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Economa poltica de la dependencia y el subdesarrollo

UNIVeRSIDAD NACIONAL De QuILMeS


Rector Gustavo Eduardo Lugones Vicerrector Mario E. Lozano

Economa poltica de la dependencia y el subdesarrollo


Tipo de cambio y venta agraria en la Argentina
Rolando Astarita

Bernal, 2010

Coleccin Textos y Lecturas en Ciencias Sociales Dirigida por Eduardo Gosende

De ISBN 978-987-5581. T CDD

Rolando Astarita, 2010 Universidad Nacional de Quilmes, 2010 Roque Senz Pea 352 (B1876BXD) Bernal Buenos Aires http://www.unq.edu.ar editorial@unq.edu.ar

ISBN: 978-987-558-............ Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723

NDICe

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Presentacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 PRIMeRA pARte LA CORRIeNte De LA DepeNDeNCIA 1. Corriente de la dependencia, caractersticas generales . . . . . . . . . . . 17 2. Dependencia y subimperialismo en Ruy Mauro Marini . . . . . . . . . . 43 3. Discusin sobre Marini desde la teora del valor trabajo. . . . . . . . . . 55 4. Dependencia, cuestiones metodolgicas a la luz de la tradicin hegeliana y marxista. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 5. La realidad histrica que expres la corriente de la dependencia y las razones de su crisis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 6. La dependencia reformulada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99 SeguNDA pARte SubDeSARROLLO Y tIpO De CAMbIO 7. Tipo de cambio de equilibrio y desequilibrio en trminos de valor en el intercambio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 Apndice 1. Intercambio entre el modo de produccin capitalista y la produccin simple de mercancas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131 8. Deterioro de los trminos de intercambio y teora del valor trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133 Apndice 2. Explicacin sencilla de precios de produccin. . . . . 146 9. Tipo de cambio y crisis externa crnica en Shaikh . . . . . . . . . . . . . 149 10. Tipo de cambio y desarrollo dependiente, el caso argentino. Elementos estructurales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161 11. Tipo de cambio, dinmica del desarrollo desigual y de las crisis en el caso argentino. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177

TeRCeRA pARte CApItALISMO AgRARIO eN uN pAS SubDeSARROLLADO 12. Renta de la tierra y capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197 Interludio 1. Renta agraria, inters y tipo de cambio, discusiones tericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221 13. Globalizacin y desarrollo capitalista en el agro. . . . . . . . . . . . . . 235 Interludio 2. Especulacin financiera y precios de los granos . . . 261 14. Renta agraria, ganancia del capital y retenciones. . . . . . . . . . . . . . 269 CONCLuSIN 15. Qu es hoy la dependencia? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299

AgRADeCIMIeNtOS

Agradezco a Carlos Astarita por la lectura de varios captulos de este libro, sus crticas y observaciones, en especial las referidas a la articulacin entre formaciones precapitalistas y la mundializacin del capital. A Carlos Bianco, quien me ayud a profundizar en la relacin entre tipo de cambio y renta agraria. A Mauricio Turkieh, quien ley todo el borrador, corrigi no pocos errores y contribuy con sus consejos a darle forma de conjunto. Tambin estoy en deuda con mis alumnos de las carreras de Sociologa, de la Facultad de Ciencias Sociales; de Economa, de la Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires; y de la carrera de Comercio Internacional, de la Universidad Nacional de Quilmes, quienes a travs de mltiples planteos y cuestionamientos contribuyeron a precisar problemas y me estimularon a profundizar en algunos temas. Mi agradecimiento asimismo a Paola Menna Zapatiel, de la Biblioteca de la Universidad Nacional de Quilmes, quien me ha prestado una gran ayuda al proporcionarme materiales para mis investigaciones.

PReSeNtACIN

Este libro constituye en muchos sentidos una continuacin de Valor, mercado mundial y globalizacin (Buenos Aires, Kaicron, 2006); en el que analizamos crticamente la teora clsica del imperialismo, a la luz de la teora del valor trabajo de Marx, la dinmica del capital que se deriva de ella, y de la globalizacin de la relacin capital/trabajo. En el presente trabajo abordamos la corriente de la dependencia; la temtica del tipo de cambio y el desarrollo desigual; y cuestiones vinculadas con la renta de la tierra, su relacin con la ganancia del capital y la tasa de inters, y con el desarrollo en un pas dependiente como Argentina. En el primer captulo brindamos un panorama de la corriente de la dependencia, sus avances en relacin con la teora dominante en los medios acadmicos, sus races tericas y polticas, e introducimos a sus exponentes ms destacados. En el captulo 2, y a fin de profundizar en las concepciones de la dependencia, sintetizamos la obra de Ruy Mauro Marini, tal vez el terico de la corriente que ms sistemticamente aplic las categoras de El capital al estudio de la dependencia en Amrica Latina. En el captulo 3 analizamos la teora de Marini desde la teora marxiana del capital, su tesis sobre la acumulacin dependiente, y su nocin de subimperialismo. A travs de este examen buscamos demostrar que no es necesaria una teora de la acumulacin especfica para los pases dependientes, sino estudiar cmo se particularizan las tendencias y leyes generales del capital. En el captulo 4 abordamos las tesis de la dependencia desde el punto de vista del mtodo y abogamos por un enfoque dialctico de totalidad concreta, a fin de superar las polaridades rgidas hacia las que se desliz la corriente de la dependencia. En el siguiente captulo intentamos responder la pregunta de qu fenmeno histrico expres la dependencia y cules fueron las razones de su crisis y desintegracin. El captulo 6 cierra esta primera parte del libro con una discusin sobre la dependencia reformulada, esto es, sobre las posiciones predominantes en la izquierda y el progresismo latinoamericano que actualmente defienden los autores dependentistas. 11

Los siguientes cinco captulos, que componen la segunda parte del libro, estn dedicados a la relacin entre tipo de cambio, precios y desarrollo en pases atrasados. El captulo 7 generaliza el modelo de tipo de cambio, y la discusin sobre intercambio desigual que habamos realizado en Valor, mercado mundial y globalizacin. Su conclusin central es que en los pases atrasados tecnolgicamente se genera menos valor por hora de trabajo que en los pases adelantados tecnolgicamente, aun cuando puedan existir tipos de cambio de equilibrio, en el sentido que los define la macroeconoma neoclsica. En el captulo 8 sintetizamos la hiptesis de Prebisch-Singer del deterioro de los trminos de intercambio, subrayamos su relevancia en el presente, y ofrecemos una explicacin alternativa del porqu del fenmeno, basada en la teora del valor trabajo. Una primera versin de este captulo apareci en Monopolio, imperialismo e intercambio desigual (Madrid, Maia, 2001). En el siguiente captulo encaramos una crtica al modelo de tipo de cambio de Shaikh, un referente marxista en la materia. Los captulos 10 y 11 constituyen una unidad. En ellos procuramos mostrar que existi una lgica en la alternancia de perodos de tipo de cambio alto y bajo que hubo en Argentina desde mediados de la dcada de 1970 a la actualidad. Sostenemos tambin que esa lgica estuvo en la raz de las recurrentes crisis cambiarias y financieras que atraves el pas. La tercera parte est conformada por tres captulos en los que analizamos la cuestin de la renta agraria, el desarrollo del capitalismo agrario en la zona cerealera y sojera de Argentina, y sus consecuencias sobre los ingresos en la clase dominante. El estmulo inmediato para la elaboracin de estos trabajos ha sido el conflicto entre el Gobierno y los productores y propietarios de la tierra en la zona cerealera y oleaginosa argentina, que se desarroll desde marzo de 2008 y no se cerr completamente al momento de escribir estas lneas (inicios de 2010). Sin embargo, el objetivo de estos captulos no es en s mismo el conflicto, sino indagar en el desarrollo agrario de un pas atrasado, pero con un sector de alta productividad, y estudiar la dinmica que se plantea entre renta, ganancia e ingresos del capital financiero. Para esto, en el captulo 12 presentamos una explicacin sencilla de la teora de la renta de Marx, que en general es poco conocida incluso entre los propios marxistas. Asimismo, analizamos los cambios que se han producido en las rentas diferenciales I y II; cuestionamos la existencia hoy de la renta absoluta; y analizamos la relacin entre la renta, la ganancia y el inters. La explicacin de esas categoras se ampla en el interludio 1, a travs de la crtica a una interpretacin de la teora de la renta de Marx distinta 12

de la que defendemos; en este interludio tambin abordamos la relacin entre renta y tipo de cambio. En el captulo 13 analizamos el desarrollo del capitalismo agrario argentino como parte de la globalizacin y la entrada del capital en el agro a nivel mundial. En este captulo volvemos tambin sobre cuestiones planteadas por los tericos de la dependencia sobre la articulacin entre modos de produccin no capitalista y el desarrollo capitalista. En el interludio 2 explicamos cmo funcionan los mercados de futuros, a fin de discutir la idea de que los precios de los alimentos, las materias primas agrcolas y los productos energticos son determinados por la actividad financiera y especulativa. En el captulo 14 aplicamos las categoras tericas discutidas al anlisis del conflicto entre el gobierno y el campo, con un pequeo modelo de pas dependiente, basado en lo desarrollado en los captulos 10 y 11. El anlisis refuerza la idea, que defendemos a lo largo del libro, de que es necesario superar las visiones linealmente estancacionistas que han predominado en los estudios marxistas de los pases subdesarrollados. Por ltimo, en el captulo 15 nos preguntamos cul es el significado hoy de la dependencia, en el marco de nuestra tesis sobre que no existe explotacin entre pases, como haba planteado la tesis de la dependencia. Esta cuestin se vincula estrechamente con los programas polticos, tradicionalmente tributarios de la corriente de la dependencia, de la liberacin nacional, la independencia econmica y la autarqua econmica.

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PRIMERA PARTE LA CORRIENTE DE LA DEPENDENCIA

1. CORRIeNte De LA DepeNDeNCIA, CARACteRStICAS geNeRALeS

La corriente de la dependencia (cd) fue un movimiento intelectual y poltico que busc explicar las races del atraso y el subdesarrollo en Amrica Latina, y analizar las relaciones desiguales entre los pases de la periferia y los pases adelantados. Naci a mediados de la dcada de 1960 en la central de Santiago de Chile de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (cepal), y adquiri rpidamente influencia en la izquierda latinoamericana y en crculos acadmicos e intelectuales de Europa y Estados Unidos, hasta mediados de la dcada de 1980, cuando entr en un proceso de crisis y dispersin. No obstante, sus ideas siguen predominando en la izquierda y en el nacionalismo radical latinoamericano. Para comprender a la cd es conveniente entender cules fueron sus fuentes tericas; el contexto intelectual, social y poltico que rode su nacimiento; y en oposicin a qu pensamientos, por entonces prevalecientes, los autores de la dependencia desarrollaron sus principales tesis.

INfLueNCIA De LA CepAL

El surgimiento de la cd se vincula, en primer lugar y de manera directa, con las problemticas que haba instalado la cepal en la agenda de los estudios sociales, as como con las limitaciones de esta corriente frente a la realidad latinoamericana. En especial influy en la cd la tesis de la cepal sobre que la causa del atraso de Amrica Latina resida en la forma en que la regin se insertaba en la economa mundial; una cuestin que a su vez haba sido determinante en la creacin de la cepal. Efectivamente, la cepal naci en un entorno de deterioro de las relaciones de los gobiernos latinoamericanos con Estados Unidos, en la inmediata segunda posguerra. Una serie de factores se conjugaron para llevar a esa situacin. Por aquellos aos, se haba reforzado la dependencia de Amrica Latina con respecto a las importaciones de manufacturas norteamericanas, haban cado sus reservas, y exista un temor genera17

lizado de que los precios de las materias primas se establecieran en un mercado controlado por un nico comprador, Estados Unidos. La cepal fue creada, como agencia de las Naciones Unidas, a propuesta de latinoamericanos con el objetivo de estudiar las formas de relacin econmica de Amrica Latina con los pases del centro. Por eso desde su inicio estuvo integrada por economistas mayoritariamente reformistas y keynesianos, que alentaban el desarrollo de una burguesa nacional industrialista en Latinoamrica, la intervencin del Estado en la economa y la colaboracin de clases para hacer frente a las presiones externas. Este contexto explica la trascendencia que tuvo, a fines de la dcada de 1940, la hiptesis de Prebisch-Singer sobre el deterioro de los trminos de intercambio. Segn Prebisch y Singer, los pases atrasados sufran un deterioro creciente de los precios de sus exportaciones primarias, con relacin al precio de los bienes industriales que importaban de los pases adelantados; por lo tanto, segua el argumento, el comercio internacional entre el centro y la periferia no llevaba automticamente al desarrollo de la periferia, como postulaba la teora ortodoxa.1 De esta manera, Prebisch y Singer cuestionaban la aplicabilidad de la teora neoclsica a los pases atrasados, y afirmaban la necesidad de diferenciar cualitativamente los pases del centro capitalista de los pases de la periferia. En base a este diagnstico, la cepal rechaz el crecimiento basado en las exportaciones, adopt un enfoque nacionalista y proteccionista, e impuls a las corrientes desarrollistas de las burguesas latinoamericanas. Pero tambin abog por una industrializacin sustentada en la entrada del capital extranjero. Inicialmente, el proyecto cepaliano despert muchas esperanzas en Amrica Latina, pero hacia mediados de la dcada de 1960 su desarrollismo, caracterizaba la cd, entraba en un impasse. En Amrica Latina continuaban la marginacin y la pobreza de vastos sectores; la entrada del capital extranjero haba generado una mayor dependencia de las importaciones de mquinas y equipos, y un continuo drenaje de divisas por la remesa de utilidades y pago de regalas; adems, los pases padecan crisis recurrentes en sus balanzas de pagos. Las economas latinoamericanas se estancaban.2 De aqu la radicalizacin de economistas y socilogos cepaCon esto introduca la temtica de los intercambios entre pases adelantados y atrasados, que haba estado ausente de las preocupaciones marxistas y de otros economistas heterodoxos, y sera retomada en la cd. En el campo del marxismo la cuestin del intercambio desigual haba sido mencionada por Bauer a comienzos del siglo xx, en referencia a la cuestin nacional, pero no haba atrado la atencin de los marxistas. 2 En el captulo 5 veremos que las cifras del crecimiento del producto en Amrica Latina no avalaban del todo esta tesis de la cd.
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lianos y heterodoxos, y la formacin del movimiento de la dependencia en convergencia con sectores marxistas. En 1968, Dos Santos escriba:
Los hechos histricos han generado una crisis muy seria en las ciencias sociales latinoamericanas. La dcada optimista fue seguida de una dcada de pesimismo, caracterizada por el estancamiento econmico y el fracaso de las polticas de desarrollo (Dos Santos, 1975, p. 163).

Citaba luego a Prebisch, quien admita que


[] en la evolucin de la economa latinoamericana en 1966, se advierten nuevamente los dos rasgos que la vienen caracterizando desde hace aos: la lentitud y la irregularidad del crecimiento econmico (Dos Santos, 1975, p. 165).

Los dependentistas pensaban que el programa de la cepal haba expresado las aspiraciones de la burguesa latinoamericana a un desarrollo nacional autnomo. Pero a partir de la dcada de 1960, cuando esa burguesa haba establecido una relacin de dependencia con los capitales extranjeros, ese programa haba dejado de corresponder a los intereses propios de la clase que buscaba orientar y pasaba a corresponder a un sueo utpico pequeoburgus (Bambirra, 1983, p. 31).3 La estrategia promovida por el desarrollismo generaba descapitalizacin, dficit externos, crecimiento de las deudas y ms dependencia (ibid., p. 29). Los dependentistas tambin criticaban que la cepal hubiera subvalorado las medidas distributivas, en especial la reforma agraria.

RADICALIzACIN De LAS LuCHAS

A las dificultades econmicas que enfrentaba el continente latinoamericano se sum el auge de las luchas populares y de liberacin nacional, desde fines de la dcada de 1950. Se asisti por entonces al ascenso de movimientos de liberacin, nacionales y antiimperialistas, en Argelia, Congo Belga y Vietnam, entre otros lugares. Ms importante an fue el triunfo de la Revolucin Cubana, y el fortalecimiento del guevarismo, con sus crticas
En Dos Santos se caracteriza a la cepal como una organizacin emanada de los gobiernos latinoamericanos y un rgano encargado de la propuesta de polticas y asesora a gobiernos (Dos Santos, 2003, p. 67).
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a las concepciones estalinistas y al reformismo burgus. Asimismo la Revolucin Cultural china contribuy a la radicalizacin latinoamericana de la dcada de 1960. Pero tambin hubo respuestas reaccionarias y de la derecha. Entre comienzos y mediados de la dcada de 1960 se producen el golpe militar en Brasil; la sangrienta represin al movimiento obrero y popular en Indonesia; la invasin de Estados Unidos a Repblica Dominicana; y el golpe militar en Argentina, de 1966. Hubo, en consecuencia, una creciente conviccin en muchos sectores de la izquierda de que el avance social por la va keynesiana y democrtica se cerraba para el Tercer Mundo. Adems, tuvo importancia el giro a la izquierda de un sector de la Iglesia, que profundiz en la lnea del Concilio Vaticano II y dio lugar al surgimiento de la Teologa de la Liberacin. Militantes latinoamericanos que se haban iniciado en el nacionalismo catlico radicalizaron sus posturas en las dcadas de 1960 y 1970, adoptando planteos del marxismo y de otras teoras crticas. Tambin incidi la radicalizacin de la juventud de Estados Unidos y Europa, con sus crticas a la sociedad de consumo, a la guerra en Vietnam y su lucha por la paz. La cd estuvo integrada por muchos intelectuales de izquierda principalmente socilogos y economistas que no pertenecan a partidos polticos. Pero tambin tuvieron posiciones dependentistas autores afines al maosmo. Samir Amin fue el ms influyente; aunque tal vez no pueda ser incluido formalmente dentro de la cd. Asimismo, los trotskistas desarrollaron anlisis con muchos puntos de contacto con la cd, siendo Ernest Mandel el ms destacado. La cd, siempre entendida en un sentido amplio, tambin incluy estructuralistas que descubrieron los lmites de un proyecto nacional autnomo (Dos Santos, 2003, p. 25). Entre estos ltimos mencionamos a Osvaldo Sunkel, los trabajos maduros de Celso Furtado, e inclusive la obra final de Ral Prebisch reunida en su libro El capitalismo perifrico (ibid.).4
En este libro encontramos posiblemente las posiciones ms radicalizadas de Prebisch. Plantea que el mercado no puede ser el regulador del desarrollo en la periferia, ya que no resuelve las grandes fallas en las relaciones centro-periferia, ni las tendencias excluyentes y conflictivas del desarrollo perifrico. Constata que en los pases perifricos existe sobreoferta de mano de obra, y por lo tanto bajos salarios. Tambin altos ingresos concentrados en las clases propietarias, que siguen las pautas de consumo del centro, y una dinmica de acumulacin que implica un gran desperdicio en la acumulacin del capital. Todo esto est acompaado de la quiebra del liberalismo democrtico (Prebisch escribe en tiempos de dictaduras en el Cono Sur de Amrica Latina). Termina proponiendo un uso social del excedente a cargo del Estado y una accin reguladora de ste mediante la planeacin democrtica. Las resonancias keynesianas del captulo final de la Teora general son notables.
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SupeRACIN De LA teORA ORtODOxA DeL DeSARROLLO

La situacin que acabamos de describir se combin con una profunda insatisfaccin con la teora burguesa del desarrollo dominante en la dcada de 1960. Esta haba sido establecida, en lo esencial, por Rostow (1974). Rostow planteaba que exista una secuencia de etapas de crecimiento, que se repetan de forma ms o menos uniforme en todos los pases que avanzaban hacia la modernizacin. Esas etapas eran la sociedad tradicional; la del desarrollo de condiciones previas para el impulso inicial; la etapa del impulso inicial, cuando se superaban los obstculos para el crecimiento y pasaban a dominar las fuerzas del progreso econmico; la etapa de la marcha hacia la madurez; y la era del alto consumo de masas. Lo decisivo para que hubiera desarrollo, siempre segn Rostow, era favorecer la libre empresa, la importacin de capital y la insercin plena en la economa internacional. Rostow pensaba que desde el impulso inicial a la madurez se necesitaban aproximadamente 60 aos porque, desde el punto de vista analtico,
[...] un intervalo de esa naturaleza puede apoyarse en la poderosa aritmtica del inters compuesto aplicado al monto de capital, en combinacin con las consecuencias de mayor alcance, debidas al poder de una sociedad de absorber la tecnologa moderna de tres generaciones (Rostow, 1974, p. 22).5

Y sostena seriamente que lo suyo constitua una alternativa a la teora de la historia moderna de Karl Marx (ibid., p. 14). Se trataba de una concepcin lineal y mecnica, que fue adoptada por los poderes polticos en los pases centrales y en muchos de los atrasados. La ideologa y el programa de la Alianza para el Progreso, promovida por el presidente Kennedy, reflejaron esta influencia. La visin linealmente evolucionista del desarrollismo neoclsico se combinaba en la ortodoxia dominante con una concepcin dualista de las sociedades atrasadas. Segn el dualismo, las sociedades se dividan en un sector atrasado tradicional y otro moderno, el capitalista. Se pensaba que a partir de la interaccin entre esos dos sectores se producira el ensanchamiento progresivo del sector moderno y una reduccin del tradicioEn El capital, Marx se burlaba de aquellos economistas que pensaban que si se hubiera puesto una libra esterlina a inters compuesto hace 2.000 aos, hoy la humanidad dispondra de una fortuna incalculable. Pero esta idea alocada es posible cuando se considera que el capital es una cosa, que crece mecnicamente, y no una relacin social. Rostow aplica esa primitiva nocin a su esquema de desarrollo.
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nal, hasta que todos los habitantes estuvieran incluidos en el desarrollo. Incluso modelos semi-heterodoxos, como el de Lewis, un referente en la teora del desarrollo, participaban de esta visin. Lewis pensaba que en pases atrasados con excedente de mano de obra en el sector tradicional (precapitalista) poda haber desarrollo por la transferencia paulatina de trabajadores hacia el sector moderno (capitalista). De esta forma, el segundo crecera a expensas del primero, que se ira achicando.6 En consecuencia, las teoras del desarrollo centraban sus anlisis en los obstculos y resistencias que oponan las estructuras tradicionales al avance del sector moderno, y al despegue de los pases atrasados. En oposicin a esta visin autoconformista del desarrollo, la cd plante que los pases no avanzaban mecnica ni linealmente desde el atraso a la madurez, y que haba que tener una visin histrica y de totalidad de la periferia. La perspectiva histrica era importante para entender, contra lo que afirmaba Rostow, que todas las sociedades haban tenido historia, y que muchos pases subdesarrollados como India o China haban sido en su momento desarrollados. Por otra parte, desde la perspectiva de totalidad se poda comprender el atraso de la periferia como producto del sistema mundial. Esto significaba que el subdesarrollo de la periferia constitua el reflejo especular del desarrollo de los pases adelantados; el desarrollo de los pases adelantados y el subdesarrollo de la periferia no eran fenmenos independientes, sino partes de un mismo proceso, donde uno se vinculaba orgnicamente al otro.7 Los pases adelantados explotaban a los atrasados; estos ltimos transferan sus recursos al centro, y potenciaban el desarrollo desigual de ambos polos.8 No haba por lo tanto desarrollos en sucesin lineal, sino en paralelo, y el subdesarrollo de los pases atrasados alimentaba el desarrollo de los adelantados. En palabras de Dos Santos:
6 Vase Lewis (1973); Lewis nunca revis su postura esencial, a pesar de rectificaciones parciales; vase Lewis (1979). 7 Estas ideas van a ser profundizadas por los tericos de la economa mundo, corriente de la que participaron Andr Gunder Frank y Samir Amin. 8 La cd puso el nfasis en el colonialismo o neocolonialismo externo, esto es, en las relaciones de explotacin, mediante la transferencia de plusvala, desde los pases atrasados a los adelantados. Sin embargo, y como seala Chilcote (1974), hubo autores como Gonzlez Casanova, Oscar Lewis y Frantz Fanon, que pusieron la atencin en el colonialismo interno. Segn esta perspectiva, las reas rurales de los pases perifricos son explotadas por las ciudades. La idea de transferencia de excedente desde las reas rurales a las ciudades de los pases subdesarrollados reaparece en Frank (vase ms adelante). Discutimos algunas cuestiones de mtodo relativas a la relacin entre formaciones econmicas precapitalistas economa parcelaria campesina y el modo de produccin capitalista ms adelante en este libro.

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El tiempo histrico no es unilineal, no hay posibilidad de que una sociedad se desplace hacia etapas anteriores de las sociedades existentes. Todas las sociedades se mueven paralelas y juntas hacia una nueva sociedad. Las sociedades capitalistas desarrolladas corresponden a una experiencia histrica completamente superada [] (Dos Santos, 1975, p. 153).

Al respecto, Shamsavari destaca que la escuela introdujo una dimensin histrica e internacional al problema del desarrollo (Shamsavari, 1991, p. 266), frente a las construcciones de los neoclsicos. Se conforma as lo que posiblemente sea la tesis central de la CD, que sostiene que las economas de los pases subordinados, o dominados, estn condicionadas y dependen de las economas del centro en un grado tal que les imposibilita tener un desarrollo capitalista dinmico, con fuerza propia. Por eso, el atraso no poda superarse, como pensaba la corriente mayoritaria de la cepal, mediante algunas medidas correctivas en el comercio internacional, ni incentivando la entrada de capital extranjero; o apostando a un desarrollo capitalista autnomo articulado por el Estado.

CRtICA De LAS CONCepCIONeS eStALINIStAS

La cd tambin critic los anlisis y las polticas de los partidos comunistas latinoamericanos. A principios de la dcada de 1960, los partidos comunistas continuaban defendiendo la estrategia de la revolucin por etapas, que haba definido la Internacional Comunista a comienzos de la dcada de 1930 para los pases atrasados. Planteaban que la falta de desarrollo en la periferia se deba a las estructuras semifeudales, mantenidas por las oligarquas terratenientes en alianza con los monopolios imperialistas, y contrarias al fortalecimiento de una clase capitalista industrial y nacional. Por eso las burguesas nacionales eran nacionales porque estaban interesadas en desarrollar capitalismos independientes tenan intereses objetivamente enfrentados al imperialismo y la oligarqua. De aqu que los partidos comunistas plantearan la necesidad de una revolucin democrtico-burguesa que abriera camino a la industrializacin y, en consecuencia, al fortalecimiento social del proletariado. La estrategia revolucionaria era por etapas. La primera etapa comprendera la revolucin democrtica, popular y antiimperialista. En ella la clase obrera sera aliada de la burguesa nacional, y solo despus del triunfo de esta revolucin se podra avanzar hacia la segunda etapa, la revolucin socialista. 23

La cd invirti este razonamiento al sostener que el atraso y el subdesarrollo no eran el producto de las estructuras atrasadas feudales o precapitalistas, sino el resultado de la expansin del capitalismo mundial. Las burguesas nativas eran un derivado de ese desarrollo capitalista, y solo podan sobrevivir asocindose con el capital extranjero y abdicando de sus propios proyectos de desarrollo nacional autnomo (Bambirra, 1983, p. 65). No se trataba de una burguesa nacional, como sostenan los comunistas, ya que no poda defender los intereses de la nacin independientemente de los intereses del capital extranjero, al que estaba asociada.
Ellas [las burguesas criollas] no disponen de la propiedad privada de los medios de produccin fundamentales sino que la comparten con el imperialismo desde una posicin desventajosa, aunque eso no signifique que sus ganancias no sean sustanciales (Bambirra, 1983, p. 65).

En consecuencia, la cd planteaba que los industriales criollos no seran aliados de los trabajadores y de los sectores populares en una futura revolucin democrtica. La nica salida para superar el atraso pasaba por el triunfo de la revolucin socialista, dirigida por la clase obrera, enfrentada al imperialismo, las oligarquas y las burguesas nativas. La crtica de la cd a los partidos comunistas coincida con el planteo de los trotskistas pero no con los partidos maostas sobre la incapacidad de las burguesas de los pases perifricos de encabezar o participar en luchas revolucionarias contra el imperialismo. Y sobre la necesidad de abandonar la estrategia de la revolucin por etapas. Los autores de la dependencia tambin cuestionaron la visin lineal y mecnica del marxismo sovitico, segn la cual la humanidad deba atravesar, necesariamente, las etapas del comunismo primitivo, el esclavismo, el feudalismo y el capitalismo, antes de llegar al socialismo. En este respecto, los aportes fundamentales provinieron de antroplogos marxistas, que dieron pie, adems, a la tesis de la articulacin de los modos de produccin (vase ms adelante). Destacamos los estudios de Maurice Godelier sobre el modo de produccin asitico (vase, por ejemplo, Godelier, 1971); la categora de regmenes tributarios de Amin (vase Amin, 1986); la nocin de modo de produccin africano, de Coquery-Vidrovitch (1998); y los trabajos sobre el rol de las formaciones no capitalistas africanas de Claude Meillassoux (1982). Sealemos, por ltimo, que si bien en lneas generales los partidos comunistas latinoamericanos rechazaron a la cd, Vania Bambirra apunta 24

que en algunos de ellos hubo una receptividad favorable a la dependencia. Por ejemplo, en militantes del Partido Comunista chileno y en el Partido Comunista brasileo habra habido, siempre segn Bambirra, sntomas relevantes de reorientacin, en el sentido de plantear el carcter socialista de la futura revolucin (Bambirra, 1983, p. 10). De todas maneras, los partidos comunistas de Amrica Latina nunca modificaron sus concepciones fundamentales.

TRADICIONeS DeSDe LA IzquIeRDA

Las ideas de la cd entroncaron a su vez con estudios y debates de ms larga data sobre el sistema mundial y el desarrollo. En primer lugar, con la extensa polmica entre el marxismo y el populismo ruso que tuvo lugar hacia fin del siglo xix y principios del siglo xx, sobre si Rusia seguira la evolucin de los pases capitalistas adelantados, o podra encarar vas alternativas de desarrollo.9 All quedaron establecidas algunas problemticas que luego recorreran los trabajos sobre la dependencia. Entre ellas, la relacin entre la acumulacin y la ampliacin de los mercados internos. Los populistas haban sostenido, en oposicin al marxismo ortodoxo, que los bajos ingresos de las masas campesinas constituan un obstculo insuperable para el desarrollo capitalista, ya que limitaban mortalmente a los mercados. Dcadas ms tarde, autores de la cd como lo veremos en Marini esgrimieron argumentos similares, y cuestionaron la aplicabilidad de las leyes marxianas de la acumulacin a los pases subdesarrollados. En segundo trmino, la cd adopt y profundiz las tesis clsicas sobre el imperialismo que elaboraron marxistas y radicales de principios de siglo xx. De especial trascendencia fue el folleto de Lenin El imperialismo, fase superior del capitalismo. Siguiendo a Hilferding (1974), Lenin sostena que el sistema capitalista haba pasado de una fase de libre competencia tpicamente las dcadas de 1860 y 1870 a una en que prevalecan los monopolios. Segn este enfoque, los precios eran administrados, y la economa poda ser manejada, a travs de la colusin y las relaciones de fuerza, por las grandes empresas. Adems, en los pases ms poderosos los mercados estaban saturados las masas carecan de poder de compra debido a la concentracin de la riqueza, y los capitales deban salir al exterior por mercados y fuentes de aprovisionamiento para
9 Los textos del primer Lenin, con sus polmicas con los populistas, son caractersticos de esta literatura.

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evitar la depresin. La tendencia al estancamiento en el centro se reforzaba por la hegemona que haba adquirido el capital financiero, que ejerca un rol parasitario y retrgrado. Por lo tanto, la empresa colonial, segn Lenin, era imprescindible para que el capitalismo del centro se reprodujera. El monopolio y la necesidad de explotar a la periferia explicaban tambin que en las relaciones econmicas internacionales prevaleciera la violencia para la extraccin del excedente desde la periferia. El sistema de explotacin colonial imperialista, sustentado en el saqueo y el pillaje, se converta en un rasgo caracterstico de la poca. Naturalmente, si haba un estado de guerra permanente para mantener el dominio colonial y el saqueo, habra poco espacio para el desarrollo capitalista en los pases atrasados. Pero los marxistas pensaban tambin que la exportacin de capitales desde los pases centrales a la periferia generara el desarrollo de las fuerzas productivas en esta ltima. En su trabajo sobre el imperialismo, Lenin afirmaba que la exportacin de capital repercuta en los pases en que era invertido, acelerando extraordinariamente el desarrollo del capitalismo.10 Este pronstico generaba una tensin no reconocida tericamente en los escritos leninistas con la idea del predominio del pillaje y el robo. Para zanjar la cuestin, entre finales de la dcada de 1920 y principios de la dcada de 1930 a la Internacional Comunista sentenci que las inversiones de los capitales imperialistas solo generaban atraso. En su sexto congreso, en 1928, se aprobaron las Tesis sobre el movimiento revolucionario en los pases coloniales y semicoloniales, en las que se afirmaba que la expansin del capitalismo en los pases coloniales y semicoloniales ubicados mayoritariamente en Asia y frica ya no era progresiva.11 En el siguiente congreso, de 1934, esta tesis se extendi a Amrica Latina. Estas ideas fueron profundizadas y sistematizadas, en la dcada de 1950, en un conocido libro de Paul Baran sobre la economa poltica del
10 Tambin Hilferding, quien escribe: la exportacin de capital [] ha acelerado enormemente la subversin de todas las viejas relaciones sociales y la difusin del capitalismo por el globo (Hilferding, 1974, pp. 362-363). La idea de que la entrada del capital extranjero promovera el desarrollo en la periferia ya haba sido adelantada por Marx. Por ejemplo, cuando se refiri a los efectos beneficiosos, a largo plazo, para el desarrollo del capitalismo, que tendran los ferrocarriles britnicos en la India; volvemos sobre esta posicin de Marx en el captulo 6. 11 Como ha sealado Gabriel Palma, este congreso debe ser considerado como el punto de transicin del enfoque marxista respecto a la progresividad del capitalismo en las regiones atrasadas (Palma, 1987, p. 46).

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crecimiento (vase Baran, 1969). Aqu Baran anticip mucho de lo que luego defenderan los autores de la cd;12 de hecho, en las dcadas de 1960 y 1970 normalmente se inclua a Baran dentro de la corriente. Baran plante que el atraso, la miseria y el subdesarrollo de los pases de la periferia no se deban a causas internas, sino a la explotacin de las potencias. El caso ms representativo era India, cuya economa haba sido devastada por el colonialismo ingls. Baran se apoyaba en datos de estadgrafos indios, que calculaban que Gran Bretaa se apropiaba anualmente de aproximadamente el 10% del producto bruto de la India. Planteaba as la idea del drenaje o transfusin de recursos de la periferia al centro. El excedente econmico se obtena de las masas subalimentadas, semidesnudas, mal alojadas y agotadas por exceso de trabajo (Baran, 1969, p. 172). Inevitablemente, India se subdesarrollaba en tanto Gran Bretaa se desarrollaba. La conexin de la periferia con el capitalismo frenaba el desarrollo:
[] no puede haber duda de que si la cantidad de excedente econmico que Gran Bretaa extrajo de la India hubiese sido invertido en esta ltima, el desarrollo econmico de la India tendra en la actualidad poca similitud con este cuadro sombro (Baran, 1969, p. 172).

La contracara de la India era Japn, el nico pas que no haba sido una colonia o una dependencia del capitalismo avanzado; en consecuencia haba gozado de un desarrollo nacional independiente (ibid., p. 183). Adems del factor colonial, Baran aport nuevos elementos a la tesis de que los pases atrasados eran explotados. Es que ya en la dcada de 1950 el colonialismo estaba en retroceso, y era necesario modificar algunos planteos. Baran puso el nfasis en la inversin extranjera directa (ied) de los pases centrales en los atrasados. Plante que la entrada de capitales en la periferia era muy reducida, y al poco tiempo exista una salida neta de recursos debida a la remesa de utilidades, pagos de regalas, patentes, intereses, etc., por parte de los monopolios. En consecuencia, era mucho ms lo que sacaban los imperialistas, que lo que aportaban a los pases atrasados con sus inversiones; las balanzas de pagos sufran crisis recurrentes.13 As, la ied, lejos de generar desarrollo, provocaba
12 Cardoso (1977) relativiza la influencia de Baran, diciendo que no escribi nada que ya no estuviera presente en la perspectiva del pensamiento crtico en Amrica Latina antes de 1960. Pero el trabajo de Baran fue publicado en la dcada de 1950. 13 [L]os pases subdesarrollados [] en conjunto, han enviado continuamente una gran parte de su excedente econmico hacia los ms adelantados, bajo la forma de intereses y dividendos (Baran, 1969, p. 211).

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estancamiento y miseria. Exista explotacin de los pases atrasados y formalmente independientes por parte de los Estados imperialistas, aunque no por medio del dominio colonial. Los monopolios extranjeros actuaban en combinacin con las oligarquas locales, conformando una alianza que impeda el progreso social y econmico. Por eso las relaciones capitalistas no se podan extender plenamente en los pases atrasados, y los regmenes perifricos eran mercantil-feudales. Estas posiciones se profundizaron luego con la explicacin ms general de Baran y Sweezy (1982) sobre el capital monopolista, que intentaba actualizar las viejas tesis del imperialismo. En particular porque Baran y Sweezy plantearon que si el monopolio haba pasado a dominar la economa, las leyes econmicas establecidas por Marx de alguna manera deban ser modificadas. Adems, Baran y Sweezy adoptaron adems un enfoque claramente subconsumista. Sostenan que la concentracin del capital en manos del monopolio generaba un aumento de los beneficios en grado tal, que no poda ser gastado por los capitalistas. De ah que hubiera un problema estructural de realizacin del producto, y la salida del sistema pasaba por promover el gasto improductivo (armas, propaganda, etctera).14 De manera que la supervivencia del capitalismo dependa del despilfarro estructural, lo que explicaba la tendencia al estancamiento en el centro. Esta obra de Baran y Sweezy fue considerada por muchos autores de la dependencia como una actualizacin de las tesis leninistas del imperialismo y la preponderancia de los monopolios.15 La revista norteamericana Monthly Review, animada por Baran y Sweezy, goz de gran predicamento en la cd. La influencia de Baran y Sweezy se combin con la que ejercieron marxistas ms ortodoxos, como Mandel, quien plante que la tesis de la preeminencia del monopolio no obligaba a generar una teora distinta de la marxiana. Adems, y a pesar de conceder importancia al despilfarro, no tuvo una visin estancacionista del capitalismo central. Mandel destac que el capitalismo en los pases desarrollados haba tenido la capacidad de ampliar los mercados despus de la Segunda Guerra Mundial, por lo menos hasta comienzos de la dcada de 1970.
Lo esencial de este planteo ya estaba elaborado a fines de la dcada de 1950; vase Baran (1959). 15 Todava en la dcada de 1990 Samir Amin reivindicaba todos estos anlisis de Baran y Sweezy como punto de partida para la comprensin del capitalismo contemporneo; vase el captulo 6.
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LA teSIS DeL INteRCAMbIO DeSIguAL

En la dcada de 1960, y en paralelo con la consolidacin de la cd, apareci la tesis del intercambio desigual, de Arghiri Emmanuel. Emmanuel (1972) sostena que los pases atrasados transferan valor a los pases adelantados por los mecanismos de mercado. A diferencia de Prebisch, planteaba que esto no se deba a que las exportaciones de la periferia fueran materias primas, ya que ocurra con todos los productos de exportacin de los pases atrasados. El origen ltimo del intercambio desigual, segn Emmanuel, eran los salarios extremadamente bajos que se pagaban en la periferia subdesarrollada. Esto posibilitaba altas tasas de plusvala; dada la igualacin de las tasas de ganancia, se generaba una transferencia de valor desde los pases atrasados a los adelantados. Emmanuel afirmaba entonces que haba explotacin de los pases atrasados por parte de los pases adelantados, aunque ya no se tratara de explotacin colonial. Conclua adems en que no haba posibilidad de establecer un programa socialista internacional, porque los trabajadores de los pases adelantados participaban de la explotacin de los trabajadores de los pases atrasados. Esta conclusin despert muchas crticas contra Emmanuel.16 A pesar de este cuestionamiento, la tesis del intercambio desigual fue adoptada y defendida por muchos autores de la cd.17

LA CD, uNIDAD Y DIVeRgeNCIAS

Hasta el momento, nos hemos referido a la corriente de la dependencia dado el tronco de ideas claves compartidas por los dependentistas: la imposibilidad de un desarrollo capitalista con races propias de la periferia; la tesis de que los pases atrasados eran explotados por los monopolios y los pases centrales; el sesgo nacionalista radical de sus planteos; y la idea de que la transferencia de excedente generaba desarrollo en los pases imperialistas. A partir de estos puntos en comn hubo, sin embargo, importantes diferencias, razn por la cual es imposible hablar de una escuela. Ya en la dcada de 1960 Cardoso constataba que los
Este problema planteado por Emmanuel nunca fue respondido, a nuestro modo de ver, de forma acabada. De hecho, ya en Lenin encontramos esbozada esta idea, cuando afirma que en los pases centrales hay una aristocracia obrera que vive a costa de la explotacin de las colonias. 17 Pero fue rechazada por Frank.
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autores de la cd tenan interpretaciones discordantes entre s en puntos significativos (citado por Bambirra, 1983). En 1981, Chilcote tambin apuntaba que aquellos interesados en la dependencia han reconocido que no existe una teora general y unificada (Chilcote, 1981, p. 15). Y en su resea y balance de la corriente, Palma (1987) deca que la dependencia nunca haba logrado unificar una teora, y era conveniente hablar de una escuela unificada. Por este motivo, la mejor forma de profundizar qu fue la cd es presentando las posiciones de sus principales exponentes, y sus diferencias. Andr Gunder Frank Frank, junto con Cardoso y Faletto, fue el iniciador de la cd con la publicacin en Monthly Review, en 1966, de The Development of Underdevelopment, que fue la base de su libro Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina, publicado al ao siguiente. A pesar de que Frank nunca se reivindic marxista, us categoras del marxismo y siempre reconoci la influencia de Baran en su elaboracin terica. Su tesis, en principio, es muy sencilla. Dice que cuando los pases se vinculan al mercado mundial se acrecientan las diferencias de sus economas porque se produce una transferencia de excedente de un pas al otro (vase Frank, 1973). De manera que pequeas diferencias iniciales van creciendo exponencialmente, dando lugar a que una minora de pases se desarrolle y una mayora se subdesarrolle. Por eso, siempre segn Frank, cuanto ms se vinculan los pases de la periferia al mercado mundial, ms se subdesarrollan. Por ejemplo, el norte de Brasil haba experimentado un cierto auge cuando se haba vinculado tempranamente, y de manera intensa, al mercado mundial, pero luego haba cado en la decadencia, producto de esa vinculacin. Algo parecido haba ocurrido con el Potos. Tambin haba gozado de un perodo de esplendor cuando se haba ligado al mercado mundial, en la poca de la colonia; pero finalmente se haba subdesarrollado. En cambio, cuando los pases tomaban distancia del mercado mundial, crecan. Chile se haba desarrollado entre 1940 y 1948 cuando haba estado aislado del mercado mundial. En cuanto a los pases adelantados, su desarrollo dependa de la transferencia de recursos desde los pases subdesarrollados. Frank tambin planteaba que las sociedades campesinas eran explotadas por las burguesas locales urbanas, y que haba una cadena de transferencias de excedente entre metrpolis, submetrpolis y regiones 30

atrasadas, que conectaba al ltimo campesino de la periferia con los centros imperialistas ms avanzados. Esta visin ha sido calificada de circulacionista, porque parece decir que la circulacin de las mercancas genera el subdesarrollo y desarrollo. Como una consecuencia de este enfoque, las contradicciones fundamentales se ubicaban en el nivel de las relaciones entre las metrpolis y los pases dominados; o de las metrpolis, submetrpolis y regiones explotadas. Las contradicciones de clase parecan pasar a un plano secundario. En crtica de la tesis de los partidos comunistas sobre las estructuras semi-feudales y precapitalistas de Amrica Latina, Frank tambin plante que la regin haba sido capitalista desde la colonizacin. Para esto, defina el capitalismo como un sistema que produce para el mercado, y no por la relacin de trabajo asalariado, como sucede en Marx. Dado que la produccin de Amrica Latina desde el origen del dominio colonial fue organizada para la exportacin, Frank conclua que no se poda hablar de feudalismo, y s de capitalismo. Latinoamrica haba sido un satlite de las metrpolis desde el siglo xvii, dentro de la economa mundial capitalista. Esta caracterizacin de Amrica Latina como capitalista dio lugar a mltiples debates. Al margen de esta discusin, Frank sostena una tesis que, de alguna manera, fue compartida por muchos de sus crticos, aunque con matices. Afirmaba que el capitalismo latinoamericano no poda desplegar una lgica de reproduccin ampliada y de acumulacin como se describe en El capital, y que el desarrollo era mero lumpen-desarrollo. De aqu tambin que no hubiera una clase capitalista con races propias, sino una lumpen-burguesa.18 Se trataba de un enfoque claramente estancacionista. Debe sealarse tambin que en su obra ms madura Frank adopt el enfoque de la economa mundo que comparti con Immanuel Wallerstein y Giovanni Arrighi, segn el cual toda economa nacional deba pensarse como parte de una totalidad de una forma an ms estrecha de lo que lo haba hecho la cd.19 Segn esta visin, los dependentistas analizaban a los pases desarrollados y a los subdesarrollados de manera demasiado fragmentaria, lo que induca a pensar en la posibilidad de desarrollos nacionales autnomos. El anlisis desde la perspectiva de la economa mundo concebida como sistema demostraba que ningn pas poda
Vase Frank (1979a). Baran ya haba utilizado el trmino lumpenburgus para referirse a la clase mercantil de los pases atrasados. 19 Vase, por ejemplo, Frank (1979b, 1988); tambin Wallerstein (1979).
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lograr un estado de independencia econmica, o de no dependencia, desvinculndose del mercado mundial. En consecuencia, tambin era imposible construir un socialismo nacionalmente aislado; una tesis que Frank comparti con los trotskistas. Fernando Enrique Cardoso Cardoso publica en 1969, junto a Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina. Ensayo de interpretacin sociolgica, que todava hoy es estudiado en facultades de Ciencias Sociales de Amrica Latina. Cardoso y Faletto plantean que los anlisis de Frank son mecnicos y caen en un determinismo economicista, en el sentido que lo externo (el imperialismo) determina rgidamente el curso de los pases perifricos, anulando lo interno, esto es, las estructuras sociales y las luchas de clases. En contraposicin subrayan que deba tenerse en cuenta la especificidad de las situaciones de la dependencia. Lo externo no poda ser una entelequia, haba que estudiar concretamente cmo reapareca en el anlisis de cada economa local, en los diversos perodos histricos. El imperialismo implicaba que lo externo se internalizaba y se traduca en formas de dominacin a travs de Estados y clases sociales o fracciones de clases, con sus alianzas y enfrentamientos. Por eso, lo decisivo para explicar el subdesarrollo eran las relaciones de fuerza y las alianzas de clases al interior de los pases. As, el anlisis de Cardoso y Faletto procura centrarse en las luchas de las clases sociales, y en las relaciones de poder que se establecan en cada pas. A partir de sostener que el imperialismo no determinaba de forma unvoca el estancamiento, y que el curso de los acontecimientos dependa en gran medida de lo interno, quedaba abierta la posibilidad de que hubiera desarrollo, aunque condicionado y dependiente, en la periferia. Esta ltima idea se fortalecera luego en otros escritos de Cardoso. Por ejemplo, en Cardoso (1977) aparece ms claramente an la crtica a la visin del estancamiento permanente de Frank; y a la tesis de la superexplotacin y el subconsumismo de Marini. Crtico tambin de la idea de que en los pases atrasados no haba dinamismo a causa del imperialismo, Cardoso planteaba que la penetracin del capital industrial y financiero aceleraba la produccin de plusvala relativa e intensificaba las fuerzas productivas. Sostena que el imperialismo moderno difera del que haba analizado Lenin, ya que ahora la inversin extranjera se volcaba a la industria, no solo a la produccin de materias primas; 32

y adems, los capitales de los pases perifricos participaban en esas empresas. Por lo tanto, el desarrollo capitalista dependiente se haba convertido en una nueva forma de expansin del capital monoplico en el Tercer Mundo. Aun siendo el autor menos estancacionista de la cd, de todas maneras Cardoso mantuvo la idea de que las burguesas nativas eran explotadas por las burguesas de los pases imperialistas; y que los pases atrasados eran explotados por los adelantados. El Estado en Amrica Latina constitua un instrumento de la dominacin econmica internacional y las clases dominadas locales sufran una doble explotacin (Cardoso, 1977, p. 13).20 El desarrollo dependiente implicaba una suerte de explotacin del pas atrasado por los oligopolios multinacionales, a travs de la apropiacin desigual del excedente. Theotonio Dos Santos El marxista brasileo Dos Santos desarroll la idea de la nueva dependencia.21 Con esto intent explicar la forma que adoptaba la dependencia a partir de la entrada del capital extranjero en el sector manufacturero de los pases atrasados. Dos Santos pensaba que Lenin se haba equivocado al pronosticar que la inversin extranjera generara desarrollo en la periferia, ya que el capital monopolista se aliaba con los factores que mantenan el atraso, el subdesarrollo y la dependencia. Esto implicaba que las economas de la periferia estaban condicionadas por el desarrollo y expansin de los pases dominantes. En tanto estos ltimos podan expandirse y autoimpulsarse, los pases dependientes solo lo pueden hacer como reflejo de esa expansin, que puede actuar positiva o negativamente (Dos Santos, 1975, p. 180). Los pases dependientes estaban
[] en retraso y bajo la explotacin de los pases dominantes. Los pases dominantes disponen as de un predominio tecnolgico, comercial, de capital y sociopoltico sobre los pases dependientes [] que les permite
Es sorprendente la similitud entre esta caracterizacin de Cardoso de las burguesas de los pases atrasados, y la que haba dado Trotsky en la dcada de 1930. Trotsky sostuvo que la burguesa de los pases semicoloniales (tambin la de los coloniales) era una clase semigobernante, semi-oprimida (Trotsky, 1937). Agreguemos que consideraba que Mxico, por ejemplo, era un pas semicolonial; en este sentido difera de la manera en que Lenin empleaba el trmino (vase el captulo 15). 21 Nos basamos en Dos Santos (1968, 1975).
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imponerles condiciones de explotacin y extraerle parte de los excedentes producidos interiormente (Dos Santos, 1975, p. 180).

La dependencia supona entonces explotacin y extraccin del excedente de los pases atrasados. Esto posibilitaba el desarrollo industrial de algunos pases, y limita ese mismo desarrollo en otros, sometindolos a las condiciones de crecimiento inducido por los centros de dominacin mundial (ibid.). Dos Santos pronosticaba que la dependencia de Amrica Latina continuara en tanto no pudiera transformarse en una economa autosostenible o independiente (ibid., p. 181). Los pases que haban roto con la dependencia eran los que fines de la dcada de 1960 haban buscado consolidar una economa independiente, como suceda en los pases socialistas del Tercer Mundo, como China, Corea, Vietnam y Cuba (ibid., p. 182). Dos Santos no comparti la caracterizacin de Frank sobre Amrica Latina como capitalista desde la colonizacin, y sostuvo que se trataba de una economa colonial exportadora (ibid., 1975, p. 178). Tambin, y en contraposicin a Frank, intent dar ms importancia a las estructuras econmico-sociales de los pases latinoamericanos. Ruy Mauro Marini Marini se reivindicaba marxista y aplic las categoras del marxismo al estudio del subdesarrollo; dedicamos luego dos captulos al anlisis de su obra. Samir Amin Amin elabora en el marco de las tesis de Baran y Sweezy sobre el monopolio. Tambin estuvo influenciado por los estudios africanos de antroplogos marxistas, como Coquery-Vidrovitch, Meillassoux y Rey; este ltimo fue uno de los principales referentes de la tesis sobre la articulacin de los modos de produccin, junto con Amin. Amin sostuvo (vase Amin, 1986, para lo que sigue) que el modo de produccin capitalista necesitaba contrarrestar la tendencia a la cada de la tasa de ganancia aumentando la explotacin de la fuerza de trabajo. Pero en los pases adelantados no poda aumentar la explotacin sin poner en cuestin la acumulacin autocentrada. Por acumulacin autocentrada 34

Amin no entenda la autarqua econmica, sino que los salarios progresaran a medida que se desarrollaban las fuerzas productivas. A fin de no entrar en contradiccin con la acumulacin autocentrada, el capitalismo monopolista mantena, aunque modificadas, a las formaciones sociales precapitalistas de la periferia. La funcin de los modos de produccin precapitalistas era suministrar mano de obra barata al centro, a travs de la emigracin; y principalmente a las plantaciones y empresas monoplicas exportadoras, establecidas en la periferia. Esta mano de obra barata era la clave para que hubiera intercambio desigual. Por eso, a pesar de que el colonialismo socavaba los modos de produccin tradicionales, el capitalismo no se expanda en el continente. El sistema preservaba esos modos precapitalistas, aunque en una forma modificada. frica subsahariana constitua el caso paradigmtico de esta situacin. Segn Amin, tambin sufran el intercambio desigual los campesinos que vendan su produccin a travs de los canales de comercializacin dominados por los monopolios, y a los precios establecidos por estos. En definitiva, el intercambio desigual era el mecanismo ms importante mediante el cual el capitalismo central explotaba a las formaciones precapitalistas, y posiblemente la cuestin terica decisiva de la poca.22 Es que la economa mundial no poda funcionar, sostena Amin, sino como articulacin de modos de produccin. El modo de produccin capitalista era dominante, pero sobreviva solamente mediante la explotacin de los modos de produccin precapitalistas.23 Los bajos salarios y el control de los precios por parte de los monopolios tambin explicaban, segn Amin, el deterioro de los trminos de intercambio que haba estudiado Prebisch. Como consecuencia de esta situacin en las periferias la proletarizacin, entendida en el sentido de Marx, era incompleta.24 Pero la clase proletaria en el Tercer Mundo era muy amplia, ya que por proletarios Amin comprenda no solo a los trabajadores ocupados por el capital, sino tambin a las amplias capas de marginados y desocupados permanentes
La controversia relativa a la cuestin del intercambio desigual aborda el gran problema de nuestra poca (Amin, 1986, p. 292). 23 La idea de que el capitalismo solamente poda reproducirse manteniendo y explotando modos de produccin precapitalistas tambin la encontramos en Palloix (1971, 1975) y Laclau (1984). Por ejemplo, Laclau consideraba que las formaciones precapitalistas eran una condicin inherente al proceso de acumulacin de los pases centrales (Laclau, 1984, p. 41). 24 Como una primera aproximacin podemos decir que Marx entenda por clase proletaria a los trabajadores subsumidos a la relacin capitalista esto es, que venden su fuerza de trabajo al capital y a los que forman el ejrcito industrial de reserva.
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en la periferia y, ms importante, a las masas campesinas integradas en los intercambios mundiales, y que pagan como tales, al igual que la clase obrera urbana, el precio del intercambio desigual.25 Debido a los bajos salarios y la proletarizacin incompleta, los mercados internos de los pases de la periferia eran restringidos, lo que acentuaba el estancamiento. No haba posibilidad de que se desarrollara un consumo de bienes durables por parte de los trabajadores. La industrializacin por sustitucin de importaciones que haban experimentado algunos pases del Tercer Mundo no anulaba las condiciones esenciales del atraso. Sus economas estaban desarticuladas porque orientaban la produccin conforme a las necesidades del centro. Eran en esencia tteres del capitalismo central; el centro modela a la periferia segn sus necesidades (Amin, 1986, p. 162; nfasis nuestro). La periferia no poda pasar a un crecimiento autocentrado y dinmico. Ernest Mandel Mandel, a igual que Amin, sostuvo que el mercado mundial solo poda concebirse como una articulacin de modos de produccin, entre formas precapitalistas (subordinadas) y el modo capitalista (dominante). Plante tambin que el intercambio desigual se haba convertido en la principal forma de explotacin de los pases atrasados, y comparti la tesis del bloqueo del desarrollo capitalista en la periferia. Por este motivo critic la idea de Bujarin (1971) sobre que el modo de produccin capitalista tenda a ser planetario (vase Mandel, 1979). De todas maneras, ofreci una explicacin distinta del mecanismo del intercambio desigual que la brindada por Emmanuel y Amin. Sostuvo que los pases atrasados, al emplear ms mano de obra en promedio que los pases adelantados debido al atraso tecnolgico generaban ms valor que los pases adelantados. Y ese excedente se transfera al centro a travs del intercambio (Mandel, 1979). Esta tesis luego la desarrollaron, en las dcadas de 1980 y 1990, Carchedi y otros marxistas.

25 Amin pensaba que esas masas campesinas estaban proletarizadas o en vas de proletarizacin por su integracin al mercado mundial. De ah que, en sintona con la estrategia maosta, Amin considerara que los pueblos del Tercer Mundo, como conjunto oprimido, tenan potencialidades anticapitalistas.

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CRtICAS A LA CD

Una revisin de las crticas que se dirigieron a la cd, en especial en las dcadas de 1970 y 1980, nos ayudar a tener un panorama ms completo de sus posiciones. Al estudiar las crticas a la cd es necesario distinguir, en primer lugar, las que se dirigieron desde fuera de la cd a algunos de sus autores; en segundo trmino, las que surgieron del seno mismo de la corriente y tuvieron como destinatario algn otro dependentista; y, en tercer lugar, las que se destinaron al conjunto de la cd. Naturalmente, solo el ltimo grupo constituye una crtica a la cd de conjunto. No obstante, muchas veces se asumi que las otras dos especies formaban parte, de alguna manera, de un cuestionamiento global de la corriente. Esto ha suscitado quejas de los dependentistas, en especial por la situacin que se gener en torno a Frank, el autor de la cd ms cuestionado. A Frank se le critic su caracterizacin del capitalismo como un sistema de produccin mercantil y su afirmacin de que desde la colonizacin Amrica Latina haba sido capitalista;26 su enfoque circulacionista; su visin demasiado rgida del estancamiento crnico de las periferias; y la (casi) desaparicin del anlisis en trminos de clases sociales. Pero Bambirra, Dos Santos, Cardoso, entre otros, subrayaron repetidas veces que esas posturas no representaban sus propias posiciones, y que ellos mismos haban criticado a Frank. Hay mucho de vlido en esta defensa. Es una realidad que no toda la cd fue rgidamente estancacionista, o sostuvo que la mera conexin con el mercado mundial determinara el subdesarrollo y la ausencia de una burguesa con races propias. El pensamiento de Marini, por ejemplo, es sutil y complejo. Por lo tanto, cuando se tiene en cuenta que muchas crticas se dirigieron a algn miembro en particular de la cd, y que adems en buena medida esas crticas fueron compartidas por otros dependentistas, la cantidad de crticas a la corriente se reduce notablemente. Fueron pocos los autores que cuestionaron de conjunto a la cd a partir del examen de la obra de sus miembros ms referenciados. En este respecto, tal vez la crtica ms conocida a la cd sea la de Cueva (1974). Vania Bambirra la considera el ms serio esfuerzo de cuestionar las tesis de la teora de la dependencia
26 Vase Laclau (1984) y Brenner (1979), quienes sealaron que el modo de produccin se define a partir de la forma en que se extrae el excedente. Una idea que ya antes haba subrayado Maurice Dobb; vase Dobb (1976). Brenner tambin hace una extensa crtica al circulacionismo de Frank.

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(Bambirra, 1983, p. 41). Dada su relevancia, presentamos sus ideas centrales con alguna extensin. Cueva comienza diciendo que con la teora de la dependencia se daba una situacin paradjica, ya que criticaba la teora burguesa del desarrollo tomando ideas del marxismo, pero a su vez criticaba al marxismo tomando ideas del desarrollismo y de las ciencias burguesas. Es que la cd reproduca el dualismo, aunque invertido, ya que en lugar de ser el sector tradicional el responsable del atraso como sostena la teora burguesa del desarrollo, en la visin dependentista era el sector moderno el responsable del atraso. De esta manera, adems, la dependencia se deslizaba hacia un anlisis en trminos de regiones, que dificultaba el anlisis de clases. Si bien Cueva admita que exista una contradiccin entre Estados imperialistas y dependientes, la misma haba que derivarla de las clases sociales; aunque no explicaba de qu manera debera hacerse esa derivacin. Tambin Cueva cuestiona que la cd estuviera preocupada por el desarrollo y no por la explotacin de clases. Afirma que esto impregnaba a la teora de la dependencia de un tinte nacionalista, y que la contradiccin central era entre clases sociales, y no en trminos de naciones, como sostena la cd. Critica por otra parte a Dos Santos, en torno al rol del imperialismo, ya que, segn Cueva, la entrada de los capitales extranjeros desarrollaba el capitalismo en la periferia. En cuanto a Cardoso y Faletto, habran trabajado con un doble cdigo, porque por un lado adoptaban una perspectiva desarrollista, y por otra parte una marxista. Pero tambin haban dejado de lado la lucha de clases. Por eso, de conjunto los anlisis de la cd se hacan en trminos de oligarquas, burguesas, clases medias, sectores populares, estando ausente la relacin capital/trabajo. Cueva tambin cuestiona a Marini por su divisin del mercado de productos, donde el consumo de los obreros estara estancado; y sostiene que no hay que formular leyes particulares para el pas dependiente, ya que las leyes generales del capitalismo se manifiestan en estos pases simplemente con sus rasgos particulares. No haba espacio terico, por lo tanto, para asentar una teora de la dependencia. Por ltimo, Cueva objeta que la cd tratara de explicar siempre el desarrollo de una formacin social por su articulacin con otras formaciones, y no por su dinmica interna. La segunda crtica que destacamos es la de Dore y Weeks (1979) y Weeks (1981), que estn en la lnea de Brenner (1979). Bsicamente, estos autores sostienen que el error de la cd fue explicar el desarrollo desigual a nivel mundial por las transferencias de plusvala entre pases, 38

y no poner el acento como sucede en la teora marxista en la produccin como causa de esa desigualdad. Es que la explotacin se da en una relacin de clases, subrayan Dore y Weeks, y no en una relacin entre pases; las transferencias internacionales de valor deban entenderse desde esta perspectiva. En coincidencia con Brenner, sostienen que la desigualdad entre los pases es consecuencia de la explotacin de clases en los pases atrasados, y que el desarrollo de los pases avanzados no se basa en la extraccin de riqueza de las periferias. El capitalismo no acumula a partir de la explotacin de pases, sino de la clase obrera. La explotacin es apropiacin del trabajo excedente, pero esta idea desapareca cuando se hablaba de explotacin entre pases, como haca la dependencia. Con ello tambin se esfumaba la nocin de modo de produccin. En particular, Dore y Weeks cuestionan que los autores de la cd hablaran de que a los pases subdesarrollados se les quitaba su excedente, como si ste perteneciera al pas. Critican tambin la visin subconsumista de Marini, como parte de una visin estancacionista. En cuanto a Cardoso, su error era poner en un mismo plano de importancia lo externo y lo interno; no adverta que lo que impulsa a la sociedad es la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, que da lugar a los conflictos de clases. Weeks (1981) repite algunos de estos argumentos, y destaca que dependencia y marxismo son teoras alternativas. Sostiene que la evidencia emprica estaba en contra de las tesis de la dependencia, desde el momento en que los flujos de capital no se daban principalmente desde los pases desarrollados a los atrasados, como deca la cd que suceda, sino entre los pases adelantados. Esta falla en el diagnstico derivaba de la visin equivocada de la dependencia sobre la dinmica de la acumulacin. Otras crticas fueron ms matizadas. Por ejemplo Edelstein (1981) reivindicaba que la cd hubiera planteado que la estructura de clases de los pases perifricos se haba formado por la relacin con el imperialismo, y en interaccin con el mercado mundial. De todas maneras admita, como aspectos negativos, que la cd defina un modo de produccin a partir de un anlisis circulacionista, que subvaloraba los procesos de trabajo y tenda a concebir la historia como un conflicto entre las clases poseedoras. Por ltimo, sealemos que a partir del texto de Warren (1973), hubo cada vez ms escritos que cuestionaron la visin estancacionista de la cd, a la luz de la industrializacin que estaba teniendo lugar en muchos pases de Asia y Amrica Latina (tratamos estas cuestiones en el captulo 5).

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ReSpueStAS A LAS CRtICAS

Frank fue uno de los autores ms cuestionados de la cd, y tambin uno de los que ms respondi a las crticas. En general, su defensa consisti en una matizacin de sus primeras posiciones ms abiertamente circulacionistas. En particular, Frank admiti que haba que tomar en consideracin los factores internos de los pases, en especial la lucha de clases.27 Pero se trat, en nuestra opinin, de concesiones de formulacin ms que de contenido. Es que si bien reconoci que s, es ms importante plantear y entender el subdesarrollo en trminos de clases (Frank, 1979a, p. 9), mantuvo la idea de que esa estructura de clases era el resultado de lo externo. As, la conquista colonial habra formado en Amrica Latina su estructura econmica y de clases, que a su vez habra generado polticas de subdesarrollo en lo econmico, social, cultural y poltico (ibid., p. 23). Por otra parte, el imperialismo transformaba la estructura econmica y de clases de los pases latinoamericanos; y el neoimperialismo volva a transformar la estructura econmica y de clase en nuestros das (ibid., p. 27). En definitiva, el factor decisivo continuaba siendo el externo. De hecho, Frank nunca termin de plantear la centralidad de las contradicciones de clases. Tampoco modific su idea sobre que el capitalismo deba definirse a partir de las relaciones de produccin, como sostiene el marxismo. Por otra parte, y en un nivel ms general, es de destacar la respuesta de Bambirra a Cueva (vase Bambirra, 1983).28 Bambirra seala que muchas de las crticas de Cueva no corresponden a posiciones de la corriente, sino a algunos de sus autores, y la mayor parte de las veces estn referidas solo a algunas de sus obras. Afirma que Dos Santos, o ella misma, dan importancia a los factores internos y las luchas de clases; no sostienen una tesis estancacionista y reconocen que la entrada de capital acelera el desarrollo capitalista. Por otra parte, Bambirra reivindica que se ponga el foco en la problemtica del desarrollo y el subdesarrollo, que haba sido planteada por la realidad latinoamericana, y permaneca como tema a resolver por una futura revolucin socialista. A partir de aqu Bambirra responde el cuestionamiento de Cueva acerca de la falta de centralidad de las contradicciones de clase en la cd,
Vase el Mea Culpa con que abre Frank (1979a). Bambirra tambin responde a Octavio Rodrguez y Enrique Semo. Sin embargo, Rodrguez no haba criticado a la dependencia de manera explcita; y Semo solo lo haba hecho de forma somera, como reconoce la misma Bambirra. Lo esencial del planteo de la cd est, por lo tanto, en la respuesta de Bambirra a Cueva. Dos Santos (2003) considera que aqu Bambirra refut lo esencial de los cuestionamientos de Cueva.
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sealando que existan dos contradicciones claves en la sociedad contempornea. En primer lugar, la contradiccin entre el imperialismo y las naciones oprimidas (siguiendo a Lenin y la Internacional Comunista). Y en segundo trmino, la contradiccin entre la burguesa y el proletariado. Ambas se fundan en la oposicin entre el imperialismo, en alianza con las burguesas locales, y el proletariado, junto a las naciones oprimidas. De esta forma se poda tratar dialcticamente la tensin entre las contradicciones de clases y las contradicciones nacionales. Esta respuesta sera extensible a las crticas de Dore y Weeks.

CONCLuSIN

A partir de la teora sobre el imperialismo y el monopolio de los marxistas de principios de siglo xx, y nutrida de los enfoques nacional-desarrollistas de la cepal, la cd plante ideas que terminaron conformando un verdadero paradigma dentro de la izquierda. Sostuvo que el sistema imperialista-monoplico explotaba a los pases del Tercer Mundo; que a raz de esta explotacin estos pases tenan bloqueada la va del desarrollo capitalista en algn sentido fundamental; y que la ruptura de esta relacin de explotacin y una genuina industrializacin solo podran lograrse mediante el triunfo de la revolucin socialista. Muchas crticas que se dirigieron a la cd en realidad aludan a los trabajos de algunos de sus autores, particularmente a Frank. Sin embargo, Cueva dirigi una crtica integral a la corriente. Ms crticas se plantearon en las dcadas de 1970 y 1980, a medida que avanzaba la industrializacin en muchos pases de Asia y Amrica Latina.

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2. DepeNDeNCIA Y SubIMpeRIALISMO eN RuY MAuRO MARINI

En este captulo profundizamos en la corriente de la dependencia (cd) a travs de la obra de Ruy Mauro Marini, terico y militante brasileo, nacido en 1932 y fallecido en 1997. Marini fue uno de los autores dependentistas que aplic de forma ms sistemtica la teora de Marx. Adems, abord desde la perspectiva de la ley del valor trabajo el complejo problema que planteaba, ya claramente desde mediados de la dcada de 1960, la internacionalizacin del capital productivo. Esto significa que rechaz las explicaciones del subdesarrollo basadas en la presin militar o diplomtica es decir, en la coercin extraeconmica e intent una explicacin integral, sustentada en la dialctica del valor y en la teora de la plusvala de Marx. Asimismo, fue consciente de que no poda seguir analizndose la economa de Brasil como simple apndice neocolonial del imperialismo, ni al Estado brasileo de la dcada de 1960 como una marioneta de los yanquis. Sus anlisis abran entonces la posibilidad de una renovacin de las visiones que se anclaban en la teora leninista del imperialismo, que l mismo reivindicaba.

