iscut%n! cu multa bunvoin0 i ,ara nici un ,el !e i,ose *rinciare( !oua <i mama ma !use sa ,ac vi<ite tuturor ln%eselor- Celor care nu ne6au *utut *rimi le6am lsat cr0i rcgcR C*; 2re!erTa6C3arlot%a6UlriHa (#BAB @ #?8D) ,iica lui Lil3clm al II6lca

,iii ah Tsici mritat $n #BC# cu 2rc!criH6(ugustus !uce !e GorH cel !e al !oilea rcgmei C3arlotte nscut $n #BAI mort $n #?8B'^ !e vi<ita i cu asta se c3ema ca ne ,cusem !atoria- C3arlotte !e :alles# mritat cu *rintul !e Coburg8 era scu,un!ata $n !ulcea0a lunii !e miere i nu *rsise rese!im !e la tara4ama luase *arte la cstoria ei o,iciata $ntr6unui !in saloanele !e la Carlton 9ouse- C%n! mai t%r<iu i6am s*us c%t !e mult regretam ca nu *artici*asem i eu mi6a ras*uns6 . (i !re*tateR ' $ntr6a!evr un s*ectacol rar sa ve<i *e motenitoarea unui regat ,c%n! o cstorie !in !ragoste di o,erin!u6i m%na celui cruia $i o,erise i inima- + asemenea ,ericire se $nt%lnete ,oarte rar- (s ,i $nc%ntata sa te !uci i tu s6o ve<i la Claremont/iata *rin0esaR N6am ,cut cunotin0 cu ea !ec%t $ntr6o cltorie $n (nglia $n acel moment se vorbea ,oarte mult !es*re ea- 7evenise ,oarte *o*ulara $i $nsuise gesturile re*e<ite ale strmoaei sale regina 'lisabeta a!o*t%n!u6i *%n i $nJurturile- 'ra ,oarte categorica $n o*iniile sale *olitice str%ngea @ cu a,ec0iune @ m%na tuturor brba0ilor tineri sau btr%ni *e care6i socotea ca ,c%n! *arte !in *arti!ul ei nesc*%n! nici o oca<ie !e a6i arata o*o<i0ia ,ata !e guvernul tatlui ei i ostilitatea ,ata !e bunica i !e mtuile ei- 4ani,esta o !ragoste !eosebita ,ata !e mama sa *e care o *rivea ca *e o sacri,icata !e ctre reaua voin0 a ,amiliei sale- Prin0es C3arlotte cauta cu lum%narea scan!alul cu ,emeile ce alctuiau societatea *articulara a regentuluiNu stiu cine $i v%r%se $n ca* ca tatl ei $i mani,estase !orin0a !e a6i anula cstoria i !e a nega ast,el legitimitatea naterii ei- Nu stiu !aca acest lucru a avut $ntr6a!evr o ba<a reala- In orice ca< !re*turile sale $i erau $nscrise *e c3i* caci semna ca !oua *icturi !e a*a cu *rintul- 2usese nscut la noua luni !u* o cstorie a carei intimitate nu !urase *rea multe <ile- ' sigur ca *rintul !e :alles $ng3i0ise $n acea e*oca o mul0ime !e a,ronturi *e care con!uita sotiei sale le Justi,icase cu v%r, # C3arlotta6(ugitsta- Prin0esa !e :alles (#BCA @ #?#B) motenitoareS tronului (ngliei ,iica unica a lui :corgc alR &6lca i a Caro9nci !e /runsOic 4ritat $n #?#A- Cu *rintul )co*ol! !e Sa"a6Coburg a murit la natere $n a,lU urmtor:eorg6C3etien62re!ericH6)eo*ol! !e Sa"a6Coburg6:ot3a (#BCD rege al /elgiei $n #?I# sub numele !e )co*ol! #- S6a $nsurat a !oua oara cu *rS#; )ui<a ,iica cea mare a lui )u!ovic6 2ili*1n!esatQ !ar nu stiu !aca s6a g%n!it vreo!at s6o renege *e rQ ntesa C3arlotte- Printul o acu<ase *e miss 4ercer c6i P cJse ca*ul co*ilei istorisin!u6i toate acele ba<aconiiQ aa ca alungase *e guvernanta !in Palat- 4iss 4ercer cores*on!a Unsa Pe ascuns cu *rin0esa C3arlotte'a $i ins*irase sila 6*otriva *rintului !e +rania# cu care guvernul engle< ar ,i vrut s6o mrite i sus0inuse *ro*unerea *e care o ,cuse marea !ucesa Caterina a Rusiei8 $n!emn%n!6o *e C3arlotte s6# ia !e brbat *e *rintul )eo*ol! !e Sa"a6Coburg- (ceasta intriga ,usese manevrata cu at%ta abilitate !e cele !oua ,emei @ marea !ucesa a Rusiei i guvernantaI @ $nc%t *%n la urma C3arlotte !eclara sus i tare ca nu voia sa se mrite !ec%t cu *rintul !e Sa"a6Coburg i ca era 3otr%t sa re,u<e orice alta *arti!a- 4iss 4ercer ,iica lor!ului Neit3 motenitoare bogata !ar ur%ta *retin!ea la r%n!ul ei sa se mrite cu !ucele !e 7evons3ire> a!uc%n!u6i *rintre altele ca <estre i $ncre!erea !e care se bucura $n oc3ii viitoarei suverane $ntregul *arti! O3ig a*lau!%n! aceasta cstorie se unise acum *entru a6# !etermina *e !uce s6o ia !e nevasta *e mis 4ercerNu stiu !aca ar ,i avut anse !e reuit !ar stiu ca !u* ce *rin0esa C3arlotte s6a mritat cu alesul inimii sale cel !e al !oilea *roiect s6a *rbuit !atorita bunului simt !e care a !at !ova!a *rintul )eo*ol!- Pro,it%n! !e !ragostea *e care i6o arata sotia sa a $n!e*rtat6o !e toat acea societate !e care se sim0ea at%t !e legata a a*ro*iat6o !e ,amilia sa i a ,cut6o s6i sc3imbe com*let atitu!inea *olitica i sociala- Sigur ca toat treaba asta nu s6a ,cut $ntr6o <i !ar *rintul s6a ocu*at

$n!ea*roa*e !e ea si $nc !in *rima s*tm%n miss 4ercer !uc%n!u6se s6o va! *e *rin0es la Claremont. 7u* ce6i scrisese mai multe biletele care rmseser ,ara rs*uns @ ,usese *rimita # Lil3elm al ll6lea (#BC8 @ #?>C) rege al +lan!ei $n #?>D care s6a $nsurat cum am v<ut mai $nainte cu marca !ucesa a RusieiN-- U Caterina Pavlovna (#B?? @ #?#C) cea !e a *atra ,iica a lui Pavcl l tarul #?n]C; mritat $n #?DC; cu marele !uce :corgc !e +l!cnburg- Rmas v!uv $n 8] s6a remritat cu Lil3clm I regele Lurtcmburgului' vorba !e miss 4crccr6'l*3instonc2iul l- T4[aUi6:eorge6Caven!is3 a_aselea !uce !e 7evons3ire (#BCD @ #?5?) a ,nRS ;am- 4ort $n #?## i al :corgianci S*cncer moarta $n #?DA al carei salon ;ust celebru(t%t !e rece $nc%t se v<use nevoita s6i scurte<e vi<ita !uc%n !u6se singura $n sat s6i caute trsura *e care o trimisese acolo convinsa ,iin! ca va ,i o*rita la ree!in0a celor !oi soti Pl%ngerile !omnioarei 4ercer nu avur alt re<ultat !ec%t ca o *user *e *rin0esa C3arlotte $n ne*lcut situa0ie !e a res*ecta *orunca tatlui ei care6i inter<isese s6o mai va! *e miss 4ercer (ceasta la r%n!ul ei se sim0i cum*lit !e JignitaQ *arti!ul !e o*o<i0ie $nceta !e a se mai *reocu*a !e mritiul ei cu !ucele !e 7evons3ire i toat lumea $nce*u a o lua *este *icior cJ *utuse avea o asemenea *reten0ie- Pentru a6i ascun!e !ece*0ia miss 4ercer se *re,cu $n!rgostit !e !omnul !e 2la3aut# *e care succesele sale *e l%ng !oua !in reginele !e s%nge im*erial !in ,amilia /ona*arte $l $nscriseser *rintre cei mai mari galan0i ai e*ocii- 2la3aut era un t%nr atrgtor i !eosebit !e abil $n arta !e a se ,ace *lcut- &<%n! $n miss 4ercer o *arti!a !emna !e luat $n seama $i *use la btaie toate ,armecele- ai iat6o *e miss 4ercer $n!rgostit !e6a!evratelea)or!ul Neit3 se arata in!ignat $m*otriva unei ast,el !e legturi numai ca $ntre tim* ea $nce*use a6# iubi cu *asiune *e ,luturaticul ei curte<an- 7u* c%teva luni se mrita cu el $m*otriva voin0ei tatlui ei care nu i6a iertat nicio!at acest *as *riv%n!6o !e o mare *arte !in averea ce i se cuvenea- 7oamna !e 2la3aut n6a !e<min0it $n nici un ,el com*ortarea ,ostei !omnioare 4ercer *str%n!u6i nealterata $nclinarea ctre intrigile *olitice i tracasrile socialePrintul regent !ucea via0a unui om !e lume- )ua a!esea masa la *ersoane *articulare i asista seara la unele reuniuni- (cele obiceiuri le crea o via0 a*arte ambasa!orilorQ acetia erau $n *ermanenta invita0i $n aceleai locuri un!e era *o,tit i *rintul- )a toate acele mese *rintul era ae<at $ntot!eauna $ntre !oua ambasa!oareQ la serate se ae<a $ntot!eauna *e o so,a alturi !e la!F 9ert,or! iar $n *artea cealalt *o,tea $ntot!eauna o ambasa!oare# (ngust6C3arles6Kose*3- Conte !e 2la3aut !e )a /illar!erie (#B?5 @ #?BD)Sublocotenent la 4arengo colonel la Lagram general i ag3iotant al Iui Na*oleon6$n tim*ul Restaura0iei s6a re,ugiat $n (nglia- Sub 4onar3ia !in iulie a ,ost ministrlJ la /erlin a*oi ambasa!or la )on!ra $n #?5I !evine senator i marc cancelar i )egiunii !e onoare)a!F 9ert,or! @ creia i se s*unea mai *e scurt O%arc3i<a @ era *e atunci regina inimii sale- 2usese !eosebit J ,rumoasa !ar acum avea cinci<eci !e ani btu0i *e muc3e era mult *rea gatita i *rea $m*o*o0onata- Sttea mult *rea 0ea*n vorbea rar avea un limbaJ *en!ant i ales un aer aloi i rece6 T im*unea gro<av !e mult *rintului av%n! multa mitere asu*ra lui caci era una !intre cele mai nobile !oamne avea o avere imensa i socotea c6i ,cea o mare ,avoare rJntului acce*t%n! sa ,ie <ilnic *lictisita !e el- Prin0es C3arlotte $ncercase s6i mani,este ,0i !is*re0ul ,ata !e ea !ar 4arc3i<a i6o *ltise cu aceeai mone!a- Regina btr%n o co*leea cu aten0iile !ove!in!u6i $n acest ,el *rerea !eosebita *e care6o avea ,ata !e ea i la!F 9ert,or! $i *limba torFsmulS *rin saloane cu tru,ia unei sultanePrintul se scula ,oarte t%r<iuQ toaleta sa !ura ceasuri $n sir- Sttea !oua ore $nc3eiate $n 3aina !e casaQ uneori a!mitea $n *reaJma sa c%0iva !intre intimii sai ba c3iar i minitri i

ambasa!ori !aca acetia cereau nea*rat sa ,ie *rimiti- (sta era treaba care6i *lcea cel mai mult7aca i se cerea $n scris sau verbal o au!ienta atunci $l *rimea *e solicitant $mbrcat $n salonul lui !ar acest lucru $l !eranJa ,oarte tare ,iin!c $i !!ea *este ca* tabieturile- 7aca te *re<entai la usa lui ,ara sa ,i ,ost anun0at !inainte se $nt%m*la ,oarte rar sa nu ,ii *rimit $nce*ea !iscu0ia *rintr6o scu<a *rivin! !e<or!inea !in camera $ntot!eauna bine !is*us i gata sa stea oric%t la taclale- Nu is*rvea cu $mbrcatul !ec%t $n ultimul moment c%n! era anun0at ca6# ate*tau caiiUrca *e unul !intre ei urmat !e un singur r%n!a i se !ucea $n *arc un!e *utea ,i abor!at !e oricine- 7oar ca nu <icea: U9ai sa ne *limbam $m*reunaRS- C%n! se o*rea era un gest !e mare *olite0e !ar care e"clu!ea orice ,amiliaritate sau *osibiltatea !e a6# $nso0i- In *rimul an se o*rea ori !e care ori se $nt%lnea cu tatl meu !ar c%n! $l trata mult *rea amical c%n! $l *o,tea sa se *limbe ;m*reuna cu el c%n! $i ,cea !oar un semn cu m%na $n recere ,ara sa se o*reasc- 7in *arc o lua s*re la!F 9ert,or! un!e6i *etrecea restul !imine0ii- Uneori se re$ntorcea calare ar !e cele mai multe ori venea s6# ia trsura- )a!F 9ert,or! ara a ,i !in cale6a,ar !e s*irituala @ avea mult bun6sim0 nu se v%ra $n nici o intriga nu voia nimic nici *entru ea nici *entru ai sai- 7e ,a*t !in toat societatea ,emeilor !e care *rintul nu se *utea li*si ea era singura care merita $ntr6 a!evr sa se bucure !e aten0ia acestuia- 4initrii au avut oca<ia sa se conving !e acest lucru c%n! regentul !evenit rege a $nlocuit6o !intr6un ca*riciu *e la!F 9ert,or! cu la!F ConFng3am al carei ri!icol nu era singurul inconvenientPrintul regent avea trei ,eluri !e a invita la masa: *rin6tr6un carton enorm marele ambelan te anun0a ca erai *o,tit Us6o ve<i *e reginaS- (tunci trebuia sa vii $n mare 0inut- (l !oilea ,el consta ca secretarul intim sir /enJamin /loom,iel! te anun0a *rintr6un bile0el scris !e m%na ca *rintul te *o,tea $n cutare <i- (tunci veneai $n ,rac sau $n costum obinuit- (st,el !e invita0ii erau a!resate i ,emeilor i brba0ilor- 4esele nu treceau nicio!at !e !ou<eci !e *ersoaneQ !e obicei erau c3emate !ous*re<ece *%n la cincis*re<ece *ersoane(l treilea ,el era re<ervat intimilor- Printul trimitea @ $n aceeai !iminea0 @ un valet s6i s*un verbal !omnului cutare ca !aca n6avea altceva mai bun !e ,cut *rintul $l ruga sa vina sa ia masa la C3arlton 9ouse im*lor%n!u6# sa nu se ,ormali<e<e- 'ra !e la sine $n0eles ca aveai n6 aveai ce ,ace trebuia sa te !uciQ cre! ca *rintului i s6ar ,i *rut ,oarte ciu!at sa nu !ai curs unei ast,el !e invita0ii- Tata a $nce*ut a *rimi i el !estul !e !es ast,el !e invita0ii- 'le nu erau nicio!at a!resate ,emeilor- )a aceste mese nu luau *arte !ec%t cinci sau ase *ersoane caci lista invita0ilor era ,oarte limitataCa*itolul 9 Cor*ul !i*lomatic. Contesa !e )ieven. Prin0esa Paul 'ster3a<F&iata engle<oaicelor. Co*ilria lor. Tinere0ea lor. 4aturitatea lor. /atr%netea i moartea lor. Soarta v!uvelorCre! ca !eosebirea !intre ambasa!ori i ministri; *leni*oten0iari nu e nicieri mai v!it ca la Curtea (ngliet6(mbasa!orii erau totul minitrii nu valorau nici !oi ba,l#; Cre! ca niciunul !intre ei *oate !oar ministrul Prusiei n; , st *o,tit vreo!at la masa la Carlton 9ouse- 'i nu erau Fitati la seratele reginei un!e erau totui a!mii uneori tririi !in ,amilii ,oarte !istinse care6i ,useser *re<enta0iQ Saloane nu se bucurau !e nici un *rerogativ $n tim* ce mbasa!orii 0ineau *asul cu to0i ceilal0i- (ceasta mare !eosebire nu era !eloc *e *lacul unei bune *arti a cor*ului !i*lomatic ,ara sa vatme totui buna $n0elegere !in s%nul ambasa!ei care n6a ,ost tulburata nici $ntr6un ,el c%t am stat eu $n (ngliaContesa !e )ieven# ocu*a $n cor*ul !i*lomatic nrirnul locQ

stabilita !e multa vrerne $n (nglia se bucura !e stima i avea \ *uternica in,luenta *olitica *e care nu i6o *utea !is*uta nimeni- Sosirea *rin0esei Paul 'ster3a<F8 $i *ricinuise $nsa o vie nelinite- (ustria era *e atunci aliata cea mai a*ro*iata a (ngliei- )or!ul Castlereag3 era *uternic in,luen0at !e *rintul !e 4atternic3- Paul 'ster3a<F ,oarte bine tratat !e regent era !e multa vreme e"celent *rimit $n $nalta societate- T%nra lui sotie *e care6o a!usese cu sine era strne*oata reginei (ngliei ne*oata !ucesei !e Cumberlan! verioara i ,avorita *rin0esei C3arlotteContesa !e )ieven se ,rm%nta $n <a!ar ne*ut%n!u6i ascun!e ciu!a caci $n a,ara !e avantaJele enumerate noua ambasa!oare era mult mai t%nr !ec%t ea ,oarte ,rumoasa i avea nite rotunJimi at%t !e is*ititoare care Jigneau !e moarte slbiciunea !e<n!J!uitei sale rivaleTotui !oamna !e )ieven observa ime!iat ca *rin0esa n6avea !e g%n! sa *ro,ite !e situa0ia ei strlucit- Regret%n! cum*lit *lecarea ei ,or0at # 7orot3ee i_e /enHen!or, *rin0esa i0e )ieven (#B?> @ #?5B) sotia generalului )icvcn ambasa!orul Rusiei la /erlin $n #?DC i la )on!ra $n #?#8Rusesc ,oarte buna *rietena cu *rintul 4cttcrnic3- 1n #?I> rc%ntorc%n!u6sc $n Rusia oamna !e )icvcn a !evenit !oamna !e onoare a 0arinei- Pier<%n!u6i cei !oi ,ii i6a l- Uso,ul a; $n #?IA s6a stabilit la Paris $n #?IC s6a $m*rietenit cu :ui<ot *e care $nt%lnit la casa !oamnei !e /oigncQ la $nce*ut rela0iile !intre ci au ,ost !oar ;calcTmai t%r<iu clc s6au *resc3imbat $ntr6o !ragoste $n,lcrat)a T U ,inl6(ntoine 'ster3a<F (le :alant3a (#B?A @ #?AA) ambasa!or al (ustriei Tari^CT Toma s; )\n)lra a*oi ministru !e e"terne $nsurat $n #?#A cu *rin0esa Ta5Jsab crc<a] nscut $n #A iunie #BC> ,iica lui Carol (lc"an!cr *rint !e T3urn6ct(nghJeiX # a- Tcrc<ci6 4atil!a6(melia *rin0esa !e 4ecHlcmburg6Strelit<- Regina clc *rin ?D;? ;u; :eorgc a; IlI6;ca i !ucesa !e Cumberlan! ,iica sa vitrega erau si 'stc,JJ sc (r) e 4ccHlcmburg6Strclit< !eci ru!e bune cu *rin0esa 4aria6Tcrc<a !in &iena murea !e *lictiseala la )on!ra si !u* c%teva luni _; ob0inu $ng!uin0a !e a se re$ntoarce $n (ustria- In acea e*oca t%nr *rin0esa era o co*ila ,oarte buna i gentilaQ o ve!eam mereu caci avea obiceiul sa se re,ugie<e la noi la ambasa!a ca sa sca*e !e *lictisul alor sai i !e *olite0ea *er,i!a i ostila a contesei !e )ieven- 2ata !e noi era !eosebit !e *oliticoasa6!e alt,el noi nu6i contestam $n nici un ,el *reten0iile- 2ran0a <!robita !e ocu*a0ia militara i !e sumele enorme care6i ,useser im*use avea nevoie !e toat lumea s6o aJute sa mai sca*e *utin !e acea *ovara aa ca nu6i mai ar!ea s6i !is*ute $nt%ietatea cu nimeniContesa !e )ieven !evenita $ntre tim* *rin0esa avea un s*irit !e o mare !istinc0ie mani,est%n! o mult mai mare $nclinare ctre !i*loma0ie !ec%t ctre *olitica- )a ea totul se re!ucea la *roblema *ersoanelor- + lunga e!ere $n (nglia nu i<butise s6i lrgeasc unele i!ei motenite !in tara ei !e batin i tocmai acest ,el !e a *rivi lucrurile i6a a!us ,aima !e mare intriganta $n #?#A era ,oarte *utin sim*ati<ata !ar ,oarte !e temut la )on!ra- Se s*uneau multe lucruri ur%te *e seama ei iar regina btr%na se arata a!esea !estul !e su*rat ca era obligata s6o *rimeasc $n mo! *oliticos- 7e alt,el !oamna !e )ieven n6ar ,i $ng!uit nici o abatere !e la acest *rotocolN6a *utea sa va s*un *rea multe lucruri !es*re !omnul !e )ieven un om !e calitate ,oarte manierat vorbin! *utin !ar la obiect rece !ar *oliticos- Unii s*uneau ca ar ,i inteligent cei mai multi $nsa $l socoteau un *rostnac- 7esi #6am v<ut !e multe ori n6am i<butit s6mi ,ac o *rere *ersonala !es*re el- 'ra com*let ecli*sat !e su*erioritatea !e necontestat a sotiei sale care se *re,cea c6i !atorea< ,oarte mult ,c%n!6o *e su*usa i *e ataat- N6o ve!eai nicio!at ,ara el6Pe Jos $n trsur $n ora la tara $n lume *este tot nu6i ve!ea !ec%t $m*reuna- ai totui nimeni nu cre!ea $n unirea !esava sita a acestui menaJ- Printul Paul 'ster3a<F mare senior i \ !e treaba nu era li*sit !e s*irit !e a,aceri nici !e ca*acita 'ra mult mai iste0 !ec%t $l socoteau

!etractorii sai care r%!eau !e *resu*usa lui neg3iobie- 7e alt,el e ,oarte !i,icil sa te *re<in0i $n lume av%n! at%tea avantaJe i o *o<i0ie at%t !e strlucit ,ara sa st%rneti gelo<ia celor !in JurSingurul brbat $ntr6a!evr remarcabil !in cor*ul !i*lomatic era contele Palmella#- ( Jucat un rol !estul !e im*ortant $n vicisitu!inile regatului Portugaliei *entru ca Istoria s6i asume sarcina !e a a*recia aa cum trebuie i cele bune i cele rele relatate *e seama lui- 4i s6a s*us a!esea ca era !eosebit !e s*iritualQ mie nu mi s6a *rut a ,i c3iar asa- 'ra un Juctor $nrit i !ucea la )on!ra o via0 !e<or!onata care6# $n!e*rtase !e colegii sai *e care6i scutura ori !e c%te ori avea oca<ia- 46am sim0it *utin cam strin $n (nglia mai ales ca vec3ea societate *e care o cunoscusem eu se *rimenise a*roa*e $n $ntregime- 4oartea secerase i ea o buna *arte !intre vec3ii mei *rieteni- Un numr !estul !e mare cltoreau *rin 'uro*a caci *acea re!esc3isese granitele tuturor tarilor !e *e continent satis,c%n! $nclinarea $nnscut a insularilor britanici !e a cltoriQ unele !intre vec3ile mele *rietene se stabiliser la tara- Cele mai tinere erau ocu*ate cu e!uca0ia o!raslelor lorQ cele mai v%rstnice se str!uiau sa v%ne<e un brbat *entru ,etele lor- Pu !aca cunosc o treaba mai *enibila caci ai nevoie !e multa iste0ime ca $ntr6o ast,el !e situa0ie s60i *o0i *astra c%t !e c%t !emnitatea- 7e alt,el $n general se a!mitea ca $n asemenea situa0ii mamele sa mai ab!ice !e la !emnitatea lor ,ara ca cineva sa aib !re*tul !e a le tine !e rau- &ia0a engle<oaicelor nu e !eloc tran!a,irie la 4aturitateQ caci acea ,aimoasa in!e*en!enta a ,amiliei al carei re<ultat *oetul #6a <ugravit at%t !e bine: Polit; C\Ute a*oi !uce !e Palmella nscut $n #B?#- +,i0er !i*lomat i om cc a;hCu; a*o; consilicr al ambasa!ei !in RomaQ $n #?