LAS RACeS De LA DepeNDeNCIA

Marini (1973) brinda una explicacin abarcativa sobre las causas histricas y la dinmica de la dependencia. Sostiene que, en las primeras etapas del capitalismo, Amrica Latina tena como funcin proveer de alimentos baratos a los pases desarrollados. Este comercio iba acompaado del deterioro de los trminos de intercambio, que era necesario explicar por la accin de la ley del valor en el mercado mundial. Marini era consciente de que a medida que el mercado alcanzaba formas ms desarrolladas, la violencia poltica y militar destinada a explotar a las naciones ms dbiles se volva superflua, y que la explotacin pasaba a depender de la reproduccin de relaciones econmicas. Por lo tanto, en la visin de Marini, al ampliarse el mercado mundial, se ampliaba la accin de la ley del valor. 43

Encontramos as una idea clave: la centralidad de la ley del valor para explicar el atraso. Por otra parte, Marini pensaba que el anlisis deba centrarse en la produccin, pero que esto era aplicable solo para los pases centrales, ya que el capitalismo dependiente estaba condicionado por la circulacin de mercancas. Esto suceda porque exista un intercambio desigual entre las naciones adelantadas (que exportaban bienes manufacturados a las atrasadas) y las naciones atrasadas (que exportaban bienes primarios a las adelantadas). Los pases que producan bienes manufacturados podan fijar precios de monopolio, por encima de sus valores, obteniendo ganancias superiores y configurando as el intercambio desigual. Se produca, por lo tanto, una transferencia de valor fundada en el poder del monopolio, lo que determinaba la explotacin entre pases. Esta era la segunda idea clave de Marini. El intercambio desigual explicaba entonces por qu en Amrica Latina la clase dominante buscaba compensar la prdida de plusvala mediante la superexplotacin del trabajo. Por superexplotacin Marini entenda la intensificacin de los ritmos de produccin, la prolongacin de los tiempos de trabajo y la expropiacin de una parte del trabajo necesario para reponer el valor de la fuerza de trabajo. En una palabra, la fuerza de trabajo en la periferia no se pagaba por su valor. Esto era posible por la sobreabundancia de mano de obra, fenmeno que tena su causa en una propiedad de la tierra altamente concentrada. Se configuraba as un modo de produccin fundado exclusivamente en la mayor explotacin y no en el desarrollo de su capacidad productiva (1973). La superexplotacin juega, por lo tanto, el rol central en Marini y se vincula orgnicamente con las leyes de la acumulacin mundial del capital. Es que las exportaciones desde la periferia favorecen la acumulacin en los pases centrales, debido al abaratamiento de los medios de subsistencia de los obreros de estos pases y el consiguiente retraso en la cada de la tasa de ganancia.1 La superexplotacin estaba en el centro de las leyes del capital operando a escala mundial. Marini sostiene que en la primera etapa de insercin de las economas perifricas en el mercado mundial no existan problemas de realizacin, a pesar de que la superexplotacin deprima el mercado interno, ya que la venta ocurra en el mercado mundial. El capital poda superexplotar sin preocuparse por la reproduccin de la fuerza de trabajo la oferta
Segn la ley sobre la evolucin de la tasa de ganancia, formulada por Marx, a medida que progresa la acumulacin capitalista tiende a caer la rentabilidad del capital, lo que est en el origen de las crisis capitalistas.
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de trabajo era abundante ni por la realizacin del producto. Paralelamente, las ganancias inducan a un consumo capitalista suntuario que se abasteca con importaciones, en base a la plusvala que no se reinverta productivamente. En consecuencia, se produca la estratificacin del mercado interno, donde las esferas altas se vinculaban con la produccin mundial a travs de las importaciones.2 Esto configuraba una situacin de dependencia, en donde las relaciones de produccin de las naciones subordinadas eran modificadas o recreadas para asegurar la reproduccin ampliada de la dependencia. Sobre esa relacin de dependencia se haba desarrollado la industrializacin por sustitucin de importaciones. Pero la industrializacin en Argentina, Brasil, Mxico y otros pases no haba llegado a conformar, por lo menos en su primera etapa, una verdadera economa industrial que implicara un salto cualitativo en el desarrollo. La industria haba continuado siendo una actividad subordinada a la produccin y exportacin de productos primarios. Solo cuando se produjo la crisis de la dcada de 1930 se haba obstaculizado la acumulacin basada en el mercado externo, y el eje de la acumulacin se haba desplazado a la industria. A partir de entonces, la demanda de bienes que consuman los capitalistas se haba recentrado hacia el interior, lo que pareca articular nacionalmente a las economas. Es sobre esta base, sigue Marini, que se haba desplegado el desarrollismo latinoamericano en la dcada de 1950, encarnado por la cepal. Lo central, no obstante, es que permanecan los obstculos para la industrializacin, porque sta se haba producido sobre la base de la economa exportadora, sin que se efectuaran las reformas estructurales que generaran un marco adecuado para la industrializacin. La superexplotacin representaba una traba fundamental para avanzar hacia una estructura productiva integrada; no era solo un resultado de la estructura econmica, sino que a su vez la reforzaba.

SupeRexpLOtACIN Y MARgINACIN

Una de las cuestiones centrales del planteo de Marini fue que la superexplotacin y las grandes masas de desocupados generaban una demanda
2 La preocupacin por la estratificacin del mercado interno, debida a la alta concentracin del ingreso en los estratos superiores de las clases dominantes nativas, y las limitaciones que esto plantea para la demanda y el desarrollo, estn presentes en muchos tericos de la dependencia. Por ejemplo, el tema es central en Furtado (1971, 1973).

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dbil y, por lo tanto, una industria tambin dbil, que solo poda ensancharse cuando factores externos, tales como una crisis externa, o las limitaciones de los excedentes de las balanzas comerciales, cerraban parcialmente el acceso a la importacin de las esferas de alto consumo. De manera que la industrializacin en Amrica Latina no generaba su propia demanda; naca para atender una demanda preexistente y se estructuraba en funcin de los mercados de los pases desarrollados. La demanda de los trabajadores no jugaba un rol significativo, como haba sucedido en el desarrollo capitalista clsico en los pases centrales, donde el consumo de bienes salariales haba sido, y continuaba siendo, el motor de la acumulacin del capital. En los pases adelantados, la demanda de los trabajadores realizaba el producto, pero en los pases subdesarrollados el rol de la clase obrera era solo de productora, ya que el producto de su trabajo era exportado. No haba necesidad de que la clase obrera fuera consumidora para la venta del producto, porque ste se realizaba por la demanda salarial en los pases adelantados. De esta forma, en Marini como sealan Dore y Weeks (1979) surga una teora de los salarios en los pases desarrollados, ya que el salario sera establecido no segn el valor de la fuerza de trabajo, sino en torno al nivel que permitiera la venta del output. As, tambin en Marini la contradiccin entre el capital y el trabajo en los pases desarrollados sera superada en la esfera de la circulacin, dado que ambos, el capital y el trabajo, tendran inters en que hubiera salarios altos. La explicacin de Marini tiene una clara vinculacin con la idea de que los trabajadores de los pases adelantados participan en la explotacin de los pases atrasados, que fue popular en las visiones tercermundistas. A partir de lo anterior, la industrializacin en Amrica Latina haba dado como resultado un sector productor de bienes de consumo masivo que, siempre segn Marini, era poco dinmico, atrasado. Y un sector productor de bienes de consumo de lujo o bienes durables tpicamente el automvil que era dinmico, y estaba dirigido a los sectores altos y medios burgueses, de fuerte poder adquisitivo. Dentro del sector productor de bienes de produccin e insumos eran dinmicas las industrias que producan insumos para las industrias de bienes de lujo. Una rpida acumulacin del capital solo era posible cuando exista un consumo masivo creciente; lo que implicaba mejoras de los salarios a medida que aumentaba la productividad, generndose as un crculo virtuoso. Pero en Amrica Latina la superexplotacin no solo se mantena, sino tambin se acentuaba cuando entraba el capital extranjero en la industria, el comercio y los servicios bsicos, aumentando los obstculos para dar lugar a una acumulacin dinmica. 46

Sin embargo, Marini tom distancia de las tesis ms claramente estancacionistas, que eran populares entre los autores heterodoxos. Admiti que con la entrada del capital extranjero en Amrica Latina en especial en Brasil, Argentina, Mxico avanzaban la industrializacin y la productividad del trabajo. El desarrollo capitalista era deformado, porque la acumulacin basada en la superexplotacin obstaculizaba el trnsito hacia la produccin de plusvala relativa, o sea, basada en la tecnologa y la productividad del trabajo. Esto ocurra porque el fundamento de la dependencia era la superexplotacin del trabajo, que ahogaba la realizacin de la mercanca; el mercado estaba segmentado y la industria desarticulada.

LOS eSqueMAS De RepRODuCCIN De MARx Y LA teSIS De MARINI

Para profundizar en el planteo hay que tener presente la postura de Marini ante los esquemas de reproduccin de Marx. Con estos esquemas Marx demuestra que, en tanto se mantengan ciertas proporciones, en el capitalismo no existiran problemas con la realizacin del producto. Si se toma el modelo ms sencillo, de acumulacin simple donde toda la plusvala se consume y denominando sector I al productor de bienes de produccin, y sector II al productor de bienes de consumo, Marx prueba, tericamente, que la realizacin del producto jams puede depender exclusiva ni principalmente de los salarios. En trminos numricos, y siendo c = capital constante; v = capital variable; s = plusvala:

I) 4.000c + 1.000v + 1.000s = 6.000 II) 2.000c + 500v + 500s = 3.000

El producto se agota, ya que del valor total de 6.000 de medios de produccin, 4.000 son consumidos para la renovacin de medios de produccin en el sector I; del valor de 3.000 en medios de consumo, 1.000 son consumidos por capitalistas y trabajadores del mismo sector; y 2.000 son consumidos por capitalistas y obreros del sector I, a la vez que los capitalistas del sector II disponen entonces de 2.000 para renovar los medios de produccin que han consumido. En definitiva, la condicin de equilibrio es que v + s de I sea igual a c de II. Como puede observarse, y de acuerdo a Marx, si los salarios bajan, la realizacin del producto no ofrece problemas en tanto los capitalistas gasten la plusvala. El proble47

ma no se modifica si se trata de la acumulacin ampliada, esto es, de la reinversin productiva de la plusvala. En este caso, la magnitud de los medios de produccin generada en el sector I debe superar a los medios de produccin consumidos; pero siempre que la clase capitalista gaste la plusvala, sea en consumo o acumulacin y descontando que la clase trabajadora gasta sus salarios en medios de consumo no hay dificultades con la realizacin del producto. Una vez ms hay que destacar que los salarios solo representan una fraccin de esa realizacin. Nunca la venta del producto puede depender del salario; si as fuese el sistema capitalista no podra funcionar. Segn Marx, entonces, la vitalidad de la acumulacin no depende del salario obrero, sino del gasto de los capitalistas. Marini, en cambio, sostiene que en los pases dependientes la traba fundamental para el desarrollo est en el estrangulamiento de la demanda, debido a los bajos salarios y la desocupacin.3 Cmo encaja entonces su tesis con los esquemas de Marx? Su respuesta es que los esquemas de reproduccin son modelos abstractos, que no tienen aplicacin prctica en la medida en que hay que incluir en los anlisis los aumentos de la productividad, de la composicin orgnica del capital, o la superexplotacin. Ms an, tomados de manera abstracta, los esquemas de Marx corresponderan a la ley de Say; o sea, a la tesis que dice que toda oferta genera su propia demanda. Frente a esto, y siguiendo a Lenin, Marini sostiene que el destino ltimo de la acumulacin es la produccin de bienes de consumo, y que el factor dinmico es el consumo de los sectores populares. De manera que la acumulacin del capital solo sera posible si aumentara el consumo de los sectores populares, algo que suceda en los pases desarrollados, pero no poda ocurrir en los pases dependientes.

PLuSVALA extRAORDINARIA Y ACuMuLACIN

La superexplotacin y la desigualdad de la distribucin del ingreso permiten entonces explicar, segn Marini, por qu se reproduce una estructura econmica desarticulada, donde la industrializacin hereda la pauta de
Los esquemas de reproduccin siempre han representado un problema para aquellos tericos que han visto en los bajos salarios la dificultad fundamental de la acumulacin capitalista. Es la llamada teora del subconsumo (vase Bleaney, 1977). No es casual que Marx haya formulado la crtica ms contundente a la teora del subconsumo precisamente en la seccin tercera del tomo ii de El capital, cuando presenta los esquemas de reproduccin.
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consumo que se ha generado en la economa exportadora. Es que el desarrollo de la industria del pas dependiente se hizo fundamentalmente para sustituir importaciones destinadas a las clases medias y altas, o sea, el 5% aproximadamente de la poblacin total, ms el 15% del estrato siguiente (Marini, 1974). Para asegurar el dinamismo de esta estrecha franja del mercado, se le traspasa poder de compra que correspondera a los grupos de bajos ingresos, o sea, a las masas trabajadoras sometidas a la superexplotacin. Paralelamente, para aumentar la cuota de explotacin por mayor productividad del trabajo, se importan capitales y tecnologa extranjeras. Estas ltimas se relacionan con patrones de consumo de sectores de altos ingresos, por lo cual se mantiene la tendencia a la compresin del consumo popular. Las tecnologas modernas, a su vez, aumentan el desempleo, el subempleo y la marginalidad, y ayudan a asegurar la superexplotacin. Adems la superexplotacin agudiza la concentracin del capital, ya que parte del fondo de salarios va a la acumulacin. A todas luces es claro que se acenta el divorcio entre la estructura productiva y las necesidades de consumo de las masas. Se generan entonces graves desequilibrios intersectoriales, debido a la tendencia al crecimiento desproporcionado de la produccin de artculos suntuarios (sera un subsector IIb, en los esquemas de reproduccin), con respecto a la produccin de medios de produccin (sector I) y bienes de consumo necesario (subsector IIa). Este desequilibrio se combina con el predominio en la produccin suntuaria por parte del capital extranjero, lo que implica tecnologa superior a la media, estructuras monoplicas y manipulacin de precios. Pero Marini da ms importancia, para explicar el crecimiento desproporcionado, a la mecnica de generacin de plusvala extraordinaria que a las manipulaciones monoplicas de precios (vase Marini, 1979a). Sostiene que si una o algunas empresas consiguen elevar la productividad por encima del promedio de su rama productiva, obtendrn plusvalas extraordinarias, debido a la diferencia entre el precio que rige en el mercado y el costo individual del innovador. La plusvala extraordinaria que obtiene el capitalista innovador proviene de una transferencia de plusvala de los otros capitalistas de la rama.4 A su vez, cuando la nueva tecnologa se generaliza, la plusvala extraordinaria
Marini (1979a) presenta el siguiente ejemplo terico. Supongamos que dos empresas, A y B, fabrican zapatos, siendo A de capital extranjero con mayor tecnologa; A logra entonces una plusvala extraordinaria y la mayor ganancia de A es, en consecuencia, un fenmeno normal, correspondiendo a la transferencia de valor al interior de la rama de zapatos (nfasis aadido).
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desaparece y el producto se abarata. Si este producto forma parte de la canasta de bienes del trabajador (producida por el sector IIa) o constituye un insumo de su produccin, el valor de la fuerza de trabajo se abarata y todas las condiciones permaneciendo iguales aumenta la plusvala relativa. Pero si el aumento de la productividad se registra en el sector IIb, aunque se anule la plusvala extraordinaria obtenida por el capitalista individual cuando se generaliza la innovacin tecnolgica ese aumento de la productividad seguir traducindose en un nivel de productividad superior al resto de la economa. A continuacin sostiene que dado que el valor de la fuerza de trabajo permanece inalterado, la mayor productividad del trabajo se traducir en un grado de explotacin superior y tambin en una mayor cuota de plusvala en la rama en cuestin. Ahora la plusvala extraordinaria no constituye una transferencia intrasectorial sino que se sita a nivel de las transferencias de valor intersectoriales y de las relaciones de distribucin en el conjunto de la economa (Marini, 1979a). Adems, los productos suntuarios gozan de una mayor elasticidad de demanda, debido a los aumentos de plusvala en la economa y a que parte de esa plusvala no se acumula productivamente. Lo cual permite a los capitalistas de IIb trasladar en menor medida los efectos del aumento de la productividad a los precios. De manera que existira una transferencia intersectorial de plusvala de I y IIa a IIb. Como dice Marini, se tratara de una situacin similar a la que alude la nocin de intercambio desigual en la economa internacional. Esto, a su vez, reduce la masa de ganancia en I y IIa y presiona hacia abajo la tasa de ganancia. As, IIb obtiene, como sector, una plusvala extraordinaria y presiona hacia abajo la tasa general de ganancia; situacin que se amplifica donde existe superexplotacin. En consecuencia, tiende a inflarse el sector IIb que goza de una demanda dinmica, sostenida por el consumo de plusvala y el sector IIa tiene poco dinamismo. La economa est desestructurada, con diferentes grados de desarrollo; y los capitales extranjeros que han invertido en IIb reciben una plusvala extra, similar a la que ocurre en el esquema del intercambio desigual a nivel del comercio internacional. De esta manera, se amplan constantemente las brechas: entre las industrias dinmicas (productoras de bienes suntuarios y de bienes intermedios y equipos destinados a stas) y las industrias tradicionales; y entre las grandes empresas, en su mayora extranjeras o ligadas al capital extranjero, y las empresas medianas y pequeas (Marini, 1974). Las ramas que se benefician son las que se separan del consumo popular, y existe una desproporcin creciente entre la produccin y el 50

consumo. Esta contradiccin es entonces la clave de la dinmica del desarrollo dependiente en Marini. Los graves problemas de realizacin que se presentan a su vez tratan de resolverse con: la intervencin del Estado, la creacin de mercados con obras de infraestructura, vivienda, circunstancialmente la compra de armamento y similares; la concentracin del ingreso para incrementar el poder de compra de los sectores que demandan bienes de IIb; y la exportacin de manufacturas. El tercer tem (la exportacin de manufacturas) apunta a la necesidad de establecer un dinamismo exportador, que es un resultado de las leyes propias de la acumulacin dependiente, sustentada en la superexplotacin. De esta manera, llegamos al concepto de subimperialismo. A igual que en las tesis clsicas de Lenin, uno de los motivos centrales de la expansin del capital hacia fuera es el agotamiento del mercado interno debido al bajo poder de consumo de las masas trabajadoras.

SubIMpeRIALISMO

La tesis sobre el subimperialismo de Marini se deriva de lo que hemos visto y se articula con la idea de que en las dcadas de 1960 y 1970 se haba producido una diversificacin y extensin de la industria manufacturera a escala mundial, lo que resultaba en el escalonamiento y jerarquizacin de los pases capitalistas en forma piramidal, con el surgimiento de nuevos centros medianos de acumulacin. Esto es, de potencias capitalistas medianas, lo que lleva a hablar de la emergencia de un subimperialismo. Se trataba de un proceso al mismo tiempo de diversificacin e integracin, con una superpotencia a la cabeza, Estados Unidos. De hecho, Marini estaba registrando la internacionalizacin del capital y el fortalecimiento de centros de acumulacin en las periferias. En Argentina, Brasil y Mxico en particular, se haba registrado una fuerte entrada de inversin extranjera directa (ied) desde el fin de la Segunda Guerra. De esta manera, el capital extranjero haba reconquistado los mercados internos, ya no a travs del comercio, sino de la produccin (Marini, 1977). Era la internacionalizacin del sistema productivo nacional y su integracin a la economa capitalista mundial. Ya no se asista a una mera integracin productiva mediante enclaves, a una anexin de reas de produccin extractivas o agrcolas a los centros industrializados, sino a la vinculacin del capital extranjero a un sector de la estructura productiva nacional. Una consecuencia de esta entrada de inversiones extranjeras haba sido una alta concentracin del capital mayor an que en los pases 51

desarrollados y la formacin de un estrato de grandes empresas con una superioridad abrumadora sobre el resto. Pero dadas las limitaciones estructurales de los mercados internos para las industrias dinmicas, era imperioso impulsar las exportaciones manufactureras, y de ah, la necesidad de desplegar una poltica imperialista. Brasil habra sido el pas donde el fenmeno se haba dado de manera ms acentuada, generndose un subimperialismo. El subimperialismo era la forma que asuma la economa dependiente al llegar a la etapa de los monopolios y el capital financiero. Implicaba dos componentes bsicos: una composicin orgnica del capital media en la escala mundial de los aparatos productivos nacionales. Y una poltica expansionista relativamente autnoma, que se acompaaba de una mayor integracin al sistema productivo imperialista y se mantena bajo la hegemona ejercida por el imperialismo a escala mundial. En Amrica Latina, solo Brasil expresaba autnticamente este fenmeno; en Asia el rol subimperialista lo jugaban Irn del Sha, e Israel en Oriente Medio. Por otra parte, el subimperialismo brasileo no era solo la expresin de un fenmeno econmico, sino tambin el resultado de la lucha de clases y del proyecto poltico definido por el equipo tecnocrtico militar que haba asumido el poder en 1964. Con respecto a la lucha de clases, constitua la respuesta al ascenso de las luchas obreras y populares, iniciado en Amrica Latina a mediados de la dcada de 1950, y que haba tenido su pico en el triunfo de la Revolucin Cubana. Marini tambin subray la intencionalidad ideolgica del Estado militar brasileo, que haba adoptado de manera consciente el objetivo de transformarse en un centro desde el cual se radiara la expansin imperialista en Amrica Latina. Este anlisis se opona as al diagnstico simplista de muchos que haban caracterizado al gobierno militar brasileo como una marioneta de Estados Unidos. Marini critic la idea de que el Estado militar brasileo fuera un ttere de Washington. En su opinin se trataba de un proyecto integrado con el imperialismo, pero relativamente autnomo, que responda a las contradicciones internas que enfrentaba la acumulacin dependiente, en un contexto internacional especfico. En este marco, el Estado serva como mediacin negociadora con las potencias. Esto suceda porque la burguesa de los pases dependientes era dbil para negociar directamente con la burguesa imperialista. El gran capital se aglomeraba con el Estado nacional, y este se transformaba en lo que Bujarin haba descrito como un trust capitalista nacional (vase Bujarin, 1971). Ese Estado conservaba cierta autonoma con respecto al imperialismo, como se haba evidenciado repetidas veces en su poltica econmica y en sus relaciones comer52

ciales y diplomticas. Por ejemplo, Brasil mantena relaciones estrechas y privilegiadas con los pases africanos que se independizaban de Portugal, como Angola, a pesar de sus gobiernos izquierdistas enfrentados a Estados Unidos y Sudfrica. Brasil tambin haba exportado cereales a la urss cuando el gobierno de Reagan haba impuesto un embargo; y el Estado brasileo haba desarrollado una industria nuclear independiente. Aunque Marini marcaba tambin los lmites de esta autonoma, porque el gobierno brasileo deba actuar en consonancia con los intereses generales del capitalismo y de Estados Unidos en las cuestiones decisivas. Su autonoma se desplegaba en reas no vitales para el imperio. Asentado entonces en la superexplotacin y el aumento de la productividad, impulsado por la entrada de inversiones extranjeras a la industria, y enfrentando dificultades de realizacin, el desarrollo brasileo demandaba una poltica agresiva de expansionismo comercial. La agudizacin de la lucha por los mercados, y por exportar manufacturas, constitua uno de los rasgos decisivos del imperialismo. Sin embargo, Marini se cuid de identificar cualquier fenmeno de exportacin manufacturera con el subimperialismo. En su opinin, no era suficiente exportar manufacturas para ser un pas imperialista. Para que existiera subimperialismo era necesario que hubiera un proceso industrial ms dinmico e independiente que el caracterstico de una red de ensambladoras. Ese proceso dinmico se vinculaba al desarrollo industrial, y a la internacionalizacin del capital. Un rasgo tpico de imperialismo de Brasil lo constitua el intento del capital nativo de asegurarse el control de las fuentes de materias primas: hierro y gas en Bolivia, petrleo en Ecuador y en las ex colonias portuguesas en frica, el potencial hidroelctrico en Paraguay. Brasil desplazaba a sus rivales, Argentina y Venezuela, y se aseguraba reas de influencia. Tambin exportaba capital, principalmente a travs de empresas estatales; el caso representativo era Petrobrs. Como parte integrante del proceso de internacionalizacin del capital, Brasil reciba capitales, pero a su vez los reexportaba. Por ltimo, Brasil poda caracterizarse como un caso de subimperialismo porque posea el rasgo fundamental que segn las tesis leninistas clsicas defina el imperialismo, una acelerada monopolizacin y crecimiento del capital financiero.

CONCLuSIN

La obra de Marini constituy uno de los intentos ms acabados dentro de la dependencia de aplicar las categoras marxianas al anlisis de la reali53

dad latinoamericana, manteniendo tambin lo esencial de las tesis sobre el imperialismo monopolista. No obstante, en cuestiones decisivas en lo que respecta a la acumulacin y reproduccin ampliada del capital, Marini considera que la teora de El capital no tiene aplicacin. Los esquemas de reproduccin de Marx eran abstractos y conducan a la ley de Say; el bajo poder de compra de los trabajadores restringa el mercado y el desarrollo capitalista; la generacin de plusvala relativa estaba bloqueada en los pases subdesarrollados; los salarios en el Tercer Mundo se determinaban no segn el valor de la fuerza de trabajo, sino por la necesidad de sostener la venta del producto. Por ltimo, y en lnea con el pensamiento leninista, el subimperialismo brasileo era una consecuencia de la limitacin de los mercados y la imposibilidad de realizacin interna del producto. Paralelamente Marini constata que la ley del valor trabajo tena mayor vigencia, a medida que se extenda el mercado mundial, y que en el capitalismo se estaban internacionalizando las fuerzas productivas.

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3. DISCuSIN SObRe MARINI DeSDe LA teORA DeL VALOR tRAbAjO

Como ya hemos sealado en el captulo anterior, uno de los rasgos que distingui el anlisis de Marini fue su intento de aplicar sistemticamente la teora del valor trabajo a los fenmenos que estudiaba. Si bien utilizaba el concepto de monopolio, no se advierte que lo hiciera para significar que las grandes corporaciones pudieran controlar y manipular los precios a voluntad. Su posicin a veces es ambigua, pero en trminos generales aplica un encuadre analtico de mercados competitivos; por ejemplo, cuando explica la generacin de plusvala relativa como resultado de la competencia tecnolgica. Es a partir desde este marco que analizamos algunos de los problemas que plantean las explicaciones de Marini.

LA DINMICA De LA ACuMuLACIN Y eL SubCONSuMISMO

Una de las cuestiones centrales de Marini, que tambin est presente en otros tericos de la dependencia y en la cepal, es su idea de que el estrangulamiento de los mercados internos presenta formidables obstculos para el desarrollo de las fuerzas productivas en la periferia. Marini pensaba que los esquemas de reproduccin a lo Marx no tenan aplicacin en los pases dependientes, que su aceptacin implicaba admitir la validez de la ley de Say, y que la industrializacin estaba estructuralmente limitada por la falta de poder adquisitivo de los sectores populares. Empecemos entonces por la cuestin ms abstracta, la relacin entre los esquemas de reproduccin de Marx y la ley de Say. Como se recordar, esta ley postula que a toda oferta le sigue inmediatamente una demanda; de lo que se deriva que no podran existir crisis generales de sobreproduccin. Segn Marini, debido a que los esquemas de reproduccin de Marx muestran cmo puede ocurrir la venta del producto si se cumplen ciertas proporciones, los esquemas avalan la ley de Say. No obstante, es claro que la posibilidad no implica necesariedad. Esto es, a partir de la afirmacin contenida en los esquemas de Marx de que 55

si los capitalistas gastan la plusvala, la realizacin del producto, considerado globalmente, es posible, no se puede sostener como hace la ley de Say que la sobreproduccin generalizada es imposible. Esta segunda afirmacin solo se podra defender si se pensara que los capitalistas siempre gastan su plusvala, sea en inversiones o consumo. Pero precisamente la teora de las crisis de Marx se basa en la idea de que en determinadas coyunturas los capitalistas dejan de invertir; esto es, no se cumple la ley de Say. Con lo cual se demuestra, contra lo que pensaba Marini, que la crtica marxiana de la ley de Say no pasa por los esquemas de reproduccin, sino por su teora de la crisis. Los esquemas de reproduccin cumplen la funcin de demostrar por qu y cmo el capitalismo puede reproducirse en escala creciente, ampliando los mercados. De ninguna manera Marx trat de demostrar que inevitablemente, y siempre, a una compra le sigue una venta, sino que, en tanto los capitalistas gasten la plusvala, no debera haber problemas para la realizacin de las ventas. La esencia del planteo se deriva directamente de la concepcin del valor trabajo, ya que a un valor generado en la produccin le debe corresponder, en promedio, un poder de compra equivalente por el lado de la demanda. El valor, segn la teora de Marx, se genera en la produccin y se realiza en la venta. En la medida en que los capitalistas y los trabajadores decidan ejercer su poder de compra, no tiene por qu existir una crisis de realizacin. Esta circunstancia permite a Marx criticar las explicaciones subconsumistas de las crisis, pero el rechazo de la tesis subconsumista no es sinnimo de aceptacin de la ley de Say. En segundo trmino, y vinculado a lo anterior, los salarios bajos, la superexplotacin y el ejrcito industrial de reserva no constituyen en s mismos obstculos para la acumulacin capitalista, como pensaron Marini y otros tericos de la corriente de la dependencia (cd), sino ms bien todo lo contrario. Es que en la medida en que los salarios son bajos, la plusvala puede ser alta, y si los capitalistas reinvierten una parte importante de la misma en ampliar su capital, habr crecimiento de las fuerzas productivas y, por lo tanto, de la oferta y de la demanda correspondientes. Este fenmeno se ha dado en el capitalismo central; vanse, por ejemplo, los niveles de explotacin y miseria descritos por Marx y Engels durante la Revolucin Industrial inglesa, a la par que se desplegaba una intensa acumulacin de capital. Pero adems, una vez iniciada la acumulacin, la canasta de bienes de consumo salarial tambin se modifica como resultado del mismo crecimiento de las fuerzas productivas y de la clase obrera, incluso por el mayor poder de negociacin de sta frente al capital. Por lo cual no es cierto que las industrias de bienes durables estuvieran 56

condenadas en Amrica Latina a una demanda limitada a un cinco o diez por ciento de la poblacin. De hecho, grandes sectores de la clase obrera en Argentina, Brasil, Chile y otros pases latinoamericanos accedieron al consumo de bienes durables como refrigeradores, televisores, lavarropas, telfonos, equipos de msica y similares. Y algunas capas consideramos parte de la clase obrera a todos los asalariados que estn subsumidos a la relacin capitalista alcanzaron el automvil (aunque en la mayora de los casos no sea un cero kilmetro). Todo esto no niega la existencia de la superexplotacin, la marginacin y los ejrcitos industriales de reserva, pero pone las cosas en una perspectiva ms ajustada a la realidad. El problema no es menor porque muchas veces los diagnsticos de la izquierda en lnea con la visin estancacionista se vieron desmentidos por los desarrollos del capitalismo en la periferia, precisamente por no entender esta dinmica de la acumulacin.1 De lo anterior se deriva entonces una crtica ms general del estancacionismo, y una perspectiva distinta de la que defendi la cd sobre los efectos de la entrada del capital extranjero en los pases atrasados. Marini y otros autores de la cd pensaron que el rol de las burguesas locales no poda ser ms que de subordinacin al capital extranjero que inverta en la periferia; si los mercados estaban estructuralmente restringidos, no haba espacio para una acumulacin auto impulsada. Pero la entrada del capital extranjero en los sectores dinmicos de las economas atrasadas, y la dependencia tecnolgica y financiera con respecto a los centros imperialistas, no anularon la posibilidad de que se desarrollaran empresas industriales en manos de fracciones de las burguesas nativas. A veces, estas fracciones se asociaron al capital extranjero; en otras oportunidades, capitalizaron renta agraria; o acumularon en base a la intensa explotacin del trabajo y crecieron desde empresas pequeas y medianas hasta alcanzar el estatus de empresas importantes, imitando avances tecnolgicos o pagando por tecnologa de punta. No se trata de una burguesa que alcance el poder del capitalismo central; pero tampoco estamos ante una burguesa lumpen y meramente satlite.
1 Un ejemplo caracterstico de esto fue la postura de la izquierda argentina cuando se produjo la privatizacin de los telfonos en Argentina, a comienzos de la dcada de 1990. Diagnostic que el plan de la burguesa y el gobierno consista en que solo hubiera telfonos para una minora de privilegiados. La realidad es que en los aos que siguieron a la privatizacin el uso de los telfonos se extendi a amplias franjas de la poblacin, incluida la clase obrera. Esto fue a la par de la superexplotacin de amplias franjas, del aumento de la marginacin social y el ejrcito de desocupados en Argentina. El capitalismo ampla los mercados a travs de esta dialctica contradictoria.

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La dinmica de este capital ha respondido a las leyes ms generales de la acumulacin capitalista. Una consecuencia de la visin que estamos presentando es la necesidad de volver a pensar crticamente sobre los efectos que tiene la inversin extranjera directa (ied) en los pases atrasados. No solo porque la inversin extranjera directa fomenta el desarrollo capitalista, un fenmeno que ya haban admitido Cardoso, Dos Santos o Marini, sino porque la IED no impide que ese capitalismo dependiente adquiera dinmica propia. Lo cual significa que la direccin y los modos de desarrollo en la periferia no estn dictados por las corporaciones internacionales. Se trata de formas de acumulacin locales que se articulan, a travs de las leyes de la competencia capitalista, con los capitales extranjeros, y en ese carcter entran en el mercado mundial. Y es por esta misma dialctica que estos capitales surgidos de los pases atrasados terminan participando en la mundializacin de las inversiones; una cuestin sobre la que volvemos ms adelante.

LA teSIS DeL INteRCAMbIO DeSIguAL eNtRe SeCtOReS

Marini sostiene que si algunas empresas consiguen elevar su productividad por encima del promedio de su rama productiva, obtendrn plusvalas extraordinarias, debido a la diferencia entre el precio que rige en el mercado y el costo individual de las empresas innovadoras. Esta es, en principio, la postura de Marx. Sin embargo, Marini plantea tambin que esta plusvala extraordinaria representa una transferencia de plusvala desde los otros capitalistas de la rama. Esta idea se ha mantenido hasta el da de hoy en muchos autores, y constituye la base para demostrar el intercambio desigual en Carchedi (1991), por ejemplo. La cuestin es importante porque pone en primer plano no solo la relevancia de la teora del valor para explicar el desarrollo en los pases atrasados, sino tambin porque demuestra la necesidad de realizar un anlisis cuidadoso de las relaciones implicadas. Uno de los problemas que notamos en los anlisis sobre intercambio desigual, y similares, es la relativa liviandad con que se postulan transferencias de plusvala y valor entre sectores o pases. Entrando ahora en la tesis de Marini, el problema es que no hay forma de explicar de qu manera las empresas de menor tecnologa generan mayor plusvala dentro de una rama, para que esa plusvala pueda ser transferida (o reaparecer) como plusvala extraordinaria en la empresa 58

innovadora. Las empresas que tienen una tecnologa modal (o promedio) con respecto a la rama, y venden al precio de produccin (costo + tasa media de ganancia), no pueden generar plusvala extra que est disponible para ser transferida a parte alguna. Con menor razn pueden generar plusvala extra las empresas con menor tecnologa que la modal, porque cada hora de trabajo en estas empresas genera menos valor que la hora de trabajo en las empresas con la tecnologa modal. Puesto de manera ms sencilla, si una empresa emplea en promedio diez horas de trabajo para fabricar el producto X, y las empresas modales emplean en promedio seis horas de trabajo, la empresa atrasada no ha generado cuatro horas extras de valor. Por el contrario, solo ha generado seis horas de valor (igual al tiempo de trabajo socialmente necesario) y cuatro horas de trabajo no han sido validadas en el mercado como generadoras de valor. De dnde puede surgir la plusvala extraordinaria? La respuesta la da Marx al explicar que el trabajo en la empresa que tiene una tecnologa superior acta como trabajo potenciado y genera ms valor que el trabajo que emplea tecnologas inferiores.2 Por lo tanto, no existe transferencia de plusvalor desde las empresas de menor tecnologa a las empresas de mayor tecnologa. Marini tambin sostiene que cuando la nueva tecnologa se generaliza, la plusvala extraordinaria desaparece, el producto se abarata, y si este producto entra en la canasta de consumo, aparece la plusvala relativa. Esto efectivamente corresponde a la dinmica del desarrollo de las fuerzas productivas bajo el capitalismo. Pero enseguida explica que si el aumento de la productividad se registra en el sector IIb (productor de bienes de consumo suntuarios), y aunque se anule la plusvala extraordinaria obtenida por el capitalista individual cuando se generaliza la innovacin tecnolgica, el aumento de la productividad seguir traducindose en un nivel de productividad superior al resto de la economa. De manera que ahora la plusvala extraordinaria de la que se apropia la rama surge de la transferencia de plusvala desde los sectores I y IIa al IIb. De nuevo aparece el empeo por demostrar las transferencias de plusvala entre sectores. La redistribucin de plusvalor entre ramas es un fenmeno natural en el sistema capitalista, que da lugar a la igualacin de la tasa de ganancia, y a los precios de produccin, que rigen los precios de mercado. Pero esto sucede no porque existan diferentes productividades
2 Esta cuestin tambin es clave para comprender la teora de la renta de Marx, que presentamos en el captulo 12 y sobre la que profundizamos en el interludio 1.

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entre ramas, sino porque hay diferentes composiciones orgnicas de capital, lo que es muy distinto de lo que afirma Marini. La diferencia es fundamental porque hablar de diferencias de productividad entre ramas no tiene sentido econmico. No se puede decir que la empresa que produce el automvil A sea ms productiva que la empresa que produce el avin B, porque es imposible comparar productividades cuando se trata de valores de uso distintos. La productividad se relaciona con el tiempo de trabajo necesario para generar determinado valor de uso, y por lo tanto no es posible decidir qu trabajo es ms productivo si los bienes fsicos no se pueden igualar. Pero si esto es as, la explicacin de Marini sobre la diferencia de productividad entre la rama IIb y el resto de la economa no tiene sentido. Por lo tanto, tambin se cae su explicacin sobre la apropiacin de una plusvala extraordinaria, en lo que respecta a la rama, a partir de la transferencia desde otras ramas. Si en IIb se generaliza el cambio tecnolgico, y no existen precios de monopolio, el precio del producto suntuario cae, y la plusvala extraordinaria desaparece. No hay manera de que esta ltima subsista en la rama. Por supuesto, si la demanda supera la oferta, el precio de mercado puede ser superior durante todo un tiempo al precio de produccin. Esto implicar una tasa de ganancia ms alta para la rama; lo que en condiciones de movilidad de capitales inducir a otros capitales a entrar en la rama; lo que provocar el aumento de la oferta, hasta que se iguale con la demanda, y el precio de mercado se acerque al precio de produccin determinado por en promedio la tasa media de ganancia. No hay misterio en todo esto. A pesar de las trabas para la entrada de capitales en ramas de alta concentracin de las empresas, esta es la mecnica que se repite, en sus lneas fundamentales, tanto en los pases adelantados como en los atrasados. Esta discusin es importante porque Marini asimila las supuestas transferencias de plusvalas extraordinarias al intercambio desigual entre naciones. La matriz de su razonamiento coincide con las explicaciones sobre intercambio desigual, aplicadas al caso de competencia intra industrias. Mandel y Carchedi, entre otros, sostienen por eso que los pases atrasados transfieren plusvala a los pases adelantados. De esta manera subsiste una idea de explotacin, de alguna manera, de los capitales que operan con tecnologas de avanzada, sobre los capitales que tienen tecnologa atrasada. Marini da lugar para que el mecanismo se aplique al interior del pas dependiente. Pero lo que sucede es que los capitales que emplean tecnologa de avanzada extraen ms plusvala de sus obreros, que los capitales que emplean tecnologa atrasada. 60

ESqueMAS De RepRODuCCIN Y ACuMuLACIN DeSIguAL

Uno de los planteos centrales de Marini es que el desarrollo en las economas dependientes es hasta cierto punto deforme, porque existe una gran desproporcin entre las ramas IIb, y los sectores de I que le proveen de insumos, y el resto de la economa. Siendo importante la tesis sobre el sesgo de los pases de la periferia hacia el desarrollo desigual, y deformado vase ms adelante una explicacin de esta problemtica vinculada a variaciones en el tipo de cambio es necesario precisar los mecanismos por los cuales se produce. En Marini subyace la idea de que el sector IIa (productor de bienes de consumo masivo, salariales) est condenado al estancamiento, debido al estrangulamiento de la demanda, y que IIb (productor de bienes de lujo) es dinmico y goza de una mayor elasticidad de demanda, de manera permanente. La esencia del problema residira as en la distribucin extremadamente desigual del ingreso. Pero esta idea no explica el desarrollo capitalista real de los pases dependientes. Es cierto que en la dcada de 1960 el sector automotriz eptome de la industria de lujo en los escritos de la dependencia fue uno de los ms dinmicos en Amrica Latina, y que estuvo dominado por el capital extranjero, principalmente el americano. Pero este fue un rasgo que en buena medida se repiti tambin en los capitalismos adelantados, y tiene que ver ms con el desarrollo desigual que caracteriza histricamente al sistema capitalista. Cuando aparecen productos nuevos que ganan aceptacin y gozan de alta demanda, se registran altas tasas de crecimiento en las ramas que los producen. Esto sucedi y sigue sucediendo, y es un fenmeno que han registrado de forma acabada los schumpeterianos. La rama innovadora experimenta un alto dinamismo, hasta que el producto alcanza madurez y se estabiliza. Es lo que sucede en Argentina, por ejemplo, con la rama informtica, que crece dato del ao 2006 a tasas del 20 al 25% anual, o sea, mucho ms de lo que lo hace la economa de conjunto. Adems, sucede muchas veces que el producto nuevo en una primera instancia es consumido por los sectores de ms altos ingresos, y luego, paulatinamente, a medida que aumenta la productividad, puede derramarse hacia los sectores de ingresos ms bajos, incluidos los trabajadores. Para brindar algunos ejemplos sencillos y recientes, es lo que sucedi con la televisin, los telfonos celulares o las computadoras personales; hoy estos productos los consumen capas importantes de la clase trabajadora, aunque en sus inicios fueran demandados solo por la burguesa y las capas altas. Ya hemos explicado que esto se corresponde con la dinmica a lo Marx del capitalismo. 61

Por otra parte, tampoco se ha verificado la idea de Marini de que los sectores I (que no producen insumos para IIb) o IIa estaban condenados al estancamiento y falta de dinamismo en los pases dependientes. Por empezar, porque en tanto muchos productos de consumo duradero se incorporan a la canasta de bienes salariales, la distincin misma entre IIa y IIb se va modificando; debe recordarse que IIb est compuesto exclusivamente por los artculos de lujo que demandan los capitalistas. Pero adems, empresas capitalistas productoras de alimentos, o de otros productos tradicionales, han tenido desarrollos dinmicos en Amrica Latina, as como en otras regiones perifricas (vanse captulos 12 y 13), y han dado lugar incluso a la formacin de grupos econmicos importantes, con capacidad de pelear mercados exteriores.

SubIMpeRIALISMO Y COMpeteNCIA CApItALIStA

La cuestin del subimperialismo en Marini remite a un problema que recorre las elaboraciones marxistas del siglo xx, referido al significado preciso de la nocin de imperialismo. Como hemos intentado mostrar en Valor, mercado mundial y globalizacin, el uso del trmino en el campo del marxismo siempre present ambigedades, que tienen su origen en la dicotoma terica que subyace en las tesis clsicas del imperialismo. El problema podemos sintetizarlo a partir de preguntarnos si el imperialismo obedece a leyes de acumulacin y desarrollo distintas a las planteadas por Marx en El capital, y si por lo tanto el capitalismo del siglo xx se identifica con el imperialismo. O si, por el contrario, y esta es una formulacin de Lenin el imperialismo es solo una superestructura econmica, constituida por los monopolios, que no afecta en lo esencial al capitalismo a lo siglo xix, y coexiste con esta base econmica. En el primer caso el capitalismo se habra transformado en imperialismo esta tambin es una formulacin de Lenin y si esto es as, la dinmica del capitalismo actual es cualitativamente distinta, tanto para los pases atrasados, como para los adelantados, que en la poca de la libre competencia. En el segundo caso, en cambio, habra que trabajar tericamente a partir de reconocer la existencia de dos dinmicas, una regida por las leyes del capitalismo a lo Marx, y la otra por las leyes del capitalismo monoplico; aunque este ltimo fuera el que pensaba Lenin prevalecera a largo plazo. Esta cuestin nunca fue clarificada, y por eso subsisti la referida ambigedad.3
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Esta ambigedad fue admitida por marxistas que trabajaron el tema, como Arrighi,

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Esa ambigedad, o ms bien esa dicotoma terica, puede ser superada unificando el anlisis sobre la base de la vigencia de la competencia y de la ley del valor trabajo en el capitalismo contemporneo. El problema con la categora de Marini es que de manera an ms acentuada que en las tesis leninistas, no alcanza a entenderse cul es la especificidad que caracterizara al subimperialismo. Despus de todo, la lucha por los mercados, y por exportar manufacturas, es caracterstica de todo capital. Adems, todo Estado nacional defiende los intereses de sus capitales nacionales y trata de posicionarlos de la mejor manera en el plano internacional. Esto suceda en la poca que los tericos del imperialismo definen de libre competencia, el siglo xix, y sigui sucediendo en el siglo xx, hasta la actualidad. En la medida en que esa lucha opere a travs de la competencia en el mercado mundial, estamos ante un rasgo del capitalismo en estado puro. Todo capitalismo es agresivo, ya que la lucha por los mercados es propiamente una guerra econmica entre los capitales. Y en muchos pases dependientes se registra, a lo largo de las ltimas dcadas, un proceso industrial ms dinmico e independiente que el de meras redes de ensambladoras. No se comprende por qu esto debera ser considerado un caso de subimperialismo. Algo similar puede decirse de la exportacin de capitales. La exportacin de capitales constitua uno de los elementos que definan el imperialismo en las tesis de Lenin; pero lo era en tanto se integraba a lo que se pensaba que constitua un sistema, o forma de funcionamiento, distinto del capitalismo de libre competencia. Distinto porque el imperialismo en sentido leninista se caracterizaba por la primaca de la extraccin del excedente mediante mtodos no econmicos. En consecuencia, la categora de subimperialismo, segn las caractersticas definidas por Marini, se puede aplicar a todos los pases capitalistas dependientes, que hayan desarrollado medianamente la exportacin de manufacturas, o alguna exportacin de capitales. Con la mundializacin de la relacin capitalista este fenmeno se registra en toda una serie de pases atrasados. Esta circunstancia cobra especial relevancia cuando se intenta analizar algunos de los conflictos y tensiones que recorren Amrica Latina a mediados de la primera dcada del siglo xxi. Es que las categoras de imperialismo, subimperialismo y pases dependientes conllevan la idea de la explotacin de pases y regiones por otros pases y regiones, a lo Frank. De manera que, segn esta tesis, las contradicciones y conflictos
Barrat-Brown, Sutcliffe y otros. Para referencias y una discusin ms detallada, remitimos de nuevo a Astarita (2006).

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se daran a travs de una amplia cadena de eslabones, desde el imperialismo mximo, hasta la regin ms pobre del planeta; cada uno de los eslabones intermedios sera al mismo tiempo explotado y explotador. As, por ejemplo, Finlandia sera imperialista con respecto a Uruguay, por la instalacin de la papelera Botnia en este pas; pero Finlandia a su vez sera explotada por pases europeos ms poderosos; y estos ltimos por Estados Unidos. A su vez, Uruguay sera explotado por los pases europeos ms poderosos y Estados Unidos y Finlandia por Estados Unidos. De la misma forma, Bolivia sera explotada por Brasil, pero Brasil a su vez explotado por Estados Unidos. Por lo tanto, las disputas que tuvo durante 2007 y 2008 el gobierno boliviano con Petrobrs por el precio a que se exportaba el gas se interpretaran como una lucha de liberacin nacional. Pero desde la ptica que defendemos se trataba de una tensin normal entre burguesas nacionales por el reparto de la plusvala. No hay necesidad de recurrir aqu a la idea de subimperialismo o imperialismo.

CONCLuSIN

Si bien los escritos de Marini avanzan en el estudio de las economas dependientes a partir de las categoras del valor y la plusvala, el anlisis termina hacindose en trminos de conflictos nacionales. Adems, cuestiones como la acumulacin capitalista, la generacin de plusvala, la formacin diferenciada de valor a partir de las diferentes productividades, y la dinmica del mercado en los pases dependientes, no estuvieron del todo bien resueltas por Marini. En su marco terico era muy difcil explicar las evoluciones en los pases dependientes del ltimo cuarto de siglo, la ampliacin de sus mercados internos en base a la acumulacin de capital y su insercin en la globalizacin. Por eso no es de extraar que la obra de Marini quedara envuelta en la crisis que termin afectando a toda la cd.

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4. DepeNDeNCIA, CueStIONeS MetODOLgICAS A LA Luz De LA tRADICIN HegeLIANA Y MARxIStA

En este captulo discutimos cuestiones referidas al mtodo y la dialctica implicadas en los trabajos de la dependencia. Para esto tomaremos como punto de referencia los balances crticos de la corriente de la dependencia (cd) realizados por Blomstrm y Hettne (1990) y Palma (1987). Magnus Bomstrm y Bjrn Hettne, y Gabriel Palma, no solo sintetizan algunas de las crticas ms frecuentes que se han dirigido a la cd, y los problemas que afront, sino tambin tienen el mrito de abrir la discusin a las cuestiones de mtodo que subyacan en la escuela. Estos autores consideran que en la cd se desarrollaron polaridades analticas que fueron difciles de superar, principalmente debido al enfoque metodolgico. Palma, adems, plantea que la variante encabezada por Cardoso y Faletto, que l llama el tercer enfoque de la escuela, habra establecido una va correcta para superar las dificultades, consistente en analizar las cuestiones desde el punto de vista de la interaccin, y no de las oposiciones rgidas y formales. Por eso enfatiza la importancia de la interaccin dialctica. El punto de vista que defenderemos es que si bien la interaccin representa un progreso con relacin a las oposiciones rgidas, el mtodo dialctico exige ir ms all de la interaccin, para alcanzar las totalidades concretas, que se conforman por la articulacin entre lo universal las leyes generales de las que hablan Palma y Cardoso, los particulares y los singulares. Este enfoque dialctico sera importante para las investigaciones sobre los pases atrasados. Empezamos entonces presentando una sntesis de los balances de Bomstrm y Hettne, y Palma.

LOS bALANCeS

Segn Blomstrm y Hettne, la escuela habra entrado en crisis y decadencia porque: 65

La cd sostuvo que el desarrollo capitalista no es viable en la periferia, y no se va hacia un sistema plenamente capitalista. Fue un error sostener que esto deba ser as, como si se tratara de la consecuencia de leyes naturales. Plante que el capitalismo dependiente se basaba en la plusvala absoluta y la superexplotacin de la mano de obra. Ignor la posibilidad de que el capitalismo dependiente avanzara hacia la extraccin de plusvala relativa y el progreso tecnolgico. Sostuvo que la superexplotacin de la mano de obra planteaba restricciones insalvables para el crecimiento del mercado interno y, por lo tanto, para el desarrollo del capitalismo. Esto se ha demostrado errneo. Como derivado de la tesis anterior, la cd pens que la burguesa nacional de los pases atrasados no tena fuerza propia, era parasitaria, no poda lograr una acumulacin del capital normal, ni era capaz de pensar en sus propios intereses verdaderos. La experiencia demostr que las burguesas de los pases dependientes tenan mucha mayor autonoma e iniciativa que la supuesta por la escuela. La cd sostuvo que las nicas alternativas de la periferia son el socialismo o el fascismo. Pero en muchos pases dependientes se estabilizaron democracias capitalistas.1 Palma coincide con muchas de estas crticas, aunque sostiene que solo una parte de los tericos de la dependencia habran fracasado, y que esto sucedi porque aplicaron un mtodo de anlisis abstracto y formal. Son los que no llegaron a comprender, segn Palma, la especificidad del proceso histrico de la penetracin capitalista en los pases de la periferia, se limitaron a elaborar una tesis sobre el inevitable estancamiento econmico y una teora formal del subdesarrollo. Estos anlisis estaban errados no solo porque no se ajustaban a los hechos, sino tambin porque eran de naturaleza mecnico-formal, estticos y ahistricos. En consecuencia presentaron esquemas incapaces de explicar la especificidad del proceso de desarrollo econmico y dominacin poltica en los pases perifricos; no pudieron detectar los procesos sociales ms relevantes, ni explicar los mecanismos de reproduccin social y las formas de transformacin de estas sociedades; y se manejaron con conceptos vagos e imprecisos (Palma, 1987, p. 77). Sin
Hemos cambiado ligeramente la ordenacin; adems Blomstrm y Hettne agregan el fenmeno del subimperialismo, que no hemos incluido por tratarse de un planteo especfico de Marini.
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embargo, Palma considera que lo que l llama el tercer enfoque dentro de la cd bsicamente los trabajos de Cardoso y Faletto muestra una metodologa correcta para el anlisis de las situaciones concretas de la dependencia. Los puntos fuertes de este tercer enfoque seran: A igual que los otros autores de la dependencia, los del tercer enfoque concibieron las economas perifricas como partes integrantes del sistema capitalista mundial, y entendieron que los determinantes generales para la comprensin de estas sociedades se encuentran en el sistema mundial. Tambin fueron conscientes de que el capitalismo mundial en la dcada de 1960 era muy distinto del que haba visto Lenin a comienzos de siglo; y que contribuciones como las de Gramsci y Kalecki no haban sido integradas a la teora del imperialismo, lo que representaba una seria falencia. Adems, el tercer enfoque incorpor de manera ms satisfactoria las transformaciones que estaban ocurriendo en el capitalismo mundial, tales como la exportacin de capital a la periferia y su industrializacin; y se dio cuenta de que la dependencia y la industrializacin no eran necesariamente contradictorias. De esta manera pudo postular que exista un desarrollo dependiente, por lo menos en muchos pases de la periferia. El tercer enfoque ampli el anlisis de los determinantes internos del desarrollo de las economas perifricas, porque dio gran importancia a cuestiones como la diversidad de recursos naturales, ubicacin geogrfica y similares. Por ltimo, la caracterstica ms importante del tercer enfoque es que habra superado la discusin acerca de si los determinantes del subdesarrollo y el desarrollo son los factores externos mercado mundial, imperialismo o internos, al sostener que lo importante es la interaccin de los determinantes generales y especficos en situaciones concretas. Esto se habra logrado por la sntesis de ambos planos del anlisis externo e interno, o sea, a partir de una unidad dialctica de ambos determinantes (Palma, 1987, p. 73). As, se podra explicar cmo, por ejemplo, un mismo proceso de expansin comercial haba producido en diversas sociedades latinoamericanas diferentes resultados (trabajo esclavo en algunos lugares, explotacin de la poblacin indgena en otros, o formas incipientes de trabajo asalariado). Lo importante es, desde el punto de vista del mtodo que reivindica Palma, el estudio de las especificidades de cada caso: las formas en que se realizaron las alianzas de clases, en que se organizaron los Estados, se adoptaron ideologas. De aqu que el objetivo sea elaborar conceptos capaces de explicar cmo las tendencias 67

generales de la expansin capitalista se transforman en relaciones especficas entre los individuos, las clases y el Estado; y cmo estas relaciones a su vez reaccionan sobre las tendencias generales del sistema capitalista. En sntesis, lo central en Palma es la interaccin entre lo general y lo particular para llegar a una explicacin rica, que no caiga en el formalismo vaco. A esto le llama unidad dialctica de ambos determinantes. El mtodo correcto entonces sera el histrico-estructural, que postularon Cardoso y Faletto; una alternativa al anlisis esquemtico y mecnico en que habran incurrido Frank y otros autores dependentistas. A partir de aqu se plantea tambin uno de los principales problemas que enfrent la cd, la relacin entre estructura/accin humana. Segn Palma, la integracin dialctica entre ambas instancias, o sea, entre estructura y conflicto (lucha de clases) sera la va para superar los esquemas rgidos. Blomstrm y Hettne parecen tambin inclinarse por esta salida; una cuestin que se vincula con la manera de superar las muchas polaridades en que, segn Blomstrm y Hettne, habra incurrido la cd. Estas polaridades seran: entre lo general y lo particular; entre lo externo y lo interno; entre holismo y particularismo, esto es, entre aquellos autores que producen modelos globales cuyas dinmicas estn determinadas por el sistema en su totalidad; y otros que construyen una perspectiva completa a partir de las partes constituyentes (ibid., p. 97); entre anlisis econmico y anlisis sociopoltico; esto es, entre los autores que trabajan exclusivamente con un anlisis econmico y otros que subrayan las condiciones sociales y polticas (ibid., p. 99); entre contradicciones sectoriales-regionales y contradicciones de clase, dicotoma que recorre los debates y crticas a la cd; entre subdesarrollo y desarrollo; entre voluntarismo y determinismo. Todas estas polaridades, que no se pudieron superar ni resolver adecuadamente, habran contribuido entonces a la crisis de la cd. Siendo esto cierto, es necesario sin embargo indagar cules fueron los criterios metodolgicos que llevaron a atascarse en esas dicotomas. Nuestra respuesta se basa, en lo esencial, en la perspectiva planteada por Hegel, en particular en sus lgicas (Hegel, 1968 y 1997). 68

DeSARROLLO HIStRICO Y DIALCtICA DeL DeSARROLLO CApItALIStA

Empecemos sealando que en los estudios y debates de la cd se han superpuesto dos tipos de objetos de estudio y de problemticas que deberan distinguirse. En primer lugar, el desarrollo histrico de los modos de produccin precapitalistas a partir del momento en que se vinculan al mercado mundial capitalista, ya sea en su gnesis, o cuando ste ya haba madurado. En segundo lugar, la dinmica del capitalismo en los pases subdesarrollados, cuando el modo de produccin capitalista ya haba arraigado en esos pases. Ambos tipos de problemas estn ntimamente entrelazados, desde el momento en que en una formacin social atrasada se combinan modos de produccin precapitalistas con el modo capitalista que est surgiendo. Pero desde el punto de vista del mtodo plantean cuestiones muy diferentes, porque la teora general de la que hablan Cardoso y Faletto, que supuestamente debera aplicarse a la inteleccin de la evolucin de las formas precapitalistas, no es propiamente una teora general en el sentido que lo constituye El capital. A lo sumo, se trata de las categoras del materialismo histrico conceptos como modo de produccin, fuerzas productivas, relaciones sociales a partir de las cuales no existe posibilidad alguna de establecer alguna lgica, o ley interna de evolucin o transicin al capitalismo. Es significativo que Marx jams haya elaborado semejante cosa, y que sostuviera explcitamente que no haba manera de establecerla. S plante, en cambio, que el capital tiene un impulso de formar el mercado mundial, y que tiende a abolir la produccin de valores directos (propia de formaciones precapitalistas) y a poner en su lugar la produccin basada sobre el capital (Marx, 1989, t. 1, p. 360). Pero esto no significa que pudiera elaborarse alguna ley general de desarrollo o subdesarrollo para el conjunto de las regiones y modos de produccin que se vincularon con el mercado mundial. Marx nunca pretendi establecer una ley suprahistrica universal de este tipo, ni hay manera de hacerlo. Con razn, refirindose a la concepcin de Marx sobre esta cuestin, Zeitlin apunta:
El surgimiento del capitalismo [segn Marx] no poda deducirse de ninguna ley; no era histricamente inevitable; no hay ninguna necesidad histrica que pueda explicar su nacimiento. Por el contrario, el capitalismo moderno es el producto de la interaccin y la convergencia de una variedad de procesos histricos particulares (Zeitlin, 2001, p. 134).

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Zeitlin recuerda a continuacin la carta de Marx a Mijailovski, de fines de 1877, en la que el autor de El capital sealaba que el captulo sobre la acumulacin primitiva solo pretenda mostrar el camino por el cual haba surgido el capitalismo en Europa occidental, pero que este esbozo histrico no deba transformarse en una teora histrico-filosfica de la marcha general que el destino le impone a todo pueblo (Marx y Engels, 1973, p. 290). En esa carta Marx tambin planteaba que
[] sucesos notablemente anlogos pero que tienen lugar en medios histricos diferentes conducen a resultados totalmente distintos. Estudiando por separado cada una de estas formas de evolucin y comparndolas luego, se puede encontrar fcilmente la clave de este fenmeno, pero nunca se llegar a ello mediante la llave maestra universal de una teora histrico-filosfica general cuya suprema virtud consiste en ser suprahistrica (Marx y Engels, 1973, p. 291).

Por este motivo la idea tpica de los manuales estalinistas de que la humanidad debera atravesar necesariamente etapas comunismo primitivo, esclavismo, feudalismo, capitalismo, socialismo tiene poco que ver con la concepcin marxiana, y de hecho no se verific histricamente. Tambin hemos visto esa concepcin abstracta general en Rostow. En este sentido tenan razn los tericos de la CD cuando criticaban este esquema. Pero tambin es un error pretender deducir, por oposicin al planteo lineal evolucionista, otra ley general, esta vez estancacionista, como sucede con la ley de Frank de que inevitablemente la vinculacin con el mercado mundial generara atraso y subdesarrollo en la periferia. Es necesario el estudio de cada caso, poner el acento en las dotaciones de recursos naturales, en las estructuraciones de clases y sus luchas, en los factores polticos y otros, para explicar las evoluciones particulares y singulares. La explicacin de por qu en Estados Unidos se da el reparto de tierra y una colonizacin intensiva de las llanuras, y por qu eso no sucede en Argentina, necesita de algo ms que el planteo vinculacin o no al mercado mundial. De la misma manera, para explicar por qu Argentina no evoluciona como Canad, o como Australia, etctera. No hay aqu tampoco un modelo de desarrollo agrario alternativamente de bloqueo que deban seguir alternativamente, no seguir necesariamente los pases o modos de produccin. Este es el aspecto del asunto que resaltan correctamente Palma y Blomstrm, y Hettne. Pero, por otro lado, a partir de los anlisis singulares tampoco es posible establecer leyes de evolucin, como parecen sugerir Cardoso y 70

Faletto, y Palma. Tal vez la nica ley es que a largo plazo el mercado mundial tiende a imponerse y todos los pases o regiones entran en la rbita del capital, y las relaciones precapitalistas se transforman en relaciones capitalistas. Esta tendencia se ha verificado, y el impulso hacia la mercantilizacin y el establecimiento de relaciones capitalistas es ms y ms fuerte a medida que el mercado mundial se despliega en tanto totalidad concreta, regida por el capital. Las transformaciones capitalistas de las ltimas dcadas de las sociedades burocrticas no capitalistas URSS, China, Alemania Oriental y otras se explican a partir de esta primaca del mercado mundial. Pero esto solo opera como tendencia, esto es, obedece al impulso de la ley general; o de lo que en la dialctica se llama el universal. Y del universal de ninguna manera se pueden deducir los singulares, esto es, los ritmos y modos de las transformaciones, las vas concretas, singulares, histricas. No es posible hacerlo hoy, cuando el sistema mundial capitalista ha devenido una totalidad completamente desplegada. Mucho menos es posible establecer alguna ley general de evolucin de las sociedades precapitalistas a partir de su vinculacin a un mercado mundial todava incipiente. De ah la importancia de la crtica de Brenner (1979) a los tericos de la economa mundo, al sealar siguiendo a Maurice Dobb que la vinculacin al mercado mundial no siempre dio lugar a la disolucin inmediata de las relaciones precapitalistas. El caso tpico fueron las regiones de Europa Oriental que producan alimentos para el mercado mundial entre los siglos xvi y xviii. All los seores reforzaron la servidumbre y la presin sobre los campesinos para aumentar la extraccin de excedente y comerciar ms exitosamente. La razn por la cual en Polonia se responde de esta manera, y por qu en otro lugar se responde acelerando la descomposicin de las relaciones precapitalistas, solo puede encontrarse en el estudio de la articulacin interna de clases de cada sociedad, su desarrollo de las fuerzas productivas, sus riquezas en recursos naturales, la demanda del mercado, las luchas polticas, y muchos otros factores. Esto que se aplica a la periferia, tambin rige para la evolucin de los pases avanzados. El modo de produccin capitalista necesita como presupuesto la propiedad privada de los medios de produccin, por un lado; y la existencia de seres humanos libres, en el sentido que no poseen medios de produccin, y pueden vender su fuerza de trabajo. A partir de este presupuesto se puede hablar de una lgica del capital, de una lgica de desarrollo. Pero las condiciones histricas por las cuales se arriba a esos presupuestos no estn encerradas en ninguna lgica, y deben estudiarse en cada caso. Planteada as la cuestin se puede advertir entonces que la interaccin dialctica entre ley general y casos singulares que postularon 71

Cardoso y Faletto, y reivindica Palma como el camino de anlisis, no tiene manera de rendir frutos si se quiere deducir alguna ley segn la cual las formaciones sociales de la periferia habran evolucionado al capitalismo. La ley general para esto no existe, salvo lo que ya hemos sealado, el impulso tendencial a la mercantilizacin. Tampoco hay manera de establecer una teora general de evolucin de las regiones precapitalistas a partir de casos singulares, una idea que tambin anima los trabajos de Cardoso y Faletto. Esto se debe a que es imposible deducir el universal por simple comparacin y extraccin de elementos comunes. Es cierto que esta es la manera en que comnmente se piensa que se elaboran los conceptos, pero como explic Hegel, por esta va a lo sumo se tiene una representacin del universal. Es lo que Hegel llama el universal vaco, que se consigue mediante abstraccin (separacin) de rasgos, para quedarse con lo que es comn a muchos. Este universal es estril porque no tiene en su seno la riqueza del contenido, la diferencia, la particularizacin y la negacin. De aqu es imposible deducir ley alguna de evolucin, establecer la dinmica interna, y por eso cuando lo obtenemos quedamos reducidos a una simple tipologa, a la clasificacin. Es lo que ha sucedido, en definitiva, con algunos intentos de establecer tipologas de desarrollo dependiente economas de enclave, economas precapitalistas subordinadas, etctera a partir de la comparacin de muchos casos singulares. La insistencia en lo concreto, obtenido por induccin, conduce al universal abstracto. Pareciera que la teora, lo universal, fuera lo vaco, mientras que la riqueza del contenido marcha por otro carril, porque residira solo en lo singular, y que teorizar es llenar el vaco con elementos tomados, sin mtodo, de lo emprico. Se desemboca as en una tipologa weberiana, o modelos, que constituiran el eslabn intermedio entre la teora general (a lo Marx), y los casos singulares. A pesar de que se lleva dcadas tratando de sacar algn rdito de esto, los estudios se estancan porque ese universal abstracto el modelo, o sea, la formacin social tipo est vaco de contenido. Observemos tambin que el mtodo de Frank para elaborar su ley general del subdesarrollo tiene similitudes de fondo, a pesar de sus diferencias formales, con el enfoque de generalizacin por induccin que estamos criticando. Es que Frank arranca de una definicin genrica sobre qu es capitalismo produccin para el mercado y se aboca luego al estudio de casos histricos singulares, a fin de demostrar que siempre que hubo vinculacin al mercado mundial, hubo subdesarrollo en esos pases, y viceversa. A partir de aqu generaliza. As, el mtodo es apriorstico, al inicio, pero luego se desliza a la induccin abstractiva. A Frank se le 72

dirigieron muchas crticas porque siempre dejaba de lado, y convenientemente, los datos que no entraban en su esquema. Pero este problema es inherente al mtodo mismo de la construccin terica por abstraccin de los rasgos generales. Desde el punto de vista dialctico, entonces, la pretensin de la cd de establecer alguna ley general de la evolucin alternativamente del bloqueo de las formaciones precapitalistas a partir de su vinculacin al mercado mundial lleva a un callejn sin salida, porque el objetivo mismo est mal planteado. Es la propia dialctica la que nos debe indicar sus lmites y los puntos en los que debe introducirse el anlisis histrico (Marx, 1989, t. 1, p. 422). Uno de estos puntos es el de la formacin del capitalismo en las periferias, y las formas que adquiri histricamente la transformacin y/o disolucin de los modos de produccin precapitalistas, hasta llegar a la etapa actual en que el modo de produccin capitalista ha adquirido clara preeminencia.

LA SItuACIN eN LA DCADA De 1960 Y LA teORA geNeRAL

Segn Cardoso y Palma, la teora general estaba ms o menos bien establecida al momento de desarrollarse la cd y la cuestin a resolver era entender cmo se la haca interactuar con los casos particulares. Una idea que tambin est presente en otros autores de la cd. La mayora adopt como marco de referencia la revista Monthly Review, los escritos de Baran y Sweezy, parcialmente los trabajos de Mandel, y en general la idea de la primaca del monopolio. Pareca entonces que la teora marxista estaba lista para ser aplicada al estudio de los casos concretos, si bien era posible hacer todava algunas mejoras (incorporar los aportes de Kalecki, Gramsci, etctera, como sugiere Palma). Pero el estado terico del marxismo en las dcadas de 1960 y 1970 en absoluto era como se lo describe. La raz del problema ya la hemos mencionado, y se relaciona, en el terreno de la economa poltica, con el giro que introdujo en el pensamiento marxista la tesis del predominio del monopolio. De hecho, no haba teora que explicara la formacin de precios de monopolio; pero entonces no poda haber teora cientfica de la determinacin de la ganancia, ni de la acumulacin del capital. Este era el estado de la teora general que se quera aplicar a los casos concretos. Con esta brjula los anlisis particulares tenan graves problemas. As, por ejemplo, la tesis subconsumista de las crisis, o de la tendencia al estancamiento, eran aceptadas como normales por muchos autores. La concep73

cin ricardiana del valor no se distingua de la de Marx, o no haba plena conciencia de los problemas que encerraban.2 Algunos de estos temas se pusieron en evidencia cuando Emmanuel plante el intercambio desigual. La discusin que sigui a la publicacin de la obra de Emmanuel fue muy rica, pero las elaboraciones coexistieron con el andamiaje terico anterior. La formacin de precios por voluntad del monopolio se combinaba eclcticamente con referencias a la teora de los precios de produccin de Marx. Cuestiones como los tipos de cambio, o los problemas monetarios que enfrentaban los pases atrasados, casi no se abordaron, y no porque no hubiera voluntad de aplicar la teora general a los casos concretos, sino porque simplemente esa teora general tena importantes huecos y problemas.

TeORA geNeRAL Y CASOS pARtICuLAReS

Lo anterior nos permite abordar crticamente la idea de la necesidad de una interaccin dialctica entre la teora general y los casos particulares (o singulares), que postula Palma. Frecuentemente, se piensa que de alguna manera ambas esferas interactan, a partir de que estn constituidas como totalidades ms o menos terminadas. Es la imagen de la herramienta (la teora general) que se aplica a un objeto de estudio (el singular). Esta perspectiva es superior al enfoque mecnico y rgido de las oposiciones abstractas y, como dice Hegel, nos pone en el umbral del concepto dialctico; pero no garantiza un tratamiento superador de las antinomias y, por eso mismo, en tanto se insista en permanecer en este plano, deviene estril. En otras palabras, no brinda una salida porque nunca se puede precisar la manera en que acta la mentada interaccin. Por esta razn el tercer enfoque de la dependencia, a pesar de apuntar en la direccin correcta, no pudo avanzar mucho ms all de plantear la necesidad de tener en cuenta la interaccin entre el general y los particulares (o los singulares). El problema con la perspectiva de la interaccin es que y de nuevo recurrimos a Hegel lo general, o con ms precisin, el universal, no existe si no es a travs de los casos particulares y de los singulares. As,
2 Por concepcin ricardiana del valor entendemos una teora del valor que no otorga importancia a los problemas del mercado, donde se realiza el valor generado en la produccin, y por consiguiente descuida tambin las cuestiones monetarias y financieras; discutimos estas cuestiones en Astarita (2006).