#8 e ambasa!or la )on!ra- 7u* *airJc a Par;e ca ministru *leni*oten0iar la Congresul !e la &icna s6a re$ntors $n JumataiS \ I ;ucat un ro; imP\rtant $U lu*tele care au s,%iat Portugalia $n *rima Priin6m; ; &cacu;u; trecut- C%n! general c%n! ministru a aJuns regent $n #?ID i it $n i o_S; ln ; T>- Creatorul unei Constitu0ii a revenit !e c%teva ori Ia *utere- ( U T3at in!e*en!ence /rilon i *ri<e so 3ig3 Nee*s man,rom m%n an! breaHs t3e social tFeS# a a*sat $n s*ecial *e umerii ,emeilor- Co*ilria ,oarte atem su*raveg3eata este !e obicei ,ericitaQ !urea< *%n la a*tes*re<ece sau o*ts*re<ece ani- )a aceasta v%rsta *rseti l aa6 numita nurserF8 i eti *re<entata la CurteQ numele ,etei este gravat *e cartea !e vi<ita a mameiQ ,ata e !usa *este tot i l trece brusc !e la singurtatea !inainte la o via0 ,oarte <gomotoasa(cesta este !e obicei momentul $n care i Se alege un brbat- 2etele au i ele rolul lor *e care trebuie sa i6i Joace c%t mai bine $n toat a,acerea astaQ trebuie sa le ,ac unele avansuri bie0ilor i $n s*ecial sa aib griJa Usa se $n!rgosteascS !e brba0ii cu o c%t mai strlucit *o<i0ie sociala7aca t%nrul mai are $n a,ara !e o mare avere i un titlu atunci toate inimile ,etelor !e o*ts*re<ece ani sunt la !is*o<i0ia sa- (bilitatea !oamnei !e com*anie consta $n a lsa @ *e !e o *arte @ !estula libertate tinerelor *entru ca biatul sa *oat ,i cucerit i a!us $n situa0ia !e a vrea sa se $nsoare iar *e !e alta !e a tine bine ,ata $n ,r%u ca nu cumva sa ,ie com*romisa $n ca<ul $n care tentativa mritiului ar !a gre- 7ar i aici e"ista leac- Caci !aca un brbat ,ace o curte asi!ua unei tinere tim* !e c%teva luni i a*oi se retage ,ara s6i ceara m%na toat lumea $l va tine !e rau iar !aca vrea sa re*ete ,igura cu o alta ,ata toate uile i se vor $nc3i!e $n nas- S6au gsit i unii tineri care au ,cut nite *ro*uneri !e cstorie im*osibil !e acce*tat !ar aceste ca<uri au ,ost rare- 1n general Uasi!uit0ileS ca sa ma sluJesc i eu !e vocabularul convenit !uc la o !eclara0ie !e !ragoste ,cut !omnioarei a*oi la cererea $n cstorie a acesteia *e care t%nrul o a!resea< *rin0ilor ,eteiPentru a aJunge la acele Uasi!uit0iS sunt necesare a!esea a!evrate cam*aniiQ aa !e *il!a c%n! o ,ata a $m*lin;^ o*ts*re<ece ani i mama sa @ !in cine tie ce *ricina @ n;\ # (cea in!e*en!enta rs*lat at%t !e im*ortanta a lui /riton _Se rcs*e !in om $n om i ,r%nge torta sociala (engl-)-

8 Camera a co*iilor (engl-)Te !uce *este tot o $ncre!in0ea< unei ru!e sau c3iar unei P- tene care s6o !uca ia ora $n sta0iuni $n locuri *ublice Pr un cuv%nt oriun!e t%nra i6ar *utea Ugsi noroculS# 9ele care ar re,u<a sa ,ac un asemenea serviciu ar ,i 3larnate $n gura mare i 0inute !e rau ca nu i6au ,cut !atoriaP un lucru tiut ca o ,ata t%nr cre!e ca orice <boar se an%nca aa ca trebuie clu<ita cu griJa i cu aten0ie ctre arti!ele cele mai avantaJoase- (m au<it o mtu care6i !usese $nc%ntatoare6i ne*oata !intr6o sta0iune termala ,oarte ,recventa s*un%n!u6i mamei sale $n ,ata ei: . Le 3ave 3%! no lit as Fet t3is season but severul vlorious nibbles# i *ro*un%n!u6i s6 o !uca i $n anul urmtor !aca *%n atunci nu i<butea s6o mriteCum $n general mai nimeni nu se mrita !in !ragoste i cum !e obicei e"ista *u0ine ca<uri !e acest gen $n *rimii ani !e csnicie ,emeile triesc mai mult $n casa- 7aca brbatul lor mani,esta vreo $nclinare ctre ceva @ i slava 7omnului mai to0i engle<ii au c%te o *re,erin0 @ so0iile li se asocia<- Sunt mari i tari $n gos*o!rie i a!esea ,olosin! !oar c%teva ,ra<e banale !e su*unere $i !omina toate neamurile- C%n! $nce* sa a*ar co*iii ele $i $ngriJesc cu o !ragoste !eosebitaQ casa se $nsu,le0ete- 7ragostea o!at trecuta so0ul $i mai *strea< o vreme obiceiurile casnice a*oi survine *lictiseala- Ca s6o alunge ,ace o cltorie- C%n! se $ntoarce $i s*une ca e ca<ul s6i reia vec3ile obiceiuri sa re$nnoa!e unele rela0ii *e care le negliJase *rete"t%n! ca trebuie sa cunoasc lume c%t mai multa ca s6i mrite c%t mai avantaJos ,etele *e care le are i care cresc- (cesta este momentul c%n! engle<oaicele sau $nce* a ,i coc3ete sau !im*otriv se !au la ,un!- aa se tace ca ve<i unele mame !e ,amilie buna bt%n! ctre *atru<eci !e ani $n!rgostin!u6se !e tineri !e !ou<eci i cinci i ,ugin! cu ei *rsin!u6i casa i aban!on%n!u6i r\aia !e co*ii- 7aca au sc*at !e acest *ericol @ caci aKoritatea !intre ele sunt serioase i la locul lor @ atunci $i ,en- ;nc% nu nc6am !escurcat $n acest anotim* caci c%0iva brba0i su*erbi e<ita $nso0esc ,etele !evenin! un ,el !e U*limbre0e !e nevoieS ceea ce mi se *are !estul !e ne*lcut i !e *enibil- Pentru !omnioare situa0ia e su*ortabila caci $i au !istrac0iile IDr Plimbrile le amu<a gro<avQ ba c3iar le *rin! ,oarte re*e!e ji ,oarte ,iresc gustul- 7ar *entru bietele mame situa0ia e cu totul alta- )e ve<i tot tim*ul *reocu*ate interes%n!u6se 1V toate *arti!ele avantaJoase !e $n,0iarea tinerilor !e obiceiurile !e gusturile lor ,rm%nt%n!u6se cum sa le ,ac cunotin0 cu ,etele lor- C3i*ul le $n,lorete c%n! ,ratele cel mare al celui vi<at vine sa le invite ,ata la !ans- 7aca $n sc3imb !omnioarele stau la taclale cu ,ratele cel mic mamele se ,rm%nta *e scaune trec%n! *rin c3inurile ia!ului Sigur ca cele mai iste0e $i ascun! cu !ibcie nelinitea !esi ea le c3inuie *e toate la ,el- ai c%n! te g%n!eti ca treaba asta nu se $nt%m*la numai $n clasele !e Jos ale societ0ii ci $n toate 1n #?#A nici o engle<oaica t%nr i nemritata nu valsa7ucele !e 7evons3ire tocmai sosise !intr6o cltorie *e care o ,cuse $n :ermaniaQ $ntr6o seara $n tim*ul unui mare bal el s*use ca o ,emeie nu6i *utea *une mai bine ,armecele $n evi!enta !ec%t vals%n!- Nu stiu !aca a ,ost o sim*la mali0io<itate !in *artea sa !ar a re*etat !e c%teva ori aceasta ,ra<a- 'a a ,cut $nconJurul )on!rei si la balul urmtor toate !omnioarele au valsat- 7ucele le6a a!mirat a s*us ca era o $nc%ntare sa le *riveti i ca !ansul lor $nsu,le0ise tot balulQ a*oi a a!ugat negliJent ca @ $n ce6# *rivea @ el nu se va $nsura nicio!at cu o ,emeie care valsa- ( ,cut aceasta mrturisire $nt%i la !ucesa !e Ric3emon! a*oi la Carlton 9ouse- /iata !ucesa @ cea mai ne!escurcrea0a !intre mame 6c%n! a au<it aa ceva a c<ut $n cealalt e"trema( re*etat ime!iat vorbele !ucelui vecinelor sale care le transmiseT mai !e*arte- Pe ,etele mamelor ce aveau ,ete !e mritat i citi o consternare a!%ncaQ $n sc3imb *ersoanele !e<interesa i ruvoitoare i<bucnir $n 3o3ote !e r%s- 1n tot acest tirn*] tinerele la!ies valsau cum nu se *oate