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el capital no existe si no es a travs de los muchos tipos particulares de capital agrario, financiero, industrial, etctera y estos solo existen a travs de los capitales singulares en competencia. De manera que no hay forma de estudiar el capital en cuanto universal si no es a travs de estos capitales singulares y particulares; e inversamente, no se pueden entender estos si no es a partir del universal. Si no se capta esta relacin, se corre el riesgo de que el universal discurra por un carril por completo distinto de los particulares y singulares, de manera que y a pesar de las protestas de dialctica e interaccin no tengan nada que ver el uno con el otro. Pongamos todo esto en trminos de un ejemplo, la generacin de plusvalas extraordinarias y de plusvala relativa. La generacin de plusvala extraordinaria siempre se da en casos singulares; por ejemplo, en la rama X (un particular) la empresa A (un singular) es innovadora y logra plusvalas extraordinarias con tal o cual costo de produccin. La teora, en cuanto universal, explica la lgica (la ley interna) por medio de la cual se produce esa plusvala extraordinaria, pero no permite deducir la manera concreta en que se produce en cada caso la plusvala extraordinaria. Lo mismo sucede con la plusvala relativa. La teora solo explica cmo puede surgir; pero que esto ocurra, y en qu grado, depender de muchos factores, tales como el grado de organizacin sindical, la fase del ciclo capitalista, etc., que son singulares.3 De manera que esta relacin entre el universal y los casos singulares est presente, y es inherente, a cualquier fenmeno que estudiemos. No existe un capitalismo puro en los pases avanzados, en los cuales el universal acte de manera tambin pura, porque siempre est particularizado y singularizado. Esto significa que el problema no tiene por qu modificarse cualitativamente cuando se estudian los pases perifricos capitalistas, porque aqu tambin habr que tener en cuenta las diferencias de productividad particulares, las posibilidades particulares de cambio tecnolgico, o el grado de organizacin particular de los trabajadores. A partir de este enfoque, las desventajas en tecnologa, por ejemplo, que afectan con frecuencia a las empresas de pases dependientes, se pueden integrar de manera relativamente sencilla en los estudios, sin necesidad de postular otra lgica, distinta de la que rige en los pases avanzados. Al respecto, la crtica de Cueva a la dependencia es completamente justa.
3 Singulares que actan en el marco, y a travs de particulares: en el ejemplo, en tal sindicato, en tal pas capitalista, en tal rama, etctera. Recurdese que el particular es el mediador entre el general y el singular; aunque a su vez cada una de las instancias media a las otras; vase nuevamente Hegel.

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LgICA DeL CApItAL O CReACIN LIbRe DeL SujetO

La perspectiva que estamos defendiendo podra tambin ser un camino para superar otras dicotomas que enfrent la dependencia. En especial, la dicotoma entre estructuras sociales leyes objetivas y acciones de los sujetos, que recorre buena parte de las discusiones de las ciencias sociales, y ciertamente los debates sobre la cd. Planteada la cuestin de manera un poco esquemtica, digamos que en la perspectiva estructuralista los sujetos desaparecen; y en la visin subjetivista las acciones de los sujetos pueden superar cualquier lmite. De hecho, muchos crticos de Frank sostuvieron que ste haba cado en un determinismo absoluto, y que no dejaba espacio para el accionar de los individuos. En particular, Cardoso sostuvo, contra Frank, que las potencialidades de las acciones humanas y de su imaginacin podan reemplazar a las estructuras vigentes por otras no predeterminadas (Cardoso, 1977, p. 11). Tambin la escuela de la regulacin plantea que los regmenes de acumulacin son producto de creaciones ms o menos libres de las luchas de clases, y sus relaciones de fuerza, y que nada est determinado (vase, por ejemplo, Lipietz, 1992). Aqu no existira lgica alguna del capital, ni tendencias objetivas del desarrollo capitalista. Por eso, en opinin de Lipietz hay posibilidades inditas, totalmente abiertas, para explorar formas de desarrollo a travs de concertaciones nacionales. Esta perspectiva se opone entonces por el vrtice al llamado determinismo. Es como si la tensin encerrada en la cd entre ambos polos se desplegara, pero inclinndose hacia el voluntarismo y subjetivismo. Booth (1985) en crtica a la cd, tambin sostiene que no existen leyes inherentes al capitalismo, y que todo lo que sucede en las sociedades dependientes no tiene nada de necesario. Los planteos del llamado posmarxismo se ubican en esta vena: el mundo se caracterizara por la heterogeneidad y la particularidad de los desarrollos, y no habra leyes tendenciales de movimiento. Pero si no hay leyes de ningn tipo, econmicas o sociales, cmo es posible construir ciencia? Todo depender del despliegue libre de la imaginacin de los seres humanos? Responder por la afirmativa supone afirmar que los seres humanos no enfrentan restricciones sociales de ningn tipo. No se llega as al callejn del voluntarismo y el subjetivismo, de lo meramente contingente y arbitrario? La salida del problema pasa por aceptar que las llamadas leyes objetivas son un resultado de la cosificacin de las relaciones sociales entre los seres humanos. Esto significa que los seres humanos generan los hechos econmicos, pero no los dominan, porque las relaciones sociales se les imponen como relaciones objetivas, como sostena Marx, que los obligan 76

a actuar segn cierta lgica. Por ejemplo, puesto en la funcin de capitalista, cada empresario est obligado a ir al mximo posible en la extraccin de plusvala al trabajador, so pena de perder en la lucha competitiva. En la medida en que el capital se mundializa, esta constriccin se hace sentir con ms y ms fuerza, en tanto subsistan las relaciones de produccin. Las luchas sociales se inscriben en este cuadro en tanto las luchas sociales no cambien de raz las relaciones de produccin y, por lo tanto, y contra en lo que dicen Cardoso, Booth, los autores de la regulacin y otros, esas luchas no pueden obtener ni plasmar creaciones sociales completamente nuevas. Por eso, y naturalmente, cuando Cardoso estuvo al frente del gobierno en Brasil, sigui las generales de la ley, aplicando una poltica econmica que, dentro de ciertos mrgenes, trataba de adecuarse a las necesidades del capital. Por supuesto, se puede hablar de traicin a los ideales de las dcadas de 1960 y 1970; pero su enfoque de leyes generales por un lado y accin subjetiva, por el otro, relacionadas solo al nivel de la interaccin, dejaba un amplio margen para independizar las segundas de las primeras. A pesar de los discursos y de la imaginacin puesta en ello, las primeras hicieron sentir su rigor que no es otra cosa que la constriccin objetiva que impone el mundo de la competencia despiadada y la explotacin de clases sobre los ensueos utpicos. Los lmites de la interaccin dialctica se revelan aqu de manera dramtica. Por esto tambin las tendencias a la centralizacin y concentracin de los capitales, a la expansin del mercado mundial, a la proletarizacin, no son aleatorias, porque estn contenidas en la estructura fundamental de la relacin capitalista. Esto significa que, si bien la evolucin histrica no estuvo determinada mecnicamente, una vez que el sistema capitalista se ha establecido sus impulsos tendenciales estn estructuralmente determinados. Por eso mismo las luchas de clases se dan en contextos sociales y materiales que son dados, aunque sean, parcialmente, el resultado de luchas anteriores. Estos contextos determinan las posibilidades de cambio generados por las luchas de las masas. As, por ejemplo, las posibilidades de aumentos salariales dentro del sistema capitalista tienen techo: cuando el alza de salarios amenaza seriamente la plusvala, la acumulacin del capital se hace ms lenta, o se acelera el cambio tecnolgico, de manera que se recrea el ejrcito industrial de reserva, y los salarios son presionados nuevamente hacia la baja (vase Marx, 1999, t. 1, cap. 23). Algunas de las tendencias que se registran en las polticas econmicas de los Estados a nivel mundial pueden entenderse desde esta perspectiva.4
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Remitimos a Astarita (2005).

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Solo el cuestionamiento y cambio de las relaciones de produccin o sea, de propiedad puede eliminar esta constriccin objetiva que encuentra el voluntarismo social.

EL AbORDAje SOCIOLgICO De CARDOSO Y FALettO

Discutimos ahora otras cuestiones de mtodo planteadas en Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, de Cardoso y Faletto. Como sostienen sus autores en el Prefacio, y reivindica Palma, su objetivo es mostrar cmo se da la combinacin entre economa, sociedad y poltica en momentos histricos y situaciones estructurales distintas. Cardoso y Faletto tratan de demostrar que los problemas econmicos y polticos de Amrica Latina no se pueden tomar como un todo sin especificar las diferencias de estructura e historia que distinguen situaciones, pases y momentos (Cardoso y Faletto, 1973, pp. 1-2). Hasta aqu la cuestin en principio no presenta objeciones desde el punto de vista del mtodo dialctico, en el sentido que siempre es necesario estudiar en sus particularidades cmo evolucionaron la economa, las alianzas polticas, las estructuras de poder, las ideologas, etc., en momentos histricos y regiones o pases especficos. Sostener que no se puede tomar a Amrica Latina como un todo, y que hay que distinguir, es plenamente acertado. No obstante, el trabajo de Cardoso y Faletto no se queda en esto, porque de hecho despliega una explicacin de la evolucin de Amrica Latina que gira casi por entero en las relaciones de poder y las alianzas de clase, que terminan quedando en el aire, ya que nunca conectan con lo econmico, esto es, con la produccin y el intercambio, con la generacin excedente (o de valor y plusvalor), y con los problemas de la acumulacin. Efectivamente, en aras de un anlisis que se pretende no economicista, Cardoso y Faletto desembarcan en las playas del subjetivismo y la sobrepolitizacin de las instancias. Por ejemplo, mencionan las explicaciones sobre la desaceleracin del desarrollo econmico de Argentina, Brasil y otros pases en la dcada de 1960, basadas en la tesis del deterioro de los trminos de intercambio. No obstante, no analizan estas explicaciones desde alguna teora econmica, y saltan directamente a la cuestin de si algunos grupos haban perdido, o no, el control del sistema de poder. A pesar de que advierten que no hay que sustituir el anlisis econmico por el sociolgico, y que se debe tener un enfoque integral, en los hechos reemplazan el anlisis econmico por el sociolgico y poltico. Por ejemplo, sostienen que el desarrollo es el resultado 78

[] de la interaccin de grupos y clases sociales que tienen un modo de relacin que les es propio y por lo tanto intereses y valores distintos, cuya oposicin, conciliacin o superacin da vida al sistema socioeconmico. La estructura social y poltica se va modificando en la medida en que distintas clases sociales y grupos sociales logran imponer sus intereses, su fuerza y su dominacin al conjunto de la sociedad (Cardoso y Faletto, 1973, p. 18; nfasis agregado).

El desarrollo est explicado en trminos de fuerza, dominacin, imposicin de intereses. Qu sucede con las fuerzas productivas? Con la generacin de valor? Con las formas especficas en que un espacio de valor se articula con el mercado mundial? Sobre esto Cardoso y Faletto no tienen nada que decir. Todo discurre por los carriles de las alianzas de clases, de las relaciones de fuerza y de los intereses y valores. Analizando los intereses y valores que orientan las acciones, el cambio se perfila como un proceso que en las tensiones entre grupos con intereses y orientaciones divergentes encuentra el filtro por el que han de pasar los flujos puramente econmicos (Cardoso y Faletto, 1973, pp. 18-19). A pesar de la oscuridad de la rebuscada metfora (filtro por que pasan flujos puramente econmicos), lo que transmiten Cardoso y Faletto es que son las tensiones entre grupos las que deciden la evolucin econmica de Amrica Latina. Qu sucede entonces con la dinmica de la acumulacin del capital en los aos de la industrializacin por sustitucin de importaciones, para poner un ejemplo? Con la generacin de plusvala absoluta o relativa? Con el desarrollo de los mercados internos? Con la entrada de capital extranjero y su insercin en la estructura productiva existente? Ninguna de estas cuestiones es sealada como metodolgicamente importante para el anlisis, porque lo econmico no es tenido en cuenta ni siquiera en cuanto base (para utilizar la tradicional metfora de base y superestructura). Adems, por qu estos filtros sociales tienen tanto poder como para imponer una u otra direccin al desarrollo econmico? No hay explicacin, pero Cardoso y Faletto estn convencidos de que el problema terico fundamental lo constituye la determinacin de los modos de dominacin porque por su intermedio se comprende la dinmica de las relaciones de clase (ibid., p. 19; nfasis en el original). Obsrvese que la cuestin ni siquiera se plantea en los trminos de Brenner, esto es, de la primaca de las relaciones de produccin sobre las fuerzas productivas, sino en trminos puramente poltico-sociales, ya que son los modos de dominacin los que permiten comprender la dinmica de las relaciones de clase. Y ambas formas de dominacin 79

y estratificacin social condicionan los mecanismos y los tipos de control y decisin del sistema econmico en cada situacin particular (ibid., p. 21). Aqu se est proponiendo un abordaje casi opuesto al del materialismo histrico. La interpretacin de Cardoso y Faletto no es global, sino unilateral, centrada en lo poltico, en las relaciones de fuerza y alianzas de clases, y en la sobrepolitizacin del desarrollo econmico. Para entender mejor cmo opera este mtodo propuesto por Cardoso y Faletto, analicemos todava un caso al que aplican este razonamiento. Cardoso y Faletto sostienen que algunos pases latinoamericanos, al proyectar la defensa de su principal producto de exportacin, propusieron una poltica de devaluacin. El tipo de cambio alto habra permitido, como consecuencia indirecta y hasta cierto punto no intencional, la creacin de condiciones favorables al crecimiento, dando lugar a una mayor diferenciacin econmica. Pero esa poltica de devaluacin no implicaba un proyecto de autonoma creciente y un cambio de relaciones de clase, y aqu es donde, en opinin de Cardoso y Faletto, parece faltar la esfera poltica. No se puede analizar, sostienen, la cuestin del desarrollo exclusivamente desde el punto de vista de los estmulos y reacciones del mercado: si se parte de una interpretacin global del desarrollo, los argumentos basados en puros estmulos y reacciones de mercado resultan insuficientes para explicar la industrializacin y el progreso econmico (ibid., p. 26). De aqu se desprende que lo nico que habra faltado para que la poltica de tipo de cambio alto tuviera xito fue una decisin poltica hacia la mayor autonoma. Pero no habra que preguntarse por qu razn en los pases atrasados tienden a establecerse monedas depreciadas en trminos reales que supuestamente crean condiciones favorables al crecimiento y sin embargo no logran salir del atraso? Por qu espontneamente sucede esto? A partir de responder a esta cuestin, qu hay que decir de la lgica econmica de acumulacin impulsada por el tipo de cambio alto? Se debera investigar, por lo menos, qu sucede con la generacin de valor en un pas atrasado; cmo se conecta con el mercado mundial a travs del tipo de cambio alto; qu problemas se originan con los trminos de intercambio; qu sucede con la acumulacin interna; cmo afectan las variaciones del tipo de cambio el crecimiento de productividad de sectores y ramas; qu consecuencias acarrea el tipo de cambio alto para la moneda y los precios, y cuestiones semejantes. Temas que superan en mucho la problemtica neoclsica en el fondo de estmulos y reacciones de mercado, ya que remiten a las leyes de generacin de valor y de la acumulacin. 80

Faltos de este estudio, y siempre con el pretexto de no caer en el determinismo economicista, Cardoso y Faletto hacen intervenir desde arriba lo poltico, que pudo estar, pero no estuvo:
Son justamente los factores polticos internos vinculados, como es natural, a la dinmica de los centros hegemnicos los que pueden producir polticas que se aprovechan de las nuevas condiciones [tipo de cambio alto] o de las nuevas oportunidades de crecimiento econmico. De igual modo, las fuerzas internas son las que definen el sentido y el alcance poltico-social de la diferenciacin espontnea del sistema econmico (Cardoso y Faletto, 1973, p. 27).

Sin haber estudiado la relacin econmica entre los centros del capitalismo y los pases subdesarrollados, Cardoso y Faletto explican que son los factores internos, vinculados a la dinmica de los centros hegemnicos, los que pueden producir polticas que se aprovechen de las condiciones para el crecimiento. De manera que esos factores internos, y su relacin con los centros hegemnicos, deberan ser explicados en base a consideraciones puramente idealistas, ya que el anlisis no est asentado en la mecnica econmica subyacente al tipo de cambio alto. Todo lo que dicen sobre el crecimiento basado en la moneda depreciada es que da lugar a una diferenciacin espontnea del sistema, esto es, movido por su propio impulso. En qu consiste ese impulso o espontaneidad? Adems, acaso no hubo polticas de tipo de cambio alto impulsadas por los gobiernos? No eran expresin de ciertas necesidades de insercin en los mercados mundiales, a partir de diferenciales en la generacin de valor? Habiendo pasado por alto estas cuestiones, insisten con el anlisis poltico-social:
[] es posible que los grupos tradicionales de dominacin se opongan en un principio a entregar su poder de control a los nuevos grupos sociales que surgen con el proceso de industrializacin; pero tambin pueden pactar con ellos, alterando as las consecuencias renovadoras del desarrollo en el plano poltico y social (Cardoso y Faletto, 1973, p. 27).

Los grupos pueden pactar o no, tal vez afectando las consecuencias renovadoras del desarrollo, sin que se explique en ningn momento qu relacin tienen estos cambios polticos, y sus efectos, con leyes econmicas que no se conocen ni indagan. Las alternativas polticas por lo tanto se desenvuelven en una esfera autnoma, sin conexin con la relacin 81

econmica. A lo sumo se hacen vagas referencias a que el tipo e intensidad de los cambios esto es, de la moneda depreciada y la consiguiente industrializacin dependen en parte del modo de vinculacin de las economas nacionales al mercado mundial (ibid., p. 27). Pero cmo dependen? Por qu, adems, dependen en parte? Cardoso y Faletto no explican, aunque insisten con su admonicin sobre los peligros del anlisis puramente econmico:
Tal perspectiva [el mtodo defendido por Cardoso y Faletto] implica que no se puede discutir con precisin el proceso de desarrollo desde el ngulo puramente econmico cuando el objetivo propuesto es comprender la formacin de las economas nacionales (Cardoso y Faletto, 1973, p. 27).

Por supuesto, ningn anlisis de la formacin de las economas nacionales puede quedarse en lo puramente econmico. Pero el problema de la CD no es que sus anlisis fueran puramente econmicos, sino que lo econmico no estaba cabalmente indagado; o lo estaba desde una perspectiva terica equivocada (teora del monopolio y similares). Para precisar an ms su argumento, Cardoso y Faletto agregan que no es suficiente con el anlisis de variables como tasas de productividad, ahorro y renta, funciones de consumo, empleo, y similares. Por supuesto, no es suficiente con estas variables que estn tomadas abstractamente por Cardoso y Faletto de la literatura econmica usual, pero no porque este sea un error economicista, sino porque ninguna de estas variables explica las cuestiones del atraso y la dependencia excepto que se establezca su relacin con alguna teora de la acumulacin. Sin haber precisado esta relacin, sostienen que se pueden construir modelos econmicos, que cobran significado siempre que estn referidos a situaciones globales, sociales y econmicas, que les sirvan de base y les presten sentido (ibid., p. 28). De nuevo hay que preguntarse en qu marco terico se construyen estos modelos econmicos?, keynesiano, marxista, kaleckiano? Cardoso y Faletto no aclaran la cuestin, a pesar de su importancia. Adems, qu quiere decir que un modelo econmico tiene que estar referido a una situacin econmica y social que le sirva de base?, significa que tiene que tener relacin con lo que sucede en la realidad? Pero existe algn modelo econmico elaborado por la dependencia para explicar el subdesarrollo, que no haya pretendido estar conectado con la realidad? Todo esto termina siempre en la misma conclusin: que lo poltico, las relaciones de fuerzas entre las clases y las luchas por el dominio, pasan 82

a ser lo decisivo para explicar el desarrollo. A pesar de que en varios pasajes Cardoso y Faletto hacen referencia a la interaccin entre las instancias econmica, social, poltica, la actuacin poltica de los grupos es lo que decide: la actuacin de las fuerzas, grupos e instituciones sociales pasa a ser decisiva para el anlisis del desarrollo (ibid., p. 28). Ms explcitos an, sostienen que la poltica es el medio por el cual se posibilita la determinacin econmica (ibid., p. 131). Por lo tanto, no estamos ante un anlisis concreto, como sostiene Palma, sino abstracto, porque Cardoso y Faletto aislaron una variable las estructuras de dominacin y la poltica a partir de la cual pretendieron derivar toda la problemtica del desarrollo. Aqu se encuentra la raz del anlisis idealista en que termina esta perspectiva y se expresa en la trayectoria poltica posterior de Cardoso.

LO INteRNO Y LO exteRNO

Tambin se puede plantear en trminos distintos a los de la dependencia la relacin entre lo externo y lo interno. El llamado tercer enfoque de la cd busc hacer una sntesis entre el enfoque que pona nfasis en lo interno y el que pona el acento en lo externo, por la va de la interaccin dialctica entre ambos abordajes. Pero el capital implica tanto la produccin como la circulacin; y la circulacin no se limita al mbito nacional, sino abarca necesariamente el mercado mundial. En palabras de Marx, el comercio exterior, o sea, el mercado mundial, es el que desarrolla la verdadera naturaleza [la del sobreproducto] como valor, al desarrollar el trabajo encarnado en l como trabajo social, y por eso
[] solo el comercio exterior, el desarrollo del mercado hasta convertirse en mercado mundial, hace que el dinero se desarrolle hasta transformarse en dinero mundial, y el trabajo abstracto en trabajo social (Marx, 1975, t. 3, p. 209).

Esto implica concebir al capitalismo como una totalidad mundial. Pero se trata de una totalidad concreta, plena de determinaciones. Una totalidad en la que rigen las leyes del valor y la acumulacin del capital, pero siempre a travs de espacios nacionales de valor que estn mediados por los tipos de cambio, y subsumidos en el espacio mundial del valor. Por lo tanto, no se trata de una conformada como suma de partes, donde las unidades interactan a partir de estar constituidas nacionalmente, y 83

segn leyes de funcionamiento propias y diferentes. Desde el punto de vista de la totalidad concreta hay que considerar que el trabajo abstracto, la riqueza, el valor, el dinero abstracto se desarrollan en la medida en que el trabajo concreto se convierte en una totalidad de distintos modos de trabajo que abarcan el mercado mundial (ibid., p. 209). Esto significa que los trabajos humanos, los valores, etc., no pueden considerarse en un plano meramente nacional, porque siempre son partes de una totalidad, que es el mercado mundial. Por eso no tiene sentido hablar de determinantes especficos (nacionales, lo interno) como si fueran de naturaleza distinta de los determinantes generales (mercado mundial, lo externo). As, por ejemplo, los tipos de cambio una cuestin que Marx no trat median los espacios nacionales de valor con el mercado mundial; y entre s. Pero esto no sucede porque estos espacios sean unidades en s mismas, sometidas a leyes propias, sino porque son particularizaciones del universal, de la totalidad que es el capital desplegado. La pregunta de si son determinados por factores internos o externos, o cul de ellos es el principal, en consecuencia, pierde sentido. Es desde esta perspectiva que se puede abordar la dialctica del valor en el plano mundial, y en los espacios nacionales. Por ejemplo, por qu aumentan las diferencias de ingresos entre los pases, por qu las diferencias en los valores generados por las unidades de trabajo desde los diferentes espacios nacionales, por qu los desarrollos desiguales. Cada una de estas cuestiones no puede resolverse solo teniendo en cuenta el aspecto nacional; ni tampoco solo el plano mundial. La forma y cuanta en que el valor generado dentro de un pas se expresa en valor en el plano mundial, o sea, en dinero mundial, depende de la articulacin compleja entre produccin y circulacin, incluyendo ambas el mercado mundial. En la medida en que la produccin se internacionaliza, este fenmeno es cada vez ms acentuado. Todo induce a poner el nfasis en los anlisis concretos, como reclama Palma, pero entendidos no como estudios donde se interrumpe la primaca del universal, ni en los que ste funciona de manera externa, sino tomando en cuenta la riqueza de lo particular. Esta es, por otra parte, la verdadera naturaleza del concreto, entendido desde la dialctica.

CONCLuSIN

Hemos destacado la importancia de un enfoque dialctico, de las totalidades concretas, para superar las polaridades rgidas en que cay la cd. Lo 84

cual se articula con la necesidad de estudiar la dialctica del valor a escala mundial. De esta manera se podra comenzar a superar, en el sentido hegeliano, los aportes de la cd. Superar aqu significa no solo la crtica, sino tambin el conservar. Conservar la perspectiva crtica de la cd sobre las corrientes del pensamiento econmico burgus del desarrollo, al tiempo que avanzar en la comprensin de la dialctica mundializada del capital, y sus particularidades.

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5. LA ReALIDAD HIStRICA que expReS LA CORRIeNte De LA DepeNDeNCIA Y LAS RAzONeS De Su CRISIS

En este captulo analizamos qu reflejaron, desde el punto de vista de la historia del sistema capitalista mundial, los escritos de la corriente de la dependencia (cd), y cules fueron los problemas y dificultades que llevaron a su crisis en la dcada de 1980. La idea que defenderemos es que la teora de la dependencia expres fenmenos reales de la expansin del sistema capitalista en la periferia, y que por eso mismo no se puede sostener que estuvo completamente desacertada. El problema fue que su enfoque pec por unilateral. No advirti que la expansin del capitalismo a la periferia era un fenmeno contradictorio. Por eso mismo no pudo prever ni explicar la forma que adquirira la industrializacin en el Tercer Mundo, en especial durante los ltimos 30 aos.

Qu expReS LA CD?

En lo que respecta a las tesis leninistas sobre el capitalismo monoplico, que sustentaron los anlisis de la cd, reflejaron la acelerada centralizacin de capitales que ocurri entre fines del siglo xix y principios del siglo xx, en el capitalismo avanzado. Esa centralizacin buscaba frenar una competencia devastadora, provocada por la cada de los costos de transporte, y la consiguiente baja de precios (vase Dumnil y Lvy, 1996). Las tesis sobre el monopolio reflejaron este proceso de formacin de grandes corporaciones modernas, que no impidieron que siguiera operando la competencia. Tambin fueron fenmenos reales la expansin colonialista, el pillaje y el saqueo de las periferias. La expansin del capitalismo que se produjo a lo largo del siglo xix no se bas solo en los intercambios voluntarios y la libre circulacin de gente, capitales e ideas entre Europa, Amrica, Australia y Nueva Zelandia, como pretenden los economistas neoclsicos. La otra cara de esos intercambios fueron la esclavitud, el colonialismo, las intervenciones militares y la diplomacia de las caone87

ras. Recordemos que la esclavitud recin fue prohibida en las colonias britnicas en 1833, en Estados Unidos en 1865 y en Brasil en 1878. La guerra del opio contra China y la amenaza militar directa a Japn obligaron a estos pases a abrirse al comercio mundial. El colonialismo se prolong durante siglos y se generaliz a fines del siglo xix. De 1870 a 1914 las posesiones coloniales de Gran Bretaa pasaron de 23,7 millones de kilmetros cuadrados a 32,8 millones; las de Francia de 0,5 millones a 11,3 millones; las de Alemania de cero a 3,1 millones y las de Rusia tambin de cero a 2,6 millones. Adems, en ese perodo Japn entr en Corea y Manchuria; Estados Unidos intervino en Centroamrica, con la toma de Filipinas y Puerto Rico; y Austria-Hungra ejercieron el mandato en los Balcanes. Por otra parte, las grandes migraciones a Amrica y otras regiones no fueron totalmente libres, ya que estuvieron provocadas por la extrema miseria, violencia y despojo que sufrieron millones de campesinos europeos (irlandeses, espaoles, polacos, italianos, entre otros).1 Los autores neoclsicos pasan por alto estos detalles histricos. La CD, en cambio, los puso en el primer plano de la atencin, y este fue un gran acierto. Adems, los autores de la dependencia, y en particular aquellos que suscribieron la tesis de la articulacin de los modos de produccin, sealaron con acierto que la mera vinculacin al mercado mundial no generaba automticamente la transicin al modo de produccin capitalista desde las formaciones precapitalistas. En muchos casos solo la violencia dio lugar a la implantacin del capitalismo la periferia. Tambin la idea del estancamiento y retroceso de las fuerzas productivas en el Tercer Mundo tiene su base real. Es que efectivamente hubo una generalizada desindustrializacin en la periferia a partir de la entrada de las potencias y sus mercancas baratas, aupadas en las armas. Paul Bairoch sostiene que despus de 1813 hay mucha evidencia de que el volumen total de la produccin manufacturera del Tercer Mundo comenz a caer debido al impacto de las importaciones provenientes de los centros metropolitanos:
La industrializacin del primero [el mundo desarrollado] llev a la desindustrializacin del ltimo [el Tercer Mundo], y la contribucin proporcional de cada regin al total del producto manufacturero fue revertida casi exactamente. Si incluimos Japn entre los pases del Tercer Mundo
1 Entre 1820 y 1913 salieron ms de 50 millones de emigrantes desde Europa hacia Amrica, Australasia y Sudfrica.

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de aquel tiempo, este tena todava aproximadamente el 63% del potencial manufacturero total del mundo en 1830, contra el 37% de Europa y Norteamrica; para 1860 las proporciones haban devenido del 39% y 61% respectivamente (Bairoch, 1982, p. 274).

Entre 1860 y 1913 el volumen total de la produccin manufacturera mundial se multiplic por cuatro (y por tres en trminos por habitante), y la diferencia entre el centro y la periferia sigui aumentando. En 1913 los pases desarrollados tenan el 92,5% de la produccin manufacturera mundial, contra solo el 7,5% del Tercer Mundo. Esto no ocurri solo por la expansin en los pases desarrollados, sino tambin porque la desindustrializacin detuvo al Tercer Mundo. La produccin manufacturera del Tercer Mundo cay hasta el comienzo del siglo xx, y la brecha con los pases adelantados sigui amplindose, aunque a tasas menores, hasta 1953, siempre segn Bairoch. Por lo tanto, el error de la cd no estuvo en destacar estos aspectos, sino en que no tuvo en cuenta el carcter contradictorio que tena la expansin imperialista y colonial sobre la periferia. Es que la entrada de los pases avanzados en la periferia provoc devastacin y estancamiento, pero paralelamente gener las condiciones para el desarrollo de capitalismo. Este ltimo aspecto es el que la CD no pudo registrar. No advirti que el proceso era contradictorio. Paulatinamente, sobre el terreno arrasado por la violencia colonial e imperialista, comenz la acumulacin del capital. En muchos pases de Amrica Latina y Asia surgieron capitalismos industriales autctonos, y fuertes con relacin al capital comercial o agrario. De ah las vacilaciones y matices crecientes que introducen muchos dependentistas en las visiones ms rgidamente estancacionistas, aunque sin revisar sus planteos bsicos. En definitiva, se verific el proceso que Marx prevea que ocurrira en India con los ferrocarriles britnicos. Inglaterra entr en India por medio de la violencia, impuso su dominio colonial y con ello la apertura a la competencia de las telas inglesas. Para lo cual introdujo los ferrocarriles. Pero los ferrocarriles dieron paso, con el tiempo, a capitales hindes, e India, como otros pases de la periferia, entr en las vas del desarrollo capitalista. Naturalmente, se puede criticar a Marx porque en sus artculos sobre la India de 1853 consider que la accin revolucionaria del capital ingls sera ms o menos rpida y directa. Como seala Rey (1976), aos despus en El capital Marx reconoci que la resistencia del modo de produccin asitico a la penetracin capitalista en India o China era en extremo tenaz 89

e importante. Pero de esto no debera deducirse, como hace Rey, que Marx hubiera escrito sus apreciaciones de 1853 solo para molestar a los norteamericanos (Rey, 1976, p. 15). El argumento de Marx es que una vez que el capitalismo arraiga la entrada del capital extranjero, por medio de la violencia, es el punto de arranque tiende a hacerse hegemnico y, a largo plazo, nico. El proceso no es lineal, pero la tendencia parece clara. Por eso Marx destacaba el doble carcter de la inversin britnica, que provocaba devastacin;2 pero tambin pona la simiente del desarrollo capitalista. Este diagnstico de Marx fue cuestionado por los marxistas del dependentismo.3 Pero la realidad es que el capitalismo indio se desarroll; la previsin de Marx en el largo plazo se demostr ms acertada que los diagnsticos de la cd. Desde la perspectiva marxiana se puede comprender tambin el rol que cumplieron las intervenciones imperialistas operaciones de desestabilizacin, promocin de golpes militares, etc. en pases que eran formalmente independientes, en los siglos xix y xx. Estas intervenciones impusieron gobiernos y dictaduras militares favorables a los capitales de los pases adelantados. Con ello posibilitaron negociados y altsimas ganancias para sus corporaciones; se justificaba hablar de violencia neocolonial sobre muchos pases, como hizo la cd. Pero las inversiones extranjeras que acompaaban esas intervenciones tambin contribuyeron directa o indirectamente al desarrollo de fuerzas capitalistas locales, que luego fueron el sustento de gobiernos con capacidad de resistencia y autonoma al dominio imperialista. Parafraseando a Marx, podemos decir que la violencia fue la partera del capitalismo de las periferias, desbrozando el camino para la reproduccin del capital. Esto explica por qu desde el final de la Segunda Guerra y en muchos pases atrasados por lo menos desde el perodo de entreguerras se registran casos de acumulacin capitalista significativa en la periferia. Por eso mismo la violencia directa con el tiempo dej de ser el medio fundamental de extraccin del excedente.4
Deca que el progreso se realizaba arrastrando a pueblos enteros por la sangre y el lodo, la miseria y la degradacin (vase Marx y Engels, 1976, p. 109). 3 Amin explica la equivocacin de Marx, esto es, el que hubiera pensado que el ferrocarril dar lugar a las industrias autocentradas, a que no haba alcanzado a ver la fuerza de los monopolios (vase Amin, 1986, pp. 159-160). 4 Cuando afirmamos que la violencia directa no juega un rol en la extraccin del excedente, no estamos sosteniendo que la violencia no desempea un rol en el capitalismo. Lo que estamos sealando es que en los modos de produccin precapitalistas (y en la explotacin colonial) la extraccin del excedente se produce por medio de la coercin extraeconmica.
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DeSARROLLO CApItALIStA Y SAqueO COLONIAL

Desde hace aos tambin est cuestionada la tesis de la cd de que el desarrollo del capitalismo central dependi de la explotacin colonial. As, Lipietz (1990) critic la idea de que el pillaje de la periferia haya sido cuantitativamente de gran importancia para el crecimiento del centro. Menos todava se puede afirmar que despus de la Segunda Guerra Mundial el crecimiento del centro se haya debido a las transferencias de valor desde la periferia. Lo cual, agrega Lipietz, no niega la gravedad que tuvo para la periferia la explotacin colonial. Dore y Weeks (1979) tambin cuestionan la idea de que el desarrollo del capitalismo en el centro estuviera determinado por las transferencias de excedente desde las periferias no capitalistas. En el mismo sentido Duchesne (2001-2002) en crtica a Frank, sostiene que la Revolucin Industrial inglesa se hubiera dado de todas maneras sin los beneficios coloniales:
[] entre 1700 y 1801 solo entre el 8,4% y el 15,7% del cambio en el ingreso nacional [de Gran Bretaa] puede atribuirse al total del comercio exterior. [] el comercio colonial, aunque creciente en proporcin, sigui representando un pequeo porcentaje del comercio exterior de Gran Bretaa durante ese siglo. Por lo tanto, si usamos los clculos de Bairoch, encontramos que en el perodo entre 1720 y 1780-1790, el comercio exterior provey a Gran Bretaa con el 4% al 8% de su demanda total, pero que el comercio con los pases no europeos represent entre el 33% y el 39% del total del comercio britnico, de manera que la contribucin de los futuros pases menos desarrollados podra haber absorbido, a lo sumo, el 2% al 3% de la demanda total (Duchesne, 2001-2001, p. 441; nfasis en el original).

Con respecto a Europa, Duchesne cita a OBrien, quien afirma que los beneficios derivados del trfico colonial no representaban ms del 2% del pnb de Europa de fines del siglo xviii. Anotemos tambin que ya Hobson (1902) sealaba que la contribucin del comercio colonial a la economa britnica era pequea.
En el modo de produccin capitalista la extraccin del excedente ocurre porque el trabajador libre est obligado a vender su fuerza de trabajo. Es en este respecto que Marx destaca que la forma de extraccin del excedente es econmica. Esta es la diferencia especfica del modo de produccin capitalista con otros modos de produccin. Naturalmente, en una sociedad en que los productores directos estn desposedos de los medios de produccin, la violencia juega un rol decisivo en defensa de la propiedad privada del capital.

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LA INDuStRIALIzACIN Y LA CRISIS De LA CD

Hacia mediados de la dcada de 1970 la cd llega a la cima de su evolucin. En el perodo previo al triunfo de los golpes militares en Chile, Uruguay y Argentina el dependentismo tena una fuerte presencia en las facultades de ciencias sociales latinoamericanas; sus artculos y libros circulaban profusamente; sus ideas eran populares en la vanguardia polticamente radicalizada, y repercutan en todo el mundo. Refirindose a aquel momento, Dos Santos escribe:
En aquel perodo, que podramos situar entre 1964 y 1974, el pensamiento de la regin cobr una dimensin planetaria, pasando a influenciar la evolucin de las ciencias sociales a un nivel universal (Dos Santos, 2003, p. 105).

Dos Santos incluye al pensamiento de Prebisch y la cepal en ese movimiento intelectual que dio origen a la dependencia y alcanza la cumbre en la dcada de 1970. En esa poca tambin asomaron nubarrones en el horizonte de la cd. Por un lado, porque las cifras no avalaban la idea del estancamiento de la economa latinoamericana. Por caso, desde 1965 a 1973 el crecimiento econmico de Amrica Latina fue del 7,4% anual promedio, una tasa en absoluto desdeable. El producto por trabajador creci a una tasa del 2,7% anual entre 1960 y 1980 (datos del Fondo Monetario Internacional). En la dcada de 1970, se publicaron trabajos que demostraban que en Amrica Latina haba posibilidades de algn grado de desarrollo tecnolgico autnomo; y que sus empresas generaban tecnologa.5 En Asia tambin avanzaba la industrializacin.
5 Por ejemplo, en la dcada de 1970 Jorge Katz sostuvo que pases como Argentina, Brasil, Mxico, de industrializacin relativa, eran tecnolgicamente dependientes del mundo desarrollado, pero tenan una actividad inventiva que no careca de importancia. Esa inventiva tecnolgica tena un carcter adaptativo y subsidiario, destinada a mejoras marginales y adaptaciones al medio local de los diseos importados, pero importante. Katz adems registraba para Argentina un significativo aumento de la productividad entre 1960 y 1968 perodo que segn la cd era de crisis crnica y estancamiento en la industria, y agregaba que exista una incidencia importante de flujos acumulados de gastos domsticos en tareas de investigacin y desarrollo, adems de la compra de tecnologa en el exterior; vase Katz (1976). En Ablin et al. (1985), y en la misma lnea de pensamiento que Katz, se destaca, adems, la inversin de empresas argentinas en el exterior.

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Esta situacin provoca, a comienzos de 1970, una de las crticas ms amplias a la cd, la de Bill Warren. Warren sostuvo que, contra lo que afirmaba la cd, se haba producido una importante industrializacin en muchos pases subdesarrollados y que el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial era de ascenso de las relaciones capitalistas y de las fuerzas productivas en el Tercer Mundo. Explic tambin que los principales obstculos a este desarrollo estaban en las contradicciones internas de los pases de la periferia, y no en las relaciones del imperialismo con el Tercer Mundo. Incluso plante que las polticas de los pases imperialistas haban favorecido la industrializacin, y que los lazos de dependencia que ataban a los pases atrasados con los imperialistas haban sido aflojados considerablemente hacia la dcada de 1970. Como resultado la distribucin del poder en el mundo se estaba haciendo menos desigual (vase Warren, 1973). Warren no negaba que siguiera existiendo el imperialismo como sistema de dominacin y explotacin, pero afirmaba que la dependencia haba entrado en un proceso de declinacin irreversible. En los pases subdesarrollados subsistan el atraso de la agricultura y la desigualdad del desarrollo; pero no eran neocolonias, ni estaban bloqueados en su desarrollo. Adems, los pases subdesarrollados podran alcanzar en el futuro los niveles de tecnologa y de las fuerzas productivas de los pases imperialistas. De manera que se avanzaba hacia la igualacin de los niveles de desarrollo de los pases.6 Por otra parte, hacia fines de la dcada de 1970 la evolucin de los Nuevos Pases Industrializados (npi), Corea del Sur, Hong Kong, Taiwn y Singapur, rompa todava ms con los viejos esquemas de la dependencia. A mediados de la dcada de 1980, Mandel plante que capitales con origen en Hong Kong se invertan internacionalmente (vase Mandel, 1985). Pero no eran solo los npi. En 1981, Schiffer, en crtica a Amin, demostraba que la tasa promedio de inversin de los pases subdesarrollados era mayor, en porcentaje de pbi, que la de los pases adelantados; que la produccin manufacturera de los primeros estaba destinada a satisfacer principalmente el mercado interno y el consumo masivo, y no la exportacin y el consumo de la alta burguesa; que haba habido desarrollo de
6 Esta tesis desemboc ms tarde en lo que hemos llamado (en Astarita, 2006) globalismo extremo; vase Burbach y Robinson (1999) y Robinson y Harris (2000). Los autores que adhieren a este punto de vista sostienen que hoy el mundo est asistiendo a la formacin de una clase capitalista transnacional unificada, con participacin de las burguesas del otrora Tercer Mundo; y que cada vez tiene menos sentido hablar de una divisoria entre pases desarrollados y subdesarrollados.

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la industria pesada en Asia y Amrica Latina; que al comps de ese desarrollo haban subido los salarios industriales; y que cada vez ms sectores de las economas de esos continentes se integraban al capitalismo. A su vez, Lipietz sealaba:
La idea esencial del dependentismo [] es, en efecto, que los Estadosnaciones de la periferia no pueden desarrollarse en el marco del capitalismo porque los pases desarrollados tienen siempre, y cada vez ms, necesidad de su subdesarrollo; a lo sumo, pueden conceder una acumulacin dependiente. Esta idea conoci su hora ms gloriosa a raz del fracaso de las tentativas explcitas de escapar a la dependencia, particularmente en Amrica Latina, en la poca del fordismo triunfante. Evidentemente, hoy da, esta tesis se critica severamente en la nueva industrializacin [] (Lipietz, 1990, p. 68).

En Amrica Latina y Asia exista un capitalismo cuya dinmica no era un mero reflejo especular de las economas centrales. En muchos pases de Asia las tasas de inversin eran superiores al 30%, en trminos del pnb, y estaban sustentadas en altos niveles de ahorro interno. Cmo se poda afirmar que se trataba de una burguesa lumpen, o sin dinmica propia? Adems, los mercados internos de los pases que se industrializaron en Amrica Latina y Asia evolucionaron segn las leyes ms generales de la acumulacin. Como resultado, en Asia y Amrica Latina surgieron empresas con capacidad de expandirse internacionalmente. La idea (de Cardoso y otros) de que la clase capitalista de los pases dependientes era semiexplotada perdi sustento. Hoy, por ejemplo, el capital mexicano se ha convertido en el sexto inversor dentro de Estados Unidos; y los empresarios mexicanos toman la delantera para explicar a sus pares estadounidenses cmo hay que aumentar la explotacin de los obreros. Capitales de Corea del Sur invierten y pagan bajos salarios en Inglaterra. Compaas del Tercer Mundo presentan batalla competitiva a empresas de pases adelantados. Jaguar y Land Rover son compradas por Tata Motors, de India. Empresas chinas empleaban, en 2008, unos 750.000 obreros en frica, en diferentes emprendimientos, desplazando en muchos casos a capitales estadounidenses. Si bien las empresas multinacionales (emn) de los pases atrasados no alcanzan la fuerza de las grandes corporaciones de Estados Unidos, Europa o Japn, su crecimiento es innegable. Mxico tiene gigantes como Cemex o Telmex; Corea del Sur empresas como Hyundai Motors o Samsung Electronics; 94

Malasia a Petronas o Sime Darby; Brasil a Petrobrs, Vale, Embraer o Bradesco. Segn un estudio de Ernest & Joung, las emn de pases no adelantados tenan, en 2007, el 19% del valor burstil acumulativo de las 1.000 emn ms importantes.7 Se trataba de 221 empresas, de las cuales el 47% perteneca a pases atrasados distintos de Rusia, Brasil, China e India. En trminos globales, hacia 2006 la inversin extranjera directa (ied) incluyendo fusiones y adquisiciones desde los pases atrasados haba llegado a us$ 174.000 millones, el 14% del total mundial; la participacin de estos pases en el stock total de la ied que es de us$ 1,3 billones alcanzaba el 13%. En 1990 los pases subdesarrollados tenan solo el 5% del flujo de ied, y el 8% del stock (vase The Economist, 12 de enero de 2008). Esto no encaja ni siquiera en los esquemas ms ricos y complejos de la CD. Frente a estas evoluciones, la cd se vio obligada a explicar. Bambirra (1983) ofreci una tesis del tipo de compensacin, diciendo que el desarrollo de los nuevos pases industrializados se consegua a costa de enormes padecimientos y la superexplotacin de las masas. Frank (1979b) sostuvo que en los pases asiticos no haba verdadero desarrollo a causa de las deudas externas y los dficit en sus balanzas de pagos, el desempleo y la superexplotacin. Frank tambin explic las contadas industrializaciones perifricas por la misma teora de la dependencia, aunque con adecuaciones: el crecimiento de Corea se deba a la crisis del capitalismo central en la dcada de 1970 (vase Frank, 1988). Era la vieja idea de que cuando haba crisis en el centro se producan huecos en el sistema mundial por donde emerga la periferia. No obstante, el capitalismo de Corea del Sur sigui creciendo en la dcada de 1980 cuando las economas del centro en particular la de Estados Unidos se recuperaban. Tampoco se verific el pronstico del estancamiento del capitalismo y del mercado mundial.8

Contra el 5% en 2000. Frank (1988) pronosticaba, a fines de la dcada de 1980, que la prxima recesin agudizara los problemas crnicos del intercambio internacional, llevando a una declinacin del comercio mundial; los pases atrasados se volcaran hacia la sustitucin de importaciones, a una agricultura orientada a la produccin/consumo con base nacional o regional, y floreceran los acuerdos internacionales tipo trueque; los pases adelantados se volcaran progresivamente hacia adentro. Mandel (1986) previ una crisis del capitalismo an ms grande que la que haba sacudido al capitalismo en la dcada de 1930, y una contraccin de largo plazo del mercado mundial.
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CRISIS De LOS RegMeNeS SOCIALIStAS Y AutRquICOS

Los problemas para la cd se agravaron con las dificultades que afrontaban los regmenes del socialismo real. A fines de la dcada de 1970 la direccin del Partido Comunista chino iniciaba las reformas pro mercado, que desembocaran en la marcha del pas al capitalismo. En la dcada de 1980, los campesinos comenzaron a cultivar sus parcelas y comerciar la produccin, y se elev la productividad en el agro, lo cual pona bajo un serio signo de interrogacin las ideas de Amin, Rey y otros autores acerca de la naturaleza anticapitalista de los campesinos chinos. A mediados de esa misma dcada el Partido Comunista de la URSS revelaba que la economa sovitica estaba estancada, que sus niveles de productividad eran ms bajos que en los capitalismos avanzados, y que no haba manera de continuar con el crecimiento sustentado en el uso extensivo de recursos naturales y fuerza de trabajo. El problema tambin era admitido en otros pases del bloque comunista.

LA teSIS De LA ARtICuLACIN De MODOS De pRODuCCIN A pRuebA

En cuanto a la tesis de la articulacin de los modos de produccin, no se verific su pronstico de que el capitalismo intentara preservar las formas sociales precapitalistas. Las polticas desplegadas por la mayora de los gobiernos del Tercer Mundo y los organismos internacionales, en especial desde 1980, apuntaron a introducir las relaciones mercantiles, promover la propiedad privada de la tierra y las relaciones asalariadas. Por supuesto, se puede admitir que las economas campesinas tradicionales demostraron ms capacidad de resistencia que la que prevean los marxistas clsicos, como Lenin. Por caso, en la actualidad ms del 90% de los derechos sobre la tierra que tienen los campesinos en frica subsahariana estn generados por la tenencia consuetudinaria (Mafeje, 2003). Pero sobre esta estructura tradicional se ha expandido la produccin pequeo-burguesa, con vistas al mercado; y los pequeos campesinos responden cada vez ms a los estmulos y dictados del mercado. Adems, y paradjicamente para la tesis de la articulacin, hoy hasta el 80% de los ingresos rurales en frica subsahariana provienen de reas urbanas, en forma de remesas de trabajadores. Y, como seala Mafeje, a menudo de manera no intencional, las reas rurales se convirtieron en enormes asentamientos rurales empobrecidos, que albergan a trabajadores urbanos desocupados. En cuanto a Amrica Latina, y 96

amplias regiones de Asia, se han extendido los cultivos comerciales y la produccin capitalista agraria.9 Estas evoluciones llevaron a la crisis a la escuela de la dependencia. Adems, con el marco terico de la dependencia cada vez se haca ms difcil contrarrestar la ofensiva ideolgica y poltica de las polticas neoliberales. Por eso se asisti a una crisis ideolgica y poltica que afect a todas las corrientes que haban abogado por vas alternativas de desarrollo. En Amrica Latina las expresiones ms radicales del estructuralismo cepaliano quedaron marginadas, y muchos autores revisaron sus posturas, admitiendo la necesidad de respetar a los mercados y mantener los equilibrios macroeconmicos fundamentales.10 Dentro de los autores fundadores de la cd, el caso extremo fue Cardoso, quien termin en la derecha y siendo presidente de Brasil. Pero ms en general, la cd no se mantuvo como corriente, a pesar de que muchos dependentistas mantuvieron sus ideas. Al decir de Blomstrm y Hettne (1990), entr en un proceso de crisis y desintegracin.

CONCLuSIN

La cd reflej el fenmeno real de que el capitalismo se expandi en la periferia extendiendo la violencia, el pillaje, el militarismo y las guerras coloniales. La violencia abri paso al capital en el Tercer Mundo. Pero al mismo tiempo este proceso generara las condiciones para el surgimiento de capitalismos nativos. Es este segundo aspecto el que la cd pas por alto, en lo fundamental. De aqu que la industrializacin y desarrollo capitalista en buena parte del Tercer Mundo, notablemente en Asia y Amrica Latina, le hayan presentado problemas tericos importantes. A ello se sum la crisis de los llamados regmenes socialistas. Esto explicara la dispersin de la corriente en la dcada de 1980.
9 Ampliamos en el captulo 13 sobre estos desarrollos, que son cruciales para la validez de las tesis de la dependencia. 10 El estructuralismo clsico dara lugar, en la dcada de 1980, al neoestructuralismo. Una sntesis de esta evolucin y de las posiciones del neoestructuralismo puede verse en Fontaine y Lanzarotti (2001) y Guillen Romo (2001). Algunos estructuralistas toman los aportes de los neoschumpeterianos, y los enlazan con las viejas tradiciones de la cepal, pero admitiendo la necesidad de superar el desarrollo basado en la industrializacin hacia adentro; puede consultarse Cassiolato et al. (2005). Una alternativa al planteamiento del crecimiento hacia adentro es la de Sunkel con su tesis del desarrollo desde dentro; vase Sunkel (1991).

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6. LA DepeNDeNCIA RefORMuLADA

A pesar de que la corriente de la dependencia (cd) se desintegr como corriente hacia la dcada de 1980, sus ideas esenciales siguieron vigentes hasta el presente en la izquierda y el nacionalismo radical. Sus enfoques se difunden actualmente desde revistas crticas y heterodoxas. Tal vez la de mayor renombre sea Monthly Review, de Estados Unidos. Importantes autores adhieren a las ideas de la cd, aunque con diversos grados de nacionalismo. El reputado socilogo James Petras sostiene actualmente la visin dependentista, defendida en numerosos artculos y libros.1 Dos Santos mantiene prcticamente sin cambio las viejas posiciones y sus escritos son estudiados en crculos amplios.2 La Sociedad Latinoamericana de Economa Poltica y Pensamiento Crtico (sepla), que agrupa a la mayora de los economistas de izquierda de Amrica Latina, tiene un enfoque global afn a la dependencia. En Argentina, los Economistas de Izquierda (edi), adherido a sepla, comparten esa postura. Entre los autores argentinos ms destacados que siguen esta lnea podemos citar a Atilio Born, socilogo y doctor en Ciencias Polticas, y a Claudio Katz, el economista marxista ms conocido en Argentina.3 Tambin encontramos las posiciones de la dependencia en la prensa poltica de la izquierda, por lo menos, y hasta donde conocemos, en Argentina, Mxico, Brasil, Uruguay, Venezuela, Bolivia y Chile. Sin embargo, el pensamiento dependentista adopt nuevas formas, principalmente por la relevancia que adquirieron en las dcadas de 1980 y 1990 las deudas externas y el capital financiero internacional en
Vase, por ejemplo, Petras (1995, 2000). A comienzos de la dcada de 2000, escriba: Ellos no comprenden cmo el imperialismo bloquea el desarrollo de las fuerzas productivas de las naciones colonizadas, mutila su poder de crecimiento econmico, de desarrollo educativo, de salud y otros. No consiguen entender el fenmeno de la sobreexplotacin y la transferencia internacional de excedentes generados en el Tercer Mundo y enviado a los pases centrales (Dos Santos, 2003, p. 51). 3 Vase, por ejemplo, Boron (2008). Los trabajos de Katz pueden consultarse en su sitio web <http://katz.lahaine.org>; Katz posee una extensa produccin terica.
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muchos pases atrasados. Se mantuvo la tesis de que los pases subdesarrollados son explotados por los pases atrasados, pero ahora no solo a travs del intercambio desigual y las remesas de utilidades, sino tambin, y principalmente, por el pago de las deudas externas. Adems, a la denuncia tradicional del capital monoplico y financiero, se sum la del neoliberalismo. El neoliberalismo pas a ser el responsable del ataque a los trabajadores y los sectores populares, de la ofensiva privatizadora y la apertura de los mercados. De esta manera continu operndose, en el anlisis y la poltica, el desplazamiento de la contradiccin de clase esencial en el modo de produccin capitalista del que hablaba Cueva. Los antagonismos centrales, segn la dependencia reformulada, estaran plasmados en oposiciones como neoliberalismo/pueblos; finanzas/ pueblos; capital financiero/pases oprimidos, y similares. La estrategia poltica sigui articulndose en torno a la liberacin nacional de los pueblos oprimidos, enfrentados ahora al capital financiero imperialista y el neoliberalismo. Es en este marco terico que muchos marxistas dependentistas tratan de encajar la contradiccin entre el capital y el trabajo. En la primera parte de este captulo examinamos crticamente la versin ms popularizada de la dependencia reformulada. Para esto nos basamos en Toussaint (2004), que contiene los planteos centrales ms difundidos. Nuestra crtica recoge e intenta profundizar muchos de los cuestionamientos que ya se hicieron a la cd, especialmente en la lnea planteada por Cueva. En una segunda parte discutimos la reformulacin que da Amin, en la dcada de 1990, a algunas de sus viejas tesis. Veremos que, siendo una obra ms sutil y compleja que la de Toussaint, subsisten sin embargo los problemas que presentaba su teora en las dcadas de 1960 y 1970.

DICtADuRA fINANCIeRA Y teRCeR MuNDO

Una idea fundamental de Toussaint es que a comienzos de la dcada de 1980 se impuso en el mundo la hegemona del capital financiero. Esta tesis est en relacin directa, y es tributaria, de la llamada teora de la financiarizacin, que afirma que hoy el capital financiero es el principal responsable del estancamiento y las crisis.4
4 Para un panorama de esta tesis, vase Chesnais ([comp.] 1996, 1997). Hemos hecho una crtica a esta tesis en Astarita (2009a).

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Este capital financiero se ha globalizado, y la globalizacin se debe principalmente, sostiene Toussaint, a decisiones polticas de los gobiernos. Esto significa que no responde a una tendencia inherente al capital, y en consecuencia podra ser revertida sin acabar con el modo de produccin capitalista. Adems, contina la tesis dependentista de Toussaint, la mundializacin no lleva al desarrollo de las fuerzas productivas en el Tercer Mundo y el ex bloque del Este, ya que las inversiones se dirigen principalmente hacia Amrica del Norte, Europa Occidental y Japn. En los pases del Tercer Mundo y en el ex bloque del Este solo hay marginacin y pobreza. Puede haber algunos crecimientos puntuales, como sucede con los npi asiticos, y en algunas regiones de China, pero en el resto del Tercer Mundo predomina el estancamiento. Las posibilidades de desarrollo autnomo de la aplastante mayora de los pases del Sur y del viejo campo llamado socialista se encuentran an ms reducidas que en el perodo histrico precedente (Toussaint, 2004, p. 255). La imposibilidad de desarrollo autnomo aqu se equipara con la imposibilidad de acumulacin de capital industrial y con bloqueo de desarrollo. Como suceda en la cd tradicional, la tesis combina el factor externo con el interno, ya que el bloqueo del desarrollo no proviene solamente de las relaciones de subordinacin de la Periferia en relacin con el Centro, sino tambin
[] de la estructura de clase de los pases de la periferia y de la incapacidad de las burguesas locales para lanzarse a un proceso acumulativo de crecimiento, lo que implicara el desarrollo del mercado interno (Toussaint, 2004, p. 255).

En los pases del Tercer Mundo que basan su crecimiento en los bajos salarios y las exportaciones, sostiene Toussaint, las importaciones crecen a una tasa ms rpida que las exportaciones. En estos pases no hay posibilidades de reproduccin ampliada; la burguesa es incapaz de acumular; el desarrollo est bloqueado y los dficit de la balanza comercial son crnicos. El estancamiento, sin embargo, no se limita al Tercer Mundo, porque en los pases del centro tambin llamados del Norte, en oposicin al Sur una parte creciente de la plusvala se desva hacia el sector financiero, que se convierte as en un succionador de riquezas por sobre el capital industrial. Adems, aumenta el poder de las multinacionales oligoplicas. Si bien Toussaint reconoce que existe una poderosa competencia entre ellas, controlan sin embargo el mercado 101

mundial e imponen altos precios relativos a los productos que exportan a los pases del Tercer Mundo. A lo que se suman las decisiones polticas de los gobiernos de los pases industrializados, que agravan la cada relativa de los precios de los productos que exporta el Sur. En consecuencia, los pases atrasados son explotados debido a los precios establecidos por el poder oligoplico, y las decisiones de los Estados imperialistas. La idea de que los grupos concentrados pueden imponer los precios se extiende a los mercados financieros. Toussaint afirma que los grandes bancos tienen la facultad de establecer altas tasas de inters, o primas de riesgo, prcticamente a discrecin. En esto colaboran los gobiernos imperialistas, sus bancos centrales y los organismos internacionales. Las tasas de inters estn determinadas por relaciones de fuerza, tanto por control de mercado oligopolios financieros, como por poder poltico. La combinacin del deterioro de los trminos de intercambio, el crecimiento de las importaciones a una tasa ms alta que las exportaciones, y las altas tasas de inters, lleva al endeudamiento creciente. La deuda externa se convierte as en un arma de dominio y sumisin. Junto a los planes de ajuste, sirve para domesticar a los pases atrasados. Debido a las altas tasas de inters, las transferencias son crecientes. El Norte succiona la riqueza del Sur, aunque Toussaint aclara que la explotacin de pases se articula con las relaciones de clases. El reembolso de la deuda opera como una bomba de agua que extrae una parte del excedente generado por los trabajadores, los pequeos productores y las empresas familiares del Sur. Las clases dominantes del Tercer Mundo, cobran sus comisiones y se enriquecen, mientras las economas nacionales se estancan o retroceden y las poblaciones del Sur se empobrecen. A estos perjuicios se agregan las transferencias de riquezas debidas a las privatizaciones de empresas pblicas; la repatriacin de beneficios por las sociedades transnacionales; los pagos de royalties, derechos de propiedad y similares; y las colocaciones de los capitales pertenecientes a las clases propietarias del Sur en las plazas financieras del Norte o en parasos fiscales. Eventualmente, tambin se destinan fondos a la compra de bienes inmobiliarios en el Norte. En consecuencia, los pases del Sur, incluidos los ms grandes como Mxico, Brasil o India, retroceden hacia la dependencia y subordinacin desde un desarrollo relativamente autnomo que habran iniciado con anterioridad al advenimiento de la ofensiva neoliberal.

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ExpLOtACIN fINANCIeRA De pASeS

En todo lo anterior, la tesis del dominio del monopolio juega un rol clave, pero esta vez aplicada a lo financiero. Toussaint habla de la competencia, pero esta no juega ningn papel efectivo en la determinacin de las tasas de inters, ni en los mercados financieros. Por eso Toussaint ni siquiera discute la teora de Marx, que sostiene que la tasa de inters se fija a partir de la oferta y demanda del capital dinero, y por lo tanto est vinculada a los ciclos econmicos. Es que adoptar la teora de Marx obligara a desechar la explicacin de la tasa de inters por relaciones de fuerza. Naturalmente, se puede sostener que la teora de Marx est desactualizada, y que la de Toussaint es la correcta. Pero la realidad es que la tesis de Toussaint y ms en general, el punto de vista de la financiarizacin es la que no puede explicar el funcionamiento ni las evoluciones de los mercados financieros. Por ejemplo, los autores de la financiarizacin (vase Chesnais, 1996, 1997) han insistido en que la hegemona del capital financiero se expres en las altas tasas de inters que se decidieron a partir de fines de la dcada de 1970 en Estados Unidos y Gran Bretaa. Esas tasas de inters habran permitido al capital financiero obtener altas rentabilidades, succionando plusvala al capital productivo. Toussaint adhiere a esta idea. Sin embargo, en la dcada de 1990 las tasas de inters bajaron, y en la dcada siguiente continuaron a niveles muy bajos. Cmo se puede explicar esto si las ganancias del capital financiero dependan de las tasas de inters, y estas se fijaban a voluntad y conveniencia de los bancos? No habra que intentar relacionar sus variaciones con los ciclos de la acumulacin, con la velocidad de rotacin de los capitales, con la oferta y demanda de fondos en los mercados de dinero y de capitales? Pero esta es la teora de Marx, que se ha dejado de lado. Sin embargo, en la realidad las cosas funcionan ms de acuerdo con lo que dice la teora de Marx, que con lo que afirman Toussaint o Chesnais. Es que a los mercados financieros mundiales concurren capitales provenientes de mltiples pases y sectores fondos soberanos, excedentes lquidos de empresas industriales o comerciales, rentistas acaudalados, etctera y por eso estos movimientos, y sus efectos, no pueden ser controlados por monopolio alguno. Como explicaba Marx, el banco se le representa al economista vulgar como todopoderoso. Pero las posibilidades de controlar la economa estn limitadas por fuerzas econmicas que los propios capitalistas no dominan. La cuestin tiene gran relevancia para el debate sobre la dependencia y el tercermundismo. Para verlo, veamos un momento las tasas de inters que pagan los gobiernos de los pases atrasados. A mediados de 2008, los 103

gobiernos de Chile o Uruguay se endeudaban a una tasa muy inferior que la que pagaba el gobierno argentino. Segn la visin de Toussaint, esto se debera a una decisin, ms o menos arbitraria, de los banqueros del Norte y los organismos internacionales. Pero el hecho es que la tasa que pagaba el gobierno argentino era la que demandaba cualquier inversor financiero, sin esperar rdenes de nadie. Esto se debe a que cuando se licitan los bonos en los mercados primarios, o se revenden en los mercados secundarios, se establecen los precios de los activos a partir de las ofertas y demandas de muchos inversores y agentes de fondos. De estos precios se derivan las sobretasas el llamado riesgo pas, o la prima de riesgo que pagan los gobiernos. La cuestin se puede ver en los intereses que el gobierno de Venezuela cobr al de Argentina en 2008. Ese ao Argentina se endeud con Venezuela a una tasa que lleg casi al 15%.5 El gobierno socialista del presidente Hugo Chvez le cobraba a un pas dependiente una tasa muy superior de la que un banquero suizo, por ejemplo, le haca pagar a Chile o Uruguay. De acuerdo a la teora de Marx, la tasa que cobraba el gobierno de Venezuela fue un producto de las leyes del mercado capitalista. Segn el enfoque de Toussaint, no hay manera de explicar el asunto (a no ser que se recurra al argumento de la traicin de Chvez, o similares). Toussaint tambin sostiene que los prestamistas extraen directamente el excedente de los trabajadores. Lo cual induce a pensar que la contradiccin fundamental de la sociedad se da entre el propietario del capital dinerario, que succiona excedente como un parsito, y el pueblo, entendido como la masa de obreros asalariados y pequeos productores. Pero la realidad es que la plusvala es extrada no a nivel de prestamista/prestatario, sino por el capital en la relacin laboral. Por lo tanto, la tasa de inters no mide el grado de explotacin del prestamista sobre el trabajador, como pretende Toussaint, y en general los partidarios de la tesis de la explotacin por la deuda, sino de qu manera se divide la plusvala entre los explotadores. Ms en general, las ganancias que reciben los propietarios del capi5 Entre 2005 y agosto de 2008, Venezuela prest a Argentina us$ 7.599 millones; debido a los intereses, esto represent un aumento de us$ 9.241 millones del monto de la deuda argentina. En 2005, los intereses fueron, en promedio, del 8,5%; en 2006 del 8,1%; en 2007 del 9,6%; en la primera mitad de 2008 el promedio fue de 13,9%, llegando al 14,8% en agosto. Muchos bancos venezolanos realizaron buenos negocios con la deuda argentina durante esos aos. Es que el gobierno de Venezuela venda una parte importante de los bonos argentinos a bancos locales cobrando en bolvares al tipo de cambio oficial. Luego, los bancos los vendan en el mercado al dlar paralelo, que es mucho mayor que el oficial, y se quedaban con la diferencia. Quienes compraban los bonos en el mercado, a su vez, lo hacan porque los utilizaban para sacar divisas de Venezuela.

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tal dinerario son las que les corresponden en tanto encarnan la propiedad privada de los medios de produccin, una de las condiciones de existencia del capital (vase Marx, 1999, t. 3, seccin 5). Los prestatarios, a su vez, representan al capital en funciones, la segunda condicin de existencia del capital. La divisin de la plusvala entre ambas fracciones no est determinada, en consecuencia, por la ubicacin geogrfica de los prestatarios o prestamistas. A pesar de lo que sostiene Toussaint, el Norte y el Sur en todo esto tienen poco que ver. Por este motivo, adems, los prestamistas del Sur no reciben solo comisiones por sus prstamos, sino tambin la tasa de inters en las mismas condiciones que los del Norte.

EL eStANCAMIeNtO eteRNO

La idea de que el capitalismo est estancado desde hace tres o cuatro dcadas est muy difundida entre los autores de la dependencia reformulada. La postracin crnica del Tercer Mundo sera la expresin ms acabada de ese estancamiento generalizado. Como tambin lo sera la crisis de acumulacin iniciada en 2007, en Estados Unidos. Se sostiene que las economas desarrolladas ya estaban estancadas desde hace 30 o ms aos. La idea del estancamiento es funcional para afirmar que los pronsticos de la cd se han cumplido en lo esencial. Pero no hay forma de congeniar esta tesis con lo sucedido en el ltimo cuarto de siglo. Es cierto que se produjeron crisis importantes y que hubo perodos prolongados de estancamiento y retroceso en pases e incluso continentes enteros. Por caso, la dcada de 1980 fue de retroceso para las economas de Amrica Latina. frica subsahariana no se ha industrializado, y est relativamente estancada. Japn, la segunda economa del mundo, no crece desde hace 15 aos. Los pases del centro y este de Europa, y los que conformaban la vieja URSS, experimentaron un fuerte retroceso despus de 1989, que dur casi una dcada. Ha habido crisis como la asitica de 1987-1988, o la iniciada en 2007 en el capitalismo desarrollado. Sin embargo, todo esto no significa que las fuerzas productivas, a escala mundial, hayan dejado de crecer en las ltimas dcadas. De 1998 hasta 2008, la economa mundial creci a una tasa promedio del 3,8% anual.6 La economa de Estados Unidos no estuvo estancada. Entre 1982
6 Los datos que siguen estn tomados del Bureau of Economic Analysis, de Estados Unidos; del Fondo Monetario Internacional (fmi); Banco Mundial y omc.

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y 2008 el pnb estadounidense aument, en trminos reales, un 125%. La produccin industrial creci el 90% entre 1980 y 2005; la de maquinaria industrial un 132% solo entre 1990 y 1999. La capacidad de toda la industria aument el 64% entre 1990 y 2006. Tampoco estuvo detenida la economa europea. Entre 1980 y 2008, el pnb por habitante en los 15 pases de la Unin Europea creci a una tasa anual del 1,83%; Estados Unidos lo hizo al 1,95%. No estamos ante tasas propias de un estancamiento. Paralelamente, el mercado mundial se expandi. El volumen del comercio mundial creci a una tasa anual del 6,7% entre 1990 y 1999, y del 7% entre 2000 y 2007. No hay manera de congeniar la idea de una produccin bloqueada durante dcadas con este desarrollo del mercado. Pero ms importante para lo que nos ocupa es que las economas del Tercer Mundo tambin han crecido. Los pases en desarrollo crecieron a una tasa de 3,8% anual promedio entre 1989 y 1998; y al 6,5% anual entre 1999 y 2008. La acumulacin de capital en los pases asiticos es asombrosamente alta. La inversin, medida en porcentaje del pnb, fue del 31,4% promedio entre 1986 y 1993, y del 32,4% entre 1994 y 2001. A mediados de la dcada de 2000 tambin estaba creciendo Rusia. En 2008, las economas de China, India, Rusia y Brasil gastaban us$ 1,2 billones en caminos, ferrocarriles, electricidad, telecomunicaciones y otros proyectos; una suma equivalente al 6% de sus pnb combinados; es el doble de la ratio de inversin promedio en infraestructura de los pases adelantados. China invirti, entre 2003 y 2008, en trminos reales, ms en infraestructura que en todo el siglo xx (The Economist, 7 de junio de 2008). Se calcula que ms de la mitad de la inversin mundial en infraestructura se realizaba, en 2008, en los pases subdesarrollados. Por supuesto, se trata de un desarrollo sustentado en altsimas tasas de explotacin, y nivel tecnolgico relativamente bajo. Pero estos datos dejan sin sustento a la tesis del estancamiento por dcadas.

LA CRISIS CRNICA De LAS bALANzAS De pAgOS

Tampoco se puede sostener con algn fundamento que los pases atrasados estn sometidos de forma permanente a crisis en sus balanzas de pagos, debido a que sus importaciones superan sistemticamente a las exportaciones. Por empezar, la afirmacin carece de lgica. Es que si los pases del Sur padecieran dficit permanentes en sus cuentas corrientes no habra manera de efectuar una transferencia en trminos reales de riqueza a los pases del Norte. Para que exista esa transferencia debe 106

haber excedentes genuinos. De lo contrario, las deudas se pagan tomando ms deuda, como sucedi con Argentina en la dcada de 1990. En ese perodo, la balanza comercial y de cuenta corriente argentina eran deficitarias. Cmo se poda entonces transferir divisas al exterior, para el pago de los intereses de la deuda? Solo poda hacerse tomando ms deuda, o incentivando la entrada de capitales, como sucedi cuando se privatizaron empresas del Estado. Pero este remedio es de corto plazo y por eso mismo se termin en una crisis de la balanza de pagos generada por la salida precipitada de capitales que condujo al estallido del rgimen de convertibilidad de la dcada de 1990, y a una aguda crisis econmica. A partir de la devaluacin del peso, Argentina tuvo fuertes excedentes en su cuenta corriente durante varios aos, lo que permiti que efectuara una transferencia en trminos reales de recursos desde 2003 en adelante. Esto significa que se pag deuda con reservas obtenidas por el excedente comercial, al que se sum el excedente fiscal. Tambin los pases asiticos del Pacfico acumularon supervit luego de la crisis de 1997-1998; y despus de 2000 los pases productores de petrleo. Como resultado, en 2008, las cuatro quintas partes de las reservas mundiales en dlares no eran tenidas por los bancos centrales de los pases del G-7, sino por los bancos centrales de pases atrasados, especialmente China y productores de petrleo como Arabia Saudita. Cmo se explica esto con la tesis de Toussaint? La idea de que los pases subdesarrollados estn sometidos a una crisis crnica de sus balanzas de pagos tampoco puede explicar que muchos se hayan convertido en acreedores netos de gobiernos de pases desarrollados. Ni puede dar cuenta del hecho de que fondos estatales y bancos de Asia y Medio Oriente tomen participaciones en firmas occidentales afectadas por las crisis financieras. Segn Morgan Stanley, solo los fondos soberanos invirtieron us$ 33.400 millones en activos financieros en Europa y Estados Unidos desde enero de 2006 hasta fines de 2007.7

BuRgueSAS NAtIVAS Y DeuDA exteRNA

Por otra parte, no es cierto que las burguesas de los pases atrasados cobren meras comisiones por los pagos de las deudas externas, como afirma
Volvemos a examinar la tesis del dficit crnico de las balanzas comerciales de los pases atrasados en el captulo 9, donde presentamos ms datos que desmienten la afirmacin de Toussaint.
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Toussaint. Por ejemplo, muchos de los inversores en la deuda argentina son argentinos; a ellos les corresponde una parte de la plusvala generada en el pas, como a cualquier otro inversor. Adems, la deuda externa no ha sido una imposicin de los banqueros del Norte y sus Estados a los pases del Sur, como parece desprenderse del dependentismo renovado. Cuando en la dcada de 1970 los gobiernos del Sur tomaron deuda, qued especificado que las tasas seran variables. Si en ese momento las tasas eran bajas, los que tomaban los crditos eran conscientes de que podan subir. Por supuesto, todo esto dio lugar a magnficas estafas y defraudaciones, cometidas por los gobiernos, con la colaboracin de banqueros y financistas nacionales y extranjeros. Por cada prstamo, los pases tomadores de crditos pagaban jugosas comisiones; los contratos establecan condiciones leoninas y contenan clusulas extremadamente perjudiciales por ejemplo, se establecan tribunales en el exterior en caso de que surgieran conflictos entre las partes para los deudores. Pero todo esto, insistimos en ello, obedeca a una razn de clase. Las burguesas de los pases atrasados, o las fracciones que haban accedido al poder, se regocijaban en festivales de dinero y saqueo de los fondos pblicos. Se ligaban de esta manera al capital financiero internacional, y mediante los prstamos conseguan los fondos que les permitan girar dinero al exterior. Pero adems hubo pases que se endeudaron fuertemente y que desde el punto de vista de las categoras empleadas por Amin, Mandel, Dos Santos y otros, eran independientes, como fueron los casos de Polonia y Yugoslavia. Polonia fue al default en 1981, antes que Mxico. Yugoslavia estuvo agobiada por las deudas hasta su disolucin como pas. Se puede argumentar que en los pases del Cono Sur de Amrica Latina, en Filipinas, Corea del Sur y en otros lugares haba dictaduras militares. Pero el endeudamiento fue saludado como positivo por los sectores ms significativos de la clase dominante. Tomemos el caso de Argentina. No solo la dictadura militar se endeud con aprobacin de la clase dominante en su conjunto, sino tambin los gobiernos argentinos siguieron hacindolo durante los 25 aos posteriores a 1983, cuando se restableci la democracia. Una y otra vez las negociaciones de las deudas dieron lugar a renovadas estafas y al rpido enriquecimiento de los que actuaban como intermediarios. Nada de esto era objetado por la clase dominante. Por ejemplo, cuando el gobierno de De la Ra refinanci la deuda, en 2001, a tasas exorbitantes y condiciones ruinosas, los polticos ms representativos, los grandes diarios y las cmaras empresarias saludaron la operacin como un gran xito. Se trat de manifestaciones espontneas; no fueron dictadas por el fmi o Washington. 108

La cuestin se ilumina todava ms si recordamos que el monto total de la deuda argentina coincide, aproximadamente, con el monto de los fondos que giraron al exterior capitales argentinos y amplios sectores de las clases medias acomodadas. Ms precisamente, el monto de la deuda externa y el stock fugado crecieron en paralelo. En 1974, la deuda externa era de us$ 7.600 millones, y el capital fugado era prcticamente la mitad, us$ 3.800 millones. En 1982, las cifras eran us$ 44.000 y us$ 34.000 millones, respectivamente. En 1989, la deuda era de us$ 65.000 millones y los capitales fugados sumaban us$ 53.000 millones. A fines de 2001, la deuda era de us$ 140.000 millones y el stock fugado de us$ 138.000 millones (Gaggero, Casparrino y Libman, 2007). La deuda externa sirvi para financiar una gigantesca transferencia de riqueza de la clase dominante nativa hacia los mercados financieros internacionales. Este hecho demuestra que la burguesa argentina no est sometida, ni es el pas el que es explotado por los banqueros y financistas del Norte, sino que estamos ante negocios que obedecen a la lgica de la valorizacin de los capitales, y la conservacin de esos valores en los lugares que se consideran ms seguros. Naturalmente, las circunstancias varan segn pases. Por ejemplo, con respecto a la deuda externa brasilea, Furtado (1985) sostiene que el endeudamiento entre 1974 y 1980 tuvo que ver con graves errores de la poltica econmica del gobierno militar y con los desequilibrios que arrastraba la industrializacin desde la poca del milagro brasileo, en la dcada de 1960. Tampoco aqu hay algo que exija una teora especial sobre el capital financiero. Por otra parte, la salida de capitales desde los pases subdesarrollados entre ellos Brasil, Mxico, Tailandia, Indonesia, Chile, Argentina para colocarse en los mercados es muy generalizada, e indudablemente las deudas externas han estado en el corazn de estos procesos.

NACIONALISMO, INVeRSIN extRANjeRA DIReCtA (IeD) Y pRIVAtIzACIONeS

Ms adelante en este libro examinamos con alguna atencin los mecanismos del llamado intercambio desigual y el deterioro de los trminos de intercambio. Adelantamos aqu que, desde la teora del valor trabajo, una consecuencia que se deriva de esos anlisis es que los trabajadores de los pases adelantados no disponen de mejor nivel de vida porque participen de la explotacin de los pases atrasados, sino porque viven y trabajan 109

en espacios nacionales con mayor desarrollo de las fuerzas productivas. Es equivocado afirmar, como hace la dependencia reformulada, que los pases ms industrializados toman cada vez ms distancias en cuanto poder econmico porque explotan a los pases ms atrasados. Hait, Etiopa, Sudn, Bangladesh, Ecuador, para citar algunos casos notables, generan poco valor agregado (y plusvalor) con relacin a la economa mundial porque sus capitalistas emplean poca tecnologa, y atrasada, y poco trabajo complejo. Es imposible que el crecimiento de Estados Unidos, Canad o Alemania dependa del plusvalor generado en estos pases. Adems, en el caso de productos agrcolas puede haber apropiacin, e importante, de renta agraria por parte de las clases terratenientes de los pases atrasados. De acuerdo a la naturaleza de la renta (vase el captulo 12; tambin el interludio 1) es imposible sostener que represente transferencia de valor desde los pases atrasados a los adelantados. S existe superexplotacin por parte de los capitales de pases adelantados sobre los trabajadores de los pases atrasados, cuando pagan bajos salarios. Pero los capitales de los pases atrasados estn en la misma situacin con respecto a los trabajadores de sus pases. As como tambin con respecto a los trabajadores de otros pases en los que invierten y pagan bajos salarios. Los capitales argentinos que emplean mano de obra en Bolivia, los capitales chinos que emplean mano de obra de frica, los mexicanos que hacen lo propio en Estados Unidos, no son imperialistas con respecto a estos pases, aunque superexploten a esos trabajadores. Obedecen a la misma racionalidad capitalista de cualquier otro capital. Lo anterior se vincula con la discusin sobre si los pases del Tercer Mundo son explotados por va de las ied. Lo cierto es que hoy las relaciones con los capitales de los pases adelantados se establecen, al menos en los pases del Tercer Mundo industrializados, en trminos de negociaciones econmicas propias de cualquier relacin intercapitalista. Para ejemplificarlo con Argentina, las condiciones de participacin del capital extranjero en la explotacin de la clase obrera argentina estn determinadas por el poder econmico relativo, y no por algn poder poltico o militar particular. Cuando los capitales locales se asocian con capitales extranjeros para llevar adelante alguna inversin, obtienen su tajada en las ganancias segn sus participaciones en el capital comprometido, como sucede en cualquier otro pas capitalista. Los capitales argentinos salen al exterior y se colocan en inversiones de cartera, u realizan inversiones directas, compartiendo la suerte de otros capitales. Lo mismo sucede con otros capitales de pases del Tercer Mundo. 110

Tambin las privatizaciones ocurridas durante las dcadas de 1980 y 1990 pueden explicarse desde la lgica ms general del capital. En el caso de Argentina, si bien existi un inters directo del capital financiero, de los organismos de crdito internacionales y del gobierno de Estados Unidos en que se privatizaran las empresas estatales, la clase capitalista argentina estuvo de acuerdo y consider que la operacin era beneficiosa para sus intereses. Las privatizaciones significaron que todas las fracciones de la produccin, y por lo tanto tambin los servicios pblicos, deban someterse a las leyes del mercado. Incluso las empresas que siguieron bajo control estatal, se subordinaron a la racionalidad de la valorizacin. No es cierto que esto se haya debido al triunfo de un rgimen de acumulacin de financiarizacin. Es que est en la esencia de todo capital, no solo el financiero, el subordinarse a la exigencia implacable de valorizarse o morir. Este fue el contenido de las privatizaciones, en Argentina y en otras partes del mundo. Que esto lo llevaran a cabo capitales locales o extranjeros, o alguna combinacin de ambos, no era lo ms importante. Por otra parte, que muchas empresas pblicas fueran vendidas a un precio vil a inversores extranjeros no significa que el pas en particular fuera explotado; los saqueadores del erario pblico eran tanto locales como extranjeros. Las acciones de las empresas privatizadas fueron adquiridas por inversores de todos los colores nacionales. Y cuando algunas de esas empresas en Argentina pasaron de nuevo a manos del Estado, no hubo un cambio significativo para los trabajadores en lo que hace a las condiciones laborales o salariales; ni para los usuarios; ni se advirti un desarrollo cualitativamente distinto de las fuerzas productivas.8 Por ltimo, no parece correcto considerar que las transferencias de valor impliquen explotacin entre regiones. Cuando un capitalista del Sur enva fondos al Norte, no est participando de la explotacin del Sur por el Norte; de la misma manera que el Sur no explota al Norte cuando un capitalista del Norte enva fondos al Sur. La observacin se extiende a cualquier otra transferencia de valor en el sistema mundial. El tema adquiere significado a la vista del volumen e importancia de algunos fluEn agosto de 2008, la Defensora del Pueblo de Argentina present un informe en el que sealaba que los servicios que volvieron al Estado desde 2002, como Aguas Argentinas, Correo Argentino y varias lneas de trenes, no mostraban mejoras y en muchos casos haban sufrido un mayor deterioro. Por ejemplo, en los trenes se comprobaba que el servicio era prestado de manera deficiente, con deplorable estado de la infraestructura ferroviaria, material rodante, vial y estaciones, lo cual lo tornaba altamente riesgoso para los pasajeros. Consideraciones del mismo tenor correspondan a los servicios de aguas y al correo.
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jos, como las remesas de divisas que realizan los trabajadores inmigrantes hacia sus pueblos de origen; en 2007 alcanzaban los us$ 300.000 millones anuales.

LA RefORMuLACIN De AMIN eN LA DCADA De 1990

La rica y extendida obra de Samir Amin public desde fines de la dcada de 1950 hasta el presente nos permite explorar algunas de las adaptaciones tericas que obligaron los cambios ocurridos en el capitalismo, en el marco sin embargo de la permanencia del enfoque tercermundista y dependentista. En el primer captulo nos habamos basado en Amin (1986), publicado en 1973; ahora tomamos como referencia Amin (1999), publicado en 1996. En Amin (1999), el marco terico general contina siendo el de la teora del monopolio de Baran y Sweezy;9 la tendencia al subconsumo como problema permanente del capitalismo; y el estancamiento de largo plazo del capitalismo.10 Se inscribe tambin dentro de la corriente de la articulacin de los modos de produccin (con particular influencia de Rey) y de la economa mundo. Amin considera que estos dos enfoques, lejos de oponerse, son complementarios. Pero precisemos que, habiendo adoptado la tesis de la economa mundo, Amin se diferencia de los referentes de la escuela (Wallerstein o Frank) en que sostiene que lo especfico del capitalismo es la produccin basada en la gran industria. De manera que la economa mundial capitalista habra existido solo despus de la Revolucin Industrial inglesa. Los tericos de la economa mundo piensan que hay economa capitalista desde 1500, o aun antes, porque definen al capitalismo por la circulacin de mercancas. A estas ideas, ms o menos tradicionales, Amin suma un nuevo nfasis en el rol parasitario y perjudicial del capital financiero, en lnea con la tesis de la financiarizacin. No obstante, y a diferencia de otros autores tercermundistas, Amin sostiene que en el presente las relaciones econmicas predominan sobre las de extraccin del excedente por medio de la violencia directa. Los centros capitalistas dominantes, plantea, no
9 Baran, Sweezy y Magdoff demostraron que, en el capitalismo de los monopolios, las leyes del mercado [] son cualitativamente distintas de las que regan los mercados capitalistas del siglo xix (Amin, 1996, p. 68). De aqu y hasta el final del captulo, salvo indicacin en contrario, las citas se refieren a Amin (1996). 10 El sistema econmico entr desde principios de la dcada de 1970 en una larga fase de estancamiento relativo (ibid., p. 108).

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buscan la conquista imperial, porque pueden ejercer su dominacin por medios econmicos (Amin, 1996, p. 60). Por eso las relaciones entre el centro y la periferia son ante todo econmicas. Se trata de comprenderlas y para ello Amin apela a la ley del valor. Sostiene entonces que la ley del valor gobierna la vida econmica y todo el sistema social del mundo moderno. No obstante, el sistema moderno es mundial, y esta economa mundo se rige por lo que Amin llama la ley del valor mundializada. Esta se diferencia de la ley del valor a escala nacional porque a escala nacional circulan los productos, los capitales y la fuerza de trabajo, pero a nivel mundial solo circulan productos y capitales, no la fuerza de trabajo. Por esta razn, contina Amin, el capitalismo realmente existente no puede reducirse al modo de produccin capitalista. Es que ste implica la circulacin de la fuerza de trabajo; pero a nivel mundial sta se encuentra compartimentada. Este hecho basta, segn Amin, para generar polarizacin a escala mundial, debido a las diferencias en los costos de la fuerza de trabajo. De manera que la ley del valor mundializada engendra la polarizacin y expresa la pauperizacin que supone la acumulacin a escala mundial. Esta ley tambin subyace a los grandes conflictos y a la rebelin de los pueblos de la periferia (ibid., p. 59). Amin precisa que desde 1800 a 1945 la polarizacin aparece en su forma moderna con la divisin del mundo entre pases industrializados y pases no industrializados (ibid., p. 66). Pero la reciente industrializacin de las periferias impuesta a los centros dominantes por los movimientos de liberacin nacional (ibid., p. 229), obliga a repensar la polarizacin. Hoy, argumenta Amin, ya no se pueden pensar los centros como las regiones industrializadas, por oposicin a las periferias como regiones no industrializadas (ibid., p. 97). Por qu entonces contina la polarizacin? La respuesta es que se debe a la no integracin del mercado de trabajo, pero hay que analizar cmo ocurre. La polarizacin se produce, en primer lugar, por el intercambio desigual, posibilitado por la ms intensa explotacin de los trabajadores de la periferia. En segundo trmino, por la fuga de capitales de las periferias a los centros; y tambin por la migracin de trabajadores en el mismo sentido. De manera que el producto de la superexplotacin se transfiere en parte a los centros por el intercambio, y se refuerza por las migraciones de capitales y trabajo. Esta transferencia de valor constituye una fuerza capaz, por s sola, de reproducir y profundizar la polarizacin. Pero a ella se suman las posiciones de monopolio de los centros en las finanzas, la tecnologa, los medios de comunicacin, el acceso a los recursos naturales y las armas de destruccin masiva. Lo cual anula cualquier posibilidad de 113

xito en la industrializacin: En este marco la industrializacin perifrica puede volverse una especie de sistema moderno de putting out (encargos), controlado por los centros financieros y tecnolgicos (ibid., p. 68). Ms todava:
[] estos condicionamientos anulan el alcance de la industrializacin de las periferias y devalan el trabajo productivo incorporado en estas producciones, mientras que sobrevalan, para beneficio de los centros, el supuesto valor agregado de las actividades mediante las cuales operan los monopolios (Amin, 1996, pp. 99-100).

Esto en cuanto al Tercer Mundo que se ha industrializado, que comprende Asia y Amrica Latina, ya que frica ha quedado sin industrializar y pasa a integrar, en el anlisis de Amin, el Cuarto Mundo, integrado por los pases que se hunden. La solucin a la polarizacin, propone Amin, pasara por el desarme global; por el acceso equitativo a los recursos del planeta; por la negociacin de relaciones econmicas flexibles y abiertas pero controladas, entre las regiones del mundo; por la gestin correcta del conflicto mundial/ nacional en la comunicacin, la cultura y la poltica. Sin embargo, las tendencias actuales no apuntan en este sentido y la solucin es acabar con la propiedad privada. En el presente predominan el caos, el estancamiento y las crisis, generadas por la falta de coherencia del sistema productivo mundial. Por este hecho
[] la mundializacin [] tal cual es ahora, sigue siendo frgil, vulnerable y su evolucin no est controlada por el diseo de un marco social progresista, que pudiera ser capaz de operar con eficacia y coherencia en todos los niveles, del nacional al mundial (Amin, 1996, p. 151).

De todas maneras, Amin tiene una visin optimista. La universalizacin que inaugur el capitalismo tuvo un aspecto positivo, y es que los pueblos ya no aceptan su suerte. Los excluidos, los africanos, rabes y musulmanes, los latinoamericanos, van a conmover las estructuras que soportan. Adems, los norteamericanos y europeos que no estn desprovistos del sentido de iniciativa ni de generosidad (ibid., p. 156), tampoco aceptarn un esquema neomedieval que podra dejar fuera del confort incluso a sus propias clases populares (ibid.). En otro pasaje pronostica que los conflictos entre los pueblos de Asia y el sistema dominante ocuparn un lugar de primer orden en la historia venidera (ibid., p. 105). 114

LA ReVISIN De AMIN

Amin registra algunos cambios importantes. Reconoce que la industrializacin entre 1945 y 1990, si bien desigual, fue un factor esencial en Asia y Amrica Latina. Ya no encontramos la idea de que en la periferia el capital industrial debe estar subordinado el capital agrario o comercial. Tampoco afirma que los salarios reales no pueden progresar con el desarrollo de las fuerzas productivas, como sostena la tesis de la imposibilidad de la acumulacin autocentrada. Hay ms prudencia en este sentido. De todas maneras, estas admisiones son ms de forma que de contenido. Es que la industrializacin en el Tercer Mundo apuntara, segn Amin, a un sistema de produccin por encargo, o sea, completa y directamente subordinado a los dictados del centro. Los condicionamientos que sufre esa industrializacin, adems, anulan sus alcances. Por eso el surgimiento desde los pases subdesarrollados de capitales multinacionales, y de procesos de acumulacin importantes, no es registrado ni explicado por Amin. En consonancia con esto, Amin tampoco puede explicar cmo encaja lo que ha sucedido en Amrica Latina y Asia con lo que decan sus viejas tesis. De ah que se deslice hacia la incoherencia. Es que en la dcada de 1970 Amin planteaba que la dinmica de la periferia estaba completamente subordinada a los centros, y que solo los pases liberados (del Este de Europa, China, etc.) escapaban a ese dominio. Sin embargo, en la dcada de 1990 Amin explica la industrializacin en Asia y Amrica Latina como el producto de los movimientos de liberacin nacional. No es que estas economas evolucionaban como simple reflejo de lo que suceda en las metrpolis? Pero adems, la explicacin se desentiende de lo sucedido. Es que muchos de los pases del Tercer Mundo que se industrializaron lo hicieron recibiendo ied, y con gobiernos que poco tenan que ver con la liberacin nacional. De manera que la secuencia que presenta Amin no solo es incoherente, sino tambin irreal. En las dcadas de 1960 y 1970, segn sus viejas tesis, solo estaban liberados los pases del sistema socialista, y el resto no poda alcanzar ninguna dinmica propia industrializadora. Pero, cuatro dcadas despus, reconoce que muchos de esos pases que no podan industrializarse, se industrializaron, pero como resultado de movimientos de liberacin nacional que, en las dcadas de 1960 o 1970, en casi ningn lado estaban al frente de pases independientes.

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LA LeY MuNDIAL DeL VALOR SegN AMIN

Varias de las cuestiones que trata Amin, como el estancamiento, la financiarizacin o las tesis del intercambio desigual, ya las hemos discutido, o las analizamos ms adelante en este libro. Veamos pues la explicacin de Amin acerca de la ley del valor trabajo, su centralidad para explicar la economa mundo, y la polarizacin. Existen dos niveles de crtica posibles en este punto. El primero es, diramos, de base, y se refiere a la incoherencia lgica que existe entre la ley del valor trabajo y la tesis del predominio del monopolio. En diferentes pasajes de este libro hemos sealado lo esencial: la ley del valor trabajo sea de Ricardo o Marx no rige si no hay competencia y si los precios se determinan por acuerdos monoplicos. Amin dice basar su teora monoplica del valor en Baran y Sweezy, pero estos no tienen tal teora. Podramos entonces detener nuestra crtica aqu, ya que el planteo de Amin est construido sobre pies de barro. Pero destacamos tambin que su diferenciacin entre ley del valor nacional y ley del valor mundial es falsa. Veamos por qu. Amin sostiene que solo en el marco nacional existe circulacin de la fuerza de trabajo, adems de productos y capitales, y que su falta de movilidad transnacional constituye el rasgo caracterstico de la ley del valor mundial, y la razn ltima de la polarizacin. Pero se trata de una divisin artificial. Por empezar porque en lo que respecta a los productos, en el mercado mundial tampoco existe la circulacin plena de la que habla Amin. Muchos son bienes no transables debido a los altos costos de transporte, lo cual contribuye a la conformacin de los espacios de valor nacional. Adems, los tipos de cambio inciden en estas particularidades. Amin no menciona el tema, a pesar de su relevancia para analizar la relacin entre los tiempos de trabajo nacionales. Algo similar se puede decir de las barreras al comercio, proteccionistas y de otro tipo. Pero ms importante an es que, en contra de lo que afirma Amin, s existe una circulacin mundial de fuerza de trabajo. Podemos admitir que la fuerza de trabajo no dispone del grado de movilidad transfronteras que tienen los capitales y productos; pero su movilidad es lo suficientemente alta como para permitir que en los pases adelantados tambin operen las leyes del salario. Tomando como referencia la dcada de 1990, cuando escribe Amin, los emigrantes mundiales representaban el 2,3% de la poblacin mundial, lo mismo que en 1965.11 Sin embargo, lo esencial es que el fondo
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Segn datos que tomamos de Hatton y Williamson (2004); tambin para lo que sigue.

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de emigrantes (los nacidos en el extranjero) en el mundo desarrollado haba subido desde el 3,1% en 1965 al 4,5% en 1990. En Amrica del Norte, Europa Occidental y Australasia haba aumentado del 4,9 al 7,6% en el mismo lapso. Aunque menor que lo que haban subido las razones comercio/pnb y capital extranjero/pnb, de todas maneras se trataba de un aumento importante. Tambin haban crecido las migraciones temporarias y de retorno; lo cual no se reflejaba en los flujos netos, pero s en los flujos brutos. Adems, en 1990 se calculaba que los inmigrantes ilegales ampliaban en un 10 a 15% el fondo de nacidos en el extranjero en los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (ocde). En Estados Unidos, los promedios anuales de inmigrantes en la dcada de 1950 eran 252.000, y en la dcada de 1990 eran 916.000. El fondo de emigrantes haba bajado en los pases atrasados, pero haba aumentado notablemente en los pases adelantados. Estos flujos de inmigrantes engrosaban los ejrcitos de desocupados en los pases centrales; por lo tanto, tambin en estos el salario tenda a determinarse segn el valor de la fuerza de trabajo. La situacin en lo esencial no ha cambiado en la dcada de 2000. Hoy continan los flujos de emigraciones desde el Tercer Mundo a los centros desarrollados, a pesar de las trabas y limitaciones. En 2008, segn la Organizacin Internacional para las Migraciones, haba en el mundo unos 200 millones de emigrantes internacionales. Solo en Estados Unidos, en 2009, haba casi 12 millones de inmigrantes indocumentados, que es el 4% de la poblacin total. Situaciones similares se viven en Europa. La consecuencia es que en los mercados laborales de los pases adelantados existe una continua sobreoferta de mano de obra, proveniente en buena medida del Tercer Mundo. Lo cual ayud a la ofensiva del capital sobre el trabajo, en particular sobre los sectores sindicalizados (tradicionalmente conocidos como la aristrocracia obrera del Primer Mundo). Esto significa que opera, a nivel mundial, una tendencia a la homogenizacin de las condiciones de trabajo, a la par de los impulsos a la segmentacin y la diferenciacin. Lo cual sera imposible si se verificara la tesis de Amin sobre las dos dimensiones del mercado mundial (solo circularan productos y capitales). Es a partir de este encuadre terico general que sus conclusiones se ubican en el terreno del tercermundismo nacionalista. El problema central, segn Amin, es el caos y el desorden, provocados por la falta de coherencia y control democrtico en el sistema mundial. La polarizacin ocurre por no circulacin de la fuerza de trabajo, y no porque la genere la relacin de explotacin capitalista, independientemente de que la fuerza laboral cir117

cule con ms o menos libertad. Es por eso que, segn Amin, la solucin del problema pasara por la desconexin, que significa que un pas somete sus relaciones exteriores a la lgica de su desarrollo interno. Esta desconexin sera necesaria porque los flujos migratorios estn controlados. Un giro nacionalista acabara entonces con la polarizacin. La tesis de Amin, en ltima instancia, intenta mantener, por una va artificiosa, la vieja idea tercermundista del conflicto entre los privilegiados del Norte (que incluira a la clase obrera aristocrtica, por lo menos la sindicalizada) y los pueblos del Sur. No es de extraar que ubique los enfrentamientos sociales en el terreno de la lucha de los excluidos latinoamericanos, africanos, etc., sin olvidar a los norteamericanos y europeos molestos por la cada del nivel de vida de sus trabajadores contra los centros. Alternativamente, el enfrentamiento sera entre los pueblos de Asia y el sistema dominante. La centralidad de la ley del valor trabajo a lo Amin ha servido para hacer desaparecer la centralidad del conflicto entre el capital y el trabajo. La vieja crtica de Cueva se aplica enteramente al Amin de la dcada de 1990.

CONCLuSIN

En la dependencia reformulada se mantienen las ideas de la vieja dependencia, enriquecidas por la tesis de la financiarizacin. El enfoque estancacionista y la idea de que la economa mundial, y en particular las finanzas, son manejadas a voluntad por los grandes poderes, y que los pases atrasados, incluidas sus clases capitalistas y gobiernos, son explotados, no pueden explicar la evolucin real del modo de produccin capitalista mundializado. En el anlisis ms sofisticado y complejo de Samir Amin se mantienen los elementos esenciales de la dependencia, a pesar de que admite que han ocurrido algunos cambios, como la industrializacin.

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SEGUNDA PARTE SUBDESARROLLO Y TIPO DE CAMBIO

7. TIpO De CAMbIO De equILIbRIO Y DeSequILIbRIO eN tRMINOS De VALOR eN eL INteRCAMbIO

Nuestro objetivo en este captulo es volver sobre algunas cuestiones que hemos discutido en el captulo 11 de Valor, mercado mundial y globalizacin (Astarita, 2006), referidas al tipo de cambio, creacin de valor e intercambio desigual. La idea que planteamos entonces es que las empresas atrasadas tecnolgicamente generalmente ubicadas en pases atrasados o subdesarrollados no generan ms valor que las empresas adelantadas tecnolgicamente generalmente ubicadas en los pases adelantados, a pesar de que emplean ms horas de trabajo en la produccin de los bienes que venden en el mercado mundial (o en los mercados de los pases adelantados). Desde este punto de vista, hemos afirmado que en este caso no existe intercambio desigual, en el sentido que lo han entendido los marxistas desde que Emmanuel publicara su clsico libro, esto es, no hay transferencia de valor desde los pases atrasados a los pases adelantados, por medio del mercado. Sostenemos que las empresas de los pases subdesarrollados atrasadas tecnolgicamente emplean ms tiempo de trabajo, pero generan menos valor; y lo inverso sucede con las empresas adelantadas tecnolgicamente de los pases adelantados. Antes de continuar precisemos que empleamos la expresin pas subdesarrollado no para significar que un pas est bloqueado en su desarrollo capitalista, o que su estructura capitalista no se rija segn las leyes del valor y la valorizacin, sino para designar pases que estn en una situacin de inferioridad tecnolgica e industrial (aunque no necesariamente en todas las ramas productivas) con respecto a los pases adelantados. Por eso tambin lo empleamos como sinnimo de pas atrasado. Por otra parte, en ese captulo 11 de Valor presentamos una explicacin de por qu los pases atrasados tienden a tener una moneda devaluada, en trminos reales, con respecto a las monedas de los pases adelantados. Este es un fenmeno que en su momento haban tratado Balassa y Samuelson en sendos trabajos de 1964, con un enfoque neoclsico. Desde entonces la depreciacin sistemtica de las monedas de los pases de menores ingresos parece comprobada. As, por ejemplo, Summers y Heston (1991) afirman: 121

Lo que es mejor conocido de los resultados empricos del Programa de Comparacin Internacional [icp, siglas en ingls], es la documentacin de las diferencias entre el tipo de cambio de un pas y su paridad de poder de compra. La versin fuerte de la doctrina de la paridad de poder de compra casseliana sostiene que la tasa de cambio de equilibrio a la cual las monedas de dos pases se comerciarn estar determinada por los niveles de precios relativos de los pases. La evidencia es inequvoca para cada uno de los estudios que son puntos de referencia del icp, acerca de que esto no se cumple. No solo las tasas de cambio difieren de manera significativa de sus correspondientes paridades de poder de compra, sino que lo hacen de manera sistemtica: el nivel nacional de precios de un pas, definido como la ratio de su paridad de poder de compra con sus tasas de cambio es una funcin creciente de su nivel de ingreso o estadio de desarrollo (Summers y Heston, 1991, p. 331).

Balassa y Samuelson explicaron este hecho por los diferenciales de productividad entre los sectores productores de bienes transables (en adelante, bt) y bienes no transables (bnt), utilizando la funcin de produccin neoclsica y una ley de formacin de precios por mark up. La idea es que si los diferenciales de productividad entre los sectores de bienes transables y bienes no transables en ambos pases fueran iguales, los tipos de cambio tenderan a establecerse en torno a la paridad de poder de compra. Precisamos que no se toman en cuenta imperfecciones de mercados, costos de transportes y otros factores, ya que se procura explicar un fenmeno que es sistemtico. En Valor procuramos mostrar el porqu de este fenmeno desde la ley del valor trabajo, esto es, no apelando a la funcin de produccin neoclsica. Pero en ese desarrollo terico no explicamos con la suficiente claridad que el resultado obtenido, a saber, la depreciacin sistemtica, en trminos reales, del tipo de cambio, opera en la medida en que se registren diferenciales de productividad entre la produccin de bt y bnt, entre el pas adelantado y subdesarrollado, tal como lo plante Balassa. Esto es, si los diferenciales de productividad fueran iguales, tambin desde la tesis del valor trabajo el tipo de cambio competitivo (el tipo de cambio que permite exportar bt desde el pas tecnolgicamente atrasado) coincidira, tericamente, con el tipo de cambio a paridad de poder de compra, Eppc. Este resultado, que se presenta ms abajo, aparentemente coincide con las conclusiones de Balassa, y con los modelos neoclsicos del tipo de cambio real de equilibrio, o natural (en adelante, tcre). Este se define como el tipo de cambio real que es consistente en todos los perodos 122

con el equilibrio en el mercado de bienes y con el balance de la cuenta corriente (a veces se utiliza como referencia el balance de la balanza de pagos). En la literatura moderna neoclsica se sostiene que la evolucin del tcre depende de los trminos de intercambio, del crecimiento de la productividad en los sectores productores de bt y bnt, de los cambios en las preferencias de los consumidores, la composicin del gasto pblico, la estructura de los impuestos aduaneros y de las entradas de capitales externos, como las variables ms importantes. En otras palabras, pareciera que si se llegara a un tipo de cambio alrededor de Eppc, que a su vez garantizara la consistencia de la cuenta corriente, se habra llegado a un equilibrio fundamental. Desde el punto de vista terico esto puede suceder si los diferenciales de productividad entre los sectores de bt y bnt en los pases adelantados y subdesarrollados son iguales. Se podra tener en este caso equilibrio (oferta = demanda) en el mercado interno, equilibrio en la cuenta corriente (las exportaciones son competitivas) y tipo de cambio a paridad de poder de compra. A pesar de que este es solo un supuesto terico, es interesante examinarlo desde la ptica de la ley del valor trabajo para demostrar que aun en el caso en que se diera, no existira equilibrio en el sentido profundo del trmino. Por el contrario, seguira existiendo lo que vamos a denominar desequilibrio en trminos de valor en el intercambio entre los espacios productivos del pas adelantado y el pas atrasado. A fin de explicar las cuestiones que acabamos de adelantar, en primer lugar resumimos la argumentacin de Balassa. En segundo trmino abordamos la cuestin desde la teora del valor trabajo, bajo el supuesto de iguales diferenciales de productividad entre sectores bt y bnt, con precios directamente proporcionales a los valores, para poner en evidencia el desequilibrio fundamental en trminos de tiempos de trabajo, al que hicimos referencia. En tercer lugar planteamos las razones para mantener, sin embargo, la hiptesis de que en la prctica se registran distintos diferenciales de productividad entre los sectores, y que esto explica por qu ocurre la depreciacin en trminos reales de las monedas de los pases subdesarrollados.

EL MODeLO De BALASSA

El argumento de Balassa sostiene que el desarrollo tecnolgico es ms alto en el sector de produccin de los bt que en el sector que produce los bnt, y que esta diferencia es ms pronunciada en los pases de altos 123

ingresos. La mayor productividad en bt implica que los salarios (= a la productividad marginal) aumentan. El aumento de los salarios a su vez se generaliza al conjunto de la economa, lo que provoca un aumento de los precios de los bnt. Esto genera la suba general de precios (sube el ndice general de precios, ipc); pero dado que el tipo de cambio efectivo es igual a la razn entre los precios de los bt producidos en el pas, y los producidos en el exterior, el tipo de cambio real deber apreciarse. Para verlo en trminos de ecuaciones, dado que E = Pt / Pt* (1) Siendo E = tipo de cambio nominal; Pt = precios de bt, del pas que aumenta su productividad; y Pt*= precios de bt del pas que se atrasa tecnolgicamente.1 A su vez, siendo q = tipo de cambio real, q = E P*/P Un aumento del nivel general de precios P con relacin a P*, no compensado por un aumento proporcional de E, provoca una baja de q, esto es, una apreciacin en trminos reales de la moneda. Lo cual sucede siempre que el crecimiento de la productividad en el sector de bt del pas que tomamos como referencia sea relativamente mayor que el crecimiento de la productividad en bnt. Para verlo ms claro, hacemos una pequea formalizacin. Sea a la proporcin de bnt que integran la canasta con la que se calcula el nivel de precios, P y P*. A efectos de simplificacin, suponemos que la participacin de bnt y bt es igual en ambos pases. Tenemos entonces: P = a Pnt + (1 a) Pt y P* = a Pnt*+ (1 a) Pt*; (2) Utilizamos minscula e itlica para sealar variacin logartmica; tenemos: q = e + p* p (3) Introduciendo en (3), (1) y (2), siempre en tasas de cambio, obtenemos:
1 El tipo de cambio est expresado en trminos de la moneda del pas adelantado con respecto al pas atrasado.

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q = a(pt pnt) a(pt* pnt*) Se observa que si los precios de los bnt domsticos crecen en una mayor proporcin que los precios de los bnt en el exterior, se obtiene una cada de q; la moneda se aprecia.

LA CueStIN DeSDe LA teORA DeL VALOR tRAbAjO

Analicemos ahora el problema desde la teora del valor trabajo. Consideremos que los precios son proporcionales a los tiempos de trabajo empleados. Suponemos que A es el pas adelantado, y B el pas atrasado. Suponemos que en cada uno de ellos se producen dos bienes; un bien de consumo, Qc, transable; y un bien de servicio, Qs, no transable. Suponemos tambin que en A se produce un bien de produccin de alta tecnologa, Qp, necesario para que funcione la economa de B.2 Suponemos tambin que los diferenciales de productividad en la produccin de ambos bienes en los dos pases son iguales. As, en A los capitales son 4 veces ms productivos en la produccin de ambos bienes que en B; en el modelo una hora de tiempo de trabajo en A se expresa en $a 5, y que una hora de tiempo de trabajo en B se expresa en $b 10. Suponemos que: Produccin en A: Tiempo de trabajo empleado en Qc = 2 horas; precio de Qc = $a 10 Tiempo de trabajo empleado en Qs = 1 hora; precio de Qs = $a 5 Tiempo de trabajo empleado en Qp = 5 horas; precio de Qp = $a 25 Produccin en B: Tiempo de trabajo empleado en Qc = 8 horas; precio de Qc = $b 80 Tiempo de trabajo empleado en Qs = 4 horas; precio de Qs = $a 40 Si calculamos ahora la Eppc obtenemos:3
En Valor supusimos tambin la produccin de un bien Qr, medio de produccin, que se produce en ambos pases, pero en B es de menor tecnologa; esto justifica que la productividad general en B sea menor que en A. En aras de la simplificacin, ahora suponemos directamente que el espacio de valor de B es menos productivo que A. 3 Ahora el tipo de cambio se expresa, como se hace habitualmente, en cantidad de moneda del pas atrasado por unidad monetaria del pas adelantado; o sea, si se trata de Argentina y Estados Unidos, ser $/us$.
2

125

Eppc = precio de la canasta en B / precio de la canasta en A Eppc = $b 120 / $a 15; por lo tanto = $b 8/$a A este nivel de tipo de cambio Qc producido en B puede ser vendido en A (dejamos de lado los costos de transporte). Esto es, el tipo de cambio competitivo coincide con el tipo de cambio a paridad de poder de compra, Eppc. El resultado es lgico porque hemos supuesto que los diferenciales de tiempos de trabajo entre ambos sectores son iguales. Eppc es proporcional a la razn de la suma de los tiempos de trabajo empleados en Qc y Qs en B y en A (recurdese que los precios son proporcionales a los tiempos de trabajo). Si en cambio la diferencia entre el tiempo de trabajo empleado en la produccin de Qc en B y el tiempo de trabajo empleado en su produccin en A es mayor que la diferencia entre el tiempo de trabajo empleado en la produccin de Qs en B y el empleado en A, el tipo de cambio competitivo es mayor que el tipo de cambio a paridad de poder de compra, Eppc. Este ltimo es el resultado que habamos presentado en nuestro libro, y es el que ms se acerca a la realidad. Pero lo interesante es discutir que aun en el caso en que el tipo de cambio competitivo sea igual al tipo de cambio de paridad de poder de compra, no existe equilibrio en un sentido profundo, desde la perspectiva del valor trabajo. Es que la hora de trabajo de B genera un valor equivalente a solo media hora de trabajo de A. Por lo tanto si B debe importar el medio de produccin Qp de A, y para eso necesita exportar Qc a A, deber emplear ms tiempo de trabajo contra menos tiempo de trabajo. Para verlo, supongamos que el total de tiempo disponible en A y B sea de 1.200 horas de trabajo. Supongamos que la distribucin del tiempo de trabajo en B sea:
800 horas para producir 100 unidades de Qc con un valor total de $b 8.000; 400 horas para producir 100 unidades de Qs con un valor total de $b 4.000.

En A la distribucin social de los tiempos de trabajo es:


600 horas para producir 300 unidades de Qc con un valor total de $a 3.000; 300 horas para producir 300 unidades de Qs con un valor total de $a 1.500; 300 horas para producir 60 unidades de Qp con un valor total de $a 1.500.

Supongamos que B necesita importar 10 unidades Qp de A; al tipo de cambio $b8/$a (= Eppc), B debe destinar $b 2.000, o sea, exportar 25 unidades de Qc, equivalentes a 200 horas de trabajo, para comprar las 10 126

unidades Qp que encierran solo 50 horas de trabajo de A. En otras palabras, de su trabajo total de 1.200 horas, B destina 200 horas a conseguir un producto cuyo valor es 50 horas de A. Podemos tener entonces un tipo de cambio a paridad de poder de compra, y un equilibrio en la balanza comercial, pero sin embargo no existe equilibrio en trminos de valor. Por otra parte, tampoco existe transferencia de valor de B hacia A, porque el trabajo empleado en B representa trabajo despotenciado en A, esto es, trabajo generador de menos valor. Existe un desequilibrio en trminos de valor en el intercambio entre el pas desarrollado y el pas atrasado; aunque no se produzca una transferencia de valor del segundo al primero, como postula el enfoque tradicional del intercambio desigual.

MS SObRe eL DeSequILIbRIO eN tRMINOS De VALOR

Lo anterior demuestra que plantear que existe un equilibrio entre los pases porque el tipo de cambio se ubique a ppc, y porque la balanza comercial est equilibrada, es un grave error. El pas subdesarrollado B necesariamente tendr un valor de su fuerza de trabajo menor que el pas adelantado A, en trminos reales, debido al atraso de las fuerzas productivas. Si supusiramos una tasa de plusvala en ambos pases del 100%, esto es, que el tiempo de trabajo se divide por igual entre trabajo necesario para reproducir el valor de la fuerza de trabajo, y plustrabajo, y suponiendo que la mitad del salario se gaste en cada uno de los bienes Qc y Qs, cada trabajador de B obtendr por jornada de trabajo de unidad de Qc y de unidad de Qs. En cambio cada trabajador de A obtendr, lgicamente, cuatro veces ms Qc y Qs, esto es, dos y cuatro unidades respectivamente. Estos diferenciales de productividad explican las plusvalas extraordinarias que surgen de la aplicacin de tecnologas superiores a las modales en la competencia en el mercado mundial. La cuestin tambin se puede ver desde el punto de vista de la teora del equivalente de Marx. Como se explica en El capital (t. 1, cap. 3) el dinero no tiene precio, pero su valor se expresa en la serie de todas las mercancas a las cuales sirve para la expresin del valor general. Recordemos tambin que el dinero es la forma de manifestacin necesaria de la medida del valor inmanente a las mercancas: el tiempo de trabajo (Marx, 1999, t. 1, p. 115). Ahora bien, cuando consideramos el tipo de cambio, se puede decir que el dinero tiene un precio, expresado en el equivalente del pas con 127

el que se compara, o en el equivalente que funciona a nivel de dinero mundial. Pero la paridad formal que se puede establecer en este precio, esto es, la existencia de un tipo de cambio a ppc, no deja de esconder la desigualdad de contenido de los tiempos de trabajo que expresan cada uno de los equivalentes. Efectivamente, en tanto $a 5 = 1 hora de trabajo socialmente necesario de A = Qc o 1 Qs, sucede que $b 10 = 1 hora de trabajo socialmente necesario de B = 1/8 Qc o 1/4 Qs. Rigiendo Eppc, $a 5 equivalen a 4 horas de tiempo de trabajo de B. La magnitud de valor del dinero de A, medida en horas de trabajo nacionales, por lo tanto es muy superior a la magnitud de valor del dinero de B, a pesar de que el precio del dinero de B se ubique a PPC. Esta cuestin no se puede advertir en la explicacin neoclsica tradicional sobre las desviaciones con respecto al tipo de cambio que se considerara de equilibrio. Tampoco surge en las presentaciones habituales del tipo de cambio real. Es que si q = 1, significa que la canasta de bienes producidos en B se intercambia por la misma canasta de bienes producidos en A. Aparentemente estaramos en equilibrio. No obstante, medidas en tiempos de trabajo las canastas no son equivalentes. No hay equilibrio, insistimos, aunque haya equilibrio en la balanza comercial. La cuestin tiene entonces implicancias para el desarrollo a largo plazo de los pases. En la medida en que las producciones de valor son diferenciadas, los pases desarrollados tendrn ms y ms oportunidades de incrementar de manera acumulativa sus diferencias, ya que sus trabajos actan como trabajos potenciados. La cuestin an se hace ms aguda si hacemos entrar en el esquema el trabajo complejo. Al aumentar el trabajo dedicado a investigacin y desarrollo, aumenta el diferencial de generacin de valor entre los pases que basan su produccin en el trabajo simple, con respecto a los que ponen el acento en el trabajo complejo. Los espacios de valor adelantados tecnolgicamente generan por lo tanto plusvalas extraordinarias, y adems agregan ms valor por la intervencin del trabajo complejo. Esto permitira entender por qu pases con empresas de alta tecnologa pueden sostener sus exportaciones aun cuando sus monedas experimenten importantes apreciaciones. Un ejemplo lo encontramos en las exportaciones europeas. Como seala The Economist (5 de abril de 2008) las exportaciones europeas se mostraron relativamente insensibles a la apreciacin del euro de comienzos de la dcada de 2000. Esto se debe a que aproximadamente la mitad de las exportaciones a pases fuera de Europa son medios de produccin o bienes de consumo durables de alta tecnologa, y los compradores no encuentran fcilmente 128

alternativas de la misma calidad. Por eso, a pesar de la suba del euro hasta 2010, la demanda de productos de exportacin se mantuvo alta, especialmente de Alemania, donde los productos de alta tecnologa constituyen una parte importante de las ventas externas. Todas estas cuestiones surgen entonces con claridad en cuanto se abordan los tipos de cambio desde la perspectiva de la ley del valor trabajo, y la teora del dinero de Marx.

DIfeReNCIAS CON BALASSA-SAMueLSON

El desarrollo que hemos presentado busca llamar la atencin sobre el desequilibrio en trminos de valor en el intercambio entre pases desarrollados y subdesarrollados, desequilibrio que se produce aun cuando los tipos de cambio se determinen segn PPC. Sin embargo, hemos visto que la mayora de los pases subdesarrollados tienen una moneda depreciada con respecto a la ppc. Esto sucede porque en el ipc entra el rubro servicios (educacin, transporte, salud, recreacin) cuya productividad puede ser ms baja que en un pas adelantado, pero no tanto como la diferencia que existe en la productividad de bienes manufacturados. En la medida en que se den estos diferenciales, el Eppc ser ms bajo que el E que permite la venta competitiva de productos del pas subdesarrollado en el mercado mundial. La concurrencia de los capitales atrasados en el mercado mundial tambin fuerza a las devaluaciones en trminos reales de las monedas. Esta determinacin estructural del tipo de cambio se explica entonces a partir de uno de los elementos contenidos en el modelo Balassa-Samuelson. Pero no supone, por supuesto, la funcin de produccin neoclsica; no supone tampoco que las tecnologas sean recetas transferibles, ni que los factores capital y trabajo puedan combinarse en cualquier proporcin. Tampoco supone, como lo hace el marco neoclsico, que la rentabilidad de los capitales se iguale a la tasa de inters vigente en el mercado mundial; ni que los precios se formen segn una regla de mark up, que jams se explica tericamente. Obsrvese que incluso desde la teora neoclsica se han sealado las limitaciones del modelo de Balassa, a pesar de que se trata del ms referenciado a la hora de explicar las diferencias sistemticas de los tipos de cambio con respecto a las ppc. Como admiten Froot y Rogoff (1996), el modelo no puede explicar la persistencia a largo plazo la depreciacin en trminos reales de las monedas de los pases atrasados. Es que aunque la tecnologa pueda diferir entre pases, el libre movimiento de ideas, junto al flujo de capital fsico y humano, debera generar una tendencia de largo 129

plazo hacia la convergencia de los ingresos. Pero as no hay razn para la persistencia del fenmeno observado.

CONCLuSIN

Desde la teora del valor trabajo puede darse una explicacin consistente del fenmeno Balassa-Samuelson. En este enfoque se da lugar a plusvalas (y ganancias) extraordinarias; la competencia es intraindustria y opera en el caso de los bienes estandarizados a travs de guerras de precios (y mejoras tecnolgicas del producto); y los precios se rigen segn la ley del valor trabajo, mediada por el hecho de que las mercancas son un producto del capital, esto es, las tasas de ganancia entre ramas tienden a igualarse. En este marco terico se ha demostrado que, aun con tipos de cambio a ppc, existe un desequilibrio en trminos de valor sustancial. Por otra parte, se evidencia tambin que no existe explotacin del pas subdesarrollado por el pas adelantado, ya que no hay transferencias de valor. En cuanto se incorpora al modelo el capital y la plusvala, se hace evidente que la explotacin es sobre el trabajo, sea del pas adelantado o atrasado.

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ApNDICe 1 INteRCAMbIO eNtRe eL MODO De pRODuCCIN CApItALIStA Y LA pRODuCCIN SIMpLe De MeRCANCAS

La discusin sobre generacin y transferencias de valor al interior del modo de produccin capitalista puede ser extendida a los intercambios entre modos de produccin de diferente naturaleza. Uno de los casos ms comunes son los intercambios entre el modo capitalista y el modo de produccin simple de mercancas, conformado tpicamente por artesanos o campesinos parcelarios. Estos producen para el mercado en diferentes grados por ejemplo, una parte de la produccin campesina puede destinarse al autoconsumo; pueden ser propietarios de sus parcelas, pero tambin alquilar la tierra, y utilizar ocasionalmente trabajo asalariado. En la literatura de la dependencia es frecuente que se considere que existe transferencia de valor desde el productor simple de mercancas al capitalista, a travs del mercado. Operara entonces el mecanismo del intercambio desigual. Esta tesis parece tener un fundamento slido en que los campesinos o artesanos con frecuencia ni siquiera reciben el equivalente al valor de su fuerza de trabajo. Pero es necesario evitar la confusin entre generacin diferenciada de valor (que ocurre a causa de las diferencias tecnolgicas) y transferencia de valor. Si, por ejemplo, el campesino o artesano emplea 20 horas de trabajo para producir un bien que en el mercado vale 10 horas de trabajo, ello no significa que ese campesino o artesano haya generado 20 horas de valor. En condiciones de competencia y diferencias tecnolgicas acentuadas, los productores con menor tecnologa generarn menos valor que los productores con mayor tecnologa. Por eso los artesanos o campesinos parcelarios pueden estar intercambiando ms horas de trabajo por menos horas de trabajo, sin que por ello estn transfiriendo valor. Por supuesto, si el campesino o artesano utiliza una tecnologa modal, o promedio, pero se ve obligado debido a falta de poder de mercado a vender su producto por debajo del valor, tendremos intercambio desigual, generado por algn mecanismo de monopolio. Algo similar puede ocurrir si el artesano o campesino est obligado a comprar insumos a precios 131

de monopolio. Se trata entonces de estudiar de forma particularizada los diferentes escenarios. Destaquemos por otra parte que la existencia de mercados en los que intervienen empresas capitalistas y productores privados no implica que necesariamente exista un control monoplico de los precios por parte de los capitalistas. En mercados abastecidos por esos productores puede existir una competencia despiadada. Para verlo, tomemos el caso del mercado La Salada, en Buenos Aires, que segn la Unin Europea se ha convertido en el mayor mercado ilegal de Amrica Latina. La Salada moviliza us$ 9 millones por semana y tiene unos 1.500 puestos de venta. En el rubro de la ropa, constituye el mercado mayorista ms grande de Argentina, abasteciendo a unas 300 ferias minoristas. Miles de productores pequeos, que emplean su trabajo y el de sus familias, compiten con empresas capitalistas de diferente importancia. Aqu no existe mecanismo alguno de determinacin monoplica del precio de la ropa (aunque s hay apropiacin de renta por el alquiler de los puestos de venta, y otras formas de comercio ilegal). En definitiva, en cada caso hay que estudiar si existen diferencias tecnolgicas, y cules son las condiciones de realizacin del producto, as como de compra de insumos. No se puede dictaminar, sin ms, que siempre que los productores no capitalistas reciben solo el valor de su fuerza de trabajo (o menos), hay transferencia de valor hacia los capitalistas.

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8. DeteRIORO De LOS tRMINOS De INteRCAMbIO Y teORA DeL VALOR tRAbAjO

La hiptesis de Ral Prebisch y Hans Singer sobre el deterioro de los trminos de intercambio ha estado en el centro de muchos debates sobre el subdesarrollo. El objetivo de este captulo es examinarla desde el punto de vista de la teora del valor trabajo, y presentar una explicacin alternativa, basada en la teora de Marx. Comenzamos presentando el argumento de Prebisch y Singer.

LA HIpteSIS De PRebISCH-SINgeR

La hiptesis original de Prebisch procura explicar por qu a partir de los aos 1876-1880 se produjo un deterioro progresivo de la relacin entre los precios de los productos primarios y los artculos finales de la industria. Segn las estadsticas de las Naciones Unidas (vase Prebisch, 1986), esa relacin haba pasado de un ndice 100 en 1876-1880, a 68,7 en 19461947, y el problema era explicar por qu suceda esto cuando el aumento de la productividad haba sido, durante ese perodo, ms pronunciado en la industria de los pases adelantados que en la produccin primaria de los pases de la periferia. En teora, los precios de los productos industriales deberan haber descendido con relacin a los productos primarios, pero haba sucedido lo contrario. La primera explicacin del fenmeno por parte de Prebisch gir en torno a los distintos mecanismos de formacin de precios en los pases adelantados y atrasados. Bsicamente la tesis dice que en los pases industriales las ganancias y salarios crecen ms de lo que crece la productividad, mientras que en la periferia sucede lo inverso. Un ejemplo numrico ilustra el argumento. Supongamos que en el pas industrial la productividad aumenta de un ndice 100 a 160. Por lo tanto el costo baja: 100 1,6 = 62,5 133

Pero si los ingresos (ganancias y salarios) se incrementan de un ndice 100 a 180, el precio final es: 62,5 1,8 = 112,5 Si en el pas que produce productos primarios la productividad aumenta de 100 a 120, el costo baja: 100 1,2 = 83,3 Pero si los ingresos (ganancias y salarios) se incrementan de 100 a 120, el precio final es: 83,3 1,2 = 99,9 Por lo tanto, la relacin de precios productos industriales/precios productos primarios ha pasado de 1:1 a 1,125:1 (vase Prebisch, 1986). Prebisch explicaba esta diferencia por los diferentes poderes de negociacin salarial en el centro y la periferia a travs de los movimientos cclicos de las economas. Durante las fases ascendentes del ciclo en los pases centrales aumentaban los beneficios, pero a medida que segua creciendo la economa una parte de los beneficios se transformaba en aumentos de salarios, a causa de la competencia entre los empresarios y el poder de los sindicatos. Luego, en la fase descendente del ciclo econmico, el beneficio se reduca, pero no los salarios, debido a la resistencia sindical. En cambio, en la periferia las masas obreras estaban desorganizadas, de manera que no podan conseguir salarios comparables con los salarios de los pases centrales, ni mantenerlos. Por lo tanto, en la periferia durante las fases descendentes del ciclo econmico los salarios y beneficios caan de manera ms fcil. Por este motivo Prebisch pensaba que la industrializacin en la periferia, al aumentar la productividad e incrementar el poder de negociacin sindical hara subir los salarios y elevara relativamente el precio de los productos primarios. En cuanto a Singer, tambin sealaba que el deterioro de los trminos de intercambio no se deba a los costos reales de los productos manufacturados, ya que la productividad haba crecido menos rpidamente en los sectores productores de alimentos y materias primas. Pero el progreso tcnico de la industria en los pases desarrollados se traduca en una mejora de los ingresos en esos pases, mientras que el progreso tcnico en la produccin de alimentos y materias primas generaba la cada de los 134

precios de estos productos. La razn radicaba en la inelasticidad ingreso de los alimentos; a medida que aumentaba el ingreso, caa la tasa a la que aumentaba la demanda de estos productos. Y con respecto a las materias primas, la cada de los precios se deba a que el progreso tcnico en la manufactura en buena medida consista en una reduccin del monto de materia prima por unidad de producto. Como resultado de estos factores la cada de los precios de las materias primas y los alimentos no solo era cclica, sino tambin estructural (vase Singer, 1950). En definitiva, la hiptesis de Prebisch-Singer refutaba la tesis de Ricardo y otros economistas clsicos que pensaban que en el largo plazo los trminos de intercambio deban mejorar para los pases exportadores de productos primarios, debido a los rendimientos decrecientes de las tierras y las minas. El segundo argumento de Prebisch, presentado aos ms tarde, retom la cuestin de las elasticidades, que haba planteado Singer. En 1949, Prebisch haba cuestionado la idea de la competencia perfecta, pero en su informe a la Conferencia Inaugural de la United Nations Conference on Trade and Development (unctad), en 1964, prcticamente desaparece la referencia al poder del mercado y el razonamiento se refiere a la disparidad con que tienden a crecer las exportaciones primarias en comparacin con las importaciones de bienes industriales en los pases en desarrollo. Explica que [m]ientras las primeras se desenvuelven por lo general con relativa lentitud, salvo excepciones, la demanda de importaciones industriales tiende a crecer con celeridad [] (Prebisch, 1979, p. 21). Prebisch atribua esto al progreso tcnico, ya que se reemplazaban cada vez ms productos naturales por sintticos, por lo cual disminua el contenido de los productos primarios en los bienes finales. Y tambin a la menor elasticidad ingreso de los bienes primarios. A estos problemas se sumaba el aumento de la produccin agrcola en los pases avanzados. Los pases atrasados ya no eran los nicos que exportaban bienes agrcolas, y los excedentes presionaban a la baja los precios. A pesar de que el proteccionismo y las subvenciones de las naciones desarrolladas profundizaban el deterioro de los trminos de intercambio, Prebisch pensaba que la tendencia no se revertira aunque se eliminaran las barreras aduaneras, ya que obedeca a factores ms profundos. Es que al crecer lentamente la demanda de productos primarios, la creacin de empleo solo poda absorber una proporcin decreciente del incremento de la poblacin de los pases en desarrollo para la produccin de estos bienes; esta absorcin adems disminua por el progreso tcnico. Por lo tanto, haba una amplia poblacin excedente no absorbida con rapidez 135

por la industria y los servicios que presionaba a la baja los salarios en los pases de la periferia; los salarios no aumentaban en relacin directa al avance del progreso tcnico. En cambio, en los pases desarrollados haba escasez relativa de mano de obra y fuerte organizacin sindical, por lo cual los salarios aumentaban conforme a los aumentos de la productividad. Es importante sealar, para lo que vamos a discutir luego, que el argumento hoy lo extienden los autores de la cepal a la relacin entre las ramas innovadoras y dinmicas, y las que producen bienes manufacturados maduros. Los pases desarrollados, sostienen, concentran las ramas de produccin ms dinmicas, ya que el cambio tcnico se origina en el centro. Los bienes que producen estas ramas gozan de una elasticidad ingreso superior a las ramas manufactureras en su etapa madura; lo cual se refleja en una divergencia en los ritmos de crecimiento y/o la aparicin de problemas en las balanzas de pago de los pases en desarrollo. Esto es, en una brecha creciente de ingresos y estrangulamientos externos (vase Ocampo, 2001).

LA eVIDeNCIA eMpRICA

Si bien desde el punto de vista terico la hiptesis no fue cuestionada, s lo fue desde la evidencia emprica (vase Hadass y Williamson, 2001, para lo que sigue). En primer lugar, se observ que Prebisch se haba basado en las estadsticas comerciales de Gran Bretaa, que no representaba al conjunto de los pases desarrollados. En segundo trmino se objet que haba productos primarios exportados por pases desarrollados. En tercer lugar, se sostuvo que las estadsticas britnicas valuaban los productos exportados a precios fob (Free on Board, libre a bordo en el puerto de carga), y los productos importados a precios cif (Cost, Insurance and Freight, costo, seguro y flete en el puerto de destino), de manera que la mejora de los trminos de intercambio para Gran Bretaa poda deberse total o parcialmente a una cada de los costos del transporte, y no a una cada de los precios recibidos por los productores primarios. Y, por ltimo, se plante que en la lista de productos industriales entran permanentemente nuevos productos y adems los productos existentes tienden a mejorar su calidad, lo que no es registrado adecuadamente por los ndices de precios de las manufacturas. De estas objeciones, tal vez la que ha tenido ms importancia es la tercera. Es que Hadass y Williamson demuestran que cuando se tienen en cuenta los precios de los productos de importacin y exportacin en los mercados locales, se comprueba que hubo una mejora de los trmi136

nos de intercambio para los pases exportadores durante buena parte del perodo en que Prebisch y Singer dicen que hubo deterioro. En especial para los pases del Tercer Mundo abundantes en tierras, como Argentina y Uruguay, habra habido una fuerte mejora de los trminos de intercambio hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial. Adems, y a la vista del aumento de los precios de las materias primas que se ha registrado desde los inicios de la dcada de 2000 hasta mediados de 2008, autores neoclsicos han planteado que la hiptesis del deterioro de los trminos de intercambio no se cumple en absoluto.1 Segn estos economistas, esto demostrara tambin lo errado del programa de la cepal para Amrica Latina; y, por supuesto, lo acertado de los programas neoliberales recomendados por ellos mismos, los organismos internacionales y los centros del establishment acadmico. La hiptesis del deterioro de los trminos de intercambio habra sido un gran cuento, sin sustento en la realidad de la economa mundial. Pero es una realidad que el deterioro de los trminos de intercambio se verifica a lo largo del siglo xx. Ocampo y Parra (2003) resumen la evidencia emprica, y los datos parecen contundentes. Los autores toman 24 series de precios de productos, que comprenden seis metales (aluminio, cobre, estao, plomo, plata y zinc); siete materias primas no alimentarias (aceite de palma, algodn, caucho, cuero, lana, madera y yute); siete alimentos (arroz, azcar, banano, carne de cordero, carne de res, maz y trigo); tres bebidas (cacao, caf y t) y tabaco. Adems incluyen siete ndices que fueron elaborados originariamente para el perodo 1900-1986, y luego actualizados hasta 2000. Tambin utilizan el ndice de precios de productos bsicos de The Economist entre 1880 y 1999. Ocampo y Parra demuestran entonces que en el siglo xx hubo un marcado deterioro de los trminos de intercambio, con una cada de largo plazo de los ndices agregados de precios relativos cercana al 1% anual, promedio. En su conjunto, al ao 2000, las materias primas haban perdido entre el 50 y 60% del valor relativo que tenan frente a las manufacturas hasta la dcada de 1920; los nicos productos que haban mejorado sus precios relativos eran carne de res, madera y tabaco. Otros autores, citados por Ocampo y Parra, encontraron una disminucin acumulada de un 75% durante unos 140 aos. Y el ndice acumulado de The Economist para productos bsicos entre 1900-1904 y 1996-2000 presenta una baja del 60,1%.
De acuerdo a cepal (2007-2008), los trminos de intercambio, en 2008, para Amrica Latina, eran 45% superiores a los promedios de la dcada de 1990; para Amrica del Sur la mejora era del 69%.
1

137

Ocampo y Parra tambin se preguntan si el movimiento fue continuo o escalonado, esto es, con escalones que alteraron el nivel de precios de manera permanente. Los autores se inclinan, a la vista de los datos, por esta ltima tesis. Aunque no lo pueden establecer con total rigor economtrico, los resultados y la propia historia econmica les permiten concluir que los mayores cambios se concretaron en torno a 1920 y 1980. Esto sugiere, segn los autores, que fueron un efecto rezagado de las grandes desaceleraciones experimentadas por la economa mundial a partir de la Primera Guerra y de la crisis econmica de inicios de la dcada de 1970. El ndice de The Economist, de todas maneras, muestra una tendencia ms continua, ya que se registra una fuerte cada, del 20%, en la dcada de 1920, y luego una tendencia negativa ms o menos permanente entre 1922 y 1979 de aproximadamente el 1% anual. En cualquiera de los casos, y para lo que nos interesa aqu, parece no haber dudas de que existi una tendencia secular de deterioro de los trminos de intercambio. Ocampo y Parra ponen el nfasis en el movimiento escalonado, otros estudios afirman que el movimiento fue ms suave, pero la tendencia de largo plazo parece innegable. Y la cuestin sigue siendo relevante para el desarrollo de la periferia; segn la unctad, 80 de los 147 pases que se consideran en desarrollo dependen en ms de un 50% de las materias primas en sus exportaciones. No hay, por lo tanto, razones para desechar tan rpida y alegremente el deterioro de los trminos de intercambio, como hace la ortodoxia neoclsica. En primer lugar, porque todava es pronto para saber si estamos, a comienzos de 2010, ante un cambio de tendencia de largo plazo en los precios relativos. Pero en segundo trmino, y ms importante, porque aun si estuviramos ante un cambio de tendencia secular, hay que preguntarse por qu hubo un deterioro de los trminos de intercambio a lo largo de, por lo menos, un siglo. Qu teora explica este movimiento de largo plazo? Tambin hay que explicar por qu muchos productos manufacturados estn experimentando en la actualidad un deterioro de sus trminos de intercambio. Es lo que sucede con textiles y confecciones, juguetes, industria electrnica, acero y otros productos maduros.

PRObLeMAS De LA HIpteSIS DeSDe LA teORA DeL VALOR tRAbAjO

Debemos por lo tanto fundamentar tericamente el deterioro de los trminos de intercambio. Pero en este respecto la explicacin tradicional de la cepal presenta algunos problemas. 138

En primer lugar, y tal vez el ms serio, es que en su primer argumento Prebisch termina recurriendo a una explicacin basada en las relaciones de fuerza entre los sindicatos y el capital; y en las relaciones de fuerza de mercado entre los capitales de los pases adelantados y los capitales de los pases subdesarrollados. Es que Prebisch sostiene que los mark-up, o recargos, sobre los costos, son diferentes en los pases adelantados y atrasados. Pero, cul es el nivel de ese recargo? Cmo se establece? No hay teora para esto, salvo decir que el nivel del mark-up depende del nivel de fuerza para establecer el mark-up. Lo que equivale a una peticin de principio, ya que viene a decir que el nivel de fuerza de monopolio para establecer el recargo es tal porque ese es el nivel de fuerza del monopolio. Por eso este tipo de justificaciones, carentes de una perspectiva general, desembocan en el estudio de casos particulares. Adems, la tesis de que los precios se fijan de manera de garantizar determinados niveles de salarios supone que no se desatan guerras de precios en las ramas en cuestin; lo cual lleva a la conocida idea de que la competencia opera a travs de la diferenciacin de productos y marcas. Sin embargo, en las ramas que producen bienes manufactureros, y mxime a nivel del mercado mundial, ocurren luchas competitivas a travs de presiones bajistas sobre los precios; y esto abarca a los bienes de alta tecnologa. Por otra parte, tambin es difcil explicar por qu los bajos salarios de los productores de bienes primarios deben traducirse necesariamente en una baja de relativa tendencial de los precios. Si se supone la fijacin de precios por mark-up, la baja tendencial de los precios relativos de las materias primas implica que, o bien los salarios que se pagan en los pases atrasados bajan ao tras ao; o que los salarios que se pagan en los pases adelantados suben tendencialmente, ao tras ao. Pero la idea de que los salarios de los pases subdesarrollados bajan secularmente no se compatibiliza con que en estos pases hubo procesos de industrializacin, que tienden, por lo menos, a estabilizar los salarios. Otra posibilidad sera postular que los salarios en los pases adelantados suben tendencialmente. Pero entonces habra que demostrar que, tambin tendencialmente, los trabajadores de los pases adelantados tienen cada vez ms poder de negociacin, de manera que imponen salarios cada vez ms altos. Pero los sindicatos en los pases de la ocde perdieron fuerza a partir de fines de la dcada de 1970 y a lo largo de las dcadas siguientes aumento de la desocupacin, desafiliacin sindical, derrotas de luchas reivindicativas y los trminos de intercambio se siguieron deteriorando para los pases productores de materias primas hasta, por lo menos, mediados de la dcada de 1990. En Estados Unidos, el salario 139

del trabajador manufacturero promedio baj, en trminos reales, un 15% entre fines de la dcada de 1970 y fines de la de 1990. En cuanto a los pases subdesarrollados, si bien tambin hubo ataques generalizados del capital al trabajo, es difcil suponer que la fuerza de resistencia sindical era menor a fines que a comienzos del siglo xx. Si los precios de los productos primarios, o de los bienes que producen los pases atrasados, bajan porque bajan los salarios, los salarios de los pases atrasados deberan haber bajado ms, relativamente, con respecto a sus ya bajsimos niveles de las dcadas de 1950 y 1960. No existen pruebas empricas de que esto haya sucedido. Por qu se produjo entonces el deterioro tendencial de los trminos de intercambio? En lo que respecta a las diferencias en las elasticidades ingreso de los bienes primarios con respecto a los manufacturados, tampoco pueden explicar la tendencia. Las elasticidades ingreso explican las oscilaciones de la demanda; pero esas oscilaciones no pueden dar cuenta de las tendencias de los precios en el largo plazo. Es que si la demanda de un bien crece a una determinada tasa inferior a lo que lo hace el resto de la economa el crecimiento de la oferta tambin tender a adaptarse a ese ritmo de la demanda, de manera que, en promedio, los precios se adecuarn a los costos de produccin, ms un tasa media de ganancia. Algo de esto registraba el informe de Prebisch a la unctad, de 1964. Desde la Gran Depresin a la dcada de 1960, la tasa de crecimiento anual y acumulativa del comercio de los bienes manufacturados fue del 3,1%, y la produccin manufacturera del mundo creci a una tasa anual del 3,4% anual; a su vez la tasa de crecimiento anual y acumulativa del comercio de los bienes primarios fue del 1,1% y la tasa de crecimiento de la produccin primaria fue del 1,4% (las diferencias se supone que fueron absorbidas por los mercados internos). Como puede verse, las ofertas se adecuaron, tendencialmente, al crecimiento de las demandas; de manera que si bien puede haber habido excedentes de oferta en ramas y durante perodos de tiempo, no puede haberse tratado de un fenmeno constante a travs de las dcadas. En tanto en el mercado domine la racionalidad del capital y se trata de grandes empresas exportadoras, ya sean ellas mismas productoras, o comercializadoras de bienes que compran a pequeos productores no pueden operar con el supuesto de una sobreproduccin permanente y sistemtica. En el largo plazo debe tender a imponerse la ley econmica, esto es, los precios se ajustan a sus precios naturales para utilizar la expresin de Ricardo, o sea, a los precios de produccin a lo Marx.