mai sigure !e e ] mamele turbau $n s,%rit ne,ericitul vals se is*rvi lnal terminarea seratei !ucesa !e Ric3emon! a,irma ca ,etele le nutreau o asemenea sila ,ata !e vals $nc%t ea renun0ase sa 2lJai $n!emne sa !anse<e- C%teva tinere mai m%n!re ontinuara sa valse<e- 7ar maJoritatea ,etelor se retrseseQ ele mai irete 3otr%r ca nu vor valsa !ec%t la Carlton 9ouse s6i ,ac *lacere reginei btr%ne care avea o mare l%biciune *entru acest !ans !in tara sa !e batin- Caci $n ciu!a e"cesivei sale e"igente regina sim0ea o nes*usa *lacere i retriasc aceasta amintire !in tinere0ea sa7i,icila sarcina !e a ,i mama se *relungete mai mult sau mai *utin !u* numrul ,etelor *e care le ai i !u* uurin0 cu care le *o0i gsi soti- +!at mritate tinerele !evin at%t !e strine mamelor $nc%t aJung sa se invite reci*roc la masa $n scris cu c%te o*t <ile $nainte- In nici o tara *rece*tul !in 'vang3elie care s*une: Uai60i vei *rsi tatl i mama *entru a60i urma so0ulS nu este mai res*ectat ca $n (ngliaPe !e alta *arte !e $n!at ce ,iul cel mare a $m*linit !ou<eci i unu !e ani *rima lui griJa e sa se mute !eo*arte- +biceiul e at%t !e $nr!cinat $nc%t tatl se grbete s6i ,acilite<e ,iului aceasta !orin0 *un%n!u6i la !is*o<i0ie miJloacele necesare- C%t !es*re ceilal0i bie0i obliga0i s6 i ,ac o cariera ca sa aib !in ce trai ei au ,ost $n!e*rta0i !emult !in casa *rinteasc(cum s6o urmrim *utin *e mama- )at6o reintrata $n casa ei com*let solitara caci !u* ce bie0ii i6au *lecat iar ,etele i s6au mritat brbatul ei a c*tat obiceiul !e a6i *etrece via0a la club- Ce va ,ace aceasta ,emeieX &a su*orta ;<olarea tocmai $ntr6un moment $n care are nevoie mai mult ca oric%n! sa ,ie $nconJurata !e ai saiX 7a o va su*orta *entru )a n6are cui cere sa stea cu ea- aa ca va s*ori numrul acelor mei btr%ne care !eranJea< )on!ra cu a!unrile lor Po!obin!u6se <iua $mbtr%nin! noa*tea *%n c%n! vreo a lrmJtate o va obliga sa se $nc3i! $n o!aia ei un!e nu va ,i li o #Sa nTci \ *ersoana i un!e va muri singura- aa ca sa nu v%r r^;## reProde<e engle<oaicelor ca alearg !u* *laceri la o !estul !e matura sub *rete"tul ca acest lucru ar ,i sub !emnitatea lor- +biceiul tarii lor nu le o,er alte alternativ !ec%t o !roaie !e co*ii i mai a*oi singurtatea !estrblarea sau aban!onul- 7aca rm%n v!uve soarta lor e i mai trista caci singurt0ii i triste0ii vine sa i se a!auge i str%mtorarea; Nevasta ,iului cel mare vine ime!iat $m*reuna cu brbatul ei i am%n!oi !%n! or!ine $n !rea*ta i $n st%nga *un st*%nire *e castel- 4ama $i ,ace bagaJele i !u* c%teva <ile se retrage $ntr6o csu0 mo!esta *regtit !e obicei !inainte !e ctre r*osatul lor!- 2oarte rar se $nt%m*la ca venitul ei sa !e*easc a <ecea *arte !in cel cu care ,usese obinuit mai $nainte *rivin! ne*utincioasa cum ,iul ei *une m%na *e averea ei *ersonala a!usa ca <estre cu ani $n urma brbatului ei- Caci asta e legea tarii: oric%te *recau0ii ai lua $n contractul !e cstorie <estrea ,emeii a*ar0ine nu numai so0ului ci are !re*tul !e motenire asu*ra ei i *rimul nscutQ c3iar !aca v!uva triete toate *reten0iile acesteia se re<olva $n general *rintr6o *ensie viaJera- 7emoa<elele noastre !in 2ran0a n6au !e ce le invi!ia *e tinerele engle<oaice *entru aa6<isele lor cstorii !in !ragoste- (ceasta in!e*en!enta !in tinere0e are ca re<ultat ,a*tul ca sunt lsate la !iscre0ia tiraniei unui brbat !aca acestea vrea sa i6 o e"ercite i ca sunt lsate singure la o v%rsta $naintata !aca mai a*uca sa aJung la acea v%rsta7ac6mi este $ng!uit sa ma sluJesc !e ast,el !e e"*resii as s*une ca engle<ii au mai cur%n! un cuib !ec%t o ,amilie i nite *ui care6i iau cu to0ii <borul i nu nite co*iiCa*itolul III 2irea in!e*en!enta a engle<ilor. 4asa la contesa 7unmore. (*recieri asu*ra la!F6ei :eorge /eres,or!. Salonul marilor !oamne- @ Te se $n0elege *rin UsocietateS $n (nglia i $n 2ran0a. /alul !at !e marc3i<S# !e (ngleseF. )a!F Caroline )amb. 1nsurtoarea !ucelui !e /errF- Rs*unsul !ucelui !e Poi"-

(m e"aminat obiceiurile cu un oc3i mult mai curios acum $n cea !e a !oua cltorie $n (nglia !ec%t $n tinere0e s am aJuns la conclu<ia ca !aca (nglia avea avantaJul unei mai o*ulente sociabilitatea era mult mai accentuata ,ranta- Nimeni nu a*recia mai mult !ec%t mine caracterul ;obil s*iritul *ublic ce !istingea aceasta na0iune- Cu acel TJ,lirabil bun6sim0 care constituie ,or0a acestei tari engle<ul a Jn ciu!a in!e*en!entei sale *ersonale @ recunoate ierar3ia *aselor sociale- 7aca strba0i un sat au<i a!esea c%te un taranU $n Pradul colibei s*un%n!u6i ,eti0ei sale: UCOtseF to ourbetters /etsFRS# e"*resie ce nu se *oate tra!uce e"act $n ,rance<a7ar acelai brbat nu a!mite or!inul nici unui u*erior !aca socoate ca !re*turile i6au ,ost $nclcate- Recurge la lege c3iar i $m*otriva *rimului senior al Citatului !aca se socoate calcat $n *icioare sau $m*otriva vecinului cu care s6a cion!nit la cr%m- Tocmai *e aceasta $ncre!ere ca legea $l *roteJea< $n orice $m*reJurare se ba<ea< sentimentul !e in!e*en!enta !in care se nate res*ectul !e sine $nsui *ecetea oamenilor liberi- Pe !e alta *arte aceasta in!e*en!enta inamica sociabilit0ii i care !uce la o ,ire *utin mai slbatic este atenuata !e !orin0a clasei in,erioare !e a nu ,ace nimic care sa nu ,ie UgenleelS8 iar la clasele elevate !e a nu ,ace nimic care sa nu ,ie UgentlemanliHeST- (cesta este *unctul care6i unete *e engle<i $ntre ei- C%t !es*re ,ante<ia !e a ,i ,as3ionable U> acesta este cusurul unui gru* restr%ns !e oameni $m*ins