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UNA expLICACIN DeSDe LA teORA DeL VALOR tRAbAjO

La hiptesis que proponemos como alternativa a la explicacin de PrebischSinger es muy sencilla, y en gran medida es similar a la que se desprende de los planteos de los neoschumpeterianos, que subrayan la importancia de la innovacin y el progreso tecnolgico. Pero la diferencia con estos planteos es que nos basamos en la teora del valor trabajo. Desde esta perspectiva el deterioro de los trminos de intercambio se puede explicar por las diferencias crecientes entre el trabajo complejo y el trabajo simple, a medida que avanza la investigacin y el desarrollo de nuevas tecnologas en los capitalismos avanzados. La idea de trabajo simple y complejo se vincula con las diferencias en la preparacin de la fuerza de trabajo, y las consiguientes diferencias en la generacin de valor de los trabajos. El trabajo medio simple es el que resulta del gasto de una fuerza de trabajo que, trmino medio, todo hombre comn, sin necesidad de un desarrollo especial, posee en su organismo corporal (Marx, 1999, t. 1, p. 54). Se puede considerar trabajo simple el trabajo de un operador de mquina o un ensamblador de lnea de montaje; son tareas que demandan poco tiempo de entrenamiento para que alcanzar los estndares de productividad medios. Por ejemplo, en empresas de montaje o lneas de mquinas herramienta los operarios recin incorporados pueden demorar dos semanas, a lo sumo, para llegar al nivel de productividad media de sus compaeros. Difiriendo segn los pases y los entornos o pocas culturales, el carcter de este trabajo medio simple, como seala Marx, est dado para una sociedad determinada. A su vez, el trabajo complejo es el que exige una mayor preparacin de la fuerza de trabajo, y por lo tanto opera como trabajo simple potenciado o ms bien multiplicado, de suerte que una pequea cantidad de trabajo complejo equivale a una cantidad mayor de trabajo simple (Marx, 1999, t. 1, pp. 54-55). Pues bien, cuando en una rama o empresa se emplean, en promedio, ms unidades de fuerza de trabajo calificado, se genera ms valor por unidad de tiempo que en las ramas o empresas que emplean, en promedio, ms fuerza de trabajo simple. Es similar al caso en que en una empresa se intensifica el trabajo con respecto al promedio reinante en el resto de la industria. Si la intensificacin del trabajo ocurre solo en determinadas esferas, entonces equivale a ms trabajo complejo, a trabajo simple elevado a una potencia mayor (Marx, 1975, t. 3, p. 252). En este respecto las diferencias salariales, en tanto reflejan las diferencias en los gastos de preparacin de la fuerza de trabajo, pueden brindar una aproximacin a 141

las diferentes potencialidades de los trabajos como generadores de valor. Una cuestin que Marx rescata de Ricardo:
Ricardo mostr que este hecho no impide la medicin de las mercancas por el tiempo de trabajo, si est dada la relacin entre trabajo no especializado y el especializado. Ello corresponde a las definiciones de los salarios. Y en ltimo anlisis puede reducirse a los distintos valores de la propia fuerza de trabajo, es decir, a sus costos de produccin variables (determinados por el tiempo de trabajo) (Marx, 1975, t. 3, p. 137).

Por lo tanto, las empresas o ramas que emplean en alta proporcin trabajo calificado, o sea, dedicado a la elaboracin de productos que requieren una intensa formacin en habilidades diseadores, matriceros, ingenieros, tcnicos y bienes de produccin que a su vez son el resultado de una alta acumulacin de capital y del empleo a travs de generaciones de estas formas de trabajo complejo, pueden generar ms valor, con relacin a las empresas o ramas que emplean predominantemente trabajo simple. Y esta diferencia puede ser creciente. Si las naciones desarrolladas concentran cada vez ms el tipo de produccin que demanda trabajo complejo, y si los pases subdesarrollados concentran las actividades sea en la produccin de bienes primarios o industriales vinculadas a los trabajos simples, las diferencias de precios pueden ser tambin crecientes. Esto sucede como consecuencia de la ley econmica, no por relaciones de fuerza a nivel de los sindicatos. La hiptesis que presentamos se basa en la formacin de precios de produccin, a partir del impulso a la igualacin de las tasas de ganancia. Para ver el tema, vamos a suponer una economa mundial formada por solo dos ramas, la A ubicada en el pas adelantado, que emplea crecientes unidades de trabajo complejo, para hacer un producto X. La rama B est ubicada en el pas subdesarrollado, y emplea trabajo simple para hacer un producto Y estandarizado. No incluimos innovacin de procesos que puedan hacer variar los tiempos de trabajo empleados en la produccin de X o Y; incorporar este supuesto no alterara las conclusiones del planteo. Suponemos entonces que existe una tasa media de ganancia; las empresas que producen Y en B son capitales transnacionales, que pueden invertir libremente en A para producir X. Empezamos suponiendo que en el primer ciclo cada unidad de trabajo complejo en A se paga us$ 10, y cada unidad genera us$ 10 dlares de plusvala; se emplean dos unidades de trabajo por cada producto X. En B por cada unidad de trabajo simple se paga us$ 5 y genera us$ 5 de plus142

vala; se emplean tambin dos unidades de trabajo por cada producto Y. Ntese que las tasas de plusvala son iguales en ambas ramas; y que la diferencia salarial entre los trabajadores de A y B se debe solo a las diferencias entre trabajo complejo y simple; cada unidad de trabajo en A equivale a 2 unidades de trabajo en B. A partir de aqu suponemos que la diferencia inicial se ampla; en el siguiente ciclo cada unidad de trabajo complejo que produce X equivale a 3 unidades de trabajo simple que produce Y; y en el siguiente ciclo a cuatro unidades. Remarcamos que la tasa de plusvala no se modifica, y tampoco los outputs respectivos, desde el punto de vista cuantitativo. En A se producen en los sucesivos ciclos 6 unidades de X, y en B 100 unidades de Y. Por lo tanto, obtenemos:2 Primer ciclo
Rama A B Generacin de valor 90c + 20v + 20s = 130 Output = 6 90c + 10v + 10s = 110 Output = 100 Precio produccin individual 20,95 1,143

La relacin de intercambio indica que B debe entregar 18,33 productos Y a cambio de cada bien X, generado en A. Segundo ciclo
Rama A B Generacin de valor 90c + 30v + 30s = 150 Output = 6 90c + 10v + 10s = 110 Output = 100 Precio produccin individual 23,64 1,182

Al aumentar el trabajo complejo en A la relacin de intercambio se deteriora para B; ahora debe entregar 20 productos Y a cambio de cada bien X.

2 En el apndice 2, de este captulo, se presenta una explicacin sencilla del precio de produccin.

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Tercer ciclo
Rama A B Generacin de valor 90c + 40v + 40s = 170 Output = 6 90c + 10v + 10s = 110 Output = 100 Precio de produccin individual 26,38 1,217

En el tercer ciclo la relacin de intercambio ha pasado a 21,67 bienes Y por cada bien X, contra 18,33 bienes en el primer ciclo. A medida que aumenta la diferencia entre trabajo complejo y simple, se produce el deterioro de los trminos de intercambio. Naturalmente, a partir de este esquema se pueden introducir otros supuestos, que hacen el esquema ms cercano a lo que sucede en el mundo capitalista. Por ejemplo, suponer que los salarios que se pagan en el pas B son menores que los que se pagan en A. Asimismo, que empresas de capitales nacionales que producen en B deben competir tambin con empresas que producen Y en A con mejor tecnologa, y esto obliga a B a devaluar. Adems, se pueden introducir los cambios en los procesos productivos, de manera que se generen ms unidades de productos por unidad de tiempo. Cualquiera de estas variantes no altera la conclusin bsica. Vale aclarar tambin que lo anterior puede explicar los movimientos tendenciales de precios de los bienes primarios, o de bienes manufacturados maduros (estandarizados), hacia la baja, pero stos no niegan que durante perodos haya reversiones parciales del deterioro de los trminos de intercambio. Por ejemplo, si durante un perodo la demanda supera de manera consistente la oferta de determinados bienes primarios o manufacturados maduros, este hecho estar indicando la necesidad de que se destinen ms capitales ms trabajo social a su produccin. En tanto los capitales se desplacen a estas ramas, y aumente la oferta, los precios de mercado se establecern alrededor de los precios de produccin. De la misma manera, si se trata de productos primarios extrados de fuentes naturales no renovables, puede producirse un aumento tendencial de los tiempos de trabajo empleados en su obtencin debido a la productividad decreciente de las fuentes naturales. En este caso, no se registrara un deterioro de los trminos de intercambio; esto puede suceder porque se necesitan crecientes cantidades de trabajo simple para obtener una unidad de producto; o porque es necesario emplear cada vez ms dosis de trabajo complejo por ejemplo en investigaciones geolgicas para localizar yacimientos petrolferos; o por una combinacin de ambos tipos de trabajo. 144

CONCLuSIN

La teora del valor trabajo ofrece una explicacin alternativa a la basada en el poder de monopolio, del deterioro de los trminos de intercambio. Por ejemplo, la cada de los precios de los textiles en el siglo xix deterioro de los trminos de intercambio para Inglaterra obedecera a una cada de los precios de los productos maduros, debido a la reduccin tendencial de los tiempos de trabajo, y tambin a la utilizacin de menor trabajo complejo (por ejemplo, porque se simplifican las operaciones). Luego, la suba relativa de los bienes manufacturados a partir de fines del siglo xix, comienzos del siglo xx, podra explicarse por la creciente incorporacin de trabajo complejo por parte de las empresas de pases centrales, en especial en investigacin y desarrollo (I&D), construccin de laboratorios, subsuncin del trabajo cientfico al capital por caso, las universidades se incorporan de manera creciente a la produccin y mercantilizacin del conocimiento y procesos relacionados. Es lo que registran los tericos de los Sistemas Nacionales de Innovacin desde fines del siglo xix, con la segunda revolucin tecnolgica. De esta manera, se responde tambin a la cuarta objecin que se realiza a la hiptesis de Prebisch-Singer, a saber, que en los productos manufacturados entran nuevos productos, o tienden a mejorar su calidad. En la medida en que estas mejoras, o innovaciones, sean productos de la inversin de ms trabajo complejo con respecto al trabajo simple, habr deterioro de los trminos de intercambio. Pero si se consideran los bienes industriales que se estandarizan, podremos encontrar que tambin sufren del deterioro de los trminos de intercambio. Esta explicacin solo busca ser una hiptesis de trabajo para futuras elaboraciones e investigaciones empricas.

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ApNDICe 2 ExpLICACIN SeNCILLA De pReCIOS De pRODuCCIN

Los precios de produccin surgen de la necesidad de igualar las tasas de ganancia de las diferentes ramas de la economa, en las que existen, naturalmente, diferentes relaciones entre capital constante y capital variable.3 Las mercancas no se pueden vender a precios directamente proporcionales a los tiempos de trabajo, porque en ese caso las tasas de ganancia entre las ramas seran muy distintas. Para ver por qu, supongamos que tenemos una economa en la que existen tres ramas, con capitales por valor de $100 en cada una, pero con composiciones de valor esto es, relacin entre capital constante y capital variable distintas. Supongamos que la tasa de plusvala es del 100% en todas las ramas. Si las mercancas se venden a precios directamente proporcionales a los valores, tendramos:
Rama A B C Capital constante 90 80 70 Capital variable 10 20 30 Plusvala 10 20 30 Precio valor 110 120 130 Tasa de ganancia (%) 10 20 30

Si las mercancas se vendieran a estos precios, los capitales fluiran hacia C, la rama de mayor tasa de ganancia. Esto generara una sobreoferta de productos C, y una carencia de productos A y B. De manera que los precios de C bajaran y los precios de A subiran, hasta que en promedio las tasas de ganancia se igualaran. Desde el punto de vista analtico, esa tasa de ganancia comn surge de dividir la suma de las plusvalas (en nuestro ejemplo = 60) por el conjunto del capital invertido (en nuestro ejemplo = 300). La tasa media de ganancia es del 20%, y los precios se establecen a partir de un recargo sobre los costos, que comprenden la suma del capital
3

Vase Marx (1999, t. 3, cap. 9) para lo que sigue.

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constante ms el variable. Los precios que resultan, que Marx llama de produccin, garantizan una tasa de ganancia igual en todas las ramas. En el ejemplo anterior:
Rama A B C Capital constante 90 80 70 Capital variable 10 20 30 Plusvala 10 20 30 Precio Valor 110 120 130 20 Tasa media ganancia (%) Precio de produccin 120 120 120

As, los capitales que tienen una menor proporcin de capital variable que la media, venden a un precio de produccin superior al precio directamente proporcional al valor. Lo inverso sucede con los capitales que tienen una mayor proporcin de capital variable que la media. La ley del valor se cumple, dado que los valores globales producidos reaparecen en el producto final, y las ganancias apropiadas por los capitales equivalen a las sumas de plusvalas; o sea, de valores generados por los plustrabajos. Pero los precios individuales de las mercancas ya no se corresponden a los tiempos de trabajo invertidos, en forma estricta, en cada rama.

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9. TIpO De CAMbIO Y CRISIS exteRNA CRNICA eN SHAIkH

Los trabajos del economista marxista Anwar Shaikh sobre tipo de cambio y su crtica a la teora de las ventajas comparativas constituyen un punto de referencia ineludible para todo aquel que desee abordar la cuestin desde el punto de vista de la teora del valor trabajo. Sin embargo, y con todo lo importante que ha sido el aporte de Shaikh para el avance de la economa poltica crtica, su explicacin encierra importantes problemas. Centralmente, porque no permite explicar el hecho cierto de que los pases atrasados tienen con frecuencia balanzas comerciales excedentes; no padecen crisis crnicas en sus balanzas de pagos; y sus monedas tienden a estar depreciadas en trminos reales. Estas cuestiones no pueden ser explicadas con el enfoque de Shaikh. Para ver por qu, comenzamos resumiendo la crtica de Shaikh a las ventajas comparativas, para luego analizarla, y presentar por ltimo una visin alternativa.

LA CRtICA A LAS VeNtAjAS COMpARAtIVAS

Tal vez el trabajo de Shaikh sobre comercio internacional que ms ha trascendido fue la crtica de la teora de las ventajas comparativas de Ricardo. Ese escrito de Shaikh constituye, indudablemente, un hito para la crtica marxista de la teora burguesa del comercio internacional. Acertadamente, Shaikh muestra cmo la teora de Ricardo depende de manera crucial de la teora cuantitativa del dinero. Recordemos que en el ejemplo clsico de Ricardo, sobre el comercio entre Inglaterra y Portugal, Portugal tiene mayor productividad tanto en la fabricacin de tela y vino que Inglaterra, pero mayor productividad relativa en el vino que en la tela, con respecto a Inglaterra. Dada la ventaja inicial en ambas ramas, Portugal comienza exportando ambos productos a Inglaterra. Lo cual genera supervit comercial creciente en Portugal, y dficit en Inglaterra. Pero la entrada de oro, segn la teora cuantitativa del dinero, eleva los precios en Portugal, y la salida de oro baja los precios en Inglaterra. 149

Esto contina hasta que la tela inglesa puede venderse ms barata que la tela portuguesa.1 Desde ese momento, Inglaterra se especializa en la produccin de tela, en la que posee una ventaja relativa, y Portugal en la produccin de vino. Puede comprobarse que para que el mecanismo funcione de la manera descrita, es clave que se cumpla la teora cuantitativa del dinero. Y es en este punto, sostiene Shaikh, donde la teora del dinero de Marx se hace crtica (Shaikh, 1991, p. 197). Es que, segn la teora de Marx, la entrada del oro en Portugal no genera suba de precios, sino la acumulacin de reservas, la baja de la tasa de inters y la expansin de la produccin. Por otro lado, la salida de oro de Inglaterra provoca la cada de las reservas, la suba de la tasa de inters, la cada de la inversin y de la produccin de otras mercancas. De aqu concluye Shaikh que la desventaja absoluta de Inglaterra se manifestar en un dficit comercial crnico, compensado por la salida del oro; y la mayor eficiencia de Portugal en una acumulacin continuada de oro. Sin embargo, llegado a este punto, Shaikh se enfrenta con una cuestin que es decisiva: cmo es posible que pueda haber comercio internacional? Es obvio que semejante situacin no puede seguir indefinidamente (ibid.), y que si se consideran nicamente los flujos de mercancas, el comercio entre Inglaterra y Portugal tiene que derrumbarse; el dficit comercial debe ser financiado. Interviene entonces la tasa de inters. Dado que aumenta la tasa en Inglaterra, los capitalistas de Portugal comienzan a prestarle dinero a ese pas. Pero Shaikh reconoce que tampoco as la situacin estar equilibrada, porque Inglaterra tendr que pagar los intereses y devolver, eventualmente, el principal. Cmo puede hacerlo si la produccin se ha trasladado a Portugal, y si Inglaterra no puede exportar? De dnde va a obtener Inglaterra el oro para pagar a los prestamistas portugueses? Aunque Shaikh no formula explcitamente todas estas preguntas, la conclusin es inevitable: Con todas las circunstancias iguales, hay que pagar: al final, acosada por los dficit comerciales crnicos y deudas acrecentadas, Inglaterra debe sucumbir (ibid., p. 198). Las nicas mercancas que Inglaterra o cualquier pas subdesarrollado puede exportar son aquellas que produce a menor valor; o en las que tiene alguna ventaja natural y nica. Debido a que el anlisis
1 Esto sucede segn la teora cuantitativa, a la que adhera Ricardo. Esta teora dice que cuando aumenta la cantidad de dinero, con relacin a una masa de mercancas, suben los precios; y viceversa. En esencia, sigue constituyendo la base de la teora monetaria neoclsica.

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de Shaikh se realiza en trminos de precios-valores, no importa que haya salarios ms bajos en el pas subdesarrollado, ya que su nivel afecta las ganancias pero no tiene efectos sobre los precios (ibid., p. 199). El resultado tampoco se modifica sustancialmente cuando se consideran los precios de produccin, porque el precio medio de produccin es igual al precio directo promedio (ibid.). La conclusin es que el pas atrasado est condenado a padecer dficit comerciales crnicos y, en el largo plazo, el comercio sucumbe.

TIpO De CAMbIO eStRuCtuRAL

El planteo anterior fue profundizado y completado con una explicacin estructural del tipo de cambio, sustentada en la idea de que lo fundamental son las ventajas absolutas. En Shaikh (1999), se supone que el capital fluye libremente entre pases, y que los trminos de intercambio o sea, el tipo de cambio real estn determinados por la igualacin de las tasas de ganancia entre los capitales que fijan precios para las mercancas que se comercian en el mercado mundial. Esto es, los tipos de cambio reales estn determinados por los precios relativos; que estn gobernados por los precios de produccin y el mecanismo de igualacin de las tasas de ganancia. Por caso, suponemos que el pas A es adelantado, produce un medio de produccin K, y su moneda es $a (podemos pensar que se trata de Estados Unidos, y la moneda es el us$). Suponemos, por otra parte, que el pas subdesarrollado es B, que produce un bien de consumo C, y su moneda es $b. Segn Shaikh, el tipo de cambio real q est determinado de la siguiente manera:2 q = E PkA/PcB Los precios relativos de los bienes internacionales y, por lo tanto, los trminos de intercambio entre naciones se regulan de la misma manera que los precios relativos dentro de los pases. Esto significa, siempre segn Shaikh, que los tipos de cambio estn regulados directamente por la ley del valor trabajo. Los precios que intervienen en la determinacin
2 Modificamos la notacin de Shaikh para adaptarla a la notacin usual de los textos de macroeconoma que se utilizan en Argentina. El tipo de cambio nominal E es $b/$a; una suba de q, o de E, implica una depreciacin de la moneda del pas atrasado, $b. Esto es, un deterioro de los trminos de intercambio.

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del tipo de cambio son los precios de produccin de los productos en los cuales los pases son competitivos. Esta idea es esencial en su planteo, ya que ha partido de la idea de que el tipo de cambio est determinado por los costos laborales unitarios, que a su vez se equiparan con los tiempos de trabajo sociales. Debido a que los costos laborales unitarios varan muy lentamente, los tipos de cambio tienden, lgicamente, a ser estables. De esta manera, Shaikh refuerza su anterior crtica a la teora neoclsica del comercio internacional. Esencialmente, porque plantea que es equivocado afirmar que los tipos de cambio real se modifican al variar el tipo de cambio nominal, de manera que los valores de las exportaciones y las importaciones eventualmente se igualen. Sostiene, por el contrario, que los productores con altos costos pierden en la competencia internacional y, en consecuencia, los pases atrasados estn condenados a padecer dficit crnico. Lo inverso sucede, lgicamente, con los productores tecnolgicamente avanzados, ubicados en pases adelantados. El dficit comercial se mantiene en el tiempo porque al haberlo bajan la produccin y el empleo.3 O bien porque la salida de dinero, debida al dficit comercial continuo, provoca una disminucin de la liquidez interna y suba de la tasa de inters; por lo cual entran capitales que compensan, en la balanza de pagos, este dficit. Para sostener este planteo Shaikh debe demostrar que las variaciones del tipo de cambio nominal no afectan al tipo de cambio real. Para lo cual presenta bsicamente dos argumentos. En primer lugar, sostiene que cualquier deterioro de los trminos de intercambio disminuye la tasa de ganancia de los capitales de los pases que deprecian su moneda. En nuestro ejemplo, la tasa de ganancia de los capitales B disminuye con la suba de E y q. Es que si los capitales B determinan el precio a que se vende el bien de consumo C, el ingreso de los capitales B, medido en moneda internacional $a, ser PcB/E. Dado que las tasas de ganancia negativas no pueden sostenerse en el tiempo, es muy poco lo que puede fluctuar el tipo de cambio real. Por eso, en caso de que se devaluara la moneda, y se cumplieran las condiciones de elasticidad usuales, el resultado final de la depreciacin de la moneda seguira siendo el colapso del comercio. En segundo lugar, y dado que la tasa de ganancia no admite muchas variaciones, la otra variable de ajuste que considera Shaikh son los salarios. stos deberan bajar considerablemente para que la depreciacin de la moneda no afectara a la tasa de ganancia. Pero esto supondra una situacin irreal, en la cual los trabajadores no defienden sus salarios reales. A
3

Se trata del enfoque keynesiano de la absorcin, aunque Shaikh no lo menciona as.

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lo sumo, podra existir un efecto positivo sobre la balanza comercial en un primer momento; pero en el mediano plazo los salarios suben, y se vuelve al dficit comercial. En definitiva, el tipo de cambio real no es flexible. Las devaluaciones son siempre ineficaces. Solo las polticas y las instituciones proteccionistas pueden tener una incidencia importante en la balanza comercial, como lo habran demostrado los pases que se industrializaron y desarrollaron, tales como Estados Unidos, Japn, Corea del Sur.

PRObLeMAS DeL pLANteO

Partimos de sealar que coincidimos con Shaikh en la necesidad de una teora sobre el tipo de cambio que vincule a este con determinantes estructurales; especficamente, con la teora del valor trabajo. Tambin destacamos su crtica a la teora de las ventajas comparativas, y su enfoque basado en las ventajas absolutas. Sin embargo, a partir de estos puntos de coincidencia, afirmamos que la tesis de Shaikh no logra explicar lo que sucede con el comercio de los pases dependientes, sus tipos de cambio, y las situaciones de sus balanzas de pago. Puntualizamos cinco argumentos crticos sobre la tesis de Shaikh. Los cuatro primeros giran en torno a cuestiones empricas que el modelo de Shaikh no explica; el quinto explora la que, en nuestra opinin, es la cuestin terica subyacente a los problemas que enfrenta su modelo. Sobre el colapso permanente del comercio Una primera y principal cuestin es que no existe el colapso permanente del comercio, como se desprende de la crtica de Shaikh a las ventajas comparativas, y de sus textos posteriores. En su ejemplo de Inglaterra subdesarrollada, si el dficit comercial es crnico, sencillamente no puede haber comercio internacional, ni tampoco desarrollo capitalista alguno. Esto se debe a que el financiamiento del dficit comercial con entrada de capitales tiene un lmite, determinado por la necesidad de los prestamistas de recuperar el principal y los intereses en moneda mundial. Si se trata de capitales que entran al pas subdesarrollado atrados por la tasa de inters, en el corto o mediano plazo el pago de intereses se har sentir en la cuenta corriente; y en el mediano o largo plazo, el recupero del principal pesar en la cuenta de capitales. Si se trata de inversiones 153

directas, habr remesas de utilidades. En cualquier caso, no es posible financiar indefinidamente el dficit comercial. Pero, por otra parte, es una realidad que los pases atrasados han tenido supervit comercial durante muchos aos. El caso de Argentina tambin es ejemplar. De los 30 aos comprendidos entre 1945 y 1975, la balanza comercial argentina tuvo supervit en 20 aos. Luego, en los finales de la dcada de 1970, la balanza comercial fue deficitaria, pero desde 1980 a 1991 hubo otros diez aos de supervit; y volvi a tener fuertes supervit en la dcada de 2000. Si tomamos los pases subdesarrollados de conjunto, y segn datos de la omc, en los 57 aos que van desde 1950 a 2006, de conjunto tuvieron 27 aos con dficit en sus balanzas comerciales, y 30 aos con supervit. Paradjicamente, los pases desarrollados de conjunto tuvieron ms aos de dficit. Es un resultado opuesto a lo que predice la tesis de Shaikh. Sobre la estabilidad del tipo de cambio real y su incidencia en la balanza comercial La experiencia de Argentina tampoco verifica que exista un tipo de cambio real estable. Sobre un ndice base 1 (= promedio de enero de 1980 a marzo de 2004) el tipo de cambio real era de aproximadamente 0,50 en 1981; se ubicaba a niveles superiores a 1 entre 1981 y 1991 (con picos que llegaban a casi 3); bajaba luego a menos de 1 en la dcada de 1990, y saltaba de nuevo desde menos de 0,5 en diciembre de 2001 a aproximadamente 1 en los aos siguientes, segn las estadsticas del Banco Central. Subas de ms del 100% y cadas del 50% o ms. Qu tiene de estable? Por otra parte, es imposible negar que estas variaciones hayan incidido en la balanza comercial; hubo dficit cuando el tipo de cambio fue bajo, y supervit cuando fue alto. Muchos otros pases subdesarrollados muestran fuertes variaciones del tipo de cambio real a lo largo de los aos. La incidencia del tipo de cambio nominal en el tipo de cambio real Shaikh afirma que las variaciones del tipo de cambio nominal no inciden en el tipo de cambio real. Pero es un hecho que las variaciones del tipo de cambio nominal han incidido en el tipo de cambio real en Argentina, y en otros pases subdesarrollados. As, cuando se ha fijado el tipo de cambio nominal en Argentina durante la dictadura militar y en la dcada de 1990 154

para anclar la inflacin el tipo de cambio real baj, y la moneda permaneci apreciada, con respecto a sus niveles histricos y a la productividad general, durante aos. Inversamente, con las devaluaciones de 1981 y 2001 subi el tipo de cambio, esto es, la moneda estuvo depreciada en trminos reales varios aos. Las tasas de ganancia y los tipos de cambio Shaikh sostiene que los tipos de cambio no pueden experimentar modificaciones fuertes porque las tasas de ganancia estn estructuralmente limitadas en sus variaciones. No obstante, los tipos de cambio s se modifican de manera importante en los pases subdesarrollados; y, con ellos, las tasas de ganancia. Tomando de nuevo el ejemplo de Argentina, la suba en trminos reales del tipo de cambio de 2001 aument los ingresos y la tasa de ganancia de los sectores exportadores y, en general, de los productores de bienes transables. Un resultado que es opuesto a lo que predice la tesis de Shaikh. Su modelo no registra la importancia que tienen las variaciones de los tipos de cambio en los pases atrasados en las variaciones de las tasas de ganancia de sectores productores de bienes transables y no transables. La razn terica: especificidad de los espacios nacionales y los tipos de cambio El problema central del planteo de Shaikh es que hace abstraccin de la especificidad de los espacios nacionales de valor. No advierte diferencias entre cmo se determinan los trminos de intercambio entre pases, y cmo se determinan los precios relativos al interior de un pas. Pero los espacios nacionales de valor tienen una entidad propia, y por eso no pueden ser obviados. Son espacios donde se realizan valores a partir de sus relaciones con equivalentes nacionales; y donde estos valores nacionales se vinculan entre s a partir de las relaciones entre los equivalentes nacionales. Relaciones que no se reducen a las razones entre los precios de produccin, que postula Shaikh. Ms precisamente, los trminos de intercambio no pueden ser determinados directamente a partir de las relaciones entre tiempos de trabajos sociales, como sostiene Shaikh, por la sencilla razn de que se trata de tiempos de trabajos que operan en condiciones de productividad media muy distinta. Esta cuestin es tericamen155

te esencial; el no tenerla en cuenta es lo que induce a Shaikh a pensar que los pases subdesarrollados solo pueden tener dficit crnico. Para verlo en ms detalle, sigamos la secuencia de su razonamiento: los tiempos de trabajo (o los precios de produccin) determinan directamente los tipos de cambio reales; las mercancas competitivas son las que intervienen en la determinacin del tipo de cambio; los capitales de los pases subdesarrollados fijan los precios internacionales de los bienes que exportan; se deduce que el pas subdesarrollado solo puede exportar productos en los que posea ventajas absolutas, o que le sean especficos (considerando que la oferta y la demanda a nivel mundial estn equilibradas). Ahora bien, si el tipo de cambio real est fijado segn los precios de las mercancas en cuya produccin los capitales del pas atrasado son competitivos, el tipo de cambio real estar sobrevaluado. Para ver por qu, volvamos a nuestro pas B, subdesarrollado. Suponemos que en promedio su economa tiene una productividad tres veces inferior a la del pas A, adelantado. Pero B posee una industria en la que tiene nivel de competitividad internacional, que determina el precio en el mercado mundial, tal como se supone en el modelo de Shaikh. Sea el bien Qt. Esta produccin representa una parte pequea de su pbi, digamos, el 5%. Segn Shaikh, el tipo de cambio real se establece a partir de la relacin entre los precios de produccin (o precios valores) de los productos competitivos. Por lo tanto, en nuestro ejemplo el tipo de cambio estar determinado por la razn entre el precio de Qt producido en B, y el precio de Qc y de Qp, producidos en A. Pero si esto es as, el tipo de cambio entre $b y $a se establecer a un nivel tal que la moneda del pas B estar apreciada con respecto a los niveles determinados por la paridad de poder de compra, tal como se calculan habitualmente (o sea, como relacin entre los precios de canastas de bienes). Esto es, E (tipo de cambio a lo Shaikh) < Eppc. La moneda de B est superapreciada, en trminos reales y nominales, con respecto a la paridad de poder de compra. Con este nivel de tipo de cambio, el resto de las industrias de B, productoras de medios de produccin o de medios de consumo, no tienen ninguna posibilidad de sobrevivir. Pero dado que la produccin de Qt representa solo una pequea fraccin de la economa de B, el dficit en cuenta corriente debe crecer a ritmos altsimos. Esto reforzara la visin de Shaikh de la imposibilidad de comercio por parte del pas subdesarrollado, su tendencia al dficit permanente en la cuenta corriente, etctera. 156

Pero en la realidad sucede que el tipo de cambio de los pases atrasados tiende a estar por encima del tipo de cambio que tericamente corresponde a la paridad del poder de compra. Esto es, no est apreciado, sino depreciado en trminos reales. Lo cual se explica por el atraso general de las fuerzas productivas del pas subdesarrollado. En el libro Valor, mercado mundial y globalizacin hemos planteado que de ese atraso deriva la tendencia a los tipos de cambio competitivos, E*, que estn por encima de Eppc. Es lo que confirman las Penn Tables, lo que registra el modelo Balassa-Samuelson, y lo que tpicamente comprobamos los ciudadanos de los pases subdesarrollados cuando viajamos al exterior y nuestras monedas tienen menos poder de compra que las monedas de los pases adelantados. Por otra parte, qu sucedera si un pas no posee ninguna industria que pueda intervenir como formadora de precios en el mercado mundial? Cmo se establece en este caso el tipo de cambio, segn el modelo de Shaikh? No hay respuesta a esta cuestin. Adems, incluso si un pas tiene algn producto de exportacin en el que pueda ser formador de precios en Argentina puede ser el caso de los tubos sin costura, exportados por una empresa de tecnologa de punta a nivel mundial, qu razn terica existe para decir que ese nico precio es el decisivo para establecer el tipo de cambio real? Nuestra respuesta es que ninguna. Destaquemos que, extraamente, el planteo de Shaikh sobre la estabilidad de los tipos de cambio real, y la no incidencia del tipo de cambio nominal en los trminos de intercambio, tiene un punto de contacto con los planteos neoclsicos que sostienen que los precios y salarios son completamente flexibles y reaccionan instantneamente a los tipos de cambio nominal, de manera que el tipo de cambio real permanece inalterado. Con esto apuntamos a una cuestin clave, que es que Shaikh se desliz a un enfoque ricardiano de la cuestin. Es un planteo ricardiano y ortodoxo porque ha pasado por alto la dimensin monetaria del problema del tipo de cambio. Es que en los planteos clsicos a lo Ricardo, o de los ortodoxos neoclsicos, las variables monetarias no afectan, en el mediano o largo plazo, a las variables reales. Aplicado al tipo de cambio, esto significa que las variaciones del tipo de cambio nominal no afectan al tipo de cambio real. Por este motivo en la explicacin de Shaikh el tipo de cambio no tiene espesor monetario. El tipo de cambio real se establece a partir de una relacin entre precios de produccin (o entre tiempos de trabajo social), donde el tipo de cambio nominal es una variable completamente neutra. Por este motivo, entre las instituciones que incidieron histricamente en las balanzas comerciales de los pases, Shaikh no presta atencin a las polticas cambiarias. Pero las polticas cambiarias efectiva157

mente incidieron en los cursos histricos de los pases subdesarrollados. Es imposible entender la historia econmica argentina, por ejemplo, sin tomar en cuenta este problema.

UNA SOLuCIN ALteRNAtIVA DeSDe eL MARxISMO

La solucin que hemos propuesto en nuestros trabajos intenta mantener el aspecto fuerte del planteo de Shaikh, a saber, que existe una determinacin estructural, en ltima instancia, del tipo de cambio real establecida por la ley del valor trabajo (vase Astarita, 2006). Sin embargo, la ley del valor trabajo no debe entenderse en un sentido ricardiano, sino a lo Marx. Hay que tener en cuenta no solo la tecnologa y la productividad que brindan las ventajas en trminos absolutos que destaca Shaikh sino tambin los espacios en que se realizan los valores, y los diferentes niveles de esta realizacin, segn las relaciones entre los equivalentes. Por eso pensamos que el modelo que hemos presentado permite dar cuenta de lo que sucede con los tipos de cambio en los pases subdesarrollados. La idea bsica es que en estos pases opera un impulso a mantener la moneda depreciada en trminos reales (o sea, el tipo de cambio real por encima del determinado a ppc); aunque esto a su vez genera presiones inflacionarias recurrentes, que muchas veces desembocan en situaciones de alta inflacin. Esto ocurre porque los tipos de cambio nominales inciden en los tipos de cambio reales; y porque los salarios en los pases atrasados difieren sustancialmente de los salarios en los pases adelantados. Por otra parte, en nuestra explicacin no hace falta suponer que inevitablemente capitales de los pases atrasados determinan los precios mundiales de uno o ms productos. Simplemente, suponemos que las empresas de los pases atrasados son precio-aceptantes en la mayora de los rubros en que compiten, en especial en las manufacturas, debido a su atraso tecnolgico. Si el precio internacional, P*, est dado, lgicamente la empresa del pas exportador aumentar sus ingresos si la moneda se deprecia, y a condicin de que los salarios no aumenten en la misma proporcin en que se devalu la moneda. En el caso de la empresa del pas B, exportadora de C, su ingreso por unidad de producto vendido ser: PcB = E Pc* Esto es, el precio internacional (en dlares) de C, multiplicado por el tipo de cambio. Cuando E sube la tasa de ganancia de las empresas de 158

B, productoras de C, aumenta si los salarios no suben en la misma proporcin que la devaluacin de la moneda. Lo inverso sucede con la tasa de ganancia de sectores que producen para el mercado interno, y utilizan insumos de importacin.

CONCLuSIN

Si bien la crtica de Shaikh a la teora de las ventajas comparativas ha representado un avance importante para la teora marxista del comercio internacional, su enfoque en ltima instancia ricardiano sobre la determinacin del tipo de cambio este se determina directamente por las productividades relativas de las industrias competitivas no permite entender la dimensin monetaria de la cuestin, y por ende a atribuir una estabilidad a los tipos de cambio reales que no encontramos en la realidad. Peor an, si se verificase en la realidad el modelo de Shaikh, las monedas de los pases atrasados deberan estar permanentemente sobrevaluadas, incluso por encima de lo que marca la paridad del poder de compra. Si ese fuera el caso, los dficit comerciales seran permanentes, y los pases atrasados no podran competir. Ninguno de estos hechos, sin embargo, se verifica en la realidad del capitalismo. Estos problemas pueden superarse si se adopta un enfoque que, sin descuidar la base estructural de determinacin del tipo de cambio, a saber, los tiempos de trabajo socialmente necesarios, d lugar sin embargo a la dimensin monetaria y a la incidencia de las variaciones del tipo de cambio nominal junto las variaciones de los salarios y otros precios internos en el tipo de cambio real y, por consiguiente, tambin sobre las tasas de ganancias de los diferentes sectores productivos. En este enfoque, las variables macroeconmicas, e incluso financieras, juegan un rol para explicar las variaciones de mediano plazo del tipo de cambio en los pases atrasados, y sus repercusiones sobre el desarrollo econmico. En un plano ms general, en lugar de derivarse una tesis del colapso permanente del comercio que equivale a la imposibilidad de desarrollarse como pas capitalista, esto es, integrado al mercado mundial de nuestro planteo se desprende una visin de un pas dependiente y atrasado, con un desarrollo extremadamente desigual.

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10. TIpO De CAMbIO Y DeSARROLLO DepeNDIeNte, eL CASO ARgeNtINO: ELeMeNtOS eStRuCtuRALeS

En los ltimos 35 aos en Argentina se ha asistido a una alternancia de perodos de tipo de cambio real alto y bajo. Tomando como punto de partida enero de 1974,1 se observa que entre esa fecha y marzo de 1976 se produce una depreciacin en trminos reales del peso; luego, entre marzo de 1976 y febrero de 1981 el peso se aprecia, en trminos reales; entre febrero de 1981 y comienzos de 1991 (cuando se instala la Convertibilidad), el tipo de cambio real aumenta; entre 1991 y fines de 2001, baja; a partir de 2002, y hasta fines de 2009 vuelve a ser alto, aunque con tendencia declinante debido a la aceleracin de la inflacin. Las oscilaciones se inscriben a su vez dentro de una tendencia de largo plazo a la depreciacin en trminos reales del peso. Entre 1913 y 1988 la moneda argentina se habra depreciado un 80% con respecto al dlar y la libra; esto es, a una tasa de aproximadamente el 1% anual (Froot y Rogoff, 1986). En octubre de 2007, el peso estaba entre un 9 y 10% devaluado, en trminos reales, con respecto al promedio de 1988.2 Los tipos de cambio promedio durante los perodos de apreciacin real de la moneda notoriamente, durante la Convertibilidad no revirtieron la tendencia de largo plazo. Esta depreciacin de la moneda en trminos reales obedece, desde el punto de vista de la ley del valor trabajo, a problemas estructurales de la economa, que tienen que ver, principalmente, con su baja productividad global. La explicacin ms general la hemos presentado en Astarita (2006), y volvimos a tratarla en el captulo 7 de este libro. Aqu queremos explorar el porqu de las oscilaciones peridicas del tipo de cambio. Nuestra hiptesis es que esos movimientos no se deben a simples cambios de humores de los elencos gobernantes, sino que obedecen
1 En los primeros meses de 1974 se inicia un fuerte aumento del tipo de cambio real, que va a desatar, desde abril de ese ao, una creciente aceleracin inflacionaria; vase Vitelli (1986). La crisis hacia la que se desliza Argentina a fines de ese ao, y estalla en 1975, marca el fin de la industrializacin por sustitucin de importaciones. 2 Tomamos los datos del Banco Central de la Repblica Argentina, pero corrigiendo segn una inflacin estimada del 20% durante 2007.

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a impulsos estructurales. El tipo de cambio alto mejora la competitividad internacional de la industria; pero los impulsos inflacionarios que derivan de ese rgimen de cambio real alto generan las condiciones para reversiones hacia el tipo de cambio bajo. De aqu tambin que los ciclos se combinen con una tendencia a un desarrollo crecientemente desigual entre los sectores productores de bienes transables (bt) y no transables (bnt). Comenzamos presentando el enfoque general.

MARCO geNeRAL

El marco es el anlisis a partir de la ley del valor trabajo y la teora de la plusvala. Establecer esta premisa no es en absoluta obvia para los pases dependientes, ya que durante mucho tiempo se ha pensado que en estos pases la teora del valor de Marx no tena vigencia, o solo rega de manera parcial, como hemos visto que suceda en muchos autores de la dependencia. La justificacin para esta negacin era que no exista la libre competencia, dado el dominio de los monopolios, y las particularidades del atraso. De aqu se desprenda tambin que de alguna manera las leyes de la acumulacin capitalista no regan. Ninguno de estos supuestos se sostiene en lo que sigue. Suponemos un pas en el cual el modo de produccin es capitalista; la relacin de explotacin es de clase; hay competencia; y la tasa de ganancia rige la acumulacin. Adems, y en oposicin a planteos neoclsicos, la tasa de inters es una parte de la plusvala; su aumento tiende a bajar la tasa de ganancia y puede agravar una crisis de rentabilidad, pero no es el factor decisivo para las inversiones. Rigen las leyes del valor y la acumulacin capitalista, aunque adquieren sus formas particulares. Al respecto, introducimos dos especificaciones. En primer lugar, la economa dependiente tiene una menor productividad promedio que las economas de los pases desarrollados. Este es un rasgo decisivo de la economa argentina. Se ha calculado, por ejemplo, que la productividad promedio de Argentina, a fines de la dcada de 1990, era apenas el 32% del nivel de Estados Unidos. Por este motivo la hora de trabajo empleada en la produccin de determinada mercanca, en las empresas del pas dependiente, genera, en promedio, menos valor en el mercado mundial que la hora de trabajo empleada en la empresa de un pas tecnolgicamente adelantado. Debido a que la economa no est a la vanguardia del desarrollo tecnolgico, depende crucialmente de la importacin de equipos avanzados y de tecnologa. 162

En segundo lugar, la economa es dependiente en tanto es precio aceptante en lo que respecta a sus exportaciones. Esto significa que no puede desatar guerras de precios; sus empresas, como regla general, no obtienen plusvalas extraordinarias en el mercado mundial. En tercer trmino, incluimos un sector exportador importante, pero no dominante, que tiene una productividad similar a los estndares internacionales, y puede competir con un tipo de cambio a la paridad de poder de compra. En perodos en que el tipo de cambio es alto, este sector obtendr plusvalas (que pueden traducirse en rentas) superiores al resto de la economa. De esta manera, registramos la existencia de un fuerte sector agroexportador en la economa argentina.3

CONCepCIN MONetARIA bASADA eN MARx

En lo que sigue tambin se considera que la teora de Marx tiene relevancia para explicar los problemas monetarios de los pases subdesarrollados. Pero la moneda del pas dependiente no es un equivalente pleno, ya que su funcin como tal est condicionada a su relacin con las divisas que actan como dinero mundial, el dlar y el euro. Siguiendo la teora de Marx, las funciones del dinero se ordenan jerrquicamente; esto es, antes de actuar como medio de cambio el dinero debe tener valor. El valor del dinero nacional est dado entonces por su relacin con el dinero mundial, dlar o euro. Esto sucede al margen de que exista un rgimen de convertibilidad legal. La relacin clave se establece entre la base monetaria que constituye el dinero propiamente dicho y las reservas internacionales del Banco Central de la Repblica Argentina. Esto no implica afirmar que exista una relacin mecnica entre ambas magnitudes, o sea, que a un aumento de la emisin monetaria, dada una cantidad de reservas, deba corresponder necesariamente una depreciacin del signo monetario nacional. La moneda domstica es signo de valor a partir de su relacin con el dinero-divisa, pero se trata de una relacin sometida a mltiples mediaciones, incluso polticas y legales. En tanto se mantenga la conviccin de que el billete domstico pueda convertirse, a determinada paridad, al dlar o euro, mantendr su valor, al margen de que exista efectivamente la cantidad de reservas que pueda garantizar la conversin efectiva de toda la base monetaria a esa paridad. Esto habilita
3 El comportamiento de este sector, as como la categora terica de la renta, y su relacin con la ganancia, se discuten en el captulo 12.

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a que puedan darse discrepancias entre base y respaldo en divisas. Pero tambin determina la existencia de lmites a la emisin basada en el crdito interno; y abre la posibilidad de que el equivalente domstico sea sometido a cuestionamiento en cuanto se advierta que la conversin a la paridad establecida no es posible. Las consecuencias de que exista esta necesidad de validacin son difciles de exagerar. Es que en la medida en que se cuestione el valor del equivalente domstico, habr corridas hacia el dinero-divisa; de la misma manera que en el siglo xix en los pases capitalistas se produca la corrida hacia el oro cuando el billete estaba cuestionado como signo de valor. De aqu tambin la posibilidad de que se desencadenen procesos inflacionarios debido a la prdida de valor del equivalente domstico por su relacin con el billete-divisa.4 Remarcamos el problema: no se trata de que el dinero domstico pierda valor porque circula en demasa con respecto a la masa de mercancas como sostiene la teora cuantitativa del dinero, sino de que pierde valor porque se debilita en tanto signo de valor referido a la divisa. Esto explica tambin por qu las economas de los pases dependientes pueden verse forzadas a acumular enormes reservas de dinero-divisa, muy por encima de lo que dictan sus necesidades comerciales, o de transacciones corrientes. Se trata de fortalecer un equivalente que solo es tal en tanto est validado por el equivalente (la divisa) reconocido como dinero mundial. La realizacin del plusvalor est condicionada al retorno a la encarnacin de valor, a la moneda mundial. Esto rige para las empresas extranjeras que invierten en el pas, pero tambin para la clase capitalista nativa. El grado de valorizacin del capital se mide en trminos del dinero-divisa, no del dinero local. De aqu surge tambin la necesidad para el capital que produce valor localmente, de que haya respaldo para la validacin del dinero. Lo dicho tambin explica por qu, en la medida en que el dinero local entre en espirales de depreciacin acelerada procesos de alta inflacin e
Contra lo que sostiene la tradicin monetarista y neoclsica, histricamente en Argentina el principal impulsor de la inflacin no fue la emisin monetaria, sino las devaluaciones de la moneda. Vitelli apunta que en todas las grandes rupturas de la estabilidad de precios, en junio de 1948, marzo de 1957, abril de 1962, junio de 1970 y abril de 1974 el tipo de cambio inici la estampida. Esta fue una mecnica impulsora de la ruptura que tiene validez de carcter universal, ya que en todo quiebre, cualquiera haya sido su explicacin [] el tipo de cambio fue el precio que siempre creci previa o simultneamente a su inicio, anticipndose en su expansin a los restantes precios (Vitelli, 1986, p. 90). Lo mismo se puede afirmar de la disparada de la inflacin en Argentina a partir de fines de 2001.
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incluso hiperinflacin sus funciones pueden ser reemplazadas paulatinamente por el dinero-divisa. Primero, en cuanto medida de valor (por ejemplo, los precios de viviendas y dems bienes durables se fijan en dlares o euros); segundo, en cuanto reserva de valor (normalmente se atesora en dlares; durante una crisis la preferencia por la liquidez desata la corrida hacia el dlar, etc.); tercero, como medio de pago (los contratos se fijan en dlares); y por ltimo, incluso, como medio de circulacin interna (en casos extremos los consumidores compran con dlares los bienes cotidianos). Llegada esta instancia en que el dinero domstico no sirve para la comparacin de los tiempos de trabajo, es reemplazado enteramente por el dinero-divisa. Esta situacin explica que existe una racionalidad en la estabilizacin de precios por medio del anclaje del tipo de cambio. Si esto se vincula con los problemas de insercin en el mercado mundial que tienen los capitales atrasados tecnolgicamente, se comprende que surja una dialctica de ciclos de fuerte apreciacin y depreciacin de la moneda de un pas dependiente como Argentina. Estos ciclos a su vez se relacionan con cambios abruptos en los parmetros de desarrollo, y en la situacin de las balanzas de pagos. Este captulo gira en lo esencial en torno a estas cuestiones. De la concepcin monetaria que hemos esbozado, adems, se derivan otras consecuencias, que sintetizamos: Es necesario distinguir entre la emisin exgena de dinero domstico de su creacin endgena esto es, a partir del crdito que otorgan los bancos con el desarrollo de la actividad capitalista. Como han demostrado marxistas y poskeynesianos, la generacin endgena de dinero no puede tener consecuencias inflacionarias; lo cual derrumba la teora cuantitativa.5 Es necesario distinguir, a su vez, la emisin de dinero domstico que efecta el Banco Central por compra de divisas; de la emisin para monetizar los dficit fiscales. La primera y contra lo que afirma la teora cuantitativa no es inflacionaria. La idea de que es necesario esterilizar masa monetaria, para evitar presiones inflacionarias, cuando aumentan las reservas, no se sostiene. Por un lado, porque no necesariamente los bancos utilizan las nuevas reservas para expandir la masa monetaria. Por otra parte, y ms fundamental, porque el dinero que no es necesario para la circulacin permanece como stock en moneda domstica; o es vuelto a colocar por los inversores en activos externos (vase Lavoie, 2000). De esta
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Estas cuestiones las tratamos en Astarita (2008).

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manera, se derrumba el mecanismo de ajuste a lo Hume y el famoso trilema.6 Por otra parte, la emisin monetaria a partir de adelantos del Banco Central al gobierno por ejemplo, debida a la financiacin de dficit fiscales tiene efectos inflacionarios. En este respecto, parece cumplirse un aspecto de lo que afirma la teora cuantitativa, ya que este tipo de emisin genera aumento de los precios. Pero esto sucede porque aumenta la cantidad de signos monetarios locales con relacin al dinero-divisa que es respaldo. No sucede, como postula la teora cuantitativa, porque se est comparando una mayor masa de dinero con una cierta masa de mercancas (vase Marx, 1980). Estos mecanismos son esenciales para entender cmo se relaciona lo monetario con los tipos de cambio y la balanza de pagos, y con los ciclos de acumulacin y crisis.

TIpO De CAMbIO COMO ARtICuLACIN De eSpACIOS De VALOR

En la literatura neoclsica el tipo de cambio se define como el precio de la moneda extranjera en trminos de la moneda domstica. Esta definicin no es incorrecta si se toma como una primera aproximacin a la cuestin. El problema es que el tipo de cambio queda as definido a nivel de la mera forma sin contenido. Esto significa que, como sucede con cualquier otro precio en el universo neoclsico, el tipo de cambio no tiene espesor terico; es una mera relacin cuantitativa determinada por la oferta y la demanda. Pero la oferta y la demanda por s mismas no explican nada. La teora neoclsica no puede brindar un fundamento terico para el dinero y, por lo tanto, tampoco puede hacerlo para las relaciones de cambio entre las monedas. En la teora de Marx, por el contrario, el equivalente, esto es el dinero, es encarnacin del valor, o sea, de tiempo de trabajo social. En consecuencia, el tipo de cambio vincula dos equivalentes de tiempos de trabajos sociales, nacionalmente determinados. Los tiempos sociales de trabajo
Segn el trilema, no se puede tener al mismo tiempo tipo de cambio fijo, ingreso de capitales y realizar poltica monetaria. El mantenimiento del tipo de cambio fijo obliga al Banco Central a adquirir o vender todos los dlares que se le solicitan. Esto provoca siempre segn la teora monetaria ortodoxa variaciones en la masa monetaria, que se traducen en cambios en los niveles de precios.
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nacionalmente determinados a su vez se asientan en diferentes niveles de productividad, segn los pases. En otras palabras, existen espacios nacionales de valor sustentados en desarrollos desiguales de las fuerzas productivas. Esto obedece a que no existe una nica funcin de produccin; las tecnologas no circulan libremente; no estn disponibles gratis; y para implementarlas exigen inversiones en capital fijo, investigacin y desarrollo, y capacitacin de fuerza de trabajo. Por eso las diferencias de productividad entre espacios nacionales de valor pueden ser crecientes y acumulativas. Los espacios nacionales de valor diferenciados son parte, adems, de un mercado mundial en el cual se hacen sociales mltiples trabajos nacionales y privados. Esto explica la existencia de una relacin compleja y articulada entre espacios nacionales de distintas productividades, y el mercado mundial. Entonces, las variaciones de los tipos de cambio incidirn en qu tanto de los tiempos de trabajo empleados nacionalmente son generadores de valor en otros espacios nacionales, o en el espacio mundial. Esto significa que hay grandes diferencias en la generacin y realizacin de valor en trminos del valor mundial o de otro pas; en las posibilidades de colocacin de los productos (afectando de manera brusca a las balanzas comerciales); en la capacidad de importacin (importante cuando se trata de importacin de tecnologas o de insumos vitales para la industria); en la capacidad de transferencias de valor realizado en el seno del espacio nacional (crucial para los balances de la cuenta de capitales). No hay que representarse un mundo esttico, ni una economa que crece a tasas ms o menos constantes, como acostumbran los modelos mecnicamente lineales ms o menos usuales, no solo ortodoxos, sino tambin muchos heterodoxos. En lo que sigue, la idea central es que pueden existir procesos acumulativos, que desembocan, pasados ciertos umbrales, en cambios cualitativos, reversiones bruscas, y da lugar a profundas torsiones en toda la estructura econmica. Tratemos de explicar cul es la mecnica que subyace a este comportamiento.

DeSARROLLO DIStORSIONADO, ReLACIONeS fuNDAMeNtALeS

Inversin y crecimiento La inversin juega el rol clave en el desarrollo econmico y en el ciclo. A diferencia de los modelos neoclsicos, que toman la tasa de ahorro como el factor decisivo del desarrollo a largo plazo, en esta concep167

cin que responde a la idea de los clsicos y de Marx lo decisivo es qu parte del ahorro se invierte productivamente. En este respecto, un aumento de la propensin a invertir, i, (i = I/Y, donde I es inversin e Y es ingreso y/o output) mejora el crecimiento de la economa a largo plazo. La inversin se divide en inversin en capital circulante, Ic, e inversin en capital fijo, If. Ic est determinada por la tasa de crecimiento del ingreso, gy (= Y/Y); en smbolos: Ic = Ic(gy), siendo Ic/gy > 0 (1) A su vez, If es funcin de la tasa de ganancia empresaria, e; de la variacin de esta tasa, e; y de las expectativas de los empresarios sobre el crecimiento de la economa, que resumimos en la variable . e es la tasa de ganancia promedio toma varios perodos luego de pagar intereses; o sea, e = - r (2) e es la variacin de e, de perodo a perodo (por ejemplo, de trimestre a trimestre; quitando la estacionalidad, en caso que corresponda). depende de la evolucin del ingreso (y por lo tanto de la demanda) de largo plazo que se prev, Y(e), que se vincula tambin a la existencia o no de sobrecapacidades; y del desarrollo tecnolgico general, . En smbolos entonces, If = If (e; e; ) (3) = (Y(e); ; q(e)) (4) La justificacin econmica de (1), (3) y (4) es la siguiente.7 Con respecto a (1), supone que cuando aumenta la demanda, por ejemplo a la salida de una recesin, los empresarios tienen capacidad ociosa y ajustan su produccin a la demanda creciente, aumentando la contratacin de horas de trabajo y comprando materia prima. Recoge el principio de aceleracin tradicional, aplicado al capital circulante; pero no se hace supuesto alguno sobre retardos que puedan estar en la base de los ciclos econmicos.
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La correspondiente a (2) se trata ms adelante.

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En (3) se reflejan las variables que influyen sobre la inversin en capital fijo, sean equipos y maquinaria, y grandes instalaciones y plantas. A medida que el ciclo se afianza, y tambin segn el principio de aceleracin, los empresarios aumentan la inversin en equipos para ajustar la capacidad a la demanda.8 Para decidir esta inversin tienen en cuenta la evolucin de la tasa de ganancia de trimestre a trimestre. Esta evolucin decide entonces las inversiones en capital fijo refaccin de mquinas, reemplazo de algunos equipos que implican perodos de amortizacin relativamente breves. Pero, por otra parte, la If destinada a ampliacin de plantas, obras de largo plazo e infraestructura se decide tomando en cuenta no solo la evolucin de la tasa de ganancia, sino tambin la tasa de ganancia promedio en el sector en el mediano plazo, las expectativas de largo plazo de la demanda por ejemplo, cunto puede evolucionar la demanda de determinado producto en el largo plazo teniendo en cuenta la experiencia en otros pases, la posibilidad de que haya sobrecapacidades, y cul ser la evolucin de la inversin en tecnologa en general, . En cierto sentido recoge la idea de Keynes (1986) de los animal spirits, esto es, las olas de entusiasmo que animan las decisiones de inversin; pero ancla en las perspectivas de largo plazo del desarrollo ligadas a la evolucin pasada de la economa. Con esta variable, deseamos enfatizar que las decisiones de invertir de los capitalistas no dependen exclusivamente de la evolucin pasada (reciente y de mediano plazo) de la tasa de ganancia. Una consideracin especial merece . En cierto sentido recoge la idea de Harrod de la tasa natural de crecimiento, que pone un techo al crecimiento explosivo en el largo plazo. Pero en tanto la tasa natural de crecimiento de Harrod es igual a la tasa de crecimiento de la poblacin ms la tasa de desarrollo tecnolgico, en nuestra economa subdesarrollada suponemos que no hay restricciones por el lado de la oferta de mano de obra. Pero presenta una restriccin al crecimiento que ser mucho ms fuerte que en los modelos harrodianos de economas desarrolladas. Es que las decisiones de invertir en la economa subdesarrollada, en especial en plantas y equipos de larga duracin, estn condicionadas de manera decisiva por las inversiones generales en
En nuestro trabajo no suponemos, como hacen los poskeynesianos, que las empresas trabajan sistemticamente con capacidad ociosa; no hay, por lo tanto, un problema sistemtico de demanda. Si se tratara de una economa desarrollada y articulada, supondramos como los clsicos que la tasa de utilizacin real en el largo plazo coincide con la tasa normal, entendiendo por normal no la tasa de utilizacin que es factible desde el punto de vista tcnico, sino aquella que implica un uso de los equipos que permite su mantenimiento y un cierto colchn de capacidad.
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infraestructura productiva. Para ilustrar este condicionamiento: en nuestra economa subdesarrollada, la decisin de realizar inversin en plantas petroqumicas, o metalrgicas, por ejemplo, estar influenciada por las previsiones que hagan los capitalistas acerca de las disponibilidades de energa y/o materia prima a costos competitivos.9 refleja esta constriccin sobre las perspectivas de inversin. Adems, dado que se trata de una economa pequea, siempre estar planteada la posibilidad de trasladar la decisin de invertir a otro pas si no se satisface este requerimiento. Por otra parte, en la consideracin de los empresarios jugar un rol el tipo de cambio real esperado a mediano plazo, q(e); en especial su estabilidad. Los cambios bruscos del tipo de cambio y la consiguiente modificacin de los precios relativos y de las tasas de ganancia son un fenmeno vinculado estructuralmente a las necesidades de insercin de una economa atrasada tecnolgicamente en los mercados mundiales. Se supone entonces que la If en plantas industriales y equipos de larga duracin otorga a los ciclos econmicos una tonalidad expansiva importante. Esto significa que, en un contexto de crecimiento de grandes inversiones, las recesiones seran suaves y las fases alcistas sostenidas; en una palabra, habra desarrollo sustentable en el largo plazo. En trminos marxistas, quiere decir que los problemas para la acumulacin provendrn de la propia acumulacin, en particular de la cada tendencial de la tasa de ganancia por sobreacumulacin de capital.10 If aumenta , lo que a su vez influye positivamente sobre las expectativas empresarias y realimenta la inversin, dndose as un crculo virtuoso. Lo opuesto ocurre cuando se debilita la tasa de ganancia o aparecen constricciones de largo plazo sobre . Tasa de ganancia y tipo de cambio Avanzamos en el estudio de la tasa de ganancia empresaria, e. Dejamos de lado por ahora la influencia de la tasa de inters r, para examinar los factores que determinan la tasa de ganancia bruta. En trminos generaPor ejemplo, grandes proyectos de inversin en plantas para la fabricacin de productos como plsticos, agroqumicos, solventes, fertilizantes, lubricantes, pueden estar condicionados a la provisin suficiente de gas en los aos que siguen a la puesta en funcionamiento de las nuevas plantas. 10 Este fenmeno clsico en trminos marxistas de debilitamiento de la inversin solo opera en la medida en que exista una fuerte acumulacin; algo que no suele suceder en los pases subdesarrollados, sometidos a ciclos cortos y convulsiones fuertes.
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les, la tasa de ganancia depende positivamente de la participacin de los beneficios en el producto, del producto por trabajador, y negativamente de la relacin capital/trabajo. En smbolos, siendo B: beneficios, K: capital constante, Y: output y L: trabajo. = B/K = (B/Y) (Y/L) (L/K) (5) A diferencia del tratamiento tradicional de la literatura neoclsica o keynesiana, que solo considera el capital utilizado en la produccin, en nuestro caso K registra el conjunto del capital constante invertido por la empresa. Tambin, a diferencia de la literatura usual, Y/L no mide el producto fsico por obrero, sino el producto medido a moneda constante, por obrero. Esto significa que no siempre el aumento de la productividad genera un aumento de la tasa de ganancia; es que el aumento de la productividad se traduce en aumento del producto fsico, pero da lugar a la baja de precios. Aunque en el modelo de economa subdesarrollada este factor puede no tener importancia, desde el punto de vista terico es importante hacer esta distincin, que por otra parte es bsica para comprender por qu, desde el punto de vista de Marx, aumentos de la productividad pueden ir acompaados de cada de la tasa de ganancia. Debido a que se trata de un pas subdesarrollado, donde la productividad general por obrero es baja con relacin a los niveles internacionales, este capitalismo sostiene la tasa de ganancia a travs de la intensificacin de los ritmos de produccin, una alta relacin B/Y y bajos salarios en trminos de la moneda mundial.11 La extrema desigualdad en la distribucin de los ingresos es entonces, hasta cierto punto, una necesidad estructural de la economa.12 En nuestra economa, la baja productividad afecta esencialmente a la industria, pero no a los productores de bt agrarios. La productividad, y por lo tanto la rentabilidad, puede aumentar rpidamente al comienzo de una fase expansiva, luego de la recesin, por la simple utilizacin de capacidad ociosa. Esta variacin del ingreso
La adecuacin bajista de los salarios a las exigencias de la tasa de rentabilidad puede ocurrir, bien va procesos devaluatorios-inflacionarios, o bien va deflacionaria-desocupacin, segn el rgimen cambiario flotante o fijo (desarrollado ms adelante). 12 Este aspecto de la cuestin lo expresaba Marini con su tesis de la sobreexplotacin (vanse captulos 2 y 3). Pero en nuestro desarrollo la desigualdad de los ingresos o los bajos salarios no implican afirmar que los trabajadores estn impedidos de acceder a bienes de consumo durable, o que no acta el mecanismo de la plusvala relativa, esto es, de los aumentos de plusvala derivados del abaratamiento de los bienes de consumo, generado por los avances en la productividad.
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orienta, como dijimos, la Ic. Para ver la incidencia de la capacidad ociosa en la tasa de ganancia, podemos expresar de una forma alternativa a (5): = B/K = (B/Y) (Q/K) (Y/Q) (5) Donde Q es capacidad, de manera que K/Q es la ratio tecnolgica de capital-capacidad e Y/Q es la ratio de utilizacin de la capacidad. Pero adems, en nuestra economa subdesarrollada la tasa de ganancia de las diferentes ramas estar influenciada por los precios relativos entre los bienes transables (bt) y los bienes no transables (bnt); esto es, por el tipo de cambio real, q (q = EP*/P). La influencia del tipo de cambio real sobre la rentabilidad es de una naturaleza cualitativamente distinta a la que ejerce sobre la rentabilidad de los sectores en los pases adelantados. Esto se debe a que el tipo de cambio conecta un espacio nacional de productividad relativamente ms baja con el espacio mundial, o los espacios nacionales de valor de los pases adelantados. Dado el atraso tecnolgico relativo de los productores de bt del pas subdesarrollado, se comprende la importancia de las evoluciones de q para la tasa de ganancia de estos sectores. El tipo de cambio influye el costo del capital y su composicin tecnolgica. Llamando a la proporcin de capital fijo que se importa:13 K = K + (1 - )K, siendo 0 < < 1 (6) /q < 0 (7) Por lo explicado antes, influye en la tasa de desarrollo tecnolgico: = () (8) La incidencia del tipo de cambio real, q, sobre las tasas de ganancia de los sectores productores de bt y bnt ser, por lo tanto, compleja. En principio, y dada la modificacin de los precios del producto, una suba (baja) de q aumenta (baja) la tasa de ganancia de los sectores productores de bt, y baja (aumenta) la tasa de ganancia de los sectores productores de bnt. Si designamos con eA la tasa de ganancia en bt, y con eB la tasa de ganancia en bnt, y desde el punto de vista del output, tenemos:
13 A efectos de simplificar, suponemos que la economa no necesita importar bienes de capital circulante; incluir este factor no altera los resultados generales que obtenemos.

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eA/q > 0; eB/q < 0 (9) Si se trata de bt del sector agrario, la suba del tipo de cambio real lleva a un aumento extraordinario de las plusvalas del sector; este ingreso extraordinario tender a traducirse en un aumento de la renta agraria (vase interludio 1). Por otra parte, debido a que la suba del tipo de cambio real aumenta el costo de la importacin de equipos, su aumento incide negativamente en la tasa de ganancia de las empresas que dependen de la importacin de tecnologa. Esto implica la posibilidad de desfases temporales importantes y de efectos de retardo sobre la evolucin de la tasa de ganancia, en la medida en que los equipos se desgastan y hace falta reponerlos, o es necesario avanzar tecnolgicamente para mantener competitivas a las empresas. Lo cual da lugar a comportamientos tambin diferentes de las e y e en los sectores. As, si se parte de una situacin de alta productividad en el sector productor de bt por caso, luego de un perodo de renovacin de equipos favorecida por un tipo de cambio cercano a la paridad de poder de compra, Eppc la suba de q implica una alta tasa de ganancia del sector, por va de la suba del precio del output, por el bajo costo (en trminos de la moneda mundial) del capital circulante y el bajo costo histrico (con relacin al tipo de cambio tendencial y competitivo, E*) de K. Lgicamente, eA es positivo y sube la inversin. Pero el costo de reposicin de K es alto en caso de que sea alta y no pueda ser comprimida debido al atraso tecnolgico del pas. En este ltimo caso, se frena y tenemos un efecto negativo sobre la eA de largo plazo. Esto explica que el crecimiento sustentando sobre un tipo de cambio competitivo, E*, tenga constricciones de mediano y largo plazo en tanto no exista un fuerte proceso de inversin en tecnologa, investigacin y desarrollo y grandes inversiones en infraestructura. Por otra parte, perodos de apreciacin cambiaria pueden favorecer la tecnificacin del sector agrario, aumentando todava ms su competitividad. A medida que contina la produccin los equipos se desgastan, se sobreutiliza capacidad y la competitividad internacional depende ms y ms de mantener el tipo de cambio E*. En definitiva, la tasa de ganancia de cada uno de los sectores ser funcin del nivel salarial, de la relacin capital/trabajo, de la productividad y del tipo de cambio real (jugando un rol importante las expectativas empresarias acerca de la evolucin de este ltimo). Dado que la tasa de ganancia gobierna la inversin fija en los sectores, y la inversin el crecimiento, se entiende que el crecimiento sea extremadamente desarticulado. La participacin de los sectores productores de bt y bnt puede variar bruscamente al comps de las variaciones del 173

tipo de cambio y de los precios relativos que acarrean.14 El crecimiento desarticulado repercute en el progreso tecnolgico general, lo que a su vez debilitar la tasa de ganancia y las perspectivas de inversin. Sector agrario con alta productividad En nuestro modelo existe un sector de alta productividad relativa, capaz de exportar a un Eppc. Es el caso del sector agrario argentino que emplea tecnologa de avanzada. Tambin existe una fraccin de industria productora de bienes agroindustriales (ejemplo, aceites), con capacidad de competir internacionalmente, aunque de poco valor agregado (bajo empleo de trabajo complejo). Es importante desprenderse de la idea, tradicional en la izquierda, de que subdesarrollo implica atraso uniforme de todos los sectores de la economa. Por lo menos en los pases como Argentina, Mxico, Chile y similares, no solo existen empresas competitivas, sino tambin sectores con alta capacidad competitiva. Se debe introducir entonces en el anlisis la renta diferencial, que corresponde a los propietarios de la tierra, su relacin con la tasa de ganancia y el tipo de cambio. Estas cuestiones se discuten ms adelante en este libro, ya que demandan un debate especfico sobre la renta. Lo importante aqu es que en los perodos en que el tipo de cambio se establece a niveles competitivos, tanto la renta como la tasa de ganancia del sector agrario, y del complejo agroindustrial competitivo, tienden a subir. Lo cual mejora an ms la competitividad internacional del sector, con la consiguiente mejora de la balanza comercial; y presiona para la apreciacin de la moneda. Inversin extranjera y tasa de ganancia Las oscilaciones de la tasa de ganancia tendrn una influencia sobre las entradas de capitales, tanto en lo que respecta a las inversiones directas, como a inversiones de cartera ligadas a sectores productivos (acciones o bonos). A diferencia del planteo neoestructuralista, el supervit en la cuenta de capitales no depende nica ni exclusivamente de la tasa de inters.15 La justificacin econmica de este planteo es que la inversin
14 Por ejemplo, como consecuencia de la depreciacin del peso en 2002, los sectores productores de bt aumentaron su participacin en el productor bruto interno del 25 al 45% (Coremberg, 2007). 15 Nos referimos a Frenkel (1981), Taylor (1992 y 1998) y Frenkel y Gonzlez

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extranjera directa (IED) no est regida en lo fundamental por la tasa de inters, sino por las perspectivas de ganancia empresaria (en la cual la tasa de inters juega un rol subordinado). La tasa de inters influir en la entrada de capitales destinados a colocaciones bancarias, con incidencia en el mercado monetario; a la compra de ttulos pblicos y, en menor medida, a la compra de bonos de empresas. La inversin en bonos empresarios est determinada por su tasa de rendimiento, ligada a la rentabilidad esperada de la empresa, y el riesgo asociado a su desempeo. Las perspectivas de ganancias en el sector accionario tambin puede inducir a la entrada de capitales, con relativa independencia del diferencial entre la tasa de inters interna y externa. Por lo explicado en el punto anterior, la tasa de rentabilidad de la ied estar afectada por las perspectivas de variacin de q; la ied y la inversin de cartera en empresas estn condicionadas a las expectativas de los empresarios e inversores en general sobre ganancias y estabilidad del tipo de cambio. Las valoraciones del capital invertido pueden sufrir bruscas modificaciones por las variaciones del tipo de cambio; con las variaciones del tipo de cambio tambin se pueden alterar bruscamente las posibilidades de transformar valor generado en el espacio nacional en valor mundial. Un tipo de cambio cercano a la paridad de poder de compra, Eppc, mejora las condiciones en que la plusvala se transforma en valor mundial. La remesa de utilidades, a su vez, pone presin sobre la balanza de cuenta corriente, y sobre las reservas, si no est compensada por la entrada de capitales. Lo que agrava la restriccin externa de la economa. Por otra parte, E* (esto es, un tipo de cambio competitivo) empeora las condiciones de transferencia de plusvalor, pero alivia la restriccin externa, al permitir la obtencin de divisas para efectuar esa transferencia. Esta contradiccin es inherente a la insercin de una economa subdesarrollada en el mercado mundial.
Rozada (2000). En estos trabajos se relaciona demasiado estrechamente la entrada y salida de capitales con las evoluciones de la tasa de inters internacional. En estos modelos los factores endgenos de la economa subdesarrollada tienen poca importancia. En Frenkel y Gonzlez Rozada en particular se vincula ntidamente la evolucin interna de la economa a la tasa de inters externa y los movimientos de capitales. Se sostiene que el nivel de ingreso depende positivamente de la base monetaria y de la tasa de inters; y la inversin positivamente del ingreso y negativamente de la tasa de inters. Adems, dado un sistema de cambio fijo con convertibilidad, la variacin de la base monetaria es igual a la variacin de las reservas. En estas condiciones, la entrada de capitales decidida por los diferenciales de tasas de inters y las expectativas sobre tipo de cambio futuro genera el crecimiento y el auge; sin embargo, la acumulacin de los dficit en el sector externo induce a una tendencia desacelerante del crecimiento, y eventualmente a la crisis. Sin negar algunas de estas vinculaciones, consideramos que la cuestin es un poco ms compleja.

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La restriccin externa Planteamos, por ltimo, las habituales identidades macroeconmicas incorporando la hiptesis de que existe deuda externa y se remiten utilidades al exterior:
(Sf + Sp) (I + G) = PX EP*M (r* + prima) EDx EB* = Kx Km16 (14)

Siendo Sf: ahorro fiscal, Sp: ahorro privado, I: inversin, G: gasto pblico, r*: tasa de inters de referencia internacional, E: tipo de cambio, Dx: deuda externa, B*: utilidades que se remesan al exterior, Kx: salida de capitales y Km: entrada de capitales. La ecuacin (14) no debera interpretarse de la forma esttica como meras identidades contables con que habitualmente se la presenta en los manuales de macroeconoma. En esas presentaciones un aumento del ahorro genera mecnicamente si no se modifica el supervit fiscal una mejora en el supervit comercial; una suba de la inversin genera una cada del supervit comercial, etc. En una versin alternativa, en cambio, las interrelaciones son ms complejas y dinmicas. En particular, y siguiendo la tesis keynesiana o marxista, debe considerarse que la inversin es el factor activo no el ahorro, como sostiene en enfoque neoclsico, de manera que un aumento de la inversin puede generar los ingresos que den lugar al ahorro que financia la inversin. Asimismo, si la inversin se vuelca al sector productor de transables, no necesariamente presionar en sentido negativo sobre el supervit comercial.

CONCLuSIN

Hemos planteado las categoras centrales que nos permiten abordar la dinmica de esta economa dependiente, en la que las variaciones de la tasa de cambio ejercen una influencia notable sobre las tasas de ganancia de los sectores productores de bienes transables y no transables, y por lo tanto en el desarrollo del conjunto. Se trata ahora de esbozar las interrelaciones, en sus rasgos fundamentales, entre estos factores.

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Si no varan las reservas internacionales.

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11. TIpO De CAMbIO, DINMICA DeL DeSARROLLO DeSIguAL Y De LAS CRISIS eN eL CASO ARgeNtINO

Tomando como marco de anlisis lo explicado en el captulo anterior, presentamos la dinmica del crecimiento, que estar pautado por crisis recurrentes en el sector externo, y variaciones bruscas del tipo de cambio. En efecto, en nuestra economa subdesarrollada el desarrollo es extremadamente desigual y se combinan e interactan entre s sectores con ritmos de crecimiento muy distintos. El crecimiento distorsionado obedece a la forma en que se inserta la economa dependiente en el mercado mundial y a las tasas de ganancia diferenciales que afectan a los sectores de bienes transables (bt) y no transables (bnt), segn se resuelva esa insercin. Por eso, no tomamos en cuenta la diferencia de Marx entre sector productor de bienes de produccin y sector productor de bienes de consumo, sino la diferencia entre produccin de bt y bnt, y la incidencia de la tecnologa y equipos importados en estos sectores. A esta diferenciacin, agregamos la subdivisin dentro de los bt debida a la existencia de bienes agrcolas. La economa de nuestro pas subdesarrollado tiene empresas en los dos sectores I y II planteados por Marx, pero lo importante es cmo se insertan las empresas de ambos sectores en el espacio mundial. Tasas de ganancia diferentes entre los sectores de produccin de bt y bnt dan lugar a desarrollos desarticulados y desproporcionados de los sectores. Por eso, aun en perodos en que la economa est en auge, con crecimiento del ingreso y la inversin, ramas enteras de la economa ligadas ora al sector de bt, ora a bnt pueden estar languideciendo o incluso en crisis. As, cuando se sale de una recesin, alguno de los sectores puede experimentar un fuerte aumento de la demanda, que satisface subiendo la ratio de utilizacin, en tanto el otro sector no se recupera; o lo hace ms lentamente. A medida que avanza la recuperacin y se llega a la plena utilizacin de la capacidad, se impone aumentarla, esto es, invertir en equipos durables y posiblemente en nuevas plantas. Pero dadas las incertidumbres acerca de la permanencia de los precios relativos, los costos de importar tecnologa (si predomina E*) y las perspectivas generales de la economa (que incluyen ); o por incer177

tidumbres derivadas de las restricciones crecientes que se advierten en la balanza de pagos (si predomina Eppc), las inversiones de largo aliento pueden postergarse o no realizarse. El nivel tecnolgico general permanece con relacin a los pases ms adelantados atrasado, aun durante los perodos en que aumenta la relacin capital/trabajo.1 Por lo tanto, y al contrario de lo que plantea el enfoque poskeynesiano de crecimiento de Thirwall (1979), donde la tasa de crecimiento del pas subdesarrollado depende exclusivamente de la elasticidad ingreso de las exportaciones y el tipo de cambio real es neutro en el largo plazo, en nuestro planteo el tipo de cambio ejerce una influencia dominante, ya que expresa las condiciones de insercin de la economa subdesarrollada en la economa mundial. En otras palabras, el problema no es solo ni principalmente de demanda, sino de tasas de inversin productiva y desarrollo tecnolgico por parte del capital del pas subdesarrollado; y de un desarrollo desigual y combinado, muy diferente del desarrollo proporcionado que se refleja en los esquemas de reproduccin de Marx.2 Ese desarrollo distorsionado afecta a la productividad de conjunto de la economa. Debemos incorporar ahora otros elementos para llegar a un anlisis dinmico.

CONSuMO Y AHORRO

La alta participacin de los beneficios en el ingreso explica por qu el segundo factor dinmico en el ciclo econmico es el consumo en bienes durables incluida la construccin residencial de la clase capitalista y de los sectores medios altos. Debido a que este tipo de consumo es postergable no hay necesidad de cambiar el coche o de casa todos los aos y dado que el ingreso est altamente concentrado, la decisin de consumo
Con categoras de anlisis neoclsicas, que no compartimos, Coremberg (2007) registra este hecho en Argentina. Comprueba que en la dcada de 1990 el crecimiento est sustentado en la acumulacin de capital, pero es de tipo extensivo; despus de la devaluacin de 2002 el crecimiento est ms basado en el crecimiento del empleo. Sealemos que desde el enfoque que adoptamos, la acumulacin de capital implica necesariamente una mejora tecnolgica. No existe aumento del stock de capital por obrero sin desplazamiento de la funcin de produccin, como pretende la literatura neoclsica (como sealaba hace aos Kaldor). De todas maneras, la acumulacin de capital puede realizarse sin adoptar la tecnologa de punta a nivel mundial; o esta puede representar una porcin pequea del total de la incorporacin tecnolgica. 2 Lo cual no niega la existencia de contradicciones y crisis.
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de estos sectores tiene una fuerte incidencia en el ciclo.3 A diferencia de una economa desarrollada normal, donde se puede considerar, de manera estilizada, al consumo una funcin del ingreso, y principalmente de los salarios, en nuestra economa subdesarrollada el consumo de los sectores pudientes tiene una gran incidencia en el mercado interno y ser funcin de las rentas capitalista, W, consideradas en un sentido amplio;4 y de las variaciones del stock de ahorro, S. Si llamamos Cc al consumo de la clase capitalista, tenemos: Cc = Cc(R; S) siendo Cc/W > 0; Cc/S < 0 (10) En cuanto a su composicin, Cc se divide en bienes de consumo no transables (NT) y bienes transables (T) nacionales y extranjeros. Si establecemos que c indica la proporcin de bienes de consumo transables extranjeros, con respecto al total de bienes de bienes transables consumidos, tenemos: Cc = NT + cT + (1 - c)T; siendo 0 < c < 1 (11) A su vez c es funcin inversa del tipo de cambio real, q: c = c(q); dc/dq < 0 (12) El consumo de la clase capitalista tiene as una fuerte incidencia sobre el ciclo; y el consumo capitalista de bienes importados depende del tipo de cambio real. En perodos de tipo de cambio a nivel Eppc, o cercano, este consumo capitalista influye sobre la balanza comercial, y ms en general sobre la cuenta corriente, por ejemplo, salidas por turismo. Con respecto al ahorro, es plusvala y est en manos de los capitalistas. Adems, el ahorro no es un mero flujo que invariablemente desemboca en la inversin es la versin de los manuales de macroeconoma, sino est compuesto tambin de atesoramiento, sea en la forma de moneda local, o de activos financieros extranjeros, AF* (incluyendo moneda extranjera). Si el ahorro va a la compra de activos financieros locales, aumenta la inversin. Si el ahorro se congela en forma de moneda local, o va a AF*,
3 Este aspecto recoge la tradicin de Celso Furtado y otros autores de la cepal acerca de los problemas derivados de la estructura de la demanda de bienes de consumo en pases atrasados. 4 Renta agraria y urbana, dividendos, rentas financieras.

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la inversin baja. Subrayamos que desde el punto de vista macroeconmico lo que importa es la existencia de liquidez en forma de stock que no es lanzada al circuito productivo. Esta es una visin distinta de la que presentan los textos convencionales de macroeconoma, donde el aumento de la demanda de dinero invariablemente se considera un aumento de los encajes monetarios en manos del pblico, que lleva al aumento de la tasa de inters (si no se modifica la oferta monetaria, que se considera exgena). En los sistemas monetarios modernos el aumento de las tenencias monetarias por parte del pblico representa aumento de los depsitos; por lo tanto, implica aumento de las reservas excedentes de los bancos y mayor capacidad prestable de stos. En condiciones normales de ciclo econmico, por lo tanto, un aumento de los encajes monetarios puede traducirse en un incremento del crdito bancario. En cambio, si el aumento de los encajes monetarios por parte del pblico es acompaado por un aumento de la preferencia por la liquidez de los bancos ante la incertidumbre los bancos restringen el crdito y aumentan los coeficientes de liquidez, o el aumento de liquidez de los bancos no es correspondido por un aumento de la demanda de crditos, tenemos un fenmeno de atesoramiento, con repercusiones negativas sobre la demanda agregada. Este corrimiento hacia la liquidez en los pases subdesarrollados se plasma finalmente en el atesoramiento en AF* por parte de bancos, empresas, la clase alta e incluso las capas medias de la poblacin. Dejamos apuntado que considerar al ahorro como stock plantea importantes problemas relacionados con la valoracin del ahorro, ya que se trata de activos financieros. Aqu consideramos al ahorro medido a valores de mercado, no a costo histrico (o sea, al precio de compra del activo). La justificacin econmica es que el propietario del ahorro valora sus tenencias y toma decisiones teniendo en cuenta el valor actual de las mismas. Esto implica, como anota Pollin (2002), que el ahorro variar con las variaciones de los precios de los activos, y que no podr considerarse como un residuo del ingreso una vez efectuado el consumo. Considerar al ahorro como stock tambin tiene la consecuencia de que las decisiones de desahorrar o ahorrar ejercen una influencia en el consumo mucho mayor que la que se desprende de considerar al ahorro solo como flujo. Adems, las decisiones de aumentar el ahorro en AF* en contextos de incertidumbre ejercen una nueva constriccin sobre la balanza de pagos; lo inverso sucede en situaciones de optimismo y desahorro. Dada, por otra parte, la incidencia de los cambios de q y de las crisis sobre los precios de los activos financieros, se comprender que las variaciones del ahorro pueden tener efectos amplificados sobre la economa en general. 180

Por ltimo, sealemos que el consumo suntuario capitalista y el ahorro en activos financieros actan en detrimento de la inversin productiva, debilitando , aumentando las distorsiones del crecimiento y las posibilidades de procesos acumulativos y reversiones bruscas de la coyuntura econmica.

TASA De INteRS Y SeCtOR fINANCIeRO

A diferencia de los modelos convencionales de macroeconoma, donde la tasa de inters se hace depender de las curvas de oferta y demanda monetaria, siendo la primera exgena, aqu se considera que la tasa de inters depende en lo esencial del ciclo capitalista, esto es, de la plasticidad con que se estn haciendo los negocios y la facilidad que tengan los bancos para renovar los crditos a las empresas. La poltica monetaria incide en esta situacin, pero no puede alterarla de fondo. Inyecciones de liquidez y/o bajas de la tasa de descuento del Banco Central alivian la situacin en la plaza monetaria, pero para las empresas lo decisivo son los spreads por sobre la tasa de referencia que deben pagar para hacerse de fondos. Si no hay confianza en la capacidad de repago de las empresas, los spreads suben.5 Esto sucede cuando los bancos, y los prestamistas en general, comienzan a advertir que el pago de deudas por las empresas se hace ms lento. En la base del asunto, estn las crecientes dificultades para que siga operando con facilidad la metamorfosis del capital mercanca en dinero, y con ello la renovacin del ciclo del capital. Por lo tanto, consideramos que r es funcin de la velocidad de rotacin del capital y de la tasa de referencia del Banco Central, rBC, que tomamos como expresin de la poltica monetaria. En smbolos: r = r (; rBC) siendo r/ < 0; r/ rBC > 0 (13) La tasa de referencia a su vez se correlaciona positivamente con la demanda de reservas en poder del Banco Central. Una presin sobre las reservas lleva a un aumento de la tasa de referencia, y de r. El crdito bancario y en general el mercado monetario juega un rol importante en Ic as como en Cc (bienes durables como automvil y consSi los bancos endurecen las condiciones para otorgar el crdito lo que en la literatura se llama un credit crunch tambin suben los spreads sobre ttulos de corto plazo y la tasa a la que las empresas descuentan documentos en el mercado monetario.
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truccin residencial); y un rol algo menor en la If, por la posibilidad de las empresas de financiarse en los mercados de bonos o con flujo propio. El crdito bancario cobra importancia creciente a medida que se avanza en un ciclo alcista; a la salida de una depresin las empresas se financian fcilmente con su flujo de caja; el consumo capitalista con desatesoramiento. Cuando progresa la fase alcista del ciclo, el crdito lo impulsa y amplifica; aumentan los agregados monetarios y los sectores que crecen renuevan y amplan su capital de trabajo apoyndose en el crdito. La rotacin del capital es fluida, es alta, rBC es baja y r tambin es baja.6 Debido a la naturaleza del capital circulante, la deuda de las empresas con los bancos es esencialmente de corto plazo. Pero llegado un punto de la expansin, los stocks de mercancas sin vender empiezan a aumentar; crece la ratio deuda/capital propio, y en especial el peso de la deuda de corto plazo. Si el aumento de la desconfianza lleva a aumentar el ahorro en AF*, habr alza de rBC elevando an ms r. Este aumento de r ejerce entonces una influencia negativa sobre la tasa de ganancia empresaria, ya de por s debilitada. Caen e y e los balances que ingresan en la Bolsa lo evidencian y se frena la inversin en equipos. El clima de negocios empeora, la tasa de inters sigue subiendo, el consumo en bienes durables se contrae rpidamente; baja la inversin de largo plazo. Al acercarse al punto ms alto del ciclo la economa pasa progresivamente a una situacin especulativa, y luego a una situacin Ponzi, para utilizar la terminologa de Minsky.7 Ante la incertidumbre aumenta la preferencia por la liquidez en el sentido que lo planteaba Keynes; se trata tambin del fenmeno de atesoramiento del que habla Marx, y a partir del cual desarrolla su crtica a la ley de Say. Sube la demanda de dinero con motivos precautorios y/o especulativos;8 en la economa subdesarrollada esta corrida hacia la liquidez se manifiesta en el aumento de la demanda
Con relacin a los promedios histricos de la economa subdesarrollada. En lo que atae a la influencia del tiempo de circulacin del capital sobre el mercado financiero, vase Marx (1999, t. 2, cap. 15). 7 En la situacin especulativa las empresas estn obligadas a renovar su deuda en cada perodo porque los flujos que entran solo cubren los costos de los intereses que pagan. El siguiente estadio es la situacin Ponzi, en la cual los flujos de ingresos de las empresas ni siquiera cubren los costos por inters, de manera que deben tomar nueva deuda para pagar los intereses. El trmino situacin Ponzi alude a la estafa que cometi en los Estados Unidos el italiano Carlo Ponzi, en la dcada de 1920. Ponzi pagaba altos rendimientos a los inversores financieros con el capital de los inversores que ingresaban a su esquema. Naturalmente, Ponzi termin en la bancarrota. 8 Obsrvese que en la ortodoxia neoclsica la preferencia por la liquidez prcticamente ha desaparecido.
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de divisas. La preferencia por la liquidez puede estar sobredeterminada por la incertidumbre que genera en los inversores la acumulacin de dficit fiscales en cuenta corriente, y el crecimiento de la deuda nominada en moneda extranjera. Estn dadas las condiciones para que se desarrolle una crisis cambiaria y financiera en el sentido Minsky. En un cuadro de endeudamiento creciente los prestamistas desconfan del apalancamiento de las empresas, los bancos se hacen adversos al riesgo y disminuyen drsticamente sus prstamos, afectando los ingresos y la demanda agregada; y las tasas suben. Las empresas venden activos y se hunden los precios de los ttulos financieros, aumentando el peso de las deudas.9 Pero, a diferencia de las explicaciones Minsky, en nuestro desarrollo el sector financiero no es el origen de la crisis, sino el medio por el cual se amplifica. Si el Banco Central no responde a la creciente demanda de divisas aumentando la tasa de inters, o bien las reservas bajan an ms rpidamente, o bien el tipo de cambio sigue subiendo, conduciendo de todas maneras a la crisis. Por otra parte, lo financiero tambin amplifica y acta como cadena de transmisin de las crisis en el plano internacional (vase ms adelante).

DINMICAS De ACuMuLACIN Y CRISIS

A partir de lo anterior presentamos escenarios alternativos. Tipo de cambio competitivo, E* En lo que sigue, los subndices A y B se refieren respectivamente al sector transable y no transable. Con tipo de cambio real alto, eA y eA son elevadas, dado el cambio relativo de los precios del producto, y suponiendo
9 Este tipo de crisis fue desarrollada tericamente por Minsky. Sobre las crisis, nos basamos en Minsky (1982) y en la exposicin de su teora que presentan Papadimitriov y Wray (1999) y Schroeder (2002). La explicacin de las crisis de Minsky puede ser fcilmente extendida a los pases atrasados, donde un shock externo precipita el estallido de la crisis financiera y cambiaria; vase Schroeder (2002). El sistema financiero debilitado ampla el shock. Tambin en los modelos de los nuevos keynesianos el sector financiero juega como amplificador o multiplicador de la crisis. Es lo que se llama el acelerador financiero, desarrollado en Bernanke et al. (1998). Un caso de aplicacin del modelo del acelerador financiero a las crisis cambiarias y financieras es Gertler et al. (2003). Pero los nuevos keynesianos reconocen que sus modelos no dan cuenta de las razones del golpe inicial que afecta a la economa. El sector financiero solo acenta sus efectos, pero no explica por qu comienza la crisis.

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que no existen necesidades inmediatas de importar K. Lgicamente, gYA tambin es elevada; IcA aumenta rpidamente en la primera fase del ciclo alcista por (1),10 y luego lo hace IfA por (3), en tanto se mantengan las perspectivas de ganancia y E*, aunque fA se mantiene baja, repercutiendo negativamente en el desarrollo tecnolgico . En el sector B, eB y gYB son bajas y por lo tanto es dbil la inversin en el sector de conjunto; fB se mantiene incluso ms baja que en el sector A. Dado que el sector de no transables comprende infraestructura en transporte, energa, comunicaciones y similares, la situacin repercute negativamente en , y en las perspectivas a largo plazo de la inversin. Por otra parte, Cc no pone presin sobre la balanza comercial, por (11) y (12), y la tasa de financiamiento se mantiene baja para las empresas del sector A, y parcialmente para el sector B. Las diferencias entre gYA y gYB indican que el crecimiento es distorsionado. Veamos entonces dos escenarios de crecimiento con E*. El primero es de suba paulatina de los precios de los bnt, en la medida en que aumenta la absorcin interna. Si el movimiento obrero tiene capacidad de resistencia por ejemplo por baja tasa de desocupacin tambin suben los salarios. La suba de los precios de los bnt recompone eB en tanto la suba de los salarios reduce la general, por (5). En trminos reales, la moneda se aprecia ejerciendo presin sobre las ganancias de los productores de bt, y la dinmica de las exportaciones. Si la situacin se prolonga puede aparecer dficit en la balanza comercial. Una forma de aliviar la constriccin externa es tomando deuda en los mercados internacionales. El crecimiento de la deuda externa es un producto de la debilidad relativa de la economa, no su causa. Aunque, a su vez, superados ciertos niveles, reacta sobre la economa, debilitndola e imponiendo nuevas restricciones. La forma de recuperar la capacidad de captacin de divisas genuinas es mejorando la balanza comercial. Debido al atraso tecnolgico, la salida supone intentar nuevas devaluaciones que conducen a nuevas alzas de precios internos y salarios. Se desemboca as en una dinmica inflacionaria, que empeora las perspectivas generales de la economa. La inestabilidad de los precios relativos afecta las evoluciones de eA y eB, aumenta la incertidumbre del capital y se debilita la inversin de largo plazo (ecuaciones 3 y 4). La importacin de tecnologa es baja, y la competitividad de las exportaciones se logra con salarios permanentemente
10 A lo largo de este captulo hacemos referencias a las ecuaciones presentadas en el captulo anterior.

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devaluados en trminos de la moneda mundial (ecuaciones 6 a 8). Cada salto en la depreciacin de la moneda impulsa la inflacin, y esta obliga a nuevas devaluaciones.11 Comienza entonces a crecer la demanda de divisas en tanto se prevn nuevas y cada vez ms rpidas devaluaciones. Aumenta el ahorro en AF*, debilitando ms la inversin. Si el Banco Central responde a la prdida de reservas con la suba de rBC se incrementa la presin financiera de las empresas y aumenta el incentivo para colocar ahorros en AF. El ahorro deja de fluir a la inversin, ya que se divide en AF* y AF (estas ltimas colocaciones a una tasa de inters en ascenso). Los activos de los bancos se componen de forma creciente de AF estatales, que rinden altos intereses, y no de prstamos al sector privado. Las devaluaciones elevan el peso de la deuda tomada en moneda extranjera, poniendo ms presin en el sector externo. Por otra parte, si la lucha de clases obliga a conceder repetidos aumentos salariales que recuperan parte del terreno perdido en cada ronda, la espiral inflacionaria se agudiza. La misma se convierte en el reflejo monetario de la agudizacin de la lucha de clases por la resistencia de los obreros a la desvalorizacin de su fuerza de trabajo. El aumento de precios adquiere una velocidad inercial (los precios aumentan en el perodo t + 1 porque aumentaron en el perodo t) y la economa se indexa. A diferencia de los que plantean los modelos neoclsicos de manual, que la inflacin favorece la inversin porque la tasa de inters real se hace negativa, en un mercado financiero indexado la inflacin acelerada aumenta la tasa de inters real (vase Taylor, 1992, pp. 25-26). Esto genera nuevas presiones negativas sobre la tasa de ganancia empresaria. La moneda nacional progresivamente deja de actuar como medida y reserva de valor. La recaudacin fiscal baja en trminos nominales, y posiblemente en trminos reales. El gobierno tiene dos opciones: o bien monetiza el dficit, lo que lleva a ms presin inflacionaria y por ende a mayor presin sobre el mercado cambiario, acelerando las devaluaciones crnicas. O intenta colocar deuda a tasas crecientes, que son aprovechadas por capitales especulativos, de corto plazo. Para garantizar la entrada de estos capitales el gobierno puede intentar diversos mecanismos financieros que actan como seguros de cambio; por ejemplo, el Banco Central
11 Esta cuestin es destacada por explicaciones tradicionales del estructuralismo; por ejemplo por Aldo Ferrer en la dcada de 1970. La raz de la inflacin no es, en lo esencial, una cuestin monetaria, como sostienen los monetaristas; aunque la monetizacin de los dficit fiscales reacta sobre la tasa de inflacin, dndole mayor impulso.

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garantiza operaciones swaps para capitales externos de corto plazo.12 En cualquier caso, la tasa de inters interna debe ser superior a la tasa internacional; es la nica forma de que Tesorera puede colocar bonos. Esto refuerza la necesidad de indexar la tasa de inters. La tasa de inters cada vez ms alta profundiza la cada de la inversin y del consumo. La contraccin de la demanda y la recesin afectan al sistema bancario. Para no dejar caer a los bancos el Banco Central inyecta liquidez e interviene devolviendo depsitos a los ahorristas cuando los bancos caen en la insolvencia no pueden recuperar los crditos debido a la crisis general y deben ser liquidados. La base monetaria crece, sin que aumenten los agregados monetarios (M2 y M3 pueden estancarse o incluso decrecer) ni los crditos; la economa se desmonetiza porque se recurre al dlar, a la par que se inyectan enormes sumas de dinero. Llegado un punto, adems, la aceleracin de la inflacin hace que el tipo de cambio real ya no mejora, a pesar de las devaluaciones nominales de la moneda. La liquidacin de bancos facilita la concentracin en el sector financiero. En una situacin de prdida constante y creciente del valor de la moneda, la ley del valor sencillamente no puede funcionar. No hay forma de comparar los tiempos de trabajo en el mercado. La coyuntura desemboca en la hiperinflacin; la economa prcticamente se detiene. La crisis financiera se generaliza, en tanto la crisis cambiaria se ha hecho crnica porque la moneda se devala en forma casi constante. Un segundo escenario posible con tipo de cambio competitivo es de contencin de las presiones inflacionarias puede explicarse por la recesin y alta desocupacin luego de la devaluacin, de manera que se mantiene alta la rentabilidad de los sectores transables y baja la de sectores no transables. La competitividad del sector transable es fuerte, pero a mediano plazo tender a deteriorarse en la medida en que no crezca la If. Lo mismo suceder si E* afecta la importacin de tecnologa para el sector A. Vuelve a evidenciarse la importancia de un desarrollo de las fuerzas productivas para superar las restricciones de mediano y largo plazo. En la medida en que ese desarrollo no se produzca, la constriccin
12 Una operacin swap de entrada de divisas consiste en comprar en el mercado spot la moneda local y al mismo tiempo comprar futuro de dlar para asegurar la salida en una fecha determinada. De esta manera, el inversor puede evitar el riesgo cambiario por colocar dinero en el mercado local, y asegurarse una alta tasa de rentabilidad, en trminos de dlar. Ya en el ao 1975 el Banco Central de Argentina, bajo la conduccin del gobierno peronista, aseguraba este mecanismo de swap a fondos especulativos del exterior, con el fin de obtener divisas en el corto plazo. Lgicamente, este tipo de operaciones agrava todava ms la situacin econmica general.

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a mediano plazo para el desarrollo aparece por el lado de . La inversin en la produccin de insumos esenciales se hace ms lenta, o cae, y se generan cuellos de botella que pesan ms y ms a medida que progresa el ciclo. As, un cuello de botella en la produccin energtica puede adquirir un peso creciente. Por otra parte, si la falta de inversiones en sectores productores de bienes intermedios bsicos no transables lleva finalmente al aumento de los precios, se producir una mejora de la rentabilidad de estos sectores, a costa de una apreciacin en trminos reales de la moneda. El resto de los capitales pueden responder a esta situacin aumentando la precarizacin del trabajo y los ritmos de produccin, y modernizando parcialmente la tecnologa. Las tensiones entre los sectores del capital por mantener la rentabilidad media intentan resolverse con el aumento de la tasa de plusvala. El resultado es la consolidacin de una alta tasa de explotacin del trabajo. Es la base para una alta. Se produce as, de hecho, el ajuste basado en el crecimiento exportador al que se han referido los neoestructuralistas (vase Frenkel y Rozenwurcel, 1989). En lo esencial se reduce a aumentar la tasa de ahorro interno, a fin de aumentar la razn exportaciones/ingreso. Lo cual solo es posible a travs del mecanismo de ahorro forzoso inducido por una sustancial redistribucin regresiva del ingreso (ibid., p. 20; nfasis aadido). El ahorro aumenta porque aumenta la extraccin de plusvala; esto exige que los salarios crezcan a un ritmo inferior al de la productividad.13 El crecimiento se sostiene entonces a costa de un deterioro permanente de los trminos de intercambio y salarios bajos en trminos de moneda internacional. Las inversiones son parciales y el crecimiento sigue caracterizndose por la falta de integracin entre los sectores. Pero el estrangulamiento se hace sentir a travs del creciente retraso tecnolgico con respecto a los niveles internacionales. En un contexto internacional de competencia por medio del cambio tecnolgico, la competitividad sostenida exclusivamente en tipo de cambio alto encuentra techos insalvables. Adems, en estos perodos de tipo de cambio alto, el sector productor de bt con competitividad a nivel internacional obtiene altas rentabilidades
Frenkel y Rozenwurcel reconocen que si la resistencia salarial impide que acte el mecanismo de ahorro forzoso que est implicado en la devaluacin, suba de precios y retraso de los salarios el aumento del coeficiente de exportaciones y el correspondiente aumento de la tasa de ahorro interna exigirn la disminucin de la participacin de los sectores no asalariados en el ingreso. Pero ste es el sector encargado de invertir y exportar; por lo tanto, una baja de sus beneficios redundara en una baja de la inversin, lo que atentara contra la meta del crecimiento; vase Frenkel y Rozenwurcel (1989, pp. 23-24).
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aumenta la renta de la tierra y genera un flujo de entrada de divisas importante, que obliga al Banco Central a incrementar sus reservas, en aras de mantener el tipo de cambio alto. La poltica monetaria usual es la esterilizacin de la masa monetaria. Esto es, el Banco Central interviene en el mercado colocando ttulos, con el objetivo de absorber la liquidez, o parte de ella, que gener su absorcin de dlares; este es claramente un factor de endeudamiento. Puede verse en esto la incidencia de factores ideolgicos; en este caso, de la teora monetarista, con su trilema y el modelo Mundell-Fleming.14 En todas las variantes del escenario del tipo de cambio alto se crean las condiciones para que se pase a una etapa de apreciacin de la moneda, aunque varan los mecanismos, y la velocidad del pasaje. Si el rgimen de tipo de cambio alto desemboca en alta inflacin, o aun en hiperinflacin, llega el momento en que el anclaje de la moneda al dlar se convierte en un medio para estabilizar los precios. Si, por el contrario, el aumento de la inflacin es lento, el tipo de cambio real alto se erosiona paulatinamente, y se va en los hechos a un rgimen de tipo de cambio bajo. Esto se debe al temor de las autoridades monetarias a que nuevas devaluaciones produzcan renovados impulsos a la inflacin, con el peligro de caer en alta inflacin o incluso en hiperinflacin. Tipo de cambio bajo, o cercano a Eppc Supongamos ahora el escenario de tipo de cambio fijo, con el que se busca anclar la inflacin. Baja el tipo de cambio esperado, E(e). eB aumenta y por lo tanto gyB tambin sube; lo inverso sucede en el sector de bt donde solo las empresas de mayor tecnologa y el sector agrario, en nuestro modelo, pueden sobrevivir. Dada la estabilizacin, sectores que haban ahorrado en AF* los vuelcan al mercado interno; crece Cc con lo que se impulsa una fase alcista del ciclo. Aumenta la construccin residencial y la produccin de bienes duraderos. Es un ciclo impulsado por el consumo, la Ic y la If principalmente en equipos de amortizacin a mediano plazo, y muy desigual entre los sectores. Por eso no se eleva significativamente.
Como ya hemos explicado en una nota anterior, segn la visin convencional toda entrada de divisas con tipo de cambio fijo aumenta la oferta monetaria, que a su vez impulsa el aumento de los precios. El modelo Mundell-Fleming es la formalizacin tradicional de esta cuestin en la macroeconoma ortodoxa. Para una crtica de esta concepcin remitimos de nuevo a Lavoie (2000).
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En la medida en que la fijacin de E se realiza luego de un proceso inflacionario, se produce un aumento inercial de los precios internos que deja el tipo de cambio real apreciado; el tipo de cambio se ubica a niveles cercanos a Eppc. Esto aumenta la presin competitiva sobre el sector de bt. Los sectores que pueden sobrevivir renuevan la tecnologa recurriendo principalmente a la importacin, lo que explica que a pesar del crecimiento econmico ramas enteras por ejemplo productores de equipos y mquinas trabajen con capacidad ociosa, o a prdida y deban cerrar. La entrada de capitales con destino a los sectores favorecidos por el tipo de cambio puede reforzar durante todo un perodo la tendencia a la apreciacin de la moneda. La contrapartida lgica del supervit en la cuenta de capitales es el creciente dficit en la cuenta corriente. Dada la debilidad de la inversin en los sectores productores de transables y las distorsiones en el crecimiento, la inversin en plantas e infraestructura productiva, o en investigacin y desarrollo de largo plazo no es suficiente para cambiar la matriz productiva, ni para generar un avance cualitativo tecnolgico. La productividad crece, pero a costa de crecientes desequilibrios en el sector externo, que termina actuando como una constriccin fundamental. El desequilibrio externo se agudiza por el aumento del consumo en bienes importados, por (11) y (12). Las tasas de inters se mantienen ms altas que las internacionales; es una consecuencia de la inestabilidad histrica del pas subdesarrollado y de las debilidades estructurales de su economa. A igualdad de rendimientos ningn capital dinerario opta por el pas subdesarrollado frente a la seguridad que brindan los pases desarrollados. Dadas las perspectivas de tipo de cambio estable durante un perodo previsible, aumentan los flujos de capitales externos para colocarse a tasas superiores a las internacionales. La inestabilidad estructural de la economa tambin induce al sistema bancario a mantener mayor encaje que en los pases adelantados, y a establecer mayores spreads entre las tasas activas y pasivas, para protegerse frente a posibles descalces. Todo esto puede ir acompaado de maniobras y colusiones de tipo monoplico de los diversos sectores, incluido el financiero, para asegurar una rentabilidad alta. Pero por encima de estas maniobras que realiza todo capital, sea productivo o mercantil, cuando tiene oportunidad lo que prima es una lgica financiera propia del pas subdesarrollado. En cuanto a las empresas grandes, con acceso al crdito internacional, crece la tentacin de endeudarse en dlares si prevn un horizonte de estabilidad cambiaria a mediano plazo y de mercado interno ms o menos cautivo o protegido. En todo caso, tendrn que endeudarse si quieren 189

renovarse tecnolgicamente. El acceso al crdito internacional les otorga una ventaja con relacin a las empresas ms pequeas. A medida que contina el crecimiento con Eppc, la balanza de cuenta corriente es cada vez ms deficitaria. Es financiada por la entrada de capitales, sea por inversin directa en especial en el perodo posterior al arranque del ciclo alcista, por inversiones de cartera y prstamos bancarios. De todas maneras la debilidad estructural de la recuperacin econmica explica que contine un goteo de fuga de capital nativo. Paulatinamente tambin cobra importancia la remesa de utilidades de las empresas que han invertido con vistas a la produccin en el sector no transables. El tipo de cambio permite realizar esa transferencia en condiciones ptimas, ya que el equivalente valor del espacio nacional est sobrevaluado con respecto a las condiciones estructurales de la economa. La revalorizacin de la moneda implica tambin que los salarios suban en trminos de la moneda internacional. En estas condiciones, la clase dominante intentar aumentar la tasa de ganancia intensificando los ritmos de produccin, disminuyendo los beneficios sociales, precarizando las condiciones laborales y bajando el salario. La resultante final de esta poltica depender de la capacidad de resistencia del movimiento obrero. Progresivamente, aumenta el dficit acumulado de la cuenta corriente y la deuda externa se hace sentir sobre las cuentas fiscales y la balanza de pagos. El dficit de la cuenta corriente exige ser corregido; en ltima instancia es un reflejo de que la insercin de la economa en el mercado mundial no ha sido exitosa, a pesar de la renovacin parcial de equipos e infraestructura que han posibilitado la mejora de los trminos de intercambio y la entrada de capitales. Un camino para mejorar la competitividad sin tocar el tipo de cambio nominal es la deflacin. Pero la deflacin no solo es dificultosa por lo que implica con relacin a la lucha de clases,15 sino tambin porque se corre el riesgo de caer en la espiral deflacionaria, que lleva a la preferencia por mantenerse lquido; esto es, induce a postergar las inversiones y el consumo de bienes durables, a la espera que la cada de precios toque fondo. Adems la deflacin aumenta el peso de las deudas.16 En estas condiciones, la economa es pasible de sufrir profundamente cualquier shock externo. Por ejemplo, la suba de las tasas de inters en
15 La baja en trminos nominales de los salarios genera mayores resistencias sindicales que la baja en trminos reales, usualmente operada a travs de las devaluaciones y la inflacin. 16 Vase el captulo 19 de Keynes (1986) sobre los efectos de la deflacin.

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los pases centrales; o la devaluacin de la moneda de un socio comercial importante puede desatar un terremoto interno. A diferencia de los modelos neoclsicos, este shock no acta sobre una economa en estado de equilibrios mltiples, sino profundamente desequilibrada y atravesada por contradicciones sociales.17 En la medida en que la situacin externa empeora se incrementa la desconfianza en la evolucin de la economa. Llega un momento en que los inversores en especial los managers de carteras exigen tasas cada vez ms altas para mantener sus colocaciones en activos de empresas locales, o en ttulos pblicos. La suba de las tasas se acompaa de la cada de la bolsa de valores. El flujo de entrada de capitales se detiene primero y se revierte luego. La alta y mediana burguesa posterga el consumo, lo que repercute negativamente en el ingreso. Aumenta el ahorro de estos sectores, y se vuelca a AF*. La cada de la demanda interna afecta al sector productor de bnt; gyB y eB caen, bajando por lo tanto Ic e If en el sector. Dado que los bnt eran los principales impulsores de la fase alcista del ciclo econmico, ste se revierte rpidamente. Los bancos restringen el crdito y suben las tasas. Ahora, las empresas contraen deudas para financiar los stocks de mercancas sin vender, y lo hacen a tasas ms altas. La suba de la tasa de inters se generaliza; suben los spreads entre tasas activas y pasivas domsticas y los spreads entre las tasas de referencia internacionales y las que se cobran en el mercado de dinero y de bonos. Esto agrava el peso de la deuda pblica y privada, y potencia la desconfianza. En la medida en que sube el dficit y aumenta el peso de las deudas se cierra el acceso al crdito internacional. El mercado accionario se hunde, contribuyendo al clima de pesimismo general. Tambin los precios inmobiliarios retroceden, poniendo presin en el sector financiero que
17 As, la crisis financiera internacional desatada a partir del default ruso de agosto de 1998 implic una suba generalizada de los spreads de las tasas de inters en promedio para los siete pases ms importantes de Amrica Latina de 450 puntos bsicos, previos a la crisis, a 1.600 puntos bsicos en agosto de 1998. La entrada de capitales luego de la crisis se redujo drsticamente. De us$ 100.000 millones en el ao que terminaba en el segundo cuatrimestre de 1998, pas a us$ 37.000 millones en el siguiente ao; en trminos de pnb baj del 5,5% a 1,9%. La reversin sbita es explicada en lo esencial por la salida de inversiones de carteras. Luego sigui cayendo, al punto que en el ao que terminaba en el cuarto trimestre de 2002 la entrada de capitales a los siete pases ms importantes de Amrica Latina fue de solo us$ 10.000 millones; todos los datos fueron tomados de Calvo y Talvi (2005). Pero es de notar que la salida de capitales no afect a los pases desarrollados. Tampoco a todos los pases atrasados; Mxico estuvo a salvo de los retiros. Con lo cual se pone en cuestin la explicacin de Calvo y Talvi, en el sentido que la crisis se habra debido a una salida generalizada de los capitales sin atender a fundamentals de ningn tipo.

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empieza a advertir que no recuperar muchos crditos. Se acelera la salida de capitales, incluyendo el retiro de depsitos. El gobierno intenta frenar el proceso aumentando la tasa de inters; en tanto la provisin de liquidez al sistema bancario est limitada por la necesidad de mantener el tipo de cambio fijo. Pasamos a una situacin Ponzi, donde los deudores toman deuda para pagar intereses. Los balances de los bancos se deterioran. La produccin y el consumo siguen en espiral descendente. El ataque especulativo contra la moneda puede desatarse antes de que el Banco Central agote sus reservas. En este punto ocurre en parte la historia de Krugman (1979), pero no hay previsin perfecta ni mercados eficientes, sino incertidumbre y comportamientos en manada y salida de capitales, incluido el retiro precipitado de depsitos bancarios.18 La devaluacin finalmente se hace inevitable, en medio de una profunda y violenta contraccin econmica y hundimiento financiero. Se pasa as a un perodo de tipo de cambio alto.

CONCLuSIN

En este captulo, hemos analizado los escenarios de crisis cambiarias, inspirados en la crisis argentina. Intentamos mostrar que existe una lgica en la alternancia de tipos de cambio alto y bajo de Argentina en los ltimos aos, y vinculamos esa alternancia con los ciclos de crecimiento extremadamente desigual entre sectores, y el estallido peridico de crisis cambiarias y financieras. Puede interpretarse que nuestra historia tiene algunos puntos de contacto con el enfoque neoestructuralista y el planteo de Minsky; pero, a diferencia de estos, se ubica en el cuadro terico de la ley del valor trabajo,
Krugman (1979) constituy la base para los llamados modelos de primera generacin de explicaciones ortodoxas de las crisis sudden stop, esto es, de sbito freno de la entrada de capitales, y su salida apresurada. Este primer modelo de Krugman atribuye la crisis al excesivo gasto fiscal, financiado con emisin monetaria, y tipo de cambio fijo. Ante la previsin de una futura devaluacin, y superado un punto crtico de prdida de reservas por el Banco Central, los inversores desatan el ataque especulativo mucho antes de que las reservas se agoten, y obligan a la devaluacin. Adems de atribuir el origen de la crisis a un factor exgeno los malos manejos de la poltica los supuestos del modelo son extremadamente irrealistas. El pas produce un nico bien compuesto comerciable, no existen problemas de productividad ni de transformacin de los valores nacionales en valor internacional; se cumple la paridad de poder de compra; los precios y salarios son completamente flexibles, el nivel de ingreso est al nivel del pleno empleo y los agentes actan en un mundo de expectativas racionales. Adems la crisis se explica por la simple agregacin de comportamientos micro, de agentes enfrentados a una poltica incoherente. Estas caractersticas del modelo se mantienen en los modelos de segunda generacin y los subsiguientes elaborados por la ortodoxia.
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la produccin de plusvala y la importancia de las variaciones de las tasas de ganancia entre sectores para el comportamiento del tipo de cambio. Destacamos que la dinmica repetida de estas crisis potencia el atraso tecnolgico relativo. En primer lugar, porque los cambios bruscos de la rentabilidad de los sectores debilitan las inversiones a largo plazo, fundamentales para superar el atraso. Se profundizan los desequilibrios estructurales; los diferenciales de productividad se acentan porque ora un sector, ora el otro, sufre perodos ms o menos prolongados de baja rentabilidad y por lo tanto de baja inversin y renovacin tecnolgica. En segundo trmino, porque los cambios en la situacin competitiva de las exportaciones afectan a largo plazo la posibilidad de insercin en la economa mundial. En tercer lugar, porque las crisis financieras y bancarias peridicas y los rescates a que se ve obligado el Estado imponen elevados costos en trminos del pnb, y elevan el endeudamiento pblico. Esta dinmica agudiza el desarrollo desigual que est implicado en la misma dialctica de produccin del valor en espacios nacionales diferenciados por sus niveles de productividad. De todas maneras la visin que presentamos aqu se diferencia de los cuadros linealmente estancacionistas que predominan en los autores de la dependencia, o sus continuadores. No hay estancamiento crnico, sino desarrollo desigual y deformado de las fuerzas productivas, con procesos convulsos, retroalimentacin de desequilibrios, reversiones bruscas y agudas contradicciones. Por otra parte, una conclusin, que atae al anlisis poltico, es que los cambios en las tasas de rentabilidad de los sectores no se deben, en principio, a cambios en lo que comnmente se conoce como el bloque de poder dominante. El tema es importante porque muchos analistas interpretan ex post los cambios ocurridos en las tasas de rentabilidad entre los sectores como el resultado de polticas articuladas ex profeso desde el Estado, con vistas a favorecer a tal o cual fraccin de la clase dominante. Sin negar la influencia que puedan tener los grupos de presin en las polticas econmicas, nuestra visin es mucho ms objetivista, en el sentido que son las crisis las que plantean de hecho cambios en las tasas de rentabilidad y abren, o cierran, perodos durante los cuales algunas fracciones del capital pueden prevalecer sobre el resto. Si un determinado sector gozara durante mucho tiempo de alta rentabilidad, los capitales fluiran masivamente al mismo. Pero es la misma volatilidad de las tasas de rentabilidad y de la situacin general la que pone obstculos a este movimiento. Por otra parte, los programas gubernamentales reflejan muchas veces a posteriori los cambios en la situacin econmica; aunque a su vez pueden acentuar una lnea de desarrollo. 193

TERCERA PARTE CAPITALISMO AGRARIO EN UN PAS SUBDESARROLLADO

12. ReNtA De LA tIeRRA Y CApItAL

La teora de la renta de la tierra es uno de los aspectos menos estudiados de la teora de Marx, pero de importancia para analizar la distribucin del ingreso entre las clases sociales y el desarrollo. A raz del conflicto que se desarroll a partir de marzo de 2008 entre el gobierno argentino y el campo, se evidenci la necesidad de precisar, entre otras cuestiones, la categora de renta agraria y su relacin con la ganancia y el inters; el vnculo entre el capital agrario, la propiedad de la tierra y el capital financiero; y la relacin de la acumulacin en el agro argentino con el desarrollo de la globalizacin del capital. Empezamos abordando la cuestin de la renta en la teora de Marx.

GeNeRALIDADeS Y ReNtA DIfeReNCIAL I

Marx define la renta como todo aquello que paga el arrendatario al terrateniente como canon por la autorizacin a explotar la tierra. Bsicamente, se origina en dos circunstancias. En primer lugar, en el hecho de que las tierras tienen diferentes fertilidades y ubicaciones geogrficas, y por lo tanto varan los costos de produccin. En segundo trmino, en que la tierra es un bien que no puede reproducirse y, por ende, es monopolizable. La manera ms sencilla de introducir su mecanismo de formacin es a partir de la renta diferencial I, que es la renta que se origina por las diferencias de fertilidad natural de los suelos. Lo hacemos con un ejemplo numrico. Supongamos que existen tres tipos de tierra cerealeras, A, B y C, de diferentes niveles de productividad; la A es la de menor productividad, y la C es la de mayor productividad. La demanda de cereal es tal que se necesita la produccin de los tres tipos de tierra. Supongamos que en las tierras de tipo A por cada $25 de capital invertido se obtiene un rendimiento de 1 unidad de cereal. Suponemos que la tasa de ganancia del capital invertido en el agro igual a la tasa media de ganancia que prevalece 197

en el resto de la economa es del 20%; la ganancia cada $25 de capital invertido es entonces $5. Esto significa que el precio de produccin de 1 unidad de cereal es $30. A su vez en la tierra B se producen, cada $25 de capital invertido, 2 unidades de cereal; la ganancia es, lgicamente, $5. El costo de produccin (entendido aqu como capital invertido ms ganancia) de cada unidad de cereal es $15. Por ltimo, si en la tierra C se producen, cada $25 unidades de capital invertido, 3 unidades de cereal, el costo de produccin de cada unidad de cereal es de $10. En principio, si estas diferencias de productividad ocurrieran en cualquier rama de la economa en la que hubiera libre competencia, se establecera un precio de produccin que, en condiciones de equilibrio entre la oferta y la demanda, coincidira con el de las empresas modales. Pero esto no puede ocurrir en la agricultura, debido a que la tierra no es un bien que se pueda reproducir a voluntad. Los propietarios de las tierras de productividad superior, C y B, poseen entonces una ventaja que no puede ser igualada por los propietarios de las tierras A. Esta circunstancia hace que el precio de mercado est determinado por la peor tierra, en nuestro ejemplo, A. La unidad de cereal se vende por lo tanto a $30; en las tierras B se obtiene un excedente de $30, y en las C de $60. Este excedente es la renta que va al terrateniente. Varias cuestiones son importantes de puntualizar. En primer lugar, hay que distinguir entre la tasa de ganancia y la renta. Constituye un error frecuente hablar de la rentabilidad del campo de conjunto, sin distinguir la renta de la ganancia del capital. La renta corresponde al dueo de la tierra en tanto es propietario de un bien no reproducible. La ganancia agraria, en cambio, corresponde al empleo del capital, y se rige por las mismas leyes que gobiernan las tasas de ganancia de cualquier otro sector de la economa. En particular, est sometida a la tendencia a la igualacin de la tasa de ganancia que afecta a todas las ramas del capital. Esto significa que cuando la tasa de ganancia en una rama se eleva por encima de los niveles medios, aumenta el flujo de capitales hacia esa rama, llevando la tasa de ganancia de ese sector nuevamente hacia el nivel medio. En el sistema capitalista, permanentemente hay ramas en expansin que gozan de tasas de ganancia ms altas que los promedios, y atraen capitales; y ramas en retroceso en las que sucede lo opuesto. Adems, dentro de cada rama hay empresas con tecnologas o economas de escala superiores a las modales, que gozan de plusvalas extraordinarias; empresas con escalas y tecnologas modales, que reciben la tasa media de ganancia; y empresas con escalas y tecnologas inferiores a las modales, que no alcanzan la tasa media de ganancia. Las plusvalas extraordinarias de los capitales avanzados tecnolgicamente tienden a 198

desaparecer a medida que los cambios tecnolgicos se generalizan en la rama. La renta, en cambio, constituye una sper ganancia, de la que se apropia de forma permanente el propietario de la tierra. Esta distincin entre ganancia y renta es clave para comprender la especificidad histrica del modo capitalista de produccin. Como seala Marx, en tanto en las sociedades precapitalistas la renta es la forma normal que asume el plusproducto o el plusvalor, si se paga en dinero, la renta moderna es el excedente que va al terrateniente, por encima de la parte del plusvalor que se apropia el capitalista, bajo la forma de ganancia. Lo cual demanda las condiciones modernas de produccin, entre ellas el establecimiento de una tasa media de ganancia y precios de produccin; esto es, el dominio del capital. Por eso mismo tambin esta separacin entre ganancia y renta es el supuesto del modo de produccin capitalista. En segundo trmino, la renta no es el ingreso que recibe el factor de produccin tierra, como se la presenta en la literatura burguesa habitual, sino la plusvala remanente sobre la ganancia media del capital. La propiedad privada de la tierra no es su fuente, sino la que permite apropiarse de una parte de la plusvala bajo la forma de renta. La mayor fertilidad relativa de las tierras B y C no genera ms valor, sino posibilita que la misma cantidad de trabajo humano se exprese en ms cantidad de valores de uso; y dado que el precio del producto est determinado por la tierra A, es lgico que surja la renta. Es como si el trabajo aplicado en B y C fuera trabajo potenciado, generador de ms valor que el aplicado en A. El valor es una categora social; su magnitud depende del tiempo de trabajo socialmente necesario, y este est determinado tanto por la productividad del trabajo que determina el precio de produccin (en nuestro ejemplo, la productividad del trabajo en A), como por la necesidad social del producto (esto es, el tiempo de trabajo que se est dispuesto a entregar a cambio). En tercer lugar, es claro que si por cualquier causa baja el precio del cereal, salen de produccin las tierras marginales, y las tierras que le siguen en la escala ascendente de la productividad pasan a ser ahora las reguladoras. Esto es importante a tener en cuenta cuando se estudia el efecto bajista sobre los precios que tienen las retenciones a las exportaciones sobre los precios de los granos, carne y otros productos del agro. En cuarto lugar, la apropiacin de la renta diferencial por parte del Estado no modifica el precio del grano (si consideramos el precio mundial). Esto porque, como se ha visto, la renta no contribuye a la formacin de los precios. En otras palabras, el cereal no es caro porque se paga una 199

renta, sino que se paga una renta porque el cereal es caro. Por lo cual es incorrecto afirmar que si baja la renta se abaratan los precios de los cereales u oleaginosas. S modifica el precio interno una variacin de las retenciones, ya que lo desconecta, parcialmente, del precio en el mercado mundial. Pero, naturalmente, el precio en el mercado mundial no se modifica por esto; simplemente se trata de un procedimiento por el cual el Estado se puede apropiar de una parte de la renta, dada la diferencia entre el precio interno y el precio mundial. Por supuesto tambin, si se modifica el tipo de cambio variar la renta de la que puede apropiarse el terrateniente, ya que se modifica el precio interno del producto agrcola (vase el interludio 1 para una discusin del tema). Por ltimo, subrayamos que la renta depende de las productividades relativas. Esto significa, en primer lugar, que no depende del tamao de la tierra; una parcela pequea puede dar una renta relativamente ms grande que una parcela mayor. Por eso en la zona pampeana extensiones de tierra no muy grandes dadas las escalas productivas pueden sin embargo generar importantes rentas. Y zonas extensas en tierras peores dan poca renta relativa. En segundo trmino, se desprende que Ricardo se equivocaba cuando pensaba que la renta siempre aumentaba con la suba de los precios del grano, y viceversa. De hecho, la productividad total puede estar aumentando, de manera que bajen los precios de los granos, en tanto aumenta la renta.

PReCIO De LA tIeRRA Y CApItAL fICtICIO

Debido a que la tierra no es producto del trabajo, no puede tener valor. Pero es una mercanca en la medida en que es apropiable y por lo tanto tiene precio. Se plantea entonces la cuestin de cmo se determina el precio de la tierra. La respuesta de Marx es que se hace por el principio de la capitalizacin de la renta con una tasa de inters determinada.1 Se trata del mismo principio que se aplica actualmente en la superficie de la sociedad capitalista, solo que en Marx el rendimiento de la tierra se explica a partir de la explotacin del trabajo. Supongamos, por ejemplo, que la tasa de inters de referencia de un pas es el 6%; supongamos que una unidad de tierra da $200 de renta anual. Pues bien, se puede suponer que esa renta corresponde al rendimiento de un capital ficticio en este caso la tierra cuyo precio
1 El precio de la tierra no es otra cosa que la renta capitalizada, y por ende anticipada (Marx, 1999, t. 3, p. 1028).

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se calcula capitalizando la renta a una tasa de inters que, por lo general, es ms baja que la tasa de referencia.2 En nuestro ejemplo esta tasa puede ser del 5%. Por lo tanto, el precio de esa unidad de tierra ser $200 0,05 = $4.000. Es claro que a medida que suba la renta, dada una tasa de inters, el precio de la tierra sube; y a medida que baje la tasa de inters de referencia, aumenta el precio de la tierra. El precio de la tierra se explica por la ley del valor trabajo, y est indisolublemente ligado a la relacin capitalista. Entender que el precio de la tierra es renta capitalizada ayuda a resolver cuestiones que se han discutido acaloradamente durante el conflicto entre el campo y el Gobierno, y reaparecen comnmente en los anlisis sobre la tierra. Por ejemplo, es frecuente que al hacer los clculos de rentabilidad de una explotacin agrcola se considere el precio de la tierra como un componente del capital invertido sera capital constante fijo, en trminos marxianos por el terrateniente-capitalista. Es lo que sucede en un clculo realizado por la Secretara de Agricultura de Argentina, para campos propios y arrendados y precios de fines de 2007, donde se habla de rentabilidades sobre capital invertido que resultan asombrosamente bajas. Al margen de la exactitud de las cifras sobre costos, impuestos, etctera, lo que llama la atencin es que este clculo no discrimina entre lo que es el capital mquinas, semillas, fertilizantes, pago de salarios y lo invertido en la tierra que no constituye capital. Para ver por qu, pensemos en la explotacin capitalista tpica, esto es, donde existe un terrateniente que percibe renta y un arrendatario capitalista que contrata obreros asalariados. En este caso, el capital invertido por el terrateniente en la compra del suelo es para l, por cierto, una inversin de capital que devenga inters, pero que nada tiene que ver en absoluto con el capital invertido en la propia agricultura (Marx, 1999, t. 3, p. 1028). Es que la tierra no es capital fijo ni circulante; simplemente es un bien inmueble, una condicin de produccin. El ttulo de propiedad que posee su comprador constituye un ttulo que le da derecho a percibir una parte del plusvalor, bajo la forma de renta, pero nada tiene que ver con la produccin de esa renta. Por eso es similar al dinero invertido en un ttulo del Estado; el ttulo da derecho a participar de los ingresos futuros del Estado, pero detrs del mismo no hay capital; se trata de un capital ficticio. En el caso de la tierra, cuando el comprador abon el precio de la tierra, se desprendi de su capital, que ahora pas a manos del vendedor. Por consiguiente, el capital no existe ya como capital del comprador,
2 La razn de que sea ms baja es que la tierra se considera una inversin ms segura que la inversin financiera.

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pues este ha dejado de tenerlo; por lo tanto, no se cuenta entre el capital que de alguna manera puede invertir en el propio suelo (ibid.). Entonces, esta suma desembolsada en la compra de la tierra no entra en el valor del producto, como s sucede con el valor de la mquina o de la materia prima. De ah que el comprador compare la inversin en tierra con la inversin en cualquier otro activo financiero. Para l es un capital que rinde inters, aunque como capital solo podr realizarlo mediante su reventa; en este sentido es que Marx lo considera capital potencial. La lgica que rige esta inversin, como sucede con cualquier otro activo financiero, es la de ganar tanto con la renta como con la valorizacin de la tierra. Esta perspectiva, propia del capital dinerario, se ve reflejada en los balances de algunos grandes grupos del capitalismo agrario. Por ejemplo Cresud, de Argentina, vende tierras compradas a precios bajos cuando considera que han alcanzado una alta valorizacin.3 La distincin entre inversin en tierra y capital resurge a cada momento en el clculo del inversor financiero y del propietario. Este ltimo calcula normalmente cunto le rinde la tierra si la arrienda, comparando con el beneficio que obtiene de cualquier otro activo financiero; y las posibilidades de valorizacin del suelo. Por otra parte, calcula cunto capital debe invertir para hacer producir el campo, y qu ganancia obtiene. En base a esto puede decidir el curso a seguir; un clculo que adquiere especial significacin en la dinmica del capitalismo agrario pampeano, como veremos en seguida. Por ltimo, criticando la propiedad privada de la tierra, Marx seala que el dinero volcado a la compra de tierras reduce el volumen de los medios de produccin, y por lo tanto es un obstculo para la agricultura y de hecho contradice al modo de produccin capitalista (Marx, 1999, t. 3, pp. 1030-1031).

LA CRtICA De LA pROpIeDAD pRIVADA De LA tIeRRA Y LA ReNtA

Cuando se discute acerca de los ingresos del campo generalmente se hace hincapi en la existencia, o no, de ganancias extraordinarias por parte de los propietarios de la tierra. Como hemos visto, estas ganancias que son rentas no se distinguen, la mayora de las veces, de las gananEn su balance cerrado el 31 de marzo de 2008 la empresa informaba la venta de 2.470 hectreas en Santa Fe a us$ 2.549 cada una. Cresud las haba comprado en 1997 pagando us$ 309.
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cias del capital, y los debates se centran en cul sera su nivel ticamente justo. Con lo cual, desaparece cualquier cuestionamiento a la propiedad privada misma de la tierra. La propiedad privada de la tierra aparece como algo natural. No obstante, cabe preguntarse en qu se fundamenta el derecho de propiedad privada de la tierra. En la respuesta a esta pregunta, como seala Marx, la ideologa burguesa fracasa penosamente, incluso en sus exponentes ms lcidos. Es que la propiedad privada de la tierra supone que hay personas que han monopolizado porciones del planeta, sobre las cuales pueden disponer como esferas exclusivas de su arbitrio privado, con exclusin de todos los dems (Marx, 1999, t. 3, p. 793). En determinados momentos de la historia humana, algunas personas tomaron posesin de tierras, las declararon de su propiedad, y excluyeron a todos los dems. Que luego las tierras se comercien como cualquier otra mercanca no cambia la naturaleza del problema. La renta sigue constituyendo un tributo que el conjunto de la sociedad paga a quienes han monopolizado porciones del globo terrqueo. Desde este punto de vista, la defensa de la renta agraria, cualquiera sea la forma que adopte, es una bandera reaccionaria. Este es un punto del programa del marxismo que es incompatible con las reivindicaciones de los productores agrarios pampeanos, y con los partidos defensores del sistema capitalista. Sin embargo, el hecho de que se naturalice la propiedad privada del suelo, que se confunda el precio de la tierra con el capital, y que la renta se conciba, segn la apariencia del fenmeno, como un rendimiento de ese capital, constituye la base material para la defensa del derecho del terrateniente a percibir ese ingreso. El cuestionamiento a la renta que percibe el propietario de la tierra por parte del marxismo es radical.

ReNtA AbSOLutA

La renta diferencial I, que se origina en las diferencias de las productividades naturales del suelo es la que comnmente se tiene en cuenta cuando se analiza la cuestin de la tierra en Argentina. Pero Marx tambin pensaba a diferencia de Ricardo, que solo conceba la renta diferencial que la tierra de peor calidad tambin generaba renta. Esta renta surga, siempre segn Marx, porque la composicin media del capital en la agricultura era ms baja que en el promedio de la economa capitalista. Recordemos que la composicin del capital es la relacin entre capital constante y capital variable; esto es, la relacin entre trabajo 203

muerto y trabajo vivo, que es el que genera el valor y la plusvala. En condiciones de libre competencia y movilidad de los capitales, las ramas en que existe una composicin del capital menor a la media venden su produccin por debajo del precio que correspondera directamente a sus valores; y en las ramas en las que la composicin del capital es superior a la media sucede lo contrario. No obstante, segua el razonamiento de Marx, en la agricultura no poda ocurrir esa nivelacin, debido a la propiedad privada de la tierra. Lo cual daba lugar a otra ganancia extra, que constitua la renta absoluta, que recibe el propietario de la tierra de peor calidad. Esto significa que Marx explica la renta en la peor tierra no a partir de un precio de monopolio esto es, por el poder de mercado o el capricho de la demanda sino por la ley del valor trabajo. Su supuesto crucial es que en la agricultura la composicin del capital es menor que en el resto de la economa. Por eso en este respecto no es correcta la afirmacin de Gastiazoro (1999) cuando sostiene que la renta absoluta, en el sentido de Marx, surge de la superexplotacin de los asalariados rurales por el mayor atraso relativo del capitalismo en el campo. En primer lugar porque, siempre segn la teora de Marx, la renta absoluta es independiente de si existe o no superexplotacin; la existencia de superexplotacin puede engrosar la renta, absoluta o diferencial, pero no es la razn de ser de la renta absoluta. Aun cuando no exista superexplotacin, habr renta absoluta si la composicin orgnica en el campo es menor que la composicin orgnica promedio del resto de la economa capitalista. Por lo tanto, y en segundo trmino, tampoco es correcto sostener, como tambin afirma Gastiazoro, que la renta absoluta surge porque hay un mayor atraso relativo del capitalismo en el campo. Lo que importa es la composicin orgnica media del capital, y la composicin orgnica promedio en el campo. Puede haber ramas de la economa con baja composicin orgnica, que sin embargo estn a la vanguardia de los avances tecnolgicos. Por ejemplo, sectores en biotecnologa o gentica poseen una alta relacin de trabajo que es complejo sobre capital constante, y son de avanzada. Esta confusin conceptual acerca de qu es renta absoluta lleva a una parte de la izquierda como el Partido Comunista Revolucionario, al que pertenece Gastiazoro a sostener que en Argentina este tipo de renta juega un rol central. Sealemos, por ltimo, que la renta absoluta s influye en el precio del producto agrcola; si no existiera la renta absoluta el producto se vendera al precio de produccin que, lgicamente, debe ser ms bajo que el precio-valor; siempre bajo el supuesto de que la composicin orgnica del capital en la agricultura es ms baja que en el promedio social. 204

DeSARROLLO CApItALIStA Y ReNtA DIfeReNCIAL II

Lo visto hasta aqu ha constituido los pilares tericos habituales con los que se explicaron las cuestiones de la tierra en Argentina. Pero tambin est la renta diferencial II, que es la renta que surge por las sucesivas mejoras introducidas por la inversin de capital en la tierra. En la medida en que esas mejoras se incorporen de manera permanente a la tierra, son pasibles de ser usufructuadas por el terrateniente en futuros contratos. Para verlo, supongamos que en nuestro caso anterior un capitalista arrendatario introduce una mejora en el riego de la tierra C, de manera que aumenta su productividad a 4 unidades de cereal cada $25 de capital invertido, ms $7 por inversin extra. En este caso el capitalista obtendr un ingreso de $100, de los cuales $60 constituyen la renta, $25 reponen el capital normal invertido, $7 el capital extra invertido; $5 constituyen entonces la ganancia normal, y $3 una ganancia extraordinaria, producto de las mejoras. Pero cuando la tierra est disponible para que el terrateniente la alquile nuevamente, esa mejora es una cualidad de la tierra que procurar la correspondiente renta. El arrendatario se quedar de nuevo con la ganancia media. El incremento de la renta deriva as de la inversin de capital, y es la renta que Marx llama diferencial II. El anlisis a partir de aqu se hace entonces ms complejo, porque las rentas diferenciales I y II dan lugar a muchas combinaciones, segn que los rendimientos de las sucesivas inversiones de capital en la tierra sean crecientes, constantes o decrecientes; y segn las inversiones se hagan en tierras de diferentes fertilidades naturales. De esta forma, aparecen muchos casos en que la renta sube, pero no porque se vaya siempre a tierras peores, o porque suban los precios de los productos agrcolas, como pensaba Ricardo. En nuestra opinin, esta renta diferencial cobra un significado especial en la actualidad, ya que depende y es inherente al desarrollo del capitalismo. Expresa la circunstancia de que el capital al alcanzar determinado nivel se convierte en el factor decisivo de la agricultura y la fertilidad natural deja de ser el elemento determinante de la renta. Una cuestin que ya destacaba Marx en Miseria de la filosofa, cuando afirmaba que la fertilidad no es una cualidad tan natural como podra pensarse, porque est estrechamente ligada a las relaciones sociales de su tiempo, y volva a afirmarla en El capital:
[] las propias leyes naturales del cultivo implican que, llegado a cierto nivel del cultivo y a su correspondiente agotamiento del suelo, el capital

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considerado aqu, al mismo tiempo, en el sentido de medios de produccin ya producidos se convierta en el elemento decisivo del cultivo (Marx, 1999, t. 3, p. 868).

La existencia de la renta diferencial II est indicando que la tierra se transforma en un campo de inversin para los capitales, como cualquier otro. En relacin con los pases subdesarrollados, la incorporacin al anlisis de la renta diferencial II es importante. Ha sido tradicional en la izquierda minusvalorar la renta diferencial II a la par que se resalt histricamente la renta diferencial I y la absoluta porque se parte de la premisa de que el desarrollo de las fuerzas productivas en el agro es extremadamente dbil, o despreciable. Pero esto hoy no tiene apoyo en la realidad, por lo menos para extensas zonas de los pases perifricos, como es el caso de la zona oleaginosa y cerealera de Argentina. Afirmar que la tierra se transforma en un campo de inversin para los capitales como cualquier otro implica que a largo plazo debe aumentar la composicin orgnica del capital en la agricultura, y por lo tanto no hay razn para que su nivel medio deba ser diferente a la de cualquier otra rama de la industria. En consecuencia, desaparece la base para la existencia de la renta absoluta. El propio Marx admita que la renta absoluta se basaba en una diferencia histrica que puede desaparecer (Marx, 1975, t. 2, p. 89) y crea que en su poca ya no rega para la industria extractiva. Si la renta absoluta se basaba en el atraso relativo de la agricultura con relacin a la industria, no hay motivo para que permanezca cuando la produccin agrcola pasa a ser dominada por el capital como si fuera una industria ms. El desarrollo capitalista en las ltimas dcadas parece indicar que esta es la situacin hoy. Es una realidad que tendencialmente en la produccin de cereales y oleaginosas, productos claves, disminuy la utilizacin de mano de obra, y aument la relacin capital/trabajo. Por ejemplo, se ha calculado que en 1830 un granjero de los Estados Unidos empleaba entre 200 y 300 horas de trabajo para producir 100 bushels de trigo; en 1890 entre 40 y 50 horas; en 1975 entre 3 y 4 horas.4 Y todo indica que desde entonces el tiempo de trabajo disminuy. Lo mismo ha sucedido en las producciones de cereales y oleaginosas en Brasil, Argentina y otros grandes productores.