a!esea *%n la ri!icol+bserv%n! !e a*roa*e cele !oua tari bagi !e seama ca nite oameni la ,el !e !elica0i $n sentimentele lor *ot totui sa se Jigneasc reci*roc *rin ,elul cum $i e"*rima aceste sentimente ba as $n!r<ni c3iar sa s*un *rin ,elul cum le c\nce*- (ceasta i!ee mi6a venit amintin!u6mi !e o masa la JTre am ,ost invitata !e una !intre vec3ile mele *rietene la!F unmore $ntr6un cerc restr%ns- Se !iscuta !es*re noutatea ^llei: con!amnarea lor!ului /ective !e ctre Curtea cle<iastica U7octors CommonsS- Iat i !e ce: 8 U\c;sF ,a o reveren0 su*eriorilor taiRS (engi)- Ug Politicos (engl-)- > 4anierat (engl-)- )a mo!a (engl-))a!F :eorge /eres,or! ,usese cu un an $n urma !intre cele mai $nc%nttoare mai !istinse i mai ,ericite ,emei !in )on!ra $n urma unei nateri la*tele i se urcase la ca* dQ $nnebunise- So0ul ei era !is*erat- 2iin! nevoit sa caute nite 3%rtii !e a,aceri se v<u silit sa ,or0e<e o caseta a*ar0in%n! sotiei saleQ ea con0inea o mul0ime !e scrisori care nu mai lsau nici o $n!oiala asu*ra genului !e rela0ii *e care le avusese cu lor!ul /ective- /rbatul se $n,urie- 7esi nevast6sa era nebuna i !eci $nc3isa $ntr6un os*iciu el o !!u $n Ju!ecata- 2ura au!ia0i c%0iva martori care o $m*rocar cu noroi- )or!ul /ective a ,ost con!amnat sa *lteasc !ous*re<ece mii !e lu!ovici !re*t !es*gubire so0ului $ncornorat- +r la masa la care ,usesem invitata se !iscuta !es*re aceasta suma ce trebuise a ,i *ltit Unii sus0ineau ca era mult *rea mare ,ata !e calit0ile la!F6ei /eres,or! al0ii !im*otriv sus0ineau ca merita ca lor!ul /ective sa *lteasc at%0ia bani *entru ea- Caci era at%t !e alba at%t !e bine,acuta !e talentata i !e gra0ioasR . 'i nu era c3iar asa i a*oi nu mai era nici ,oarte t%nrR . 7a !ar i6a !ruit brbatului ei nite co*ii minuna0iR . 4a rog !ar $nce*use s6o !uca *rost cu sntatea iar tenul $i *ier!use strlucirea. 'ra ,oarte !etea*t i instruitaR . 1n ultimele luni !evenise trista i !estul !e *osacaR 7iscu0ia continua ast,el cu un avantaJ a*roa*e egal *%n c%n! st*%na casei $i *use ca*t <ic%n!: . Sunt !e acor! ca !ous*re<ece mii !e lu!ovici e o suma ,oarte mare !ar bietul :eorge o iubea at%t !e mult Puterea acestui argument *ru ire<istibila i concilie toate o*iniile $i ascultam uluita- 4a !eranJa cum*lit sa au! nite ,emei !in cea mai aleasa societate enumer%n! s# !iscut%n! !es*re calit0ile uneia !intre semenele lor ca i cui,l ar ,i !iscutat !es*re $nsuirile unei ie*e iar mai a*D#; a*reciin! $n bani m%3nirea *e care *ier!erea ei i6o *ricinuise so0ului care mie cel *utin mi

se *rea *ur i sim*lu ouio ,iin!c o !!use $n Ju!ecata *e mama co*iilor sai lovita i aj !e soarta $n!ur%n! cea mai cum*lita *e!ea*sa la care *oat) con!amnata o ,iin0 omeneascaTrebuia sa trag !in asta conclu<ia ca $nalta societate ( ;n (nglia era total li*sita !e sensibilitateR )ucrul ar ,$ ,ost tot t)t !e ne!re*t ca i cel *rin care as ,i !ecretat ca - Ntu<oaicele sunt li*site !e mo!estie *entru ca ,olosesc ele locu0iuni *roscrise !e cealalt *arte a canalului(!evrul e ca u<an0ele !i,erite *re<int situa0iile sub alte ratete aa ca nu trebuie sa ne grbim s6i Ju!ecam *e strini Ura a le ,i stu!iat $n amnunt obiceiurile- Ce societate nu e<inta anDmalii ocante *entru observatorul care nu e $nc obisnui# cu eaX Teoretic a!miram res*ectul engle<ilor *entru ierar3ia sociala !ar *e urma sociabilitatea mea s*eci,ic ,ran0u<easc se bur<uluia c%n! $l ve!ea ac0ion%n! $n saloane- 7oamnele !in $nalta societate nu6i !esc3i! uile caselor !ec%t o !ata sau !e !oua ori *e an tuturor celor care *rintr6o rela0ie oarecare !ar mai ales *rin cele legate !e alegeri au cinstea !e a se scrie !es*re ele !e $n!at ce sosesc la )on!ra- Ca sa *o0i ,ace aceasta vi<ita trebuie sa *rimeti un carton mare *e care se a,la im*rimate cuvintele: U7ucesa cutare *rimete at 3ome $n cutare <iS- Numele *ersoanelor crora li se a!resea< este scris !e m%na la urma- Numai Cel6!e6Sus tie c%t se <bat unii c%t alearg i la ce manevre recurg *entru a *utea *une m%na *e o asemenea invita0ie- Piua !e *rimire sosita st*%na casei atea*t $n *icioare la usa salonului ,c%n! c%te o reveren0 $n ,ata ,iecrei *ersoane care intraQ !ar un ,el !e reveren0 *rin care *arca le6ar s*une: . 7esi va a,la0i $n casa mea cre! ca va !a0i seama ca nu va cunosc i nici nu tin sa va cunoscR 2a*tul e cu at%t !e evi!ent cu c%t e"ista !eosebiri vi<ibile $n *rimirea oas*e0ilor- 'i bine i cu toate astea $n aceasta tara un!e oamenii *ar sa aib at%ta bun6sim0 nimeni nu se simte o,ensat: ,iecare are ceea ce !orete: intimii @ o Pnmire cl!uroas ceilal0i @ bucuria !e a ,i ,ost *o,ti0i&Tatia rm%ne o luna $ntreaga $n,i*ta $n rama oglin<ii un!e g&a<uta !e to0i cei care vin $n vi<ita la *ersoana res*ectiva(re Posibilitatea sa *ovesteasc celor !in me!iul ei cum ma m\HTa0e saloanele !ucesei cutare ce roc3ie *urta #Pa 5- i alte remarce !e aceeai natura- Sco*ul !e a ,i ,ost invitat la !ucesa res*ectiva ,usese atins i *oate Ca *ersoana $n cau<a ar ,i ,ost mai *utin m%n!ra ca ,usese a!rnisS la !ucesa P- !aca acea !ucesa ar ,i ,ost mai *oliticoasa- )a noi $n 2ran0a nimeni n6ar ,i su*ortat un asemenea tratament 46am g%n!it uneori ca su*erioritatea societ0ii ,rance<e asu*ra tuturor celorlalte se !atorea< @ $ntre altele @ ,a*tului ca la noi *ersoana care *rimete care ,ace c3eltuieli *entru a !a o masa sau o serata se simte *ro,un! $n!atorata ,ata !e *ersoanele care o onorea< cu vi<ita lor $n tim* ce mai *este tot e e"act invers- 7aca stai sa te g%n!eti la treaba asta $0i !ai seama ca i aceasta singura !eosebire este menita sa $nlesneasc rela0iile i sa le con,ere o nota !e urbanitate4arile banc3ete engle<eti nu sunt a*roa*e nicio!at *e msur caselor aa $nc%t !e cele mai multe ori !in saloanele *rea *line lumea se revrsa *e scara iar alteori *%n $n stra!a un!e $ncurca trasurile a!ug%n! la *lictiseala acelor reuniuni i $ng3esuiala- )ibertatea engle<a (!esi eu nu recunosc $nalta Justi0ie a acestei tari) nu a!mite nici o or!ine $n mersul trasurilor- /iciuin! caii i n*ustin!u6i unii asu*ra altora aJungi sau mai cur%n! nu aJungi acolo un!e vrei sa mergiNu e"ista serata $n urma creia sa nu rm%n !oua trei trasuri ,cute <ob *e stra!a- (cest ,a*t te mira cu at%t mai mult cu c%t la )on!ra str<ile sunt ,oarte ,rumoase i ,oarte curate/anc3etele mi6au s*orit Usentimentul !e recunotin0 ,ata !e bunii i !e ,olositorii notri Jan!armiSQ caci !ragostea mea !e libertate a *ltit $ntot!eauna $n ,ata lor- 1mi amintesc ca $ntr6o seara i6am strigat *%n am rguit a*roa*e !oua ceasuri ,iin!c $n tim* ce ne $n!re*tam s*re

la!F 9ert,or! ne6am rtcit risc%n! $n ,iece cli*a sa ,im a<v%rli0i $n canal- Noi am *lecat !in Portman s=uareQ ea locuia $n 4anc3ester s=uareQ !aca !rumul ar ,i ,ost liber $ntr6un minut am ,i ,\s acolo- Pentru ca *rintul regent sa ,ie scutit !e toat acea avalan !e trasuri sosea $n salonul marc3i<ei strbt%n! gr!ini0 i $nclec%n! o ,ereastra- Sigur ca era mult i sim*lu !ar c%n! acea ,ereastra se !esc3i!ea cu <gomot *en a6i $ng!ui sa intre *e toate c3i*urile trecea c%te un sur%s%n a,ara !e oboseala acestor aa6<ise *etreceri ceea ce ie ,ace sa !evina un a!evrat c3in este ora la care $nce*- )i*sin! at%0ia ani !in (nglia ma !e<obinuisem- 2iin! obligata sa ma !uc la un bal a !oua <i !u* banc3etul !oamnei 9ert,or! am au<it bt%n! mie<ul no*0ii ,ara ca mama sa se g%n!easc sa *lece- (m $nce*ut s6o <oresc. (0iu ca vrei sa *leci i eu abia ate*t !ar vom ,ace im*resie *roastaR 7e !ata asta nu mai *uteam s6o tergem engle<ete slugiiA $nc nici nu a*ucaser sa lumine<e toate saloanele iar nDi eram *rintre *rimele care venisem- 7u* *utin intra i st*%na casei trg%n!u6i mnuile- 2iica ei nu6i is*rvi toaleta !ec%t !u* o Jumtate !e ceas iar lumea nu $nce*u a sosi !ec%t s*re ora unu noa*tea- +bosisem sa tot au! ca maJoritatea ,emeilor !orm mai toat <iua ca sa ,ie *roas*ete i o!i3nite noa*tea c%n! ieeau $n lume- Nu6mi vine a cre!e ca era a!evrat !ar !aca era asa atunci sunt convinsa ca neav%n! ce ,ace !ormeau !in *lictisealaai !in moment ce tot vorbesc !es*re baluri simt nevoia sa va *ovestesc !es*re unul ,oarte ,rumos !ar i ,oarte bi<ar !atorita celor care6# !!user4arc3i<ul !e (ngleseF# !u* ce ,usese $nsurat !ou<eci i unu !e ani cu o ,ata !in ,amilia !e &illiers i avusese o mul0ime !e co*ii !ivor0ase $n Scotia un!e legea a!mite in,i!elitatea so0ului !re*t cau<a !e !ivor0- (*oi se $nsurase cu la!F 'milie LellesleF care @ !ivor0%n! la cererea ei $n (nglia @ $i lsase i ea brbatul cu o !roaie !e co*ii8- 4arc3i<a !e (ngleseF se recstorise cu !ucele !e (rgFll- Neav%n! nici o vina nu ,cea *arte !in categoria ,emeilor !ivor0ate i ca atare era a!misa at%t !e regina c%t i $n societate- Cum rmsese $n rela0ii ,oarte bune cu ,ostul ei so0 c%teva !in ; 9enrFLilliam Paget (#BA? @ #?5>) ,iul cel mare al contelui !e U"bri!ge- > i;t[Jr suPcrior la moartea tatlui sau (#I martie #?#8) !evine conte !e U"bri!ge- )a (n h;C *entru com*ortarea sa !eosebita la Latcrloo c numit marc3i< !e U h ,rJSX G: S;a $nsiirat $n #BC5 cu la!F Carolinc6'lisabet3 Lillicrs cea !e a treia ,iica ( U- Ul Uc KerscF7in aceasta *rima cstorie sTau nscut trei bie0i i cinci ,ete# avut alti co*ii i !in cea !e a !oua cstorie9cniF tF TIn;l;e6C3arlotte ,iica contelui Ca!ogan avea !in *rima cstorie cu Lel;cslcF mai t%r<iu lor!ul CoOlcF trei bie0i i trei ,ete2iicele sale @ $ntre o*ts*re<ece i !ou<eci i !oi !e ani 6locuiau la tatl lor !ar ieeau $n lume $m*reuna cu mama lor $n btlia !e la Laterloo lor!ul !e (ngleseF *ier!use un *iciorStarea sa alarmanta @ caci se <btuse multa vrerne $ntre via0 i moarte @ st%rnise un viu interes *rin to0i cei care6# cunoteau i care6i mani,estar !ove<ile !e sim*atie i com*timirea- 7e $n!at ce se ,cu bine !orin! s6i mani,este recunotin0a ,ata !e solicitu!inea *rietenilor sai *regti o serbare gran!ioasa $n cinstea acestora- Construi o sala mare !e bal $n continuarea s*len!i!ului sau a*artament !in U"bri!ge 9ouse i *regti tot ceea ce era necesar $m*reuna cu noua lui sotie totul *e *icior mare i !e o o*ulenta ,ara egal- Invita0iile ,cute $ntr6o ,orma $nc ne,olosita *%n atunci nu erau nominali<ate- )or!ul !e (ngleseF a!res%n! mul0umirile sale !omnului i !oamnei cutare *entru solicitu!inea lor n!J!uia c6i va ve!ea trec%n! *e la U"bri!ge 9ouse $n cutare seara- Cu c%teva minute $nainte !e sosirea musa,irilor la!F !e (ngleseF ,iin! !ivor0at i !eci neav%n! voie sa a*ar $n societate !u* ce su*raveg3ease cu griJa totul *leca la tara- )or!ul !e (ngleseF mult *rea tan!ru i mult *rea galant *entru a6i lsa sotia singura o $nso0i- aa ca i st*%nul i st*%na casei un!e se !!ea acea gran!ioasa serbare !is*ruser- 2etele !in *rima cstorie a lor!ului ,cur onorurile casei aJutate @ cu curtua<ie @

!e !omnioarele LellesleF ,etele !in *rima cstorie a !oamnei !e (ngleseF care rmseser l%ng mama lor- Trebuie sa mrturisesc ca nu se *utea conce*e o i!ee mai ciu!ata !ec%t cea !e a *o,ti at%ta lume la tine acas iar tu ga<!a sa te ecli*se<i- (cel bal s6a mai ilustrat i *rintr6o alta ciu!0enie)a!F Caroline )amb# *ublicase cu c%teva <ile mai $nainte romanul :lenarvon- Romanul cu*rin!ea *ovestea aventurilor sale cu ,aimosul lor! /Fron aventuri $m*inse c%t mai !e*arte cu *utin0 $n *lus v%r%se $n carte toate *ersonaJele marcante !in $nalta societate i mai ales *e membrii *ro*riei sale ,amilii *rintre care i *e brbatul ei # )a!F Caroline )amb (#B?5 @ #?8?) literata engle<a mritat $n #?D5 cu Lilliam )amb vicontc !e 4clbournc *rim6ministru al reginei &ictoria $n aiara romanul :lenarvon a mai *ublicat :3a3am 9amilton i (!a Reis)or!ul Lilliam )amb (!evenit mai a*oi lor!ul 4elbourne)- (!evrul e ca6# <ugrvise ,oarte ,rumos atribuin!u6i un caracter !eosebit i o *urtare nobilaQ ,usese $nsa mult mai *utin binevoitoare cu al0ii i cum nu se tia *recis !es*re cine *utea ,i vorba toat lumea !iscuta !es*re *ersoanele *resu*use ca ,useser <ugrvite $n carte)a acel bal !in U"bri!ge 9ouse am v<ut6o *e la!F Caroline )amb tin%n!u6# cu !ragoste *e so0ul ei !e brat i o,erin!u6le curioilor Uc3eiaS @ cum <icea ea a!ic s*un%n!u6le ,ara nici o Jena cine erau *ersonaJele *e care le !escrisese- (vusese griJa sa ,ac o mul0ime !e co*ii !u* carte un!e numele sc3imbate i numele a!evrate erau trecute alturi unul l%ng altul ,iin! vorba !e oameni ce se a,lau !e ,ata sau !e ru!ele i !e *rietenii lor- (ceasta scena com*leta bi<areria acelei serbri ciu!ate7e alt,el am renun0at !estul !e re*e!e sa mai triesc la )on!raQ $n a,ara !e ,a*tul ca ma *lictiseam cum*lit mai eram i su,erin!a- Rmsesem !e la :enova cu o !urere reumatica la ca* care nu m6a *rsit !ec%t !u* *atru ani !u* ce6am ,cut o cura la a*ele !in (i" i care ma $m*ie!ica sa iau *arte la !istrac0iile <gomotoaseN6am sim0it !e asemenea nici un regret ca n6am *utut lua *arte la serbrile !ate $n 2ran0a $n cinstea $nsurtorii !ucelui !e /errF- 7in relatrile care mi s6au ,cut reieea ca ,useser !estul !e mre0e a!ic at%t c%t $ng!uia triste0ea generala a unei tari a,late sub ci<ma strin- /a c3iar se *are ca ,useser mult mai $nsu,le0ite !ec%t te ate*tai sa ,ie $ntr6o asemenea *enibila circumstan0- 4aJoritatea celor invita0i la acea ceremonie a*ar0inea unei clase care *rivea Curtea ca *e ceva necesar vie0ii- C%n! o $m*reJurare oarecare @ ,ie *olitica 3e o !i<gra0iere @ $i smulgea !in acea atmos,era via0a le era searb!a- Un mare numr !e *ersoane ,usese li*site !e Placerea !e a asista la acest eveniment !in *ricina Revolu0ieiQ aceste *ersoane mani,estau o veselie !e co*ilan!ri i un <el !e e\,i0i simul%n! o bucurie *e care erau !e*arte !e a o sim0iNu stiu $n ce msur *o*orul a luat *arte la aceste erbari i !aca s6a bucurat c%t !e c%t)i*sisem !in tara si \rrnatiile *e care le *rimisem se bteau ca* $n ca*- 7in toate relatrile nu mi6au rmas $n minte !ec%t cuvintele *rintului !e Poi"#- 1n <iua $ntreve!erii !e la 2ontainebleauT a!res%n!u6se unui gru* !e curteni care ca i el ieeau !i0i a*artamentele lor *rintul le6a <is: . (t%0i !omnilor ca noua noastr *rin0es are oc3iul !re*t mai mic !ec%t celalaltX . N6am remarcat c%tui !e *utin acest lucruR I6a re*licat !ucele !e 4aille- 7ar !u* ce re,lecta o cli*a a!ug: Poate ca !oamna !ucesa !e /errF are oc3iul st%ng *utin mai mare !ec%t cel !re*t(cest rs*uns mi s6a *rut mult *rea !i*lomatic *entru a nu6# men0iona $n *aginile acestei cr0i-

7u* o vreme m6am $na*oiat la )on!ra- 7ar n6am ieit !in ambasa!a @ un!e *%n la urma am i<butit sa ne atragem c%0iva *rieteni @ !ec%t *entru a ne !uce la colegii notri !in cor*ul !i*lomatic la minitri sau la Curte !e un!e nu *uteam $n nici un ca< li*siCa*itolul I& 2amilia !e +rleans la TOicHen3am. S*ionaJul e"ercitat asu*ra ei. 7e<binarea !intre )u!ovic al 5&III6lea i !ucele !e +rleans $n #?#5 la )ille. Interiorul *alatului TOicHen3am. Cuvintele *rin0esei 4aria. Contesa !e &erac. Naterea unei *rin0ese !e +rleans. Contesa 4elanie !e 4ontJoie. /aronul !e 4ontmorencF. Contele Camille !e Sainte6(l!egon!e. /aronul (t3alin. 7ucele !e /ourbon. Prin0esa )ouise !e /ourbon&i<itele la TOicHen3am nu le trec $n r%n!ul obliga0iilor *entru ca ele constituiau *entru mine o a!evrat *lacere- (cesta era locul un!e se retrsese !ucele !e +rleans cu ai sai # P3ili**e6)ouis64arc6(ntoine !e Noailles *rint !e Poi" (#B58 @ #?#C) ,iu; marealului !e 4ouc3F i a (nnci6)ouisc !e (r*oJon g3ilotinata $n tim*ul Tcroarci- (g3iotant a*oi coman!antul gr<ii na0ionale !e la &crsaillcs emigrea< $n #D augus #B?C- )ocotenent general ca*itan al g%r<olor i *air al 2ran0ei $n tim*u Restaura0iei. Regele 4onsicur !ucesa !e (ngoulcmc !ucele !e (ngoulcmc !ucele /crrF i $ntreaga Curte i6au ieit $nainte *%n la 2ontaineblcau *rin0esei !ebarcase la 4arsiliaCarS l Un!e !ucea o via0 sim*la consacrata e"clusiv ,amiliei2 ainte !e sosirea tatlui meu !omnul !e )a C3%tre ,ostul basa!or aJ ,ran0ei $n (nglia $n neg3iobia sa !e curtean i igarnic *usese *e urmele !ucelui !e +rleans o !roaie !e ioni *lti0i care otrveau i cele mai nevinovate ,a*te ale (i icelui rastalmacin!u6le sensul- Tata *use ime!iat ca*t acestor tracasri ignobile i e"ila0ii !in TOicHen3am $i rmseser cu tat mai recunosctori cu c%t el !escrise e"act com*ortarea lor !rea*ta i cinstita !esc3i<%n!u6le ast,el *or0ile 2ran0ei un!e abia ate*tau sa se re$ntoarc1ntr6o <i unul !intre agen0ii retribui0i !e *olitia ,rance<a veni s6i s*un tatlui meu ca $n s,%rit !ucele !e +rleans se !emascaseQ ca la TOicHen3am se ti*reau *roclama0ii r<vrtitoare $m*otriva guvernului i ca baloturile cu acele *roclama0ii erau gata sa ,ie e"*e!iate $n 2ran0aS*ionul $l asigura *e tata c6i *oate a!uce oric%n! o asemenea *roclama0ie. 'i bine $i rs*unse tata a!u6mi @ nu <ic o *roclama0ie ci o *ublica0ie mult mai *utin grava ieit !in ti*arni0a !e la TOicHen3am i60i !au *e loc o suta !e guineeR S*ionul cum era i !e ate*tat n6a mai venit $n !uminica urmtoare !uc%n!u6ne seara s6i ,acem o vi<ita !ucesei !e +rleans am gsit toat ,amilia str%nsa $n Jurul mesei scriin! o *agina !e im*resii- Ca s6i !istre<e *e co*ii !ucele cum*rase o mica ti*arni0a *ortativa !e ,a*t o Jucrie cu care se amu<au !uminica- P%n atunci ti*riser c%teva e"em*lare !intr6o ,abula cu vreo !ou<eci !e versuri scrisa !e !ucele !e 4ont*ensier $n co*ilria sa- (ceasta era !eci ti*arni0a clan!estina menita sa rveasc lumeaR Toate acesle *ersecu0ii *rosteti nu ,ceau !ec%t s6# ui,urie *e !ucele !e +rleans cu at%t mai mult cu c%t )u!ovic a; 5&lIl6iea $l sc%rbise cu com*ortarea lui lsa at%t $n tara atX I $n

strintate- aa !e *il!a la vestea !ebarcrii lui *oleon la Cannes !ucele !e +rleans $l $nso0ise *e 4onsieur v\n- Re$ntors la Paris $m*reuna cu acest *rint !ucele ase mai a*oi singur la )ille un!e *regtise @ $m*reuna cu eaalul 4ortier @ a*rarea oraului- C%n! regele aJunse $n acest ora !ucele $l ruga sa stabileasc $n acel loc ree!in0a sa i a guvernului- 7u* c%teva e<itri regele consim0i !%n!u6i cuv%ntul ca orice s6ar $nt%m*la nu va *rsi *m%ntul ,rance<- (cestea au ,ost ultimele vorbe *e care )u!ovic al 5&III6lea i le6a mai s*us !ucelui !e +