Datos que tomamos del Economic Report of the President, Estados Unidos, 2007.

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ReNtA eN LAS peOReS tIeRRAS

Si no existe renta absoluta, cabe preguntarse entonces si existe renta en las tierras peores. Para responder a esta pregunta vuelve a cobrar importancia la renta diferencial II. Expliquemos el tema con cierto detalle, porque nos permitir abordar luego algunas de las contradicciones que se estn evidenciando en el agro en Argentina. La tesis de Marx es que puede surgir renta en la peor tierra a partir de las inversiones sucesivas de capital, en condiciones especiales que afectan a las tierras marginales. Para ver cmo puede suceder, supongamos, como antes, que la tierra peor, A, produce 1 unidad de cereal a un costo de produccin (incluye la ganancia) de $30, y que la tierra B produce 3,5 unidades de cereal a un costo de produccin de $60. Dado que el precio de mercado est determinado por la tierra A, los productores de B venden las 3,5 unidades de cereal a $30 cada una, obteniendo entonces $105. Descontado el costo de produccin queda una renta de $45. Supongamos ahora que la demanda aumenta, y se necesita producir 1 unidad ms de cereal. Se compara entonces cunto cuesta producir esta unidad adicional si se invierte ms capital en la tierra A, en una tierra an peor, A-1, o en B. Supongamos que producir esta unidad adicional cuesta $35 en B, y $38 en A, o en A-1. Lgicamente, la unidad adicional se produce en B. Entonces tenemos que B produce ahora 4,5 unidades, de las cuales 3,5 unidades se producen a $60, mientras que 1 unidad se produce a $35. En total, en B las 4,5 unidades de cereal se producen a $95 (siempre incluyendo la ganancia). Si se calcula el costo medio de la produccin en B, es claro que el mismo ser $95 4,5 = $21,11. En este caso, el precio regulador seguira siendo el de A, o sea $30, y no habra renta en la peor tierra. No obstante, Marx aqu introduce una hiptesis crucial, ya que sostiene que el precio regulador bien puede ser el de la unidad adicional producida en B, o sea, $35. En este caso, B vende las 4,5 unidades de cereal a $157,5; descontando los $95 que corresponden al capital, queda una renta de $62,5. Puede verse que la renta aument, esto es, tenemos renta diferencial II. A su vez, en A aparece una renta de $5. Es evidente que Marx est dando aqu un rol relevante al clculo comparativo marginal. Esto sucedera cuando no es posible disponer de nueva tierra de calidad A que tenga la misma situacin favorable que la cultivada anteriormente, sino hay que recurrir a una segunda inversin de capital en A, que implica una inversin menos rentable que en B; o, alternativamente, descender a una tierra A-1, de peor calidad. Otra situacin en que la renta diferencial II puede dar lugar a renta en la tierra de peor calidad es cuando la inversin adicional de capital 207

permite un fuerte aumento de la productividad en la tierra peor. Para verlo, partamos del caso que hemos venido estudiando: en la tierra A una inversin de $25 permite producir 1 unidad de cereal, con una ganancia de $5. Supongamos ahora que una segunda inversin de $25 permite producir 2 unidades adicionales de cereal (la ganancia es de $5, como siempre). De manera que se pueden producir 3 unidades de cereal a un costo de produccin de $60. El costo medio de la unidad de cereal es de $20; si A sigue sin arrojar renta, el precio regulador pasa entonces a ser $20. En cambio y de nuevo esta hiptesis es crucial en el razonamiento de Marx para explicar la aparicin de renta en A si se sigue considerando como precio regulador el precio de la unidad de cereal que resulta de la primera inversin de capital (o sea, $30), la produccin total de A que se deriva de la primera y segunda inversin reportar un ingreso de $90; y se genera una renta de $30. Todo depende de que la primera inversin se mantenga como la decisiva. Por supuesto Marx admite que en condiciones normales el precio regulador debera disminuir, de forma que no habra renta en A. Sin embargo, sigue su explicacin, si la mejora afectara solamente a una parte pequea de A, esta parte mejor cultivada arrojar una ganancia excedente que el terrateniente terminar fijando como renta. A medida que la tierra A fuera incorporando el nuevo mtodo, se ira formando renta. Marx considera tambin el caso en que hubiera productividad decreciente de los capitales adicionales invertidos en A, pero para nuestro estudio es suficiente con lo que hemos explicado. Lo central aqu es que a medida que aumenta la inversin de capital, y se desarrolla la produccin capitalista, puede formarse renta incluso en las tierras marginales. Por otra parte, se puede ver que la distincin entre las rentas diferenciales I y II es, hasta cierto punto, relativa. Es que siempre la renta diferencial I supone que haya inversin de capital, ya que no hay suelo que d producto sin inversin. Por eso Marx plantea no casualmente, cuando trata la renta diferencial II que incluso cuando se dice que 1 unidad del suelo peor, A, proporciona determinada cantidad de productos, siempre se supone que se emplea un capital determinado, considerado normal bajo las condiciones de produccin dadas (Marx, 1999, t. 3, p. 903). Naturalmente, a la par que se desarrolla el capitalismo se eleva el nivel del capital medio necesario. Por ejemplo, supongamos que se realizan nuevas inversiones de capital en algunas tierras de A, y que otras no reciban este capital suplementario. De esta manera se genera renta en las tierras de A mejor cultivadas, y aumenta la renta de las tierras B, C, 208

D, que tambin reciben capitales adicionales. En tanto las parcelas de A que no recibieron ese capital adicional siguen determinando el precio de produccin. Pero llega un punto en que el nuevo tipo de explotacin se impone y se convierte en el tipo de explotacin normal; en ese momento el precio de produccin disminuye, la renta de las mejores tierras vuelve a disminuir y la parte del suelo de A que no posea el capital medio de explotacin deber vender por debajo de su precio de produccin individual, es decir, por debajo de la ganancia media (ibid.). El nivel medio del capital necesario para explotar la tierra en Argentina se ha venido elevando sistemticamente en los ltimos aos; asimismo la inversin de capital en tierras est poniendo en funcionamiento ms y ms tierras marginales. Esto saca de la competencia a los productores ms dbiles e impulsa la concentracin del capital. Este tipo de inversin la estaran realizando algunos grandes grupos en tierras marginales de Argentina. Por ejemplo Cresud inverta, en 2008, en tierras en el sur de Salta, donde estaba transformando en praderas sembradas unas 62.000 hectreas de suelos marginales. Directivos de Cresud tambin informaban, en 2008, que el grupo estaba comprando las tierras a us$ 10 la hectrea (esto significa que esa tierra, de hecho, no genera renta) e invirtiendo aproximadamente us$ 700 por hectrea. Si el precio de las oleaginosas o cereales es establecido por otras tierras marginales que no generan renta, y Cresud consigue, a partir de mejoras que puedan considerarse permanentes, una productividad por hectrea superior a la productividad de esas tierras marginales que siguen determinando el precio, entonces las tierras marginales que adquiri darn renta. De esta manera, la inversin de capital genera renta agraria. Adems, a mediano o largo plazo, los propietarios-productores que no posean el capital suficiente para generar un nivel de productividad similar al que consigue el capital ms fuerte, terminarn siendo eliminados. Esto se puede acelerar si baja el precio del grano o de la oleaginosa. Por otra parte, debe tenerse en cuenta que la renta diferencial I siempre es la base sobre la que se asienta la renta diferencial II. Si hoy en la economa moderna no hay posibilidad de obtener renta sin realizar fuertes inversiones de capital, debe existir una base, dada por la fertilidad natural de la tierra, para que pueda formarse una renta diferencial II. Por caso, la inversin de capital en la pampa hmeda hoy es imprescindible para que exista renta. Pero ese capital a su vez est actuando en un terreno de fertilidad natural superior a otros suelos; por ejemplo, a los suelos de Tucumn o Salta que se dedican a la produccin de trigo o soja. 209

LA CAtegORA De CAMpeSINO Y eL pRODuCtOR pAMpeANO

Durante el conflicto agrario que tuvo lugar en 2008, las organizaciones de izquierda que se alinearon con los productores rurales argumentaron que defendan a los pequeos y medianos campesinos contra el avance de los grandes capitales agrarios y financieros. Segn esta visin, en la zona pampeana y productora de cereales y oleaginosas existira una capa de productores que no seran capitalistas, dado que no utilizan mano de obra asalariada, o lo hacen en muy escaso volumen. Efectivamente, de acuerdo al censo de 2002, en la zona pampeana casi la mitad de los establecimientos solo emplea trabajo familiar. Y de los establecimientos que tienen asalariados permanentes, el 90% tiene menos de cuatro trabajadores (vase Neiman, 2008). Debido a que una relacin capitalista se define por la utilizacin de mano de obra, y en una proporcin tal que el dueo de los medios de produccin pueda vivir sin involucrarse directamente en el trabajo,5 muchos de los propietarios-productores de la zona pampeana tpicamente, que poseen establecimientos de entre 50 y 300 hectreas, no seran capitalistas en el sentido estricto del trmino. Pero cuando se analiza la rentabilidad de estos sectores, y sus posibilidades, y se las compara con la situacin tpica de los campesinos parcelarios, la cuestin aparece bajo una luz muy distinta. Para avanzar en este estudio debemos precisar qu es la economa campesina, tal como histricamente se la entendi en la literatura marxista y en los estudios sobre las clases sociales en el campo. Daz-Polanco (1988) precisa las caractersticas que, segn Marx, son distintivas del rgimen de propiedad parcelaria campesina en su forma clsica. Es la formacin social en que el campesino es propietario de la tierra que trabaja, de las condiciones objetivas de produccin, pero en la que una parte preponderante del producto agrario debe ser consumido, en cuanto medio directo de subsistencia por los propios campesinos (Marx, 1999, t. 3, p. 1023), y solo se comercia una parte residual. Cuando este tipo de propiedad del suelo est extendido, presupone que la poblacin rural posee gran preponderancia numrica sobre la urbana (ibid.)
Vase el captulo 9 del tomo 1 de El capital, donde Marx explica que para que una suma de dinero se convierta en capital es necesario un mnimo determinado. Si el dueo de los medios de produccin debe intervenir directamente en el proceso de produccin como un obrero ms, no ser ms que un pequeo maestro artesano, un trmino medio entre el capitalista y el obrero. Al llegar a un cierto nivel del desarrollo, la produccin capitalista exige que el propietario de los medios de produccin invierta todo su tiempo en actuar como capitalista, esto es, como capital personificado.
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y que el capitalismo est poco desarrollado en el agro. Se la considera clsica porque sobre esta base se desarrollar el capitalismo:
El sistema capitalista se desarrollar sobre la disolucin y la ruina de esta forma clsica, destruyendo la industria campesina y separando al trabajador campesino de sus condiciones objetivas de produccin, convirtiendo a este ltimo en obrero asalariado cuya nica propiedad es su fuerza de trabajo (Daz-Polanco, 1988, p. 78).

Establecido este rgimen en su forma clsica, a medida que se desarrollan las relaciones mercantiles y el modo capitalista de produccin, tender a producirse una diferenciacin en su seno. Los campesinos que posean la tierra ms frtil, o alguna otra ventaja, podrn realizar una renta diferencial, y tambin una ganancia; en el sistema capitalista desarrollado este campesino adquiere luego la fisonoma del Granjero (farmer) americano, esto es, de alguien que recibe normalmente renta y ganancia. Los campesinos acomodados tambin pueden evolucionar hacia capitalistas arrendatarios, a travs de formas de transicin como la mediera o aparcera.6 Y la mayora del campesinado va camino a la ruina, a medida que el capitalismo se desarrolla. Debe subrayarse que por lo general los campesinos parcelarios no reciben ingresos equivalentes a renta o ganancias, y tienden a conformarse con un ingreso que apenas representa un salario:
Como lmite de la explotacin para el campesino parcelario no aparece, por una parte, la ganancia media del capital, en tanto es un pequeo capitalista; ni tampoco, por la otra, la necesidad de una renta, en tanto es terrateniente. En su condicin de pequeo capitalista no aparece para l, como lmite absoluto, otra cosa que el salario que se abona a s mismo, previa deduccin de los costos propiamente dichos. Mientras el precio del producto cubra su salario, cultivar su campo e inclusive y a menudo hasta llegar a un lmite fsico del salario (Marx, 1999, t. 3, pp. 1024-1025).

Puede darse entonces una transferencia de excedente, bajo la forma de valor, desde la pequea produccin campesina al modo de produccin capitalista. Como hemos sealado en el apndice 1, en el captulo 7, esta
El arrendatario adelanta parte del capital, adems de su trabajo; y el terrateniente otra parte del capital. Marx seala que esta forma est en transicin hacia el arrendatario capitalista.
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circunstancia debe diferenciarse, de todas maneras, de los casos en que el campesino solo alcanza a generar un valor equivalente al valor de su fuerza de trabajo (o menor an), debido a la escasa tecnologa y baja productividad de su trabajo. El debilitamiento de la economa predial tambin puede obligar a la combinacin del trabajo en la parcela con el trabajo asalariado por fuera de ella. Cuando ocurre esto estamos en presencia de un campesino en transicin al proletario, o sea, es un semi-campesino, semiproletario. Al no recibir siquiera un equivalente al plustrabajo por encima del trabajo necesario para reproducir su fuerza de trabajo y su familia, el campesino no distingue la renta de la tierra como una categora especfica de su ingreso, ni como una ganancia, que correspondera a la inversin de capital. Por esta razn, en las economas campesinas no encontramos la racionalidad econmica tpica del empresario capitalista, que se gua por el criterio de la rentabilidad. Como sostienen Mayer y Grave, refirindose a campesinos del Per:
Los campesinos usan el dinero para importar productos que no pueden producir localmente, tales como gasolina, ropa, licor, comida e insumos agrcolas. Cuando los trminos de intercambio son desfavorables [], en intentos desesperados por continuar exportando productos, devalan los elementos de la economa que estn bajo su control. A fin de continuar operando, los campesinos deben vender sus productos por debajo del costo de produccin, absorbiendo las prdidas en casa. A largo plazo esto lleva al empobrecimiento (Mayer y Grave, 1999, p. 346).

Son esta clase de economas las que histricamente han conformado el contenido de la llamada cuestin campesina en el marxismo.7 Se habla de una cuestin campesina por los debates acerca de qu programa deban levantar los socialistas y la clase obrera para ganar al campesinado para la lucha contra el capital. Dado que en el siglo xix la mayor parte de la poblacin en Europa continental era campesina, resolver este problema era de mucha trascendencia poltica.8 Marx y Engels pensaban que este
7 La cuestin campesina est vinculada, clsicamente, a la falta de tierra y, por lo tanto, a las consignas de reparto de la tierra y reforma agraria. 8 Por ejemplo, en Francia, hacia mediados de siglo xix, las dos terceras partes de la poblacin viva en el campo; la mayora eran campesinos parcelarios, agobiados por las deudas, y sobrevivan al borde del hambre. De ah que Marx y Engels formularan, durante la Revolucin de 1848, un programa de regularizacin de las hipotecas e indemnizaciones

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campesinado deba ser ganado como aliado del proletariado, mostrndole que su nica salvacin frente a la ruina era adherir a un programa anticapitalista. Pero a medida que se desarroll el capitalismo en Europa, la cuestin campesina tendi a desaparecer. Actualmente en Francia la proporcin de trabajadores empleados en el campo es de apenas el 5% del total de la fuerza laboral del pas; los porcentajes en otros pases europeos y en Japn son similares. En Estados Unidos, solo el 3% de la fuerza laboral est empleada en la agricultura. Pero adems, los granjeros de Francia, Alemania o Estados Unidos de hoy tienen poca relacin con aquellos campesinos en los que Marx y Engels ponan esperanzas revolucionarias. Se han convertido en parte de la clase capitalista, y actan con la racionalidad propia de esta clase. Los granjeros, rancheros y administradores de establecimientos de Estados Unidos y de otros pases adelantados perciben una renta, se apropian de plusvala y realizan inversiones que deciden segn criterios de rentabilidad. Este tipo de economa agraria no est subordinada a ninguna otra forma. Y este tambin es el caso de los productores de cereales y oleaginosas de Argentina. Su situacin se parece ms a la de Estados Unidos, que a la del campesino parcelario de China o de frica subsahariana. El productor de soja propietario de 100 hectreas en Buenos Aires o Santa Fe no puede ser incluido en la misma categora social que el campesino parcelario. Su fuerza econmica y perspectivas son cualitativamente distintas. Produce enteramente para el mercado; invierte capital calculando una tasa de ganancia; obtiene normalmente plusvalor; y la renta entra en sus clculos. Tampoco el arrendatario pampeano, que realiza inversin de capital, aunque tenga pocos o ningn trabajador asalariado, puede asimilarse al campesino que arrienda una parcela de tierra y apenas sobrevive. El arrendatario productor pampeano recibir como ingreso una parte de la plusvala producida por el capital en general, que le corresponde en tanto propietario de medios de produccin, a igual que sucede en cualquier rama de la economa en que haya una alta composicin orgnica del capital. Al calcular, por ejemplo, cunto cobra por cosechar, incluye no solo la amortizacin de la maquinaria empleada, sino tambin una ganancia que l considera inters por el capital invertido. En caso
a estos campesinos; aclarando, de todas maneras, que su salvacin estaba en un programa anticapitalista. Para el campesinado alemn el programa inclua la anulacin de las cargas semifeudales. Hacia fines de siglo xix el problema campesino volvi a discutirse en la socialdemocracia francesa y alemana.

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que trabaje l mismo la maquinaria, su ingreso estar compuesto por un salario y una ganancia o plusvala, en cuanto propietario de medios de produccin. Si contrata a un asalariado para que maneje la cosechadora, su ingreso ser pura ganancia capitalista. La diferencia cuantitativa en fertilidad del suelo, tamao del terreno, inversin de capital, y excedente del que se apropia, da lugar a una diferencia social, con respecto a la economa parcelaria campesina. En consecuencia hay que distinguir la ruina de la pequea unidad campesina familiar de la ruina del propietario pequeo y medio, o del arrendatario de la pampa hmeda, que realizan fuertes inversiones. La ruina de la pequea unidad campesina tradicional significa, en el mejor de los casos, terminar como proletario; y muchas veces en el pauperismo y el hambre. El productor pampeano que no puede competir con el capital ms concentrado, con mucha frecuencia se convierte en rentista, e incluso en rentista acomodado. En otros casos, podr transformarse en un pequeo propietario rentista de ciudad.9 Su punto de partida siempre ser sustancialmente distinto al del campesino, aun cuando no emplee mano de obra asalariada. Por este motivo, las categoras sociales apropiadas para el anlisis en la zona pampeana y productora de cereales y oleaginosas son las del propietario de la tierra, arrendatario capitalista y trabajador asalariado; o alternativamente la de propietario-capitalista, que puede emplear mano de obra asalariada en escasa proporcin, pero tiene abierta la opcin de convertirse en rentista. Con respecto a la clase trabajadora, debe subrayarse que debido a que el desarrollo capitalista en la zona pampeana fue fuertemente ahorrador de mano de obra, no dio lugar a un proletariado numricamente numeroso. Del total de los 307.572 establecimientos censados en 2002, el 44% empleaba solo trabajo familiar; el 18,3% utilizaba trabajo familiar con trabajadores transitorios; el 32,2% tena asalariados permanentes, y quedaba un 5,3% sin discriminar. Adems, de los que tenan asalariados permanentes, el 54,7% tena un asalariado permanente; el 34,2% empleaba de dos a cuatro trabajadores permanentes; el 7,9% empleaba entre cinco y nueve trabajadores; y solo el 3,2% empleaba 10 o ms asalariados permanentes (Neiman, 2008).10
Aunque no poseemos estadsticas, hay mucha evidencia anecdtica recogida en la prensa de que parte de la renta agraria obtenida por pequeos y medianos propietarios de la zona cerealera y oleaginosa argentina se reinvierte en propiedad inmobiliaria en las ciudades. 10 De todas formas, tambin hubo un aumento de los trabajadores empleados por capitalistas contratistas. No hemos encontrado cifras de los trabajadores empleados de esta manera.
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Esto permitira entender tambin una caracterstica del conflicto agrario argentino, que es la ausencia de participacin de la clase trabajadora con un programa de reivindicaciones propias, independientes de las demandas levantadas por la patronal. El reducido nmero de asalariados por establecimiento, y el involucramiento de muchos dueos en las tareas de produccin, probablemente ha dado lugar a una fuerte influencia de la patronal sobre los trabajadores. Esto a pesar de que existe una alta explotacin del trabajo. La Secretara de Trabajo calculaba, en 2009, que aproximadamente el 72% de los trabajadores del campo estn en negro. Segn datos del Instituto Nacional de Estadstica y Censos (indec), el salario promedio en el campo era, en 2008, de $1.100, el 57% del salario promedio que rega en el resto de la economa.11 Obsrvese que en la medida en que con estos niveles de salarios exista una ganancia media para el capitalista, habr un aumento de la renta de la tierra. Esto es, una parte del salario en este caso est ingresando en la renta agraria (un caso que contempla Marx; vase 1999, t. 3, p. 808). La primera manera prctica y sencilla de bajar la renta agraria y comenzar a mejorar la distribucin del ingreso es aumentando los salarios de los trabajadores rurales.

CApItAL fINANCIeRO, pool De SIeMbRA Y CApItAL AgRARIO

Una de las cuestiones que ha estado en el centro de muchos debates es el rol que juega el capital financiero en la produccin agraria. Muchos sostienen, en lnea con las tesis de la financiarizacin y de la dependencia reformulada, que existe una contradiccin fundamental entre el capital financiero singularizado en los pool de siembra y el capital agrario; y que el avance de los pool de siembra representa el predominio de la especulacin parasitaria sobre la produccin. Los problemas actuales en el agro derivaran entonces de la naturaleza daina de una forma particular de dominacin, la del capital financiero, y del antagonismo entre ambas formas de capital. Nuestra interpretacin de la cuestin es opuesta a esta idea. Entre el capital financiero y el capital productivo agrario no existe contradiccin fundamental alguna. Si bien pueden existir tensiones, ambos son solo formas de existencia del capital en general; los dos se nutren de la plusvala
11 En los cultivos industriales 50.000 trabajadores los salarios eran, a comienzos de 2008, de apenas $868.

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esto es, de la explotacin del trabajo humano y estn estrechamente relacionados. Constantemente, montos de capital dinero que participan en el ciclo de rotacin del capital productivo se invierten en los circuitos financieros, a la espera de volver a entrar en el circuito productivo. Inversamente, el capital dinerario no puede valorizarse si no es a travs de su relacin con el capital productivo. Existe un trasvase constante de capitales de una forma a la otra. Esta relacin lleva incluso a la imbricacin entre ambos tipos de capital. Un ejemplo lo constituye el fondo de cobertura Ospraie Management, de Estados Unidos. En 2008, Ospraie administraba una cartera de us$ 9.000 millones, y se lo considera el fondo ms poderoso de los que actuaban en los mercados financieros de materias primas. Ese ao comenz a invertir en la cadena de valor de los alimentos en un esfuerzo por conseguir una visin de primera mano de lo que est moviendo el mercado de bienes bsicos (The Wall Street Journal of Americas, 3 de julio de 2008), para lo cual compr por us$ 2.800 millones ConAgra Foods, una empresa que negocia alimentos. Ospraie se convirti as en uno de los mayores operadores estadounidenses de granos. Su negocio es comprar el grano a los agricultores y venderlo a la cadena alimenticia, pero tambin opera barcazas y planea entrar en ferrocarriles, o sea, en sectores generadores de plusvalor. Asimismo est invirtiendo en campos; por ejemplo, en Uruguay, donde increment la produccin utilizando ms fertilizante y mejor tecnologa. Otros capitales siguen el mismo camino:
[] los grandes inversionistas estn comprando cada vez ms activos fsicos desde granjas a refineras a medida que instituciones inyectan capital en los commodities. Los propietarios tienen una clara ventaja sobre otros inversionistas porque pueden comprender mejor la cadena alimenticia (The Wall Street Journal of Americas, 3 de julio de 2008).

Por otro lado, tambin el capital productivo se reproduce en vinculacin con el capital dinerario. Por ejemplo, Cresud opera campos cerealeros, sojeros, ganaderos, propios y arrendados; pero tambin posee una divisin financiera que busca realizar ganancias especulando en derivados de los commodities, y otros activos financieros. Con la misma perspectiva terica analizamos los pool de siembra. Estos constituyen sociedades de inversores pueden adoptar la forma de fondos de inversin o fideicomisos que tienen como objetivo valorizarse aumentando la escala productiva. En Argentina haba, en 2008, unos 2.700, que controlaban entre el 7 y el 10% de la tierra cultivada y contri216

buan con aproximadamente el 15% de la financiacin total de las inversiones agrarias. Tpicamente, los pool contratan ingenieros, veterinarios y otros asesores para el alquiler de campos y su explotacin; toman seguros para cubrirse frente a contingencias climticas; pagan los servicios de siembra y cosecha a contratistas; y terminan la operacin comercializando el producto y retornando el capital invertido, ms el rendimiento, a los inversores. Muchos se han formado con capitales en ciudades del interior del pas y manejan entre 5.000 y 20.000 hectreas. Un pool de siembra que trabaja 20.000 hectreas facturaba, en 2008, unos us$ 15 millones, con un rendimiento promedio del 10% al 15% anual, en condiciones de cosechas normales. Algunos operan decenas de miles de hectreas. El mayor es el grupo Grobo, que operaba (en 2008) 150.000 hectreas, de las cuales el 90%, aproximadamente, eran arrendadas; Grobo financia rutinariamente casi toda su operatoria con fideicomisos. En este respecto, es una empresa capitalista tpica, en el sentido de la divisin de clases en el campo a lo Marx, o sea, donde predomina el capitalista arrendatario, pero que en este caso se financia con fideicomisos. El dinero que se invierte en estos fideicomisos constituye una forma particular del capital dinerario que se valoriza cuando es prestado a un capitalista empresario, y rinde inters.12 No hay una diferencia conceptual entre esto y lo que sucede con cualquier otro capital dinerario que se presta a industriales a travs de los mercados de capitales bonos o acciones; o que se deposita en una cuenta y se canaliza a la produccin a travs de los prstamos bancarios. Por eso cuesta entender con qu lgica se critica una forma de financiacin en un rubro, y se acepta como algo normal en otra rama de la economa. El prestamista cede el dinero para que se lo emplee como capital agrario. Por lo tanto, es acreedor a una porcin de la plusvala. El empresario recibe su porcin en tanto encarna el capital en funciones. Esta divisin entre capitalistas dinerarios y capitalistas en funciones genera la divisin de la plusvala en ganancia empresaria e inters. Sin embargo, la plusvala que recibe el capitalista emprendedor aparece bajo una forma fetichizada, esto es, no como resultado del trabajo impago, sino como fruto de su trabajo; por eso esta plusvala es considerada un salario de director.13 Esta circunstancia hace que los capitalistas en funciones
12 [] cualquier capital prestado, sea cual fuere su forma, y comoquiera que se halle modificado el reintegro por la naturaleza de su valor de uso, siempre es solo una forma particular del capital dinerario (Marx, 1999, t. 3, p. 440). 13 [] este propio proceso de explotacin aparece como un mero proceso laboral., en el cual el capitalista actuante solo efecta un trabajo diferente al del obrero. De modo que el trabajo de explotar y el trabajo explotado son idnticos ambos en cuanto trabajo (Marx,

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muchas veces se presenten como vctimas oprimidas a la par de sus obreros asalariados por el capital financiero.14 De ah la idea que registra religiosamente el pensamiento vulgar izquierdista de que existe un antagonismo fundamental entre el capital productivo y el capital dinero. Por otra parte, y como sucede con cualquier otro capital de prstamo, la divisin de la plusvala entre la ganancia empresaria y el inters la renta del fideicomiso est gobernada por la competencia. Si la renta financiera del inversor en el pool de siembra es muy alta, esto atrae capitales, y la ganancia financiera tiende a bajar. Por ejemplo, los fideicomisos en construcciones inmobiliarias urbanas en 2004 y 2005 en Argentina daban rendimientos de entre el 20% y 30%; a partir de la entrada de ms capitales en el sector, y el endurecimiento de las condiciones en el mercado de viviendas, los rendimientos disminuyeron.

EStRuCtuRA COMpLejA De INgReSOS eN LA CLASe DOMINANte

A partir de lo explicado hasta aqu puede advertirse que en el agro estamos frente a una estructura compleja, rica en determinaciones, porque entran en juego todas las formas en que se reparte el valor entre las clases, y la plusvala entre las fracciones del capital y los propietarios de la tierra. A nivel de las clases sociales fundamentales, encontramos la divisin entre plusvala y valor de la fuerza de trabajo, que determina la tasa de explotacin del trabajo asalariado por el capital. A su vez, dada la masa de plusvala, se debe analizar la manera en que se divide entre las fracciones propietarias y la clase capitalista en general. Por un lado, encontramos la divisoria entre ganancia agraria y renta de la tierra; por otro, la divisin de la ganancia agraria entre ganancia empresaria e inters. A esto se agregan las diferenciaciones en la generacin de plusvala, ya que hay capitales que reciben una tasa media de ganancia, otros capitales obtienen ganancias extraordinarias y otros ganancias por debajo de la media. Por otra parte, puede suceder que durante perodos ms o menos prolongados, la tasa de ganancia media de una rama sea ms alta que en el promedio de la economa. Ya hemos visto cmo las variaciones del tipo de cambio pueden incidir en las tasas
1999, t. 3, p. 489). 14 Frente al capitalista financiero, el capitalista industrial es un trabajador, pero un trabajador como capitalista, es decir, como explotador del trabajo ajeno (Marx, 1999, t. 3, p. 495).

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de ganancias entre sectores productores de bienes transables y no transables. En particular, despus de la devaluacin del peso de 2001, la tasa de ganancia en el sector agrcola argentino habra aumentado. Esto atrajo capitales, llevando a una mayor demanda de tierras, y aumento de la renta (vanse interludio 1 y captulo 14). Por ltimo, tenemos los impuestos, que constituyen otra fraccin de la plusvala, y afectan de manera muy desigual, y segn las tcnicas impositivas, a las divisorias de plusvalor entre las fracciones de la clase dominante. Desde el punto de vista impositivo, y del reparto de la plusvala, o el desarrollo del capitalismo, por supuesto, no es lo mismo gravar la renta que la ganancia. De todas maneras, la imposicin solo afecta el reparto de la plusvala entre las fracciones burguesas (y los propietarios de la tierra y el capital) y entre estas y el Estado. No altera la distribucin del ingreso entre el capital y el trabajo. Destaquemos, por ltimo, que a medida que se profundizan las relaciones capitalistas, la ley del valor rige ms y ms la evolucin de la economa agraria. La existencia de la propiedad privada de la tierra no niega esta ley. La propiedad de la tierra permite al terrateniente apropiarse de una parte de la plusvala, pero no determina el precio del producto. Adems, no se puede sostener con algn fundamento que los precios de los granos y oleaginosas estn determinados por algn poder monoplico en la produccin. La produccin en el agro argentino est incluso menos concentrada que en otras ramas de la economa. Las 65 empresas agrcolas ms grandes del pas tenan bajo produccin cerealera y sojera, en 2008, unos 2,5 millones de hectreas, lo que representaba algo menos del 10% del total de la superficie cultivada.

CONCLuSIN

Las categoras marxianas de la renta agraria son plenamente aplicables al estudio de la produccin de cereales y oleaginosas en Argentina. Esto se debe a que estamos en presencia de relaciones capitalistas desplegadas, donde impera la lgica del mercado y la valorizacin de los capitales. Esto se aplica tanto al capital productivo, como al capital financiero. La economa de los productores de cereales y oleaginosas de la pampa hmeda argentina, por otra parte, debe distinguirse cualitativamente de las economas campesinas tradicionales. En la zona cerealera y oleaginosa no existe una cuestin campesina, tal como se ha entendido tradicionalmente en el pensamiento marxista o de izquierda. 219

INteRLuDIO 1 ReNtA AgRARIA, INteRS Y tIpO De CAMbIO, DISCuSIONeS teRICAS

Desde hace aos circula en mbitos de la izquierda y del progresismo argentino, en particular en la Universidad de Buenos Aires, la tesis de que la renta agraria se origina por fuera del capital agrario. La renta sera plusvala generada por el obrero industrial, y apropiada por el terrateniente. Ya hace muchos aos en la Facultad de Filosofa y Letras se explicaba a los alumnos de la carrera de Historia que la renta diferencial que reciban los terratenientes argentinos a fines del siglo xix y principios del siglo xx no era creada por el trabajo agrcola, sino que constitua transferencia de plusvalor originado en las industrias de los pases centrales. Vinculada a esta tesis est la concepcin de que la renta surge por un precio de monopolio; y que la magnitud de la renta es independiente de las variaciones del tipo de cambio. El profesor Juan Iigo Carrera, de la Universidad de Buenos Aires, es uno de los mayores exponentes de la tesis de que la renta no se origina en el trabajo agrcola, sino en la industria. En un escrito crtico de nuestras posiciones, afirma que la fuente de esta plusvala [la renta] no se encuentra en la produccin agraria misma (Iigo Carrera, 2009, p. 3). En el mismo sentido, sostiene que la sociedad paga a los terratenientes con plusvala generada por el trabajo de los obreros no agrcolas (ibid, p. 4). Si esto fuera as, habra que concluir que la renta de la tierra de la que se apropiaban los terratenientes argentinos antes de que el pas se industrializara, provena del exterior. Y, en la actualidad, una parte importante de la renta tambin debera generarse en el exterior, dado el atraso tecnolgico e industrial relativo de Argentina. En consecuencia, estaramos ante un intercambio desigual a la inversa, ya que habra transferencia de plusvala desde los pases adelantados a los atrasados. En el fondo de esta conclusin encontramos una serie de errores tericos que es necesario examinar. Tambin es necesario clarificar la teora de la renta diferencial II que, como vimos antes, est vinculada al desarrollo del capitalismo agrario. Y volver sobre la diferencia entre inters y renta, cuestin en la cual tambin se evidencian confusiones. Como 221

conclusin de este interludio ofrecemos una explicacin de la relacin entre renta y tipo de cambio.

EL CONCeptO De ReNtA DIfeReNCIAL

El fondo del argumento de Juan Iigo Carrera es que, segn la teora de Marx, cuando el trabajo se aplica en una tierra de productividad superior, ese trabajo no puede generar ms valor que el trabajo menos productivo. Por lo tanto, sostiene que si el trabajo aplicado a la tierra de mayor fertilidad no genera ms valor que el trabajo aplicado a la tierra de menor fertilidad, no hay posibilidad de que la renta sea plusvala generada por el trabajo agrcola. Por eso tambin afirma que el trabajo que en cualquier rama de la industria utiliza una tecnologa superior a la media no genera ms valor que el trabajo social medio de esa rama. Este razonamiento evidencia la incomprensin de la teora de Marx del valor y, especficamente, de la plusvala extraordinaria. Ya hemos explicado que la plusvala extraordinaria surge porque en las empresas con ventajas tecnolgicas el trabajo acta como trabajo potenciado, y genera ms valor por unidad de tiempo que el trabajo promedio de la rama. La renta diferencial de la tierra se explica por este mecanismo. En varios pasajes de su obra, Marx insiste en que no hay diferencias conceptuales de fondo entre la renta diferencial y la plusvala extraordinaria que obtiene una empresa que utiliza mejor tecnologa; por caso:
La existencia de diferentes ganancias excedentes o distintas rentas sobre tierras de fertilidad variable no distingue a la agricultura de la industria. Lo que la distingue es el hecho de que dichas ganancias excedentes en la agricultura se conviertan en caractersticas permanentes [] [en cambio] en la industria [] esas ganancias excedentes solo aparecen en forma fugaz [] (Marx, 1975, t. 2, pp. 80-81).

Con lo cual est diciendo que se trata de una plusganancia normal, o sea, no generada por operaciones fortuitas de venta o por fluctuaciones en el precio de mercado (ibid.). La renta es una ganancia extraordinaria que se hace permanente porque la tierra es monopolizable. Y por eso tambin es plusganancia generada en el trabajo agrcola. Es que si la plusganancia del capital industrial se origina en el trabajo potenciado, y si a renta no se diferencia, en cuanto a su fuente, de cualquier otra plus222

ganancia, hay que concluir que, en la teora de Marx, la renta se origina en el trabajo agrcola. La renta, escribe Marx, es
[] un excedente peculiar de esta esfera de la produccin la esfera agrcola [] un excedente por encima de la parte del plustrabajo que el capitalista reclama como petenecindole de antemano y normalmente (Marx, 1999, t. 3, p. 1018; nfasis aadido).

En otro pasaje subraya que la renta no surge porque se eleve el precio de la mercanca por sobre su plusvala intrnseca (Marx, 1975, t. 2, p. 31). La renta surge porque el producto agrario
[] no tiene que trasladar a los otros la proporcin de su plusvala intrnseca que solo rinde la ganancia media, sino que es capaz de realizar una porcin de su propia plusvala que constituye un excedente por encima de la ganancia media (Marx, 1975, t. 2, p. 31; nfasis aadido).

Las citas abundan, todas en el mismo sentido. La tesis de Marx es bastante distinta de lo que presenta Juan Iigo Carrera. Pero con esto no hemos demostrado que la tesis de Marx sea correcta. No podra tener la renta otro origen, distinto de la produccin agraria? El problema es que si la renta no es originada en el sector agrcola, habra que postular que surge por algn recargo monoplico sobre el precio del costo. Es la idea de esencia mercantilista de que la ganancia (en este caso la renta) se origina en el mercado. Pero con esta concepcin, como seala Marx, salta por lo aires toda la base de la economa poltica (Marx, 1975, t. 2, p. 208). Es que la idea de la formacin del precio del producto agrcola por poder de mercado, o monopolio, con la que se busca explicar la renta, no tiene sustento terico, y por lo tanto no puede explicar un fenmeno que es sistemtico. En ese marco, no hay posibilidad de entender cientficamente la renta, ni en general la plusvala; ambas pasan a estar indeterminadas. En todo esto subyace, adems, una idea fundamental, que ya haba enunciado Ricardo, y que Marx rescata: el producto agrcola no se encarece porque hay que pagar renta, sino debe pagarse renta porque el producto agrcola es caro (vase Ricardo, 1985, p. 56). Por eso en Ricardo y Marx la renta no es producto del monopolio, sino es el monopolio de la tierra el que permite la apropiacin de la renta.

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ReNtA DIfeReNCIAL II

Juan Iigo Carrera sostiene tambin que en la agricultura no es necesario un mnimo de capital, y explica que la renta diferencial II surge de la aplicacin de porciones adicionales de capital cada vez menos productivo. A consecuencia de la introduccin de la porcin de capital que pone en movimiento trabajo menos productivo, el precio de produccin se ubica ahora por encima del correspondiente a la aplicacin intensiva del capital que anteriormente determinaba el precio, de manera que:
Toda la produccin se vende al mismo precio comercial, determinado por el mayor precio de produccin correspondiente a la porcin de productividad ms baja, con independencia de la productividad correspondiente al trabajo que produjo cada porcin (Iigo Carrera, 2009, p. 5).

Por lo tanto, siempre segn Juan Iigo Carrera, el precio de venta es establecido por la ltima porcin aplicada de capital que siempre es de menor productividad que las anteriores. Afirma luego que se trata de una renta proveniente del monopolio sobre las condiciones naturales diferenciales (ibid, p. 5; nfasis agregado). Y sostiene que la renta diferencial II no es renta, sino el inters sobre el capital equivalente por el perodo de vida til normal del mismo (ibid, p. 8). Pues bien, por empezar, no es cierto que en la agricultura no haga falta un mnimo de capital. La renta diferencial II es posible porque hay inversiones de capital por encima de los mnimos montos de capital necesarios para que, incluso en el caso de la renta diferencial I, haya renta. Esto es, en la agricultura
[] [e]xactamente de la misma manera que en la industria se requiere determinado mnimo de capital para cada ramo de la actividad, a fin de poder elaborar las mercancas a su precio de produccin (Marx, 1999, t. 3, p. 903).

Es que no estamos hablando de la unidad campesina familiar, sino de empresas capitalistas que deben rendir una cierta tasa de ganancia, y por lo tanto deben poner en produccin determinadas cantidades de tierra, que exigen mnimos de capital. Ya en El capital Marx sealaba que despus de 1846 se exiga a los arrendatarios, por contrato, que desembolsasen 12 libras anuales por acre en inversiones. Esto es, haba un mnimo de inversin necesaria. Hoy subsiste la necesidad de este piso. Si bien pueden 224

variar las calidades y cantidades de insumos (calidad de semilla, cantidad y calidad de fertilizantes, etc.), no es posible bajar de ciertos mnimos de inversin por hectrea. Tampoco, por supuesto, se puede dejar de cumplir con las fases principales de la produccin. Si se siembra y luego no hay capital para levantar la cosecha, se est en un problema. Los que creen que la soja, por ejemplo, es un yuyo y que su produccin admite cualquier monto de capital, en el fondo piensan que hoy la agricultura la lleva adelante una oligarqua parasitaria, que no invierte y no opera segn la racionalidad capitalista. Por supuesto, el planteo de Marx se corresponde con su comprensin profunda del desarrollo capitalista de las fuerzas productivas en el agro. Vayamos ahora a la segunda cuestin. Hemos visto que, segn Juan Iigo Carrera, la renta diferencial se genera por sucesivas inversiones de capital, de productividad decreciente, que hacen que el producto agrcola se venda al precio comercial determinado por el precio de produccin correspondiente a la ltima porcin de capital, de productividad ms baja. Es esta la explicacin de Marx? Categricamente no. En la teora de Marx, la renta diferencial II surge por las mejoras en la tierra que introduce el capitalista en procura de elevar sus ganancias. Si tiene xito, en tanto dure el contrato de arrendamiento, el capitalista se embolsar esas plusganancias. Cuando venza el contrato, si las inversiones de capital mejoraron de manera duradera la fertilidad del suelo, el terrateniente estar en condiciones de apropiarse esa plusganancia bajo la forma de renta. Esta es la renta diferencial II. El precio de venta es determinado por la peor tierra (no por la ltima inversin de capital, como dice Juan Iigo Carrera). La plusganancia que constituye la renta sigue determinada por la diferencia entre el precio de produccin individual del producto de la tierra mejor (que ahora tiene fertilidad adquirida, adems de la natural) y el precio de produccin del producto de la peor tierra. Todo esto est explicado por Marx en El capital, en los captulos dedicados a la renta diferencial II. Primero, la renta surge porque los capitalistas arrendatarios buscan plusganancias:
[] la renta se fija al arrendar los terrenos, por lo cual las plusganancias que surgen de la inversin sucesiva de capital fluyen hacia los bolsillos del arrendatario mientras dure el contrato de arrendamiento (Marx, 1999, t. 3, p. 866).

Pero una vez terminado el contrato de arrendamiento esa fertilidad elevada por las inversiones del capitalista coincide con la fertilidad natural, y da lugar a que la plusganancia pase a manos del terrateniente: 225

En el caso de mejoras permanentes del suelo, al expirar el contrato de arrendamiento la fertilidad diferencial artificialmente elevada del suelo coincide con la fertilidad diferencial natural y por ello coincide la tasacin de la renta con la fertilidad diferente entre tipos de suelo, en general (Marx, 1999, t. 3, p. 867; nfasis agregado).

Adems, en la teora de Marx la inversin adicional de capital no da como resultado necesario la suba del precio agrcola. Marx analiza los casos en que el precio del mercado es constante, creciente o decreciente; y tambin en los que la productividad de la segunda inversin de capital es constante, creciente o decreciente. Al cruzar estas posibilidades Marx obtiene nueve casos bsicos (no uno, como sucede en Juan Iigo Carrera). Y, como vimos, en Marx las inversiones de productividad decreciente solo provocan aumento del precio de mercado cuando se hacen en peor tierra.15 Preguntmonos ahora, cul de las teoras de la renta diferencial II es correcta, la de Juan Iigo Carrera o la de Marx? Nuestra respuesta: la de Marx es correcta, no solo porque es tericamente coherente, sino tambin porque explica lo que sucede en la realidad del capitalismo agrario. Es que no es cierto que las inversiones sucesivas de capital sean siempre de productividad decreciente. No hay nada que diga que esto es as. Los rendimientos muchas veces son constantes o crecientes. Las revoluciones cientficas y tcnicas en el agro lo atestiguan. Este fue un punto importante destacado por Marx, que se ha verificado. Pero, adems, la idea de que el precio del producto agrcola no est determinado por la peor tierra, sino por la ltima porcin de capital, es lgicamente incoherente. Para entender por qu, recordemos que Marx sostiene que la renta diferencial I y la renta diferencial II se imbrican de manera compleja, y en la prctica son indistinguibles (aunque analticamente es importante diferenciarlas). Pero si esto es as, no hay forma de sostener que la renta I est determinada por el cereal producido con el capital aplicado a la tierra menos productiva, y la renta II por el cereal
Juan Iigo Carrera dej de lado la parte profunda de la teora de la renta de Ricardo, a saber, que la renta es valor generado en la produccin agrcola. Sin embargo, parece haber adoptado su parte ms floja, ya que Ricardo explicaba la renta diferencial por un descenso absoluto de la productividad en la agricultura, que sera una especie de ley histrica del desarrollo (Marx, 1975, t. 2, p. 209). Aunque Juan Iigo Carrera lo aplica solo a la renta diferencial II, a travs del equivocado supuesto de que las porciones sucesivas de capital ponen en movimiento trabajo de menor productividad.
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producido con la porcin de capital menos productiva. Ms an, si seguimos la teora del profesor Juan Iigo Carrera deberamos concluir que hay dos precios del mismo producto agrcola, uno determinado por la ltima porcin de capital invertido, y el otro determinado por la peor tierra. Es un absurdo. Por otra parte, vimos que, segn Juan Iigo Carrera, una vez incorporada la renta diferencial II, la renta proviene del monopolio sobre las condiciones naturales diferenciales (Iigo Carrera, 2009, p. 5; nfasis aadido). Marx, en cambio, sostiene que la renta, una vez incorporada la renta diferencial II, proviene de la fertilidad diferencial, coincidiendo en esa fertilidad diferencial la natural y la artificial (esto es, la que se origina en las inversiones adicionales de capital). Quin tiene razn, Juan Iigo Carrera o Marx? De nuevo tenemos que decir que, en nuestra opinin, Marx est en lo correcto. Es que al considerar Juan Iigo Carrera que la renta proviene del monopolio sobre condiciones naturales diferenciales, termina por no distinguir la renta diferencial II de la I, ya que la renta diferencial II no es un producto de diferencias naturales del suelo, aunque tenga por base la renta diferencial I. La renta diferencial II es el resultado de las mejoras que introduce el capital en el suelo, que termina usufructuando el terrateniente. En palabras de Marx:
Las as denominadas mejoras permanentes que modifican las propiedades fsicas, y en parte las propiedades qumicas del suelo, en virtud de operaciones que cuestan un desembolso de capital y que pueden considerarse como una incorporacin del capital al suelo desembocan casi todas en conferir al suelo de un lugar determinado y restringido, caractersticas que otros suelos [] poseen por naturaleza (Marx, 1999, t. 3, p. 948).

Por este motivo, cuando se refiere a la renta diferencial II Marx habla de las diferentes fertilidades de la tierra, no de las diferentes fertilidades naturales.

ReNtA Y tASA De INteRS

Juan Iigo Carrera tambin atribuye a Marx la idea de que la renta diferencial II es en realidad inters. Para sostener esta interpretacin alude a pasajes en los que Marx parece asimilar todo ingreso generado por las inversiones de capital en la tierra, al inters. Por ejemplo, Marx dice que las mejoras incorporadas 227

al suelo caen en manos del terrateniente en cuanto accidentes inseparables de la sustancia, del suelo, y que al momento de celebrar el nuevo contrato de arrendamiento el terrateniente aade a la renta propiamente dicha de la tierra el inters por el capital incorporado a la tierra (Marx, 1999, t. 3, p. 798). Tambin afirma que el inters de las edificaciones, as como el del capital incorporado al suelo por el arrendamiento en la agricultura, que va al capitalista industrial, al especulador inmobiliario o al arrendatario durante la vigencia del contrato, termina a la postre en manos del terrateniente y engrosa su renta (ibid., p. 800). Estos pasajes (que son previos al tratamiento especfico de la renta diferencial II), parecen entonces apoyar la idea de Juan Iigo Carrera de que la renta diferencial II es inters, y constituye una categora distinta de la renta diferencial I. Pero cuando Marx trata la renta diferencial II, sostiene que es renta en el mismo sentido que la renta diferencial I: [] la renta diferencial II solo es una expresin diferente de la renta diferencial I, pero que intrnsecamente coincide con ella (ibid., p. 870; nfasis aadido). Y precisa:
El que esa desigualdad se produzca para capitales diferentes, sucesivamente invertidos en la misma porcin de terreno, o en el caso de capitales empleados para varias porciones de diferentes tipos de suelo, no puede crear distingos en cuanto a la diferencia de fertilidad o de su producto, y por ende en cuanto a la formacin de la renta diferencial para las partes del capital ms productivamente invertidas. Sigue siendo el suelo el que, con igual inversin de capital, presenta una fertilidad diferente, solo que en este caso [el de la renta diferencial II] el mismo suelo cumple, para un capital sucesivamente invertido en diferentes porciones, la misma tarea que desempean en I diferentes tipos de suelo para diferentes partes del capital social, de igual magnitud, invertidas en ellos (Marx, 1999, t. 3, p. 870; nfasis aadido).

Si Marx hubiera considerado que la renta diferencial II es en realidad inters, lo hubiera planteado en estos captulos que tratan de la renta diferencial II, y de los que extraemos estos pasajes. En ese caso, hubiera tenido que explicar de qu manera se combinan la renta diferencial I y ese inters en un nico monto que en realidad sera segn la interpretacin Juan Iigo Carrera la unin de dos categoras distintas. Pero en lugar de hacer esa distincin, Marx remarca que la renta II es solo una expresin diferente de la renta I, y que intrnsecamente coincide con ella. Ms an, se burla de quienes pretenden hablar de renta cuando estamos ante dife228

rencias de fertilidad natural, y de inters cuando se trata de diferencias de fertilidad producidas por las inversiones de capital:
Resulta entonces una teora verdaderamente regocijante la que sostiene que aqu, en el caso del suelo cuyas ventajas comparativas han sido adquiridas, la renta es inters, mientras que en el otro, que posee dichas ventajas por naturaleza, no lo es (Marx, 1999, t. 3, p. 948).

Tambin en Teoras advierte contra el error que comete Juan Iigo Carrera. Refirindose a quienes piensan que la parte de la renta de la tierra no es ms que inters sobre el capital fijo que se invirti en ella, Marx dice este razonamiento es errneo, y recuerda que, como lo haba observado Ricardo, la fertilidad as creada se fusion en parte con la calidad natural del suelo, por lo que pasa a integrar la renta, sin ms (vase Marx, 1975, t. 2, p. 118). Cuando estudia el inters, en la seccin V del tomo 3, Marx tampoco cree necesario aclarar que en realidad la renta diferencial II es inters. Y en Teoras advierte que no hay que confundir la renta con el inters, ya que para el comprador de tierra
[] la renta del suelo aparece as, nada ms que como inters de su capital usado para comprarla; y de esta manera la renta de la tierra se ha vuelto desde todo punto de vista irreconocible y aparece como un inters sobre el capital (Marx, 1975, t. 1, p. 300).

Cmo se interpretan todos esos pasajes en los que Marx insiste en que la renta diferencial II es renta y no inters? Y cmo se explica que Marx diga en otras partes de su texto que las inversiones incorporadas a la tierra generan inters? Nuestra respuesta es que para comprender estas diferencias hay que poner a los textos en sus contextos. Es que Marx est tratando dos tipos diferentes de inversiones. Por un lado, las inversiones de capital fijo que se concretan en edificios, canales, solares, instalaciones varias, y en las mejoras del suelo relacionadas con este tipo de construcciones. Por otra parte las inversiones que mejoran la fertilidad del suelo, y desde ese punto de vista generan una fertilidad artificial que confluye a conformar, con la fertilidad natural, una nica fertilidad. El primer tipo de inversin no ha sido tratado sistemticamente por Marx. Hasta donde alcanza nuestro conocimiento, solo existen anotaciones y referencias, en el captulo 37 del tomo 3 de El capital, que sirven de introduccin al anlisis de la renta de la tierra, y todava ms superficial229

mente en algunos pasajes del tomo 2, cuando se refiere a construccin de las condiciones generales del trabajo. Marx explica que cuando existen construcciones, por ejemplo viviendas edificadas por arrendatarios que las alquilan, las mismas rinden un inters que en principio va a los constructores, y luego se lo quedan los terratenientes (en Inglaterra haba contratos de alquiler de tierras por 99 aos). Lo mismo sucede con inversiones en la agricultura como solares, edificaciones varias, etc., y con las mejoras del suelo que las acompaan:
El inters de las edificaciones, as como el del capital incorporado al suelo por el arrendatario en la agricultura, recae en el capitalista industrial, el especulador en construcciones o el arrendatario durante la vigencia del contrato de alquiler, y en s nada tiene que ver con la renta de la tierra, que debe abonarse anualmente en fechas determinadas, por la utilizacin del suelo (Marx, 1999, t. 3, p. 800).

El inters devengado por lo invertido en capital fijo que no modifica la productividad agrcola del suelo, engrosa la renta del terrateniente cuando vence el contrato de arrendamiento. Aqu s estamos ante dos categoras, el inters y la renta. Anotemos, sin embargo, que el rendimiento de este tipo de inversiones, y el precio de estas construcciones, hubiera exigido un tratamiento ms especfico por parte de Marx. Por ejemplo, el precio de viejas construcciones que se alquilan puede no estar determinado por su costo de construccin ms una ganancia media, sino por la capitalizacin, a la tasa de inters, de su rendimiento. En varios pasajes Marx parece insinuar que esto es lo que sucede a menudo. En cualquier caso, la clasificacin de Marx es coherente con su teora del inters y la renta. El inters es la parte de la plusvala que le corresponde a todo capitalista en tanto encarna la propiedad privada del capital, no de la tierra. Cuando hay construcciones se trata de capital fijo que, como todo capital, da a su poseedor un inters. La renta, por el contrario, es la parte de la plusvala que va al terrateniente en tanto ste es dueo de la tierra (que no es capital).16 En la medida en que las inversiones de capital
Por supuesto, el dinero invertido por el terrateniente en la compra del terreno es para l un capital que devenga inters, pero no tiene que ver en absoluto con el capital invertido en la propia agricultura (Marx, 1999, t. 3, p. 1028). Por este motivo, la suma desembolsada en la compra de la tierra no entra en el valor del producto, como s sucede con el valor de la mquina o de la materia prima. El ttulo de propiedad que posee el terrateniente le da derecho a percibir una parte de la plusvala bajo la forma de renta, pero no tiene nada que ver con la produccin de esa renta. Por eso es similar al dinero invertido en un ttulo
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mejoran la fertilidad del suelo (y una vez incorporadas esas inversiones la fertilidad adquirida no se distingue de la natural), puede haber ms renta para el terrateniente. Por eso, Marx se refiere, cuando habla de renta diferencial II, a las mejoras de la fertilidad del suelo, no a los edificios u otro tipo de construcciones que pudiera hacer el arrendatario. Por supuesto, puede haber casos ambiguos y mixtos, pero ambas categoras bsicas deben distinguirse. Por este motivo, Marx jams dice, cuando trata la renta diferencial II, que esta sea inters; por el contrario, insiste en que debe considerarse renta. Expliquemos todava esto con un ejemplo. Supongamos que un arrendatario agricultor construye una casa para vivir, y al expirar su contrato la casa queda para el terrateniente, quien a su vez la alquila. Supongamos tambin que el arrendatario agricultor mejor la fertilidad del suelo. Pues bien, aqu se producen para el terrateniente dos tipos distintos de ingresos: por el alquiler de la casa recibe inters (ms la amortizacin por la casa); por la fertilidad diferencial del suelo recibe renta, en la cual coinciden la renta diferencial I y II. Por este motivo Marx distingue el inters y la amortizacin del capital invertido en el edificio, de la renta del mero suelo.

ApLICACIN De LAS CAtegORAS DISCutIDAS Y tIpO De CAMbIO

Si se comprende que la renta agraria se origina en el trabajo agrcola, y adems si se comprende que existe renta porque el precio del bien agrcola es alto (y no al revs), se comprender tambin la incidencia del tipo de cambio sobre las variaciones de la renta. Segn la tesis de Juan Iigo Carrera, cuando la moneda est sobrevaluada el capital agrario se queda con una parte de la renta.17 Pero siguiendo la teora de la renta de Marx, segn la cual la renta existe porque el precio del bien agrcola es alto (y no al revs), no hay manera de que exista algo similar a lo que postula Juan Iigo Carrera. Para verlo, supongamos que la tierra peor A, en el pas A, es la que fija el precio del bien agrcola T. El pas A tiene el dlar como moneda
del Estado, que da derecho a percibir los ingresos futuros del Estado, aunque detrs de ese ttulo no haya capital. Desde el punto de vista terico ms general, si el capital es valor que se valoriza, debe concluirse tambin que la tierra no puede ser capital, desde el momento en que no tiene valor (aunque s tiene precio). 17 Vase, por ejemplo, Iigo Carrera (2008).

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(este supuesto puede quitarse con toda facilidad). En la tierra de A se obtiene una unidad de T con un capital invertido de us$ 25. La ganancia del capital agrario es del 20%, de manera que la ganancia es us$ 5. El precio de la unidad de T en el mercado mundial es us$ 30. En A no hay renta diferencial. Suponemos ahora el pas B con tierras frtiles B; la moneda es $. La tierra B produce en promedio 2 unidades de T por cada $25 de capital invertido. La tasa de rentabilidad es tambin del 20%, la ganancia es $5. Suponemos en principio que el tipo de cambio, E, es $1/us$$. De manera que el capital de B vende en el mercado mundial 2 unidades de T, por las que recibe us$ 60 (= $60). La renta es lgicamente $30. Analizamos casos posibles. Caso 1 Se produce una devaluacin en B y los salarios y el costo general del capital suben en la misma proporcin. La devaluacin es del 20%, de manera que E = $1,2/us$. Ahora el capital invertido es $30; la ganancia es $6. El ingreso recibido por la venta de 2 unidades de T sigue siendo de us$ 60, que se traducen en $72. La renta ha subido a $36. Conclusin: no ha habido alteracin de la tasa de ganancia del capital; ste no ha transferido valor a nadie; la renta en trminos nominales aumenta con la devaluacin, a igual que los salarios y la ganancia; aunque en trminos de la moneda mundial la renta, como el resto de las variables, sigue igual que antes. Caso 2 Se produce una devaluacin del 20% en B, pero lo salarios no suben. De manera que aumentan los costos del capital, pero en menor medida que la devaluacin; suponemos que aumentan un 10%. Como en el caso 1, la competencia mundial de los capitales lleva a la igualacin de la tasa de ganancia. Ahora el capital invertido es $27,5. La ganancia es $5,5. La renta en consecuencia es $39 (=us$ 32,5). Conclusin: ahora s la renta ha subido en trminos reales, pero no porque haya habido transferencia de plusvala desde el capital al propietario de la tierra, sino porque aument la tasa de explotacin de los obreros, aumentando la plusvala. 232

Caso 3 La moneda se revala un 20%, esto es, el tipo de cambio E = $0,8/us$. Supongamos que los salarios no bajan, y que el capital invertido se mantiene igual. Las 2 unidades de T vendidas en el mercado mundial a us$ 60 se traducen ahora en $48. Dado que la inversin del capital es $25, y la ganancia sigue siendo del 20%, la renta ha bajado a $18. Qu sucedera si la moneda se sigue revaluando y hay capitales que no dan la tasa de ganancia media? Pues sencillamente en ese caso los capitales se retiran, y las tierras menos frtiles salen de produccin hasta que aumente el promedio del rendimiento en la tierra del pas B. Conclusin: si se revalu la moneda baj la renta, dado que suponemos que los salarios y el costo del capital constante suben en trminos de dlares. El capital invertido obtiene la misma ganancia porque tiene una productividad media que le permite mantenerse competitivo. A partir de estos casos pueden estudiarse otros. Por ejemplo, puede analizarse la siguiente situacin.18 Supongamos que el capital constante es $20 y el variable $5, y que el tipo de cambio es E $1/1 us$. Se produce una devaluacin del 20% en B, pero los salarios no suben y los costos del capital constante aumentan solo el 5%. Relajamos el supuesto de la igualacin de la tasa de ganancia a nivel mundial. Durante todo un perodo este capital goza una tasa de ganancia superior al promedio. El precio del producto es $36, y la ganancia del capital $10; aument de us$ 5 a us$ 8,33. La renta es $36 (us$ 30). La suba de la ganancia del capital proviene exclusivamente del aumento de la explotacin. Es la situacin descrita en los captulos 10 y 11. Los capitales vinculados a los bt aumentaron sus ganancias; los capitales vinculados a bnt disminuyeron sus ganancias (lo que se evidencia en la suba de solo el 5% del costo del capital constante). Ahora entran capitales al agro, atrados por la mayor ganancia, y aumenta la presin por las tierras. Se produce aqu un fenmeno similar al que analiza Marx cuando trata las plusvalas extraordinarias. Los capitales que reciben estas plusvalas tienen un margen como para ceder una parte de esa plusvala al propietario de la tierra. Es lo que sucedi en Argentina en el perodo 2002-2008 (vase captulo 14). Los capitales agrarios pujan por la tierra y elevan las rentas los capitales ms concentrados desplazan a los capitales medianos o pequeos, cediendo de esta
18 A partir de un caso elaborado por Carlos Bianco, quien me lo transmiti en una comunicacin personal.

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forma una parte (que puede ser importante) de la plusvala extraordinaria que posibilit la devaluacin del peso. As queda an ms claro que en los tres casos analizados antes no hubo transferencia de plusvala desde el capitalista agrario al propietario rural, ya que ambos se benefician con la devaluacin. La apropiacin de un nivel de plusvala adicional encuentra como fuente ltima la explotacin de los trabajadores. La situacin puede mantenerse en tanto se contengan los factores que llevan a la suba del tipo de cambio real, discutidos en los captulos 10 y 11.

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13. GLObALIzACIN Y DeSARROLLO CApItALIStA eN eL AgRO

En este captulo discutimos cuestiones referidas a la mundializacin del capital y su penetracin en el agro; la situacin de la produccin campesina familiar frente a la globalizacin, y los impulsos a la proletarizacin y polarizacin de las sociedades agrarias tradicionales. Analizamos la expansin de la produccin capitalista de cereales y oleaginosas en Argentina como parte de este proceso de profundizacin de las relaciones capitalistas a nivel planetario.

LA expANSIN CApItALIStA Y De LA CLASe ObReRA ASALARIADA

Algunos han explicado el conflicto entre el Gobierno y el campo como el producto de una ofensiva recolonizadora sobre los pases atrasados, liderada por los gobiernos imperialistas, los organismos internacionales (fmi, Banco Mundial) y los monopolios transnacionales, especialmente financieros, con el propsito ltimo de establecer un monopolio sobre la produccin mundial de alimentos. Contaran para ello con la colaboracin de los terratenientes y productores agrarios argentinos, continuadores de la tradicional poltica entreguista y cipaya de la oligarqua. Nuestra visin del problema es opuesta a este enfoque, ya que caracterizamos el tema agrario en el contexto de las leyes de la acumulacin del capital y la naturaleza del desarrollo de las fuerzas productivas bajo el capitalismo. El marco de anlisis no es el fortalecimiento de la oligarqua, ni el restablecimiento de una dominacin colonial, sino la expansin de las relaciones capitalistas a nivel mundial. Esta es una manifestacin del impulso del capital, entendido como totalidad concreta, a formar el mercado mundial. La expresin ms clara de este proceso lo constituye el aumento, en las ltimas dcadas, del flujo transnacional de los capitales. El stock acumulado de inversin extranjera directa (ied) casi se triplic en la dcada de 1980, y en la dcada siguiente se multiplic por ms de tres. Los flujos de ied en 2007 alcanzaron us$ 1,5 billones, de los cuales 235

us$ 535.000 millones correspondieron a los pases atrasados. Las corrientes de ied provenientes de los pases atrasados pasaron de us$ 12.000 millones en 1991 a us$ 99.000 millones en 2000, y us$ 210.000 millones en 2007. Los flujos totales de capitales a los pases subdesarrollados en 2007 llegaron a los us$ 1,03 billones, un monto equivalente al 7,5% de sus productos brutos internos (Economist Intelligence Unit). Paralelamente, la interdependencia comercial entre los pases tambin creci exponencialmente, y se profundiz la industrializacin y la acumulacin del capital en Asia y Amrica Latina. Fue esta expansin la que dio fuerza a un movimiento de largo plazo de urbanizacin y proletarizacin de la fuerza laboral, y disminucin relativa de la poblacin rural. En 1996, el 46% de los trabajadores a nivel mundial estaban empleados en tareas agrcolas, mientras que en 2007 la proporcin haba bajado al 32%. Se calcula que unos 100 millones de personas abandonan el campo y se incorporan anualmente a la fuerza laboral urbana en el mundo. China posiblemente sea el caso ms avanzado de este proceso. Desde que comenzaron las reformas precapitalistas en ese pas unos 100 millones de trabajadores provenientes del campo se incorporaron al sector urbano; y entre 10 y 15 millones se agregan anualmente a las ciudades. En 1980, los trabajadores agrcolas representaban el 74% de la fuerza laboral de China, y el 64% en 2000. La expansin mundial del capital, y de la clase obrera asalariada, va de la mano de la ampliacin de los mercados y de la creciente mercantilizacin de la produccin. Al proletarizarse, los campesinos y artesanos aldeanos se convierten en compradores de las mercancas necesarias para su subsistencia; las materias primas agrcolas tambin son mercantilizadas.1
1 Con la parte liberada de la poblacin rural se liberan tambin, pues, sus medios alimentarios anteriores. Estos ahora se transforman en elemento material del capital variable. El campesino arrojado a los caminos debe adquirir de su nuevo amo, el capitalista industrial, y bajo la forma del salario, el valor de esos medios alimentarios. Lo que sucede con los medios de subsistencia, sucede tambin con las materias primas agrcolas, destinadas a la industria. Se convierten en elemento del capital constante (Marx, 1999, t. 1, p. 933). Una parte significativa de los desplazados del campo se radica en los suburbios empobrecidos de las grandes urbes, donde realiza trabajos mal pagos, o cae en la marginacin y el pauperismo. Se ha calculado que unas mil millones de personas viven en las villas miseria de Argentina, en las favelas de Brasil, y similares en otros pases. Tambin en China la situacin de los campesinos que dejan sus tierras para ir a las ciudades es difcil; comnmente, son tratados como ciudadanos de segunda. En frica, la escasa industrializacin hace ms dramtica la llegada de campesinos arruinados a las ciudades; muchos permanecen desocupados en las villas rurales.

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Todo confluye para provocar el aumento de la demanda mundial de alimentos. En la medida en que se desarrolla la relacin capital/trabajo en China, Indonesia, India y otras regiones, es necesario reproducir la nueva fuerza de trabajo urbana, a los menores costos posibles. Pero no solo aumenta el nmero de asalariados que compra alimentos, sino tambin ocurren cambios en su canasta alimentaria; y se modifican las pautas de consumo de los nuevos sectores medios. En China, y de acuerdo a datos de la fao, entre 1990 y 2002 el consumo de cereales disminuy un 20%, en tanto se triplicaron los consumos de frutas y huevos, y ms que se duplicaron los de carnes, lcteos y hortalizas. La ingesta de protenas pas de 66 g/persona/da en 1990-1992 a 82 g/persona/da en 2001-2003. Procesos similares se registran en India, otros pases asiticos y en Rusia. A nivel mundial se pas de una media de 2.280 kcal/persona/da en 1960 a 2.800 kcal/persona/da en 2001-2003; la mayor parte del aumento se produjo en Asia. Este crecimiento de la demanda mundial de materias primas, alimentos y energticos constituira la base material para la creciente penetracin del capital en vastas zonas agrarias del Tercer Mundo.

LOS fLujOS De CApItAL HACIA eL AgRO

Si bien en la segunda posguerra las corrientes de inversiones transnacionales a la agricultura no siguieron el ritmo de crecimiento de las inversiones en industria, comercio o finanzas, en los ltimos aos se ha producido un aumento importante de las mismas. Todava entre 1989 y 1991 los flujos mundiales de ied en agricultura permanecan por debajo de los us$ 1.000 millones anuales; pero en 2005-2007 superaron los us$ 3.000 millones. Aunque todava es menos del 1% del total mundial, puede estar marcando un cambio de tendencia.2 Tambin se registra un aumento
2 Despus de 1945, las actividades de las empresas multinacionales (emn) relacionadas con la agricultura se concentraron en las industrias proveedoras (insumos como semillas, maquinaria, fertilizantes, etc.) y en las industrias downstream (comercializacin, transporte, procesamiento de alimentos). Siguiendo este patrn, las emn hoy participan en los segmentos ms rentables de las cadenas de valor. Son propietarias de marcas, poseen conocimiento en logstica, y se benefician de la propiedad intelectual, por ejemplo en semillas, fertilizantes y otros bienes. Son los casos de adm, Bunge, Cargill y Dreyfus en la comercializacin de granos en Brasil; de Monsanto en la provisin de semillas de soja genticamente modificadas; de grandes productoras de alimentos como Pepsico en India; o de diversas emn en la compra de granos de caf a pequeos productores en Brasil, Colombia y Vietnam. Adems, muchas emn ejercen su influencia sobre las economas campesinas a travs de contratos, y otras formas de relacin ms o menos estables. En cuanto a la propiedad directa de explo-

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de las fusiones y adquisiciones transnacionales de empresas agrcolas; su monto alcanz us$ 1.800 millones en 2007 y us$ 2.100 millones en 2008 (unctad, 2009a). Algunos casos significativos sirven para ilustrar el proceso. BlackRock, un fondo de inversin con sede en Nueva York y operaciones en 19 pases, que maneja activos por us$ 1,35 billones, volcaba a mediados de la dcada de 2000 cientos de millones de dlares para la compra de tierras en frica subsahariana y Europa. Morgan Stanley, de Estados Unidos, compr en 2008 40.000 hectreas en Ucrania; Calix Agro, una divisin de Dreyfus, adquiri miles de hectreas en Brasil; Emergent Asset Managent, con sede en Londres, reuna, en 2008, entre us$ 450 y us$ 750 millones para invertir en la compra de tierras y desarrollos agrcolas en frica subsahariana. Hyundai Heavy Industries invirti en el agro en Liberia. Alpcot Agro, de Suecia, compr unas 128.000 hectreas en Rusia. Landkom, una empresa con sede en Londres, y Black Herat Farming, con sede en Estocolmo, han hecho fuertes inversiones en granjas en Ucrania. En marzo de 2009 Terra Firma, una firma de inversin privada con sede en Londres anunci que compraba el 90% de Consolidated Pastoral Company, que posee unas 5 millones de hectreas en Australia dedicadas a la cra de ganado. Al Qudra, un fondo de los Emiratos rabes Unidos, compr grandes extensiones en Marruecos y Argelia, y a comienzos de 2009 cerraba acuerdos de compra de tierras en Pakistn, Siria, Vietnam, Sudn e India. Otros fondos estn aumentando la inversin en la cadena del agronegocio mundial. Un ejemplo es DwS Global Equity Agribusiness Fund, con sede en Australia, manejado por el Deutsche Bank. DwS posee acciones en Archer Daniels Midland, una compaa integrada verticalmente que controla los procesos de elaboracin y comercializacin de alimentos, comida para animales y derivados qumicos; en Sygenta, empresa suiza especializada en semillas; en la alemana K&S, productora de fertilizantes; en Monsanto, Bunge y otras. En 2008, cofco, un conglomerado chino controlado por el Estado, compr el 5% de Smithfield, el mayor productor mundial de cerdos; tambin se asoci con Filmar, el mayor comerciante mundial de aceite de palma. En febrero de 2009, Nufarm, fabricante australiano de agroqumicos, logr la aprobacin para comprar AH Marks, una de las empresas qumicas ms antiguas de Gran Bretaa, con una amplia cartera de herbicidas.
taciones agrcolas, las emn se mantuvieron en algunos pases como Costa Rica, Honduras, Guatemala y Panam. Por ejemplo, la mitad de las bananas vendidas por Chiquita, Dole y Del Monte se originan en sus propias plantaciones (unctad, 2009a).

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Dice el presidente de la consultora de finanzas Cole Partners, de Chicago, que maneja un fideicomiso: Hay un enorme inters en poseer estructura, tierras en Estados Unidos, en la Argentina o en Inglaterra, all donde las perspectivas de ganancias son mejores (La Nacin, 7 de julio de 2008). La forma en que operan estos capitales puede verse a travs de un memorando, de 2008, para inversores, de un fondo con sede en Estados Unidos. La propuesta consista en invertir en Chile, Brasil, Mxico y Uruguay, pases que el fondo consideraba de bajo riesgo poltico. Propona aportar capital para establecer joint ventures con capitalistas de esos pases; buscar tierras degradadas con potencial de apreciacin y empresarios agrcolas que estuvieran en problemas para devolver prstamos bancarios. Al considerar las perspectivas de la inversin, el fondo tomaba en cuenta las tendencias de largo plazo de los precios de los alimentos; y que la tierra en Amrica Latina estuviera ms barata que en Estados Unidos. Entre los diversos planes presentados, propona comprar 15.000 hectreas para cultivar soja y caa de azcar en Brasil, a un precio de us$ 500 la hectrea. Se trataba de tierra marginal, que el fondo pensaba mejorar mediante una inversin promedio de otros us$ 400 por hectrea. La previsin era que el precio de la tierra aumentara a un promedio del 10% anual en los siguientes aos, y que los precios de la produccin subieran un 2,5% anualmente. De esta manera, aumentara la renta diferencial; la intencin era vender la tierra al cabo de algunos aos, concretando ganancias. Propuestas de este tipo hoy son comunes en los mercados de inversin. Estamos ante una lgica de valorizacin mundializada del capital, fuertemente condicionado por lo financiero. Tambin ha cobrado importancia la inversin de pases que buscan asegurar su provisin alimentaria; particularmente los gobiernos del Golfo, China y Corea del Sur. Corea del Sur firm acuerdos con Sudn para cultivar 690.000 hectreas, y con los Emiratos rabes Unidos por 400.000 hectreas. La mayor parte de lo producido se destinar a la exportacin hacia los pases inversores. Segn The Economist (23 de mayo de 2009) el gobierno de Sudn planea dejar una quinta parte de la tierra cultivable para gobiernos del Golfo. China se asegur 2,8 millones de hectreas en Congo para cultivar aceite de palma; sera la plantacin de aceite de palma ms grande del mundo. Tambin negociaba, en 2009, con Zambia para cultivar en unas 2 millones de hectreas; en este pas las granjas chinas ya producen un cuarto de los huevos que se venden en Lusaka. De acuerdo a International Food Research Institute, de Washington, entre 15 y 20 millones de hectreas de tierra de pases pobres han estado sujetas a transacciones, o han entrado en conversaciones en las que 239

participan extranjeros, desde 2006 hasta 2009. Equivale al tamao de toda la tierra agrcola de Francia. Calcula, conservadoramente, que el valor involucrado en estos montos oscilara entre los us$ 20.000 y us$ 30.000 millones. Puesta en produccin, esa tierra generara entre 30 y 40 millones de toneladas de cereales anuales; una cifra significativa si se tiene en cuenta que el comercio mundial de cereales es de aproximadamente (en 2009) 220 millones de toneladas. Paralelamente muchos capitales agrarios con races en la periferia se internacionalizan. Por ejemplo, capitales agrarios argentinos han invertido fuertemente en Uruguay, Brasil, Bolivia y Paraguay. Otro tanto hacen capitales brasileos en otros pases latinoamericanos. El grupo argentino Cresud posea, en 2008, el 11% de las acciones de Brasil Agro, empresa brasilea con 144.000 hectreas en ese pas; y est buscando invertir en Uruguay, Paraguay y Bolivia; Grobo est en alianza con capitales brasileos, y tambin realiza inversiones en Venezuela. A su vez, en el agro argentino entran capitales internacionales; podemos citar los casos de Benetton (con 900.000 hectreas); la australiana Liag; Adecoagro, de Soros (250.000 hectreas); Calix Agro, de Dreyfus. En el grupo agrario El Tejar participan socios norteamericanos y britnicos; en Cresud inversionistas como Sam Zell, uno de los cinco mayores propietarios de inmuebles de Estados Unidos, o Michael Steinhardt, dueo de un gran fondo de inversin norteamericano. Adems, en trminos relativos, la importancia de las emn agrcolas surgidas en los pases atrasados es mayor que en otras actividades. En 2009, de las 25 emn ms importantes del mundo que se basaban en la agricultura, 12 pertenecan a pases atrasados (Malasia, Tailandia, Sri Lanka, Indonesia, Papua Nueva Guinea, India y Sudfrica). Sime Darby Berhad, de Malasia, principal productor de aceite de palma del mundo, ocupaba el primer lugar, por encima de Dole y Del Monte, de Estados Unidos (unctad, 2009a). Esta mundializacin del capital agrario no obedece a alguna ofensiva circunstancial del neoliberalismo, sino al impulso del capital, sin distinciones de nacionalidades, a someter a su imperio la produccin agrcola.

DeSARROLLO De LAS fueRzAS pRODuCtIVAS Y CADA De pReCIOS

A medida que se ampla la reproduccin global del capital, la produccin de alimentos adopta cada vez ms la forma social de la mercanca, y se hace ms estandarizada. En la actualidad, el 90% de los alimentos del 240

mundo se deriva de solo 15 cultivos y 8 especies animales. De manera que no se verific la tesis, bastante difundida en la dcada de 1990, sobre el pasaje de un rgimen de produccin masiva para un mercado masivo fordismo, segn la terminologa de la escuela de la regulacin, a un rgimen posfordista, que se caracterizara por la produccin especializada para sectores de alto poder de compra.3 La presin por abaratar los costos de reproduccin de la fuerza de trabajo urbana a lo que se suma la expansin de los biocombustibles, explica que la produccin en masa de alimentos siga siendo central en el capitalismo globalizado. La mundializacin del capital ha estado acompaada del desarrollo de las fuerzas productivas en el agro. A partir de las dcadas de 1950 y 1960 se produce la revolucin verde, y con ella una progresiva expansin de la produccin.4 Le sigui la revolucin en la gentica, la introduccin de las mquinas computarizadas, y la utilizacin de satlites para mejorar el manejo de suelos, fertilizantes y control de los cultivos. Como resultado, entre 1961 y 2005 la produccin de cereales en el mundo creci a una tasa anual del 2,2%, y en los pases subdesarrollados al 2,8%. Para el mismo perodo la tasa anual de crecimiento de la produccin de oleaginosas en el mundo fue del 4%, y en los pases subdesarrollados del 4,4%. La de carne fue del 3% a nivel mundial y 4,8% para los pases subdesarrollados; y la de leche del 1,4 y 3,2%, respectivamente. La productividad tambin se increment. Desde 1970 a 2000, el producto agrcola mundial medido en dlares estadounidenses de 1990 se duplic, subiendo de us$ 645.900 millones a us$ 1,3 billones, en tanto el trabajo agrcola creci el 40%, pasando de 898 millones a 1.300 millones de personas.5 Este incremento de la productividad explica que en el largo plazo se haya registrado una baja tendencial de los precios agrcolas. Hacia 2006 el costo real de la cesta de alimentos mundial haba cado casi a la mitad
Segn esta visin, la produccin artesanal y campesina, focalizada en productos particulares, gozara de un amplio campo para su desarrollo. Este pronstico solo se ha cumplido para una pequea franja de granjeros, en su mayora ubicados en pases adelantados. Por ejemplo, los que producen productos orgnicos. 4 La revolucin verde consisti en la introduccin de nuevas variedades de cultivos de alto rendimiento, sustentadas en la gentica; en la utilizacin masiva de fertilizantes, herbicidas y pesticidas, y del riego. 5 Cabe decir que a largo plazo la tesis maltusiana no se ha verificado. En 1946 la produccin agregada mundial de trigo, soja, maz, arroz y cebada era de 375 millones de toneladas para una poblacin mundial de 2.300 millones de personas; en la actualidad hay una produccin de granos de 2.170 millones de toneladas, para una poblacin mundial de 6.600 millones. A nivel mundial la produccin de carne en los pases subdesarrollados ms que se quintuplic entre 1970 y 2005.
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a lo largo de los 30 aos previos; los precios de numerosos productos alimenticios haban bajado un 2-3% anual en trminos reales (fao, 2009). El ndice real de precios de los alimentos que elabora la fao (precios de los alimentos deflactado por el ndice del valor unitario de las manufacturas del Banco Mundial) disminuy, desde inicios de la dcada de 1960 hasta 1998-2000 ms del 50% (ibid.). El uso de tecnologas avanzadas tambin permiti poner en produccin tierras marginales. A nivel mundial, la tierra cultivada se increment en ms del 25% entre 1960 y 2005, y el uso de tierra con riego se duplic en los pases subdesarrollados, alcanzando 197 millones de hectreas en 2000.6 En Argentina, Paraguay y Brasil se expandi notablemente el rea cultivada; en Brasil, por ejemplo, la tierra dedicada a la agricultura pas de 52 millones de hectreas en 1992 a 59 millones en 2005. China tambin aument, en el mismo lapso, las tierras cultivadas de 124 a 140 millones; pero en los ltimos aos se estn reduciendo, a causa principalmente de la urbanizacin. En Rusia, Ucrania y Kazajstn disminuyeron como producto de la crisis y la desarticulacin del antiguo sistema sovitico, de 200 a 177 millones de hectreas.

ReVeRSIN De LA teNDeNCIA De pReCIOS?

A partir de 2000 comenz una suba de los precios de los alimentos, que se aceler entre 2005 y mediados de 2008. En este ltimo perodo, los precios de las materias primas alimenticias se duplicaron; el aceite de palma subi 140%, el arroz 110%, el maz 102%, el trigo 101% y la soja 86%. Con posterioridad a julio de 2008, los precios cayeron, pero an as a comienzos de 2010 estaban ms altos que antes del comienzo de la suba, a pesar de la recesin mundial, y de que la agricultura estaba utilizando a pleno su capacidad productiva. Se plantea entonces el interrogante sobre si estamos en presencia de un cambio de tendencia de los precios, esta vez hacia el alza. Para dar una respuesta hay que articular el anlisis entre los movimientos tendenciales y la lgica de la ganancia que rige la inversin en el modo de produccin capitalista. Empecemos sealando que la oferta de los alimentos no puede reaccionar rpidamente a cambios en la demanda. La puesta en produccin de nuevas tierras exige fuertes inversiones, e inmovilizar capital por mucho
6 Sin embargo, el mal manejo de la irrigacin produce la salinizacin de los suelos. Segn la fao, el 10% de las tierras irrigadas sufren de salinizacin.

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tiempo. La decisin de invertir se rige por la rentabilidad, y los movimientos de precios indican hasta qu punto es necesario aplicar ms o menos tiempo de trabajo social a una produccin determinada. Cuando en una rama la oferta supera a la demanda, bajan los precios, las ganancias y la inversin; con el tiempo la oferta se adapta a la demanda. Lo inverso sucede cuando la demanda supera a la oferta. Esto se aplica a lo que sucedi en las ltimas dcadas. Debido a la baja de los precios, desde mediados de la dcada de 1980 baj la inversin en la agricultura, y en investigaciones, en especial en los pases subdesarrollados. La inversin de las economas campesinas parcelarias fue extremadamente baja en la mayor parte del Tercer Mundo. Los pases subdesarrollados de conjunto invertan (en 2000) solo el 0,56% del valor agregado en agricultura en investigacin y desarrollo, contra el 5,16% de los pases adelantados (unctad, 2009a). Tambin incidieron los programas neoliberales de reduccin del gasto pblico y del involucramiento del Estado en los pases atrasados, con sus consecuencias sobre obras de infraestructura. En 2004, segn la fao, los pases cuyas economas se basan en la agricultura invertan en promedio solo el 4% de su gasto pblico en la agricultura. La consecuencia es que si bien los rendimientos siguieron creciendo, lo hicieron a una tasa cada vez menor. En los pases atrasados, los rendimientos de las tierras cerealeras que crecan a tasas del 3 al 6% anual entre 1960 y 1980, en los 2000 lo hacan al 1 o 2%, por debajo del crecimiento de la demanda (The Economist, 19 de abril de 2008). De manera que cuando a comienzos de la dcada de 2000 comenz a aumentar la demanda de productos alimenticios, la oferta era insuficiente. A esto se sum la produccin de etanol, que genera mayor demanda de cereales, oleaginosas y azcar. Tambin influyeron algunos grandes desastres naturales, que muchos vinculan al cambio climtico global; y la suba de los precios del petrleo, un insumo clave en el agro. Adems incidi la cada del dlar, ya que los alimentos cotizan en esa moneda. La fao tambin seala la cada de las existencias, que se produjo en los ltimos aos, a medida que mejoraron las redes de comercializacin, la gestin de los stocks y los pases exportadores adoptaron medidas para reducir los costos por almacenamiento. A estos factores se sumara una cierta influencia coyuntural, para formar la burbuja de precios, de la especulacin financiera con las materias primas, energticos y alimentos (vase interludio 2). El problema de fondo, de todas maneras, es la inversin. La fao estima que para satisfacer las necesidades de la demanda mundial de alimentos en los prximos aos, la inversin neta en la agricultura debera 243

elevarse a us$ 83.000 millones anuales, lo que es aproximadamente un 50% ms que el nivel actual. Si la baja inversin no se revierte, podramos asistir a un perodo ms o menos largo de suba tendencial de los precios de los alimentos y las materias primas. No obstante, es prematuro afirmar que se ha producido una ruptura estructural de la tendencia de largo plazo (vase fao, 2009). Si bien las economas campesinas parcelarias, en especial las que producen escasamente para el mercado, no responden con el aumento de la produccin a la suba de los precios, las empresas capitalistas pueden reaccionar ms elsticamente al aumento de los precios y los beneficios. Por eso la posibilidad de que retome la tendencia bajista de los precios es contemplada en fao (2009). Debe recordarse, por otra parte, que tambin a comienzos de la dcada de 1970 hubo un pico alcista de los precios, y otro de menor importancia a fines de esa dcada, pero ninguno modific la tendencia que, como vimos, fue descendente.

DeSARROLLO CApItALIStA Y eCONOMAS CAMpeSINAS

A nivel mundial se calcula que hay unos 1.300 millones de pequeos campesinos y trabajadores rurales sin tierra. Ms precisamente, en 2006 la fuerza laboral empleada en la agricultura comprenda 1.378 millones de personas (sobre una fuerza laboral mundial de 3.085 millones), de las cuales 1.338 millones correspondan a los pases en desarrollo (datos de unctad, 2008). Cientos de millones de campesinos en el Tercer Mundo son propietarios de lotes de, a lo sumo, una o dos hectreas; y otros muchos millones ni siquiera son propietarios de sus parcelas y deben pagar rentas a los terratenientes. Cul es la perspectiva para estos campesinos? En principio, desde el punto de vista terico, podemos distinguir tres posiciones principales. Por un lado, la visin del marxismo tradicional vase por ejemplo Lenin (1969) sostiene que a medida que el capitalismo se desarrolla, y los mercados penetran en el agro, aumenta la diferenciacin del campesino; algunos se enriquecen, y la inmensa mayora se proletariza. Esta tendencia debera imponerse de manera ms o menos rpida. Una segunda posicin, cuyo origen podemos ubicarlo en los escritos de Alexandr Chayanov y la escuela de la economa campesina, afirma que al no guiarse por los criterios de la rentabilidad capitalista, las economas campesinas tienen una gran capacidad para resistir a la competencia de 244

las empresas capitalistas. Lo cual explicara la supervivencia de las economas parcelarias.7 Una tercera postura est constituida por la tesis de la articulacin de los modos de produccin, que como hemos visto, afirma que los modos de produccin no capitalistas son mantenidos por el propio capital. Esta tesis tiene algn punto de contacto con la segunda, porque afirma tambin que los modos de produccin campesina tienen capacidad de resistencia al capital. Por lo tanto, la persistencia en la actualidad de los cientos de millones de economas campesinas en Asia, Amrica Latina y frica parece dar sustento a la segunda tesis, y parcialmente a la tercera (parcialmente porque no se ha verificado que el capitalismo tienda a conservar los modos precapitalistas). La pequea propiedad campesina est muy extendida en Asia; aunque en muchos pases se combina con la gran plantacin; y con la propiedad terrateniente que alquila la tierra. Tambin en Amrica Latina perviven las economas campesinas, incluso en pases en los que el capitalismo agrario ha tenido un desarrollo importante.8 Ms significativo an es que en frica subsahariana las economas campesinas no han evolucionado siquiera hacia las formas de propiedad individual de la tierra, que es la base para el desarrollo de una economa agraria capitalista. La pertenencia a determinados linajes o clanes todava hoy constituye el principal criterio para la asignacin de la tierra en amplias regiones. La tierra se trata como una parte permanente de la existencia humana, y por lo general se la considera garantizada; es un activo social, en principio inalienable. La organizacin social se basa en el principio de linajes, y legalmente la propiedad es tenida y transmitida por ellos. Adems, por
Chayanov sostiene que son las necesidades de la familia las que constituyen el motor de la actividad campesina; las categoras de renta, ganancia o salario no gobiernan sus criterios de produccin. Esto explicara, segn Chayanov, que la economa campesina pudiera vencer la explotacin capitalista en cultivos intensivos en perodos de bajas de precios. En esos perodos, en los que el mercado es desfavorable, el capitalista reduce la produccin, pero el campesino intensifica el trabajo. Chayanov pensaba tambin que ningn poder poltico estaba en condiciones de modificar la naturaleza de la explotacin campesina; vase Chayanov et al. (1981). 8 Barril Garca (2007) sostiene que en Amrica Latina hay dos tipos de unidades, las empresas agropecuarias (agricultura empresaria en todas sus reglas) y los pequeos productores familiares (que podran incluir los casos en que haya empleo de algn trabajo asalariado ocasional). Entre fines de la dcada de 1990 y principios de la siguiente se calculaba que en los cinco pases del Cono Sur la agricultura campesina comprenda 4.975.000 explotaciones (lo que representaba el 84% del total de las explotaciones campesinas).
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fuera de la tierra arable que est en manos de unidades de produccin individuales, hay tierras y elementos de uso comn (tierras para pastoreo, rboles para lea y construccin, etctera).9 De manera que las economas campesinas se han demostrado mucho ms resistentes frente al capitalismo de lo que predeca la tesis marxistaleninista tradicional. Sin embargo, todo indica que el proceso de diferenciacin y desintegracin de las economas campesinas es el que hoy tiene mayor vigencia. Esto es lo que constata Tapella (2002) cuando estudia la situacin de la pequea produccin yerbatera de Argentina, y lo mismo puede afirmarse sobre la tendencia mundial. Se trata de un proceso no lineal, mediado y lleno de contradicciones, pero la direccin parece no dejar lugar a dudas. En primer lugar, debe precisarse que si bien muchas unidades campesinas son de subsistencia, esto no significa que no produzcan para el mercado. Como ya sealaba Coquery-Vidrovitch, subsistencia no es sinnimo de autarqua. Si bien el objetivo del campesino es la subsistencia, ello no implica la ausencia de intercambios elementales en los mercados locales. Los mercados locales, a su vez, hoy estn cada vez ms vinculados, a travs de mltiples canales, con el mercado mundial. Y desde hace tres dcadas las economas campesinas sufren en forma incrementada la competencia de los mercados en expansin, del cambio tecnolgico y el aumento tendencial de la productividad. Esta competencia demanda inversiones de capital imposibles de realizar para las economas campesinas parcelarias. La agricultura en pequea escala, que debe enfrentar a las empresas agrarias capitalistas, por lo general realiza poca inversin; es de baja productividad; posee tecnologas rudimentarias; utiliza escasos insumos; tiene problemas de comercializacin; sufre altas prdidas de los cultivos; y tiene bajo acceso al crdito (fao, 2009). Paralelamente la presin del mercado se hace sentir en zonas cada vez ms amplias:
Los mercados neoliberales tienen ahora mayor y mayor penetracin en los hinterlands rurales. Mientras esto puede brindar oportunidades a los productores rurales (como sucede en frica Occidental), simultneamente incrementa la competencia para captar una parte de la demanda local, con productores ms distantes (como sucede con las importaciones de ropa de algodn en frica Occidental) (Battebury, 2007, p. 11).
9 Vase Mafeje (2003); para una discusin sobre el modo de produccin africano, vase Coquery-Vidrovitch (1998).

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La presin competitiva se incrementa por el proteccionismo y las subvenciones de los pases adelantados a sus propios campesinos. Solo en 2003 el gobierno de Estados Unidos subvencionaba por us$ 4.000 millones a 25.000 productores de algodn, provocando la crisis de ms de 11 millones de campesinos africanos. Ese ao las subvenciones del orden de los us$ 10.000 millones a los productores de maz permitan a Estados Unidos exportar el producto a Mxico, perjudicando a los campesinos mexicanos. Las subvenciones al azcar arruinaban a campesinos de Malawi, Mozambique y Zambia, y las de la carne a los productores de Sudfrica. Las emn tambin atan a los campesinos a los mercados y a sus dictados. Las grandes corporaciones imponen estndares, especificaciones de calidad y tiempos de entrega. Asimismo, establecen relaciones de subordinacin de los campesinos gracias al acceso a las redes mundiales de comercializacin, a su capacidad logstica y control de marcas. Algunas emn mantienen estas relaciones con cientos de miles de campesinos. Por ejemplo, en 2008 Nestl (Suiza) tena ms de 600.000 contratos con granjeros, que actuaban como proveedores directos, en unos 80 pases atrasados y economas de los ex pases de regimenes soviticos. Olam, una emn de Singapur, se provea de 17 productos agrcolas con 200.000 proveedores de unos 60 pases. Unilever (Gran Bretaa y Pases Bajos) tena unos 100.000 proveedores, pequeos y grandes campesinos, en pases atrasados. En Mozambique, el 100% de la produccin de algodn se compraba, en 2008, a los campesinos con contratos (unctad, 2009). Tambin los llamados ajustes estructurales, operados por los gobiernos de pases subdesarrollados, con el consejo de los organismos internacionales, aceleran la subordinacin a la ley del valor. Por todos lados favorecen las economas de escala y las producciones destinadas a la exportacin; reducen los crditos subsidiados a los campesinos; liberalizan los precios de los insumos; impulsan la utilizacin de insumos provistos por el gran capital transnacional, as como la comercializacin a travs de las cadenas del agronegocio. Durante las dcadas pasadas las deudas externas sirvieron como argumento extra para las aperturas de las economas agrarias vender en el mercado mundial para lograr supervit comercial con el cual pagar la deuda y eliminar las producciones volcadas al mercado interno. Pases dependientes de unas pocas exportaciones en materias primas se vieron sometidos de la manera ms cruda a los vaivenes de los precios mundiales. Fue el caso de la sobreproduccin de cacao a fines de la dcada de 1980, que repercuti en una fuerte crisis en Ghana. Asimismo, es ilustrativa la crisis de sobreproduccin mundial y hundimiento de los precios del caf en 2000-2001. En este caso, desde la dcada de 1990 el gobierno 247

de Vietnam impuls nuevas variedades de cultivo con perjuicios ecolgicos mediante subvenciones a pequeos productores y ayudando a las economas de finca, que implicaban la acumulacin privada de tierras y el empleo de mano de obra asalariada. El resultado fue un exceso mundial de oferta, con serios perjuicios a otros pases productores como Honduras, Guatemala, Nicaragua, Etiopa, Indonesia. Un caso trgicamente ejemplar es lo sucedido en Malawi a comienzos de la dcada de 2000.10 En este pas, el Banco Mundial, el fmi y organismos de ayuda promovieron, junto al gobierno, medidas pro mercado desde 1980. Se quitaron subsidios para la compra de insumos a los campesinos, se privatizaron organismos pblicos, se intent orientar la produccin hacia cultivos comerciales y la exportacin.11 Como resultado, hubo un proceso de diferenciacin acentuado en el agro. En la dcada de 1990 la produccin agrcola creci a una tasa del 7% anual, pero la pequea produccin estaba estancada. Solo prosper una minora de pequeos productores y empresas agrcolas, dedicados a cultivos comerciales. Paralelamente se mantenan, o se extendan, la pobreza, el sida, la discriminacin de las mujeres (que constituyen el 87% de la fuerza laboral agrcola). Adems, al inicio de la dcada de 2000, haban disminuido las oportunidades de migracin fuente de ingresos para las familias campesinas, aumentaba la presin demogrfica, y las economas campesinas estaban extremadamente debilitadas. En esas condiciones, hubo inundaciones y se produjo una hambruna. Se calcula que unas 500.000 personas murieron de hambre durante la crisis de 2001-2002. A partir de este suceso el gobierno restituy los subsidios de fertilizantes a los campesinos y la produccin medianamente se restableci. Pero, y a pesar de estas experiencias trgicas, la receta usual permanece invariable. Las rebajas de aranceles, las subvenciones agrcolas y el proteccionismo ejercido por los pases centrales, la liberalizacin del comercio, la entrada de capitales, siguen incrementando la coercin del mercado sobre los campesinos pobres, y empujando a estas economas a la crisis. En 2007, la FAO deba admitir que en muchos sistemas agrcolas tradicionales de pases subdesarrollados se registraba un considerable aumento de la pobreza. Por eso, cada vez ms los campesinos tratan de sobrevivir, diversificando actividades. Bricolage, o mezclar y combinar actividades, es una
El caso de Malawi dio lugar a muchas discusiones. Nos basamos en Owusu y Ngambi (2002), y Dorward y Kydd (2003). 11 Segn la teora neoclsica del comercio internacional de las ventajas comparativas.
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respuesta casi universal [de los campesinos] a las presiones por el modo de vida, a los azares y la cada general del ingreso (Battebury, 2007, p. 7). En Amrica Latina, Asia y frica las poblaciones campesinas estn obligadas a diversificar sus actividades con empleos por fuera de las granjas, realizar artesanas, o dedicarse al comercio; o dependen de la remesa de miembros de la familia que emigraron a pases desarrollados (Roberts, 1990). La feminizacin del trabajo predial, que registran la oit y otros organismos internacionales, se debe a que en muchas regiones los campesinos salen a buscar empleo fuera de su economa, y las mujeres, con ayuda de los hijos, se dedican a la parcela. Numerosos organismos, tanto oficiales como no gubernamentales, sealan que el aumento de la pobreza est provocando el aumento de la explotacin del trabajo infantil en el agro en India, China, frica subsahariana y otras regiones del Tercer Mundo. Los campesinos pierden tierras y se proletarizan, o caen en la marginalidad. En India, cientos de miles de campesinos estn siendo desplazados hacia tierras marginales; poseen lotes que no alcanzan para proveerles los alimentos bsicos, no tienen la productividad mnima para competir con el capital agrario, o pierden completamente la posesin de los mismos. Segn diferentes clculos, habra entre 13 y 18 millones de hogares campesinos que carecen de tierras; lo que implica de 70 a 100 millones de personas, que en su mayora sobreviven como trabajadores temporarios.12 Tambin en China existen contradicciones crecientes en las economas campesinas, producto del avance del capitalismo.13 De acuerdo a denuncias de organismos de ayuda internacionales, unos 40 millones de campesinos pobres perdieron sus lotes por tomas compulsivas del gobierno para satisfacer demandas de desarrollo urbano. Las presiones capitalistas se intensifican y la desigualdad social se extiende.14 Los funcionarios locales
Sobre la entrada del capital en el agro en India vase Mehta (2004). En China hay unos 900 millones de campesinos. Segn un estudio del Ministerio de Agricultura, de 1986, realizado en 29 provincias, cada hogar campesino posea, en promedio, 0,466 hectreas, fragmentada en 5,85 parcelas, en promedio (vase Fu Chen, 1999). Segn Hu Jing (2008), actualmente el promedio de tierra cultivada por hogar es de 0,333 hectreas. 14 [] medida por la distribucin del ingreso China ha evolucionado desde ser una de las sociedades ms igualitarias del mundo en vsperas de la reforma, a ser, hacia 1995, una de las ms desiguales de Asia, y hacia comienzos del 2000, del mundo. Aqu tambin la tendencia de la distribucin del ingreso imita la tendencia de Estados Unidos, Japn y muchos otros pases. El coeficiente Gini para el pas de conjunto ha empeorado a la asombrosa tasa de 0,31 en 1978, a 0,38 en 1988, a 0,43 en 1997 y 0,47 en 2004 (Kwan Lee y Selden, 2007).
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se transforman en propietarios medios; o venden tierras fiscales a empresas agrcolas privadas, que estn creciendo.15 A medida que avanzan las relaciones mercantiles y capitalistas, aumentan las tensiones sociales.
Las tendencias emergentes de polarizacin espacial, y particularmente de clases, fueron el resultado de la mercantilizacin del trabajo, la tierra y el capital, enraizada y permitida por una alianza emergente entre el capital domstico e internacional, y la lite burocrtica local (Kwan Lee y Selden, 2007).

Aunque oficialmente no hay campesinos sin tierras, habra unos 70 millones en esa condicin, y la cifra est aumentando en unos 3 millones anuales. Hoy, existe una generalizada conflictividad; solo en 2005 se reportaron oficialmente unos 87.000 incidentes de diferentes grados de violencia.16 Tambin en frica se est desarrollando una creciente diferenciacin. Refirindose a frica subsahariana, Bellires et al. (2002) dicen que una minora de productores tiene capital y tierra, se rige con criterios empresarios y produce enteramente para el mercado; mientras la mayora de pequeos campesinos est cada vez ms pobre de recursos. Agregan:
El proceso de liberalizacin que comenz en frica subsahariana a fines de la dcada de 1980 ha dado por resultado un profundo cambio estructural

Segn la Comisin para la Reforma y Desarrollo Nacional de China, en 2005 el 10% ms rico de la poblacin urbana del pas posea el 45% de los activos urbanos, en tanto el 10% ms pobre solo tena el 1,4%; citado por Hu Jing (2008). 15 The Wall Street Journal of Americas (29 de julio de 2008) public un artculo que tiene como ttulo Las megagranjas chinas cultivan la consolidacin. La nota describe el caso de Longda Foodstuff Group Co, una de las mayores empresas agrcolas de China, con 23.000 empleados. Longda posee 1.600 hectreas, procesa 150.000 toneladas de alimentos y cuenta con alrededor de 30 subsidiarias. Longda es un lder entre una nueva ola de gigantes agrcolas chinos que estn revolucionando la agricultura en un pas que es de los mayores consumidores y exportadores de alimentos. Compaas como Longda cabezas de dragn, como se conocen aqu estn, en cierto sentido, recolectivizando las fragmentadas tierras agrcolas de China. Sin embargo, en vez de unirlas en comunidades agrcolas ineficientes, las estn industrializando con tecnologa y economas de escala. 16 Los problemas que atraviesan los campesinos chinos, y las tensiones sociales que se derivan, son registradas por periodistas y autores de derecha y de izquierda. Adems del ya citado Kwan Lee y Selden (2007), vase tambin Loussouarn (2001); Thu-Trang Tran (2006); Hu Ping (2008) y Bajoria (2008).

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en la conformacin de los sistemas agrcolas. Estos cambios estn aumentando las desigualdades entre los diferentes tipos de granjeros, como entre los mismos granjeros (Bellires et al., 2002).

Los autores sealan tambin que hoy todos los campesinos estn ligados al mercado, directa o indirectamente, y que existe una creciente fractura en la agricultura, como la que ocurri en Amrica Latina, entre las granjas modernas y orientadas al mercado, y la gran masa de pobladores rurales que estn marginados econmicamente. Esta tendencia es reforzada por las agencias de ayuda internacional y los nuevos principios de ayuda al desarrollo, que favorecen a las empresas privadas.17 El proceso es acompaado por la reduccin de las parcelas. En Etiopa y Malawi, por ejemplo, el tamao de la unidad de produccin tpica campesina cay de 1,2 hectreas en la dcada de 1960, a 0,8 hectreas en la dcada de 1990 (The Economist, 19 de abril de 2008). Las polticas favorables al capital agrario y su concentracin tambin suceden en pases donde el latifundio tiene tradicin. Por caso, en Brasil:
La poltica agraria seguida por la dictadura militar en 1984-1985 favoreci la aceleracin del desarrollo capitalista en el campo a travs de la adopcin de medidas para estimular el gran capital en la agricultura y concentrar la propiedad. [] la modernizacin capitalista de la agricultura fue acompaada por la inversin de capital en la tierra rural y la promocin de un vnculo entre los intereses financieros, industriales y agrarios con fuertes conexiones locales y regionales. Los complejos agroindustriales que se crearon con esto, vinculando industrias que producen insumos para la agricultura, la agricultura moderna, y las industrias que procesan productos agrcolas, fueron ayudados con generosos subsidios gubernamentales (De Almeida, Ruiz Snchez y Hallewell, 2000, pp. 18-19).

Solo en la zona de Rio Grande do Sul se desplazaron unas 300.000 personas en los ltimos aos, y otras 2,5 millones en Paran. El mst (Movimiento Sin Tierra) brasileo calcula que 20 millones de personas
Los programas de desarrollo promovidos por los economistas neoclsicos asumen las tesis de Adam Smith, a saber, que la vinculacin con el mercado aumenta la especializacin, y sta genera el desarrollo de las fuerzas productivas. Por eso bastara promover el mercado y los derechos de propiedad para que haya desarrollo. Una crtica marxista a esta tesis smithiana puede verse en Brenner (1979).
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no tienen tierra y 7 millones apenas sobreviven en tierras ocupadas precariamente, como medieros o trabajadores inmigrantes. La concentracin de la propiedad de la tierra es una de las ms altas del mundo; el 40% de los granjeros tienen el 1% de la tierra, el 20% de los propietarios poseen el 88%. Miles de campesinos tambin son despojados de sus tierras por medio de la violencia directa, o las pierden debido a los desplazamientos provocados por guerras y conflictos.18

HAMbRe Y DegRADACIN AMbIeNtAL

Como resultado de los procesos que hemos descrito, millones de personas sufren hambre crnico y desnutricin, a pesar de que el nivel de desarrollo de la tecnologa permitira alimentar con creces a la poblacin mundial. Significativamente, tres de cada cuatro personas que pasan hambre en el mundo viven en el campo. La devastacin que genera la entrada del capitalismo en la tierra, est en la raz de este gigantesco drama humano. Es cierto, como argumentan la fao, el Banco Mundial y otros organismos internacionales, que la proporcin de personas subalimentadas descendi en las ltimas dcadas. En 1969-1971 haba 960 millones, lo que representaba el 37% de la poblacin mundial, y en 2002-2004 haba 830 millones, equivalente al 17% de la poblacin. Pero con las posibilidades tecnolgicas de la actualidad, la nica razn de que persistan estas elevadas cifras de hambre se encuentra en las relaciones sociales capitalistas. El hambre no es natural, sino que tiene su explicacin ltima en las relaciones sociales de produccin. En pases como Brasil, Argentina o Paraguay, que son grandes exportadores de alimentos, hay millones de personas que estn sufriendo de la malnutricin crnica. Adems, ya desde 1995, o sea, antes del aumento de los precios de la dcada de 2000, estaba aumentando la proporcin y el nmero de personas desnutridas en el Cercano Oriente, en Asia Oriental (a excepcin de China), zonas de Amrica Latina y en frica Central. Pero desde 2005 las cifras empeoraron rpidamente. A inicios de 2006, con el alza de precios, la fao debi
18 Refirindose a Amrica Latina, Kay (2003) dice que unas 15.000 personas murieron a causa de la violencia agraria en Guatemala entre 1968 y 1996; ms de 75.000 en El Salvador entre 1979 y 1995; 44.000 en Colombia entre 1963 y 1998; 30.000 en Nicaragua entre 1982 y 1988; y 30.000 en Per, entre 1981 y 1995. Hay que agregar la violencia sistemtica, incluidos asesinatos, ejercida por terratenientes y bandas de derecha contra lderes y activistas del movimiento campesino de Brasil.

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admitir que el nmero de personas con mala nutricin creca a razn de 4 millones por ao. En 2007 la situacin se agrav, y se alcanzaron los 862 millones de hambrientos en el mundo. En octubre de 2008 haba subido a 923 millones de personas. A esto hay que sumar ms de 2.000 millones que sufren lo que se llama hambre oculta, o sea, carencias nutricionales severas por falta de minerales, vitaminas y otros nutrientes. La mortalidad infantil es grave: en 2007 murieron 9,2 millones de personas antes de cumplir 5 aos. A comienzos de 2008 unos 37 pases enfrentaban crisis alimentarias; entre ellos, Bangladesh, Zimbabwe, Repblica Democrtica del Congo, Irak, Afganistn, Hait. Hubo levantamientos de poblaciones y manifestaciones en ciudades de frica, Asia y Amrica Latina. Los lmites y trabas a las exportaciones de alimentos que impusieron muchos pases productores agravaron la situacin, al disminuir an ms la oferta.19 Si bien desde mediados de 2008 los precios de los alimentos bajaron, esto fue producto de la crisis mundial. Un informe de la fao de junio de 2009 haba elevado a 1.020 millones el nmero de personas subnutridas en el mundo, lo cual representaba el 15% de la poblacin total. La otra cara de la expansin agrcola capitalista es el desprecio por el medio ambiente, y la destruccin de suelos. Solo la ampliacin de las plantaciones capitalistas de soja produjo la destruccin de 21 millones de hectreas de bosques en Brasil, 14 millones en Argentina y 2 millones en Paraguay. La sobreexplotacin de la tierra lleva a la degradacin, la prdida de materia orgnica, la desertizacin y salinizacin de los suelos. Se calcula que anualmente en el mundo se pierden 6 millones de hectreas de tierra productiva por erosin, salinizacin y desertificacin. En Brasil, la erosin alcanza los 100 millones de hectreas. Los suelos de Punjab y Haryana, donde se produce el 40% del trigo de la India, estn sufriendo marcados descensos de fertilidad. En algunos pases, la prdida de produccin potencial que se puede atribuir al agotamiento del suelo equivale, segn la fao, al 1,5% del pnb. A nivel mundial el 40% de la tierra agrcola estara seriamente degradada. En resumen, la expansin de las fuerzas productivas bajo su forma capitalista es profundamente contradictoria; por un lado aumenta la generacin de riqueza material y se despliegan las posibilidades que ofrecen la tecnologa y la ciencia. Por otra parte, aumentan las desigualdades sociales, cientos de millones caen en la ms absoluta pobreza, y se produce un colosal despilfarro y destruccin de recursos naturales.
19 En marzo de 2008 Camboya, Indonesia, Kazajstn, Argentina, Rusia, Ucrania, Vietnam y Tailandia haban restringido las exportaciones de alimentos.

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DeSARROLLO AgRARIO pAMpeANO, pARte De LA MuNDIALIzACIN

En la zona pampeana y productora de cereales y oleaginosas de Argentina hubo un importante desarrollo de las fuerzas productivas y del modo capitalista en las ltimas dcadas. Esto constituye una expresin particularizada del proceso de expansin mundial del modo de produccin capitalista.20 El capital agrario de Argentina ha acumulado al calor del capitalismo mundial; y su fraccin ms poderosa est imbricada con el capital mundializado, en tanto las fracciones ms dbiles pelean por garantizar su participacin en los mercados mundiales en crecimiento. La aceleracin del desarrollo capitalista agrario en la zona pampeana comenz a insinuarse hacia fines de la dcada de 1970, aunque se interrumpi a mediados de la dcada de 1980. A la incertidumbre generada por el contexto macroeconmico de esa dcada, se sum una fuerte cada de los precios internacionales, y mayor presin tributaria, lo que gener una crisis de rentabilidad. Pero en la dcada siguiente la supresin de impuestos y las facilidades para importar tecnologa y maquinaria con tipo de cambio bajo, generaron un aumento de rentabilidad en el agro pampeano que fue determinante para el crecimiento de la inversin, del rea cultivada y la productividad.21 Se producen entonces algunas transformaciones trascendentes. La ms importante fue la incorporacin de variedades transgnicas en soja y maz, que permitieron un mejor control de las malezas y de menor costo (Barsky, 2008 p. 283). Adems, se difundi la siembra directa, que abarat costos y favoreci la conservacin del suelo al mantener la capa vegetal (ibid.). Estas mejoras a su vez fueron posibles, y estuvieron acompaadas, de un avance en la mecanizacin:
En materia de mecanizacin se observa que la potencia de la maquinaria se incrementa [durante la dcada de 1990] lo que se vincula con el trabajo en mayor escala de productores y contratistas de maquinaria, y se producen mltiples mejoras que incrementan la rapidez de los procesos y la calidad de las labores, con dispositivos de precisin, sensores y comandos electrnicos y sistemas de posicionamiento geogrfico y satelital. Comienza a introducirse en forma significativa el riego complementario en la agricultura extensiva, sobre todo para el cultivo del
20 El carcter capitalista avanzado del desarrollo agrario argentino es subrayado en Bisang y Gutman (2005); Bisang y Kosacof (2006) y Bisang (2008). 21 Vase Lpez (2007); Barsky (1993) para la crisis de rentabilidad de la dcada de 1980, tambin citado por Lpez.

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maz, lo que potencia notablemente sus rendimientos al maximizar el uso de los fertilizantes (Barsky, 2008, p. 283).

Se avanz en el control de plagas, en la variacin y mejoramiento de semillas, y en el uso de nutrientes y fertilizantes. La inversin de capital por hectrea se increment. A mediados de 2008, el cultivo del maz exiga, en promedio, unos us$ 500 de inversin por hectrea en fertilizantes, semillas, plaguicidas, etctera; el cultivo de la soja unos us$ 260. El desplazamiento de mano de obra a raz de la mecanizacin en el agro, y el aumento de la inversin por obrero, da como resultado el aumento de la composicin orgnica del capital. Lo cual implica que la renta absoluta tiende a desaparecer y la renta diferencial II adquiere importancia. Estos cambios constituyen expresiones del desarrollo capitalista. Esta idea se opone a la tesis vase Gastiazoro (1999) de que la renta absoluta tiene un gran peso en la actualidad en Argentina.22 Merced al empleo de las nuevas tecnologas, se produjo una expansin de la frontera agraria, que pas de 20 a 31 millones de hectreas desde 1996 a 2007. Extensas zonas de Salta, Tucumn, Santiago del Estero, Entre Ros, entre otras provincias, se incorporaron a la produccin de soja, principalmente. Tambin aument la productividad. A mediados de la dcada de 1980, la hectrea de tierra renda entre 15 a 20 quintales de soja como mximo; en 1995 estaba, en promedio, en 23 quintales, y en 2007 el rendimiento promedio fue de 30 quintales. En el caso del maz, el rendimiento por hectrea pas de 20 quintales en 1970 a 80 quintales en 2006. Dado el aumento de la productividad y la expansin de la frontera agrcola, es lgico que la produccin haya crecido considerablemente. La produccin sumada de cereales y oleaginosa a principios de la dcada de 1980 rondaba los 30 millones de toneladas. En 1996, era de 45 millones, de las cuales 15 correspondan a la soja y 30 a los cereales. En 2007, fue de 95 millones, correspondiendo a la soja 48 millones (o sea, triplicando la produccin con respecto a 1996) y 47 millones de toneladas a los cereales (un aumento del 60% con respecto a 1996). A pesar de que mucha tierra ganadera pas a ser tierra agrcola las pasturas tradicionales de alfalfa, que se utilizaban para la invernada pasaron a tener agricultura y a pesar tambin de que la ganadera pas a tierras
22 Una renta absoluta que tendra por base, siempre segn este enfoque, adems de la superexplotacin de la clase obrera rural el latifundio de origen feudal y las relaciones precapitalistas. Este anlisis es funcional al Partido Comunista Revolucionario para plantear que el desarrollo del capitalismo estara bloqueado por la propiedad latifundista.

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de peor calidad, el stock ganadero se mantuvo, e incluso aument en la primera parte de la presente dcada. Segn tcnicos de aacrea, la produccin nacional ganadera habra aumentado un 27% de 2001 a 2005. Esto fue posible gracias a la incorporacin de fertilizantes, variedades forrajeras, mejor uso del pasto y el empleo del grano de maz como complemento. Aunque a partir de 2005 este crecimiento comenz a revertirse. Este desarrollo trajo aparejado cambios en el tamao de las propiedades, en especial en la zona pampeana. Segn el Censo Agropecuario de 2002, el tamao promedio de las empresas agropecuarias en todo el pas pas de 469 hectreas en 1988 a 588 en 2002; una suba del 25%. El mayor crecimiento se dio en la zona pampeana, donde se pas de 400 hectreas a 533; esto es, hubo un aumento del 35%. El nmero de las explotaciones ms pequeas, de hasta 500 hectreas, disminuy un 18%; entre 1988 y 2002 desaparecieron cerca de 90.000 productores, lo cual est en la lnea tendencial de la concentracin que ocurre en otros pases. El estrato de establecimientos de entre 500 a 2.500 hectreas, en cambio, aument un 5%; y no aument el nmero de las explotaciones con ms de 2.500 hectreas. Esto ltimo se explicara por las necesidades de crecientes inversiones de capital por hectrea. En el largo plazo tendi a desaparecer la estancia que practicaba un cultivo extensivo y se beneficiaba de la renta absoluta y la renta diferencial I.23 Adems, se redujo relativamente la poblacin rural de la zona pampeana. En 2001 representaba el 6,9% del total de la poblacin, contra el 16% en 1970. Sealemos tambin que la tendencia al desarrollo capitalista no ha eliminado completamente la pequea produccin, en particular en el noroeste y noreste argentino, donde entre el 22% y 25% de la poblacin es rural. En la provincia de Misiones, el 85% de los 21.300 productores yerbateros poseen entre 1 y 10 hectreas, representando el 51% de la superficie implantada; las unidades ms pequeas en particular estn prcticamente al nivel de subsistencia.24 Segn Obschatko (2007), y en base al Censo Agropecuario de 2002, haba en Argentina 218.868 pequeos productores. Dentro de esta categora Obschatko incluye desde el pequeo productor familiar que, a pesar de sus escasos recursos, puede evolucionar con una reproduccin ampliada, hasta el estrato de
Comentando el desarrollo del capitalismo norteamericano, Lenin seala que la eliminacin de la pequea produccin por la grande consiste en la eliminacin de las explotaciones ms grandes en superficie, pero menos intensivas en capital, por explotaciones de tamao ms pequeo, ms intensivas en capital y ms productivas; vase Lenin (1915). 24 Relevamiento yerbatero, de 2002, Gobierno de la provincia de Misiones.
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los pequeos productores cuya dotacin de recursos no le permite vivir exclusivamente de su explotacin. Estos campesinos deben realizar trabajos asalariados ocasionales, viven en condiciones de acentuada pobreza y el mantenimiento de su campo se explica, en la mayora de los casos, por el aporte que reciben de programas pblicos de asistencia social e ingresos eventuales. De todas maneras, la permanencia de la pequea produccin rural se combina con el desarrollo capitalista. La produccin en la zona pampeana y productora de cereales y oleaginosas, en particular, obedece plenamente a la racionalidad del capital. Cada vez ms se imponen los capitales ms desarrollados, con mayor capacidad tecnolgica y financiera, por sobre los ms dbiles. Algunos poseen varios cientos de miles de hectreas, y arriendan tambin decenas de miles. Debido a su tamao pueden beneficiarse con economas de escala, y obtener una rentabilidad mayor de la que tiene el productor mediano o pequeo. Segn los datos preliminares (a mediados de 2009) del Censo 2008, en el lustro transcurrido desde 2002 se acentu la concentracin. En 2002 existan 333.533 establecimientos agropecuarios, y en 2008 haba 273.590; esto es, se haba producido una reduccin del 18%. Adems hay una creciente integracin de cadenas de valor. Las economas de escala se extienden a las fases de la circulacin del capital. Los grandes productores pueden comprar los insumos con descuentos o tienen la posibilidad de vender su produccin directamente a los exportadores, evitando intermediarios. Este conjunto de factores explica el crecimiento que tuvieron algunos grupos capitalistas, como Grobo, Adecoagro, Cresud, El Tejar, MSu, Cazenave, Olmedo Agropecuaria, United Agro. Tambin entraron en el negocio agrario argentino transnacionales proveedoras de insumos. Entre ellas, Monsanto, que es duea de la patente de soja RR; empresas proveedoras de semillas, como Nidera; las que proveen pesticidas, como Bayer o Sygenta; y las que se dedican al procesamiento y/o comercializacin, como Cargill, Bunge, Dreyfus o ADM. Cada vez ms se borran los lmites entre lo agrario, lo industrial, lo financiero y lo comercial, como enfatizan Bisang y Kosacoff (2006). Un caso ilustrativo lo constituye la participacin de Cresud en el negocio de la carne. Adems de poseer, en 2008, 130.000 hectreas dedicadas a la ganadera y 99.000 cabezas de ganado, se asoci con Tyson Food, el principal productor de carne de Estados Unidos, para montar un corral de feed-lot y una planta frigorfica. Este tipo de vinculaciones en cadena es frecuente en la estrategia de los grandes capitales. Otro ejemplo significativo es el grupo Chemo, propiedad de la familia Sigman, que se inici 257

en Barcelona, pero opera en Argentina. Chemo tiene participacin en Biognesis Bag (el primer laboratorio en tener autorizacin para hacer la vacuna antiaftosa en Argentina); en el laboratorio Elea; posee inversiones en ganadera, en plantaciones y explotacin forestal; en la cra de yacars; desarrolla un proyecto de aprovechamiento del guanaco en Santa Cruz; participa en una productora cinematogrfica; en los medios, a travs de Capital Intelectual (Tres Puntos, tXt, y la edicin del Cono Sur de Le Monde Diplomatique), y tiene una fuerte participacin accionaria (casi el 20%) en Gas Natural Ban.25 Tambin es importante destacar que ese desarrollo agrcola ocurre en un pas cuya economa sigue teniendo una productividad global inferior a la productividad de los pases desarrollados. La economa argentina sigue siendo una economa atrasada. El capitalismo agrario pampeano contina dependiendo de los avances tecnolgicos que ocurren en los pases ms desarrollados, y de la importacin de maquinaria y tecnologa. Una consecuencia es que mientras el agro pampeano puede competir con un tipo de cambio real bajo y cuando los precios mundiales de los alimentos son altos, tambin pueden hacerlo las zonas marginales las industrias que producen bienes transables demandan permanentemente un tipo de cambio real alto para salvar la brecha de productividad que existe en el mercado mundial.

SOjIzACIN Y DeteRIORO De LOS SueLOS

Como contrapartida del crecimiento de la productividad y la extensin de la frontera agrcola, y de la mano de la sojizacin, se ha producido un deterioro de los suelos. Sin embargo, y de acuerdo a los tcnicos del inta y de organizaciones conservacionistas, no es la soja en s la causante de los males, ni tampoco la siembra directa.26 Un correcto manejo de
25 La realidad de la diversificacin de los capitales debera inducir a la reflexin a quienes acostumbran interpretar los conflictos siempre en trminos de luchas entre fracciones del capital (agrario, industrial, comercial, etctera), concibindolos como compartimentos estancos y fijos. Se trata de una tradicin intelectual que en las dcadas de 1960 y 1970 instal Poulantzas, que hoy debera ser revisada. Si bien existen tensiones entre diferentes sectores, stas se dan en el marco tambin de una unidad, que est dada por las diferentes formas que adopta el capital. Por otra parte, los conflictos y tensiones muchas veces se registran en el seno de un mismo tipo de capital; por ejemplo, entre productores de aceros y fabricantes de automviles; entre criadores de ganado y productores dedicados al engorde, etctera. 26 Adems del inta, pueden consultarse aacrea.

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la siembra directa, con rotacin de los cultivos, inclusin de cultivos de cobertura, manejo integrado de malezas, insectos y enfermedades, reposicin de nutrientes y con el uso cientfico de insumos, no solo preservan el suelo, sino pueden mejorarlo a largo plazo. En muchas zonas, como seala Barsky, con la extensin de la siembra directa se comenz a revertir un proceso histrico de degradacin del suelo. No obstante, la presin por las ganancias, combinada con la inversin inadecuada, est generando crecientes problemas. Es que, como seala Roberto Casas, director del Centro de Investigaciones de Recursos Naturales del inta, en los ltimos aos nuestra agricultura se encamina hacia una simplificacin extrema de los sistemas productivos, lo cual nos hace potencialmente vulnerables (suplemento Campo, La Nacin, 5 de julio de 2008). En muchas zonas y establecimientos no hay suficiente rotacin de cultivos, ni se aplican otros cuidados. No existe un adecuado manejo de la siembra directa y fertilizacin balanceada. Esto favorece la continuidad de plagas, agentes patgenos y malezas, y la acidificacin de los suelos. Como resultado solo en la regin pampeana habra, en 2008, unos 16 millones de hectreas afectadas por la acidificacin. Esto es un indicador del desequilibrio que genera el monocultivo por prdida de nutrientes debido a los fertilizantes qumicos de alto ndice de acidez. En zonas marginales productoras de soja, donde las tierras han sido desmontadas recientemente, la desaparicin de materia orgnica es an ms veloz. La continua siembra directa provoca que los suelos sean ms densos, lo que afecta su permeabilidad y los hace menos capaces de resistir los procesos de degradacin. La soja tambin consume altas cantidades de minerales que no se reponen con los fertilizantes. A esto se suma la eliminacin de bosques. Segn la Secretara de Medio Ambiente, entre 1998 y 2002, con la introduccin de la soja transgnica el rea forestal se redujo en ms de 900.000 hectreas. En trminos ms generales, el inta estima que los procesos de erosin hdrica y elica en Argentina afectan a unos 20 millones de hectreas, lo que equivale al 20% del territorio nacional. Las regiones ridas y semiridas presentan un 60% de desertificacin de moderada a severa, y un 10% de desertificacin grave. Por otra parte, nada parece confirmar la tesis defendida por la Federacin Agraria de que un cierto tamao medio de la explotacin agraria garantiza una mejor conservacin de los suelos. Cuando se trata de la propiedad arrendada, el tratamiento racional y consciente del suelo es obstaculizado porque el arrendatario restringe la inversin productiva de largo alcance que beneficiara al terrateniente. En la pequea propiedad, 259

muchas veces se evidencian falta de recursos y conocimientos cientficos.27 El problema se agrava cuando a los gobiernos solo les interesa aumentar la recaudacin del presente, con desatencin de las consecuencias para las generaciones futuras.

CONCLuSIN

Con la globalizacin del capital se profundiza la penetracin del mercado y se extienden las relaciones salariales en el agro del Tercer Mundo. Cualquier anlisis nacional del tema agrario en los pases subdesarrollados debe partir de las tendencias a nivel mundial. Las tesis de la cd sobre el bloqueo de las formaciones precapitalistas en la periferia no se verifican. En la zona pampeana y productora de cereales y oleaginosas se ha desarrollado una clase capitalista que es parte de este proceso de mundializacin del capital. Se observa que la propiedad de la tierra no impidi el desarrollo capitalista en el agro, como quiere creer la tesis que sostiene que la renta absoluta y la gran propiedad terrateniente de origen feudal, o la oligarqua impediran el surgimiento de una clase de granjeros, al estilo americano. Adems, ninguna fraccin significativa de la clase dominante en Argentina, ni ningn gobierno en el ltimo cuarto de siglo se ha opuesto, o ha cuestionado, el proceso de desarrollo capitalista agrario que acabamos de resear. Ni siquiera la sojizacin fue seriamente cuestionada. Tampoco hubo crticas a las condiciones salariales y laborales de los trabajadores rurales. La clase capitalista no puso reparos a esta evolucin capitalista. Los intereses del complejo que industrializa productos agrarios estn ligados a los intereses agrarios. En muchos casos se trata de los mismos capitales, que invierten en una u otra actividad. Aunque puedan existir tensiones, nada indica que alguna fraccin significativa de la burguesa argentina est apostando por una industrializacin a expensas del agro.
27 [] el lugar del tratamiento consciente y racional del suelo en cuanto propiedad colectiva eterna, condicin inalienable de existencia y reproduccin de la serie de generaciones humanas que se relevan unas a otras es ocupado por la explotacin y el despilfarro de las fuerzas del suelo []. En el caso de la pequea propiedad, ello ocurre por falta de medios y conocimientos cientficos para la aplicacin de la fuerza productiva social del trabajo. En el caso de la gran propiedad, sucede ello porque se explotan esos medios con el objetivo de que arrendatarios y propietarios se enriquezcan con la mayor rapidez posible. En uno y otro caso, por la dependencia con respecto al precio de mercado (Marx, 1999, t. 3, p. 1033).

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INteRLuDIO 2 ESpeCuLACIN fINANCIeRA Y pReCIOS De LOS gRANOS

Una idea muy extendida es que el alza de los precios de las materias primas desde 2005 hasta mediados de 2008 se debi a los capitales financieros especulativos que se volcaron a los mercados de futuros. No habra entonces determinacin objetiva de los precios; sus variaciones estaran sometidas a los cambios de humores de los especuladores financieros. Esta tesis ha sido criticada no solo por economistas neoliberales que defienden la hiptesis de los mercados eficientes segn la cual los precios de los activos financieros siempre reflejan los fundamentos, sino tambin por algunos nuevos keynesianismos. El caso ms notable es Paul Krugman. En un artculo publicado en The New York Times, y refirindose al petrleo, Krugman sostuvo que la actividad especulativa solo hace subir los precios si hay aumento de inventarios. Sin embargo, continuaba Krugman, en 2007-2008 los inventarios de petrleo no haban aumentado, y por lo tanto no poda atribuirse la suba del crudo a la especulacin en los mercados de futuros (vase Krugman, 2008). Algo semejante podra decirse entonces del alza de los granos. Sin coincidir con los fundamentos del razonamiento de Krugman,28 acordamos en que para que exista aumento de precios por la actividad especulativa debe ocurrir un aumento de los stocks. Es que la especulacin en los mercados de futuros por s misma solo puede tener un efecto de corto plazo sobre los precios de las mercancas subyacentes. La ley econmica que determina el movimiento de los precios esto es, la ley del valor trabajo no se ve suplantada por la actividad especulativa, aunque esta pueda contribuir a las oscilaciones de los precios, y tambin a la formacin de burbujas.29
28 A pesar de sus crticas a la ortodoxia neoliberal, Krugman defiende la teora neoclsica, segn la cual los precios se determinan por el simple juego de la oferta y la demanda. 29 A veces se piensa que la ley del valor trabajo de Marx no toma en cuenta a la oferta y la demanda. Se trata de un error. La ley del valor trabajo solo rige a travs de las permanentes oscilaciones de la oferta y la demanda. Adems, en la determinacin de los precios no solo interviene el tiempo de trabajo socialmente esto es, segn la tecnologa e intensidad de

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Para aclarar por qu esto es as, en lo que sigue explicamos brevemente cmo funcionan los mercados de futuros. Para ello nos basamos en el informe del Senado de Estados Unidos de 2009 sobre el mercado estadounidense de futuros de trigo y su relacin con el alza de precios (us Senate, 2009). Empecemos introduciendo los instrumentos bsicos. Por un lado, tenemos los contratos forward, que establecen la entrega en un tiempo futuro de una cantidad de cierta mercanca, cuya calidad y el lugar de entrega estn especificados en el contrato, a un precio convenido. Los forward son instrumentos particulares, esto es, sus caractersticas estn acordadas entre las partes. Por ejemplo, un granjero establece un forward con un acopiador, para entregar cierta cantidad de trigo, de x calidad, en determinado tiempo y lugar. Los contratos forward son difciles de negociar. Los contratos de futuros, por su parte, son esencialmente contratos forward pero estandarizados. Esto significa que la cantidad y calidad son estndar, as como los lugares y momentos de entrega. Lo nico que vara es el precio. Los mercados de futuros se organizan para comercializar estos contratos y son altamente lquidos. Dado que las transacciones estn supervisadas por las autoridades del mercado, quienes operan en futuros estn obligados a depositar garantas que aumentan en la medida en que los precios se mueven en contra del inversor y las casas que pueden entregar o recibir las mercancas estn debidamente autorizadas. Las garantas depositadas se recuperan en el momento de expiracin del contrato.30 Entre quienes actan en los mercados de futuros debemos distinguir dos tipos de operadores. Los que tienen relacin directa con los bienes fsicos productores, comerciantes, acopiadores, industriales que utilizan la materia prima, etc. y los especuladores, quienes no tienen inters directo en el bien. En una primera aproximacin se puede decir que los primeros operan en el mercado con el fin de protegerse frente a posibles cambios
trabajo promedios en la rama necesario para producirlos, sino tambin el tiempo de trabajo que la sociedad est dispuesta a entregar por el producto. Este ltimo aspecto alude al lado de la demanda. La formacin de stocks por motivos especulativos en consecuencia puede afectar a los precios durante todo un perodo. 30 Tambin se opera con opciones, pero las operaciones con futuros son ms importantes en los mercados financieros ligados a las materias primas agrcolas, a la energa o los metales. Las opciones dan derecho a la compra del activo subyacente en el momento del ejercicio; se pueden ejercer o no, segn convenga al comprador de la opcin. El contrato de futuro, en cambio, obliga a entregar (si se ha comprado futuro) o a recibir (si se ha vendido futuro) la mercanca subyacente.

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de los precios, mientras los segundos buscan hacer diferencias comprando y vendiendo los contratos. Destaquemos que, contra lo que generalmente se piensa, los contratos de futuros de ahora en adelante nos referimos al mercado de granos, y especficamente al trigo raramente se utilizan para proveer la mercanca al comprador. En Estados Unidos, solo entre el 1 y 2% del total de los contratos terminan en la entrega de la mercanca. Sin embargo, juegan un rol importante en la comercializacin del producto. Para ver por qu, supongamos que un granjero en Estados Unidos firma un contrato forward con un acopiador, por el cual se compromete a entregarle en determinada fecha y a cierto precio, una determinada cantidad de trigo. El acopiador compra el grano al terminar la cosecha y lo almacena para venderlo ms tarde. Pero si baja el precio del grano, sufrir prdidas. Para protegerse puede vender un contrato de futuro, para lo cual elige un contrato que establece la fecha de entrega lo ms cerca de la fecha en que piensa que efectivamente va a vender el grano. En esta circunstancia se dice que el acopiador est largo en el mercado cash (o de contado) y tiene una posicin corta en el mercado de futuro. Podemos suponer que el acopiador compra trigo a us$ 4 por unidad en julio, y vendi futuro a us$ 6 para diciembre (la diferencia cubre sus costos de almacenamiento, seguro y genera su ganancia). Pues bien, el contrato de futuro requiere que el acopiador entregue el grano a una determinada empresa autorizada por el mercado, y en un lugar especificado. Pero por lo general los acopiadores, y otros comerciantes, entregan en otros lugares y tiempos, y a otros compradores. Si este es el caso del acopiador de nuestro ejemplo, deber deshacer (unwind) la proteccin al llegar diciembre. Para esto en diciembre compra un contrato de futuro, por el cual est obligado a recibir la misma cantidad de trigo que su anterior contrato de futuro le obligaba a entregar en diciembre. Supongamos que el precio del contrato de futuro para diciembre es ahora us$ 3; el acopiador compra futuro a us$ 3, con lo cual gan us$ 3 en el mercado de futuro (haba vendido a us$ 6). Al mismo tiempo vender la unidad de trigo a us$ 3, suponiendo que el precio del futuro, al momento de su expiracin, coincide con el precio spot del mercado. En esta operacin pierde us$ 1 (haba pagado us$ 4 al granjero), con lo cual la diferencia, segn lo previsto al protegerse, es de us$ 2. Este ejemplo demuestra que para el xito de la operacin es fundamental la convergencia entre los precios de futuro y los precios spot. Si en diciembre el precio del futuro es mayor que el precio de contado, el acopiador tendr prdidas (y viceversa). En teora los precios deben converger, y 263

las diferencias son pequeas. Sin embargo, la entrada de capitales especulativos puede distorsionar este funcionamiento. Y esto es lo que sucedi, en especial a partir de 2005 en los mercados de materias primas. Los inversores especulativos en los mercados de futuros son de dos tipos, en lo esencial. Por un lado estn los que compran y venden directamente futuros, apostando a hacer diferencias con la evolucin de sus precios. Y por otra parte encontramos a los que compran instrumentos financieros cuyo valor depende de los ndices de precios de las materias primas. El ms comn de estos instrumentos es el commodity index swap (cis); se trata de un instrumento que paga un retorno basado en el valor de un ndice especificado. Por ejemplo, un cis puede tener un valor vinculado a un ndice que consiste en un 50% de petrleo y un 50% de trigo. Quienes los emiten (swaps dealers) son grandes instituciones financieras; en Estados Unidos: Bank of America, Citibank, Goldman Sachs, HSbC Bank y J. P. Morgan Chase. Los inversores que compran los cis son fondos de pensin, de inversin, fondos de cobertura (hedge funds, altamente especulativos) o inversores ricos. Se trata de un mercado descentralizado, no regulado. Cmo afectan estas inversiones los mercados de futuros? Pues sucede que los swaps dealers por lo general protegen su exposicin comprando contratos de futuros por un monto equivalente a lo que han vendido en el mercado swap. Por ejemplo, si han vendido un swap basado en el ndice del trigo, y el precio del trigo sube, el emisor del swap tendr una prdida. Para protegerse comprar entonces futuro de trigo por el monto equivalente. De esta manera est corto en el mercado swap de trigo, y largo en el mercado de futuro de trigo. Su posicin neta es cero, y su ganancia se origina en las comisiones que recibe por la operacin. Las ganancias (o prdidas) del inversor en el swap provienen, en primer lugar, de los cambios de precios en el mercado de las mercancas incluidas en el ndice. Por ejemplo, si el ndice contiene trigo, el tenedor del swap ganar si sube el precio del trigo. En segundo trmino habr una ganancia por la renovacin de la operacin, que est ligada a la renovacin de los futuros. Al acercarse la fecha en que expira el contrato de futuro se venden estos contratos y simultneamente se compran otros con fechas ms lejanas de expiracin. Cuando el precio del contrato de futuro que se vende es superior al precio del contrato que se compra, habr ganancias, y viceversa. Este componente de las ganancias (hay un tercero, pero no lo tratamos aqu) es ms importante que el derivado de las variaciones directas de precios. Por eso en los ltimos aos se comprob que las ganancias de este tipo de instrumentos no fueron 264

particularmente altas; es que en un mercado alcista de futuros, habr una prdida importante por las renovaciones. Con lo explicado, tenemos los elementos para comprender lo sucedido en la dcada de 2000. Desde 2003 hubo una creciente ola de inversiones en estos instrumentos. Los expertos vendieron la idea de que estos activos cuyo valor se basa en ndices de materias primas, petrleo o metales, constituan una proteccin efectiva contra la inflacin; sostuvieron que permitan diversificar las carteras; y que estaban correlacionados negativamente con los movimientos de bonos y acciones. Dado que el mercado burstil estaba de capa cada (despus de la crisis del 20002001), y los precios de las materias primas suban, se consider que las ganancias eran seguras. De esta forma el valor total de los instrumentos indexados pas de un estimado de us$ 15.000 millones en 2003 a por lo menos us$ 200.000 millones a mediados de 2008. En este ltimo ao, los dealers en estos ndices posean entre el 40 y 45% de los contratos de compra en el mercado de futuros de trigo de Chicago; y proporciones tambin muy altas en otros mercados de futuros. Esto llev a que hubiera una creciente demanda de compra de futuros que deban renovarse; dado, adems, que los precios de los futuros suban (con las consiguientes prdidas, por lo que se explic antes), tambin hubo una tendencia a invertir en futuros a plazos cada vez ms alejados. Lo importante es que los precios del trigo (y de otros bienes) del mercado al contado divergan fuertemente del precio de los futuros. Y adems ambos precios no convergan al momento de la expiracin de los contratos. Esto tuvo consecuencias en varios sentidos. En primer lugar, desapareci una referencia orientadora de los precios para productores, acopiadores, comerciantes y grandes compradores. En segundo trmino, en la medida en que suban los precios de los futuros, se les exiga reposicin de garantas (margin call). Los que no podan cumplir, vean cerradas sus posiciones. Se calcula que el acopiador promedio en Estados Unidos enfrentaba, en 2008, un costo de proteccin un 300% superior al de 2006. Pero adems, al no haber convergencia entre los precios de contado y del futuro en el momento de expiracin, los acopiadores sufran prdidas; ante esto los bancos limitaron el crdito. Y los acopiadores encontraron beneficioso acumular stocks. Como sostiene el subcomit del Senado de Estados Unidos que estudi esta situacin:
Muchos traders y analistas explicaron que los altos precios de futuros hacan ms rentable para los acopiadores (elevators) de grano comprar grano en el mercado cash, almacenarlo y entonces proteger estas compras

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de grano con la venta de contratos de futuro de altos precios relativos, que embarcarse en una operacin de arbitraje (comprar trigo en el mercado cash, vender el contrato de futuro y luego entregar el trigo) al expirar el contrato. Cuando los spreads [diferencias entre los precios spot y de futuros; aclaracin nuestra] [] el acopiador puede recupera ms que el costo de almacenamiento del grano (us Senate, 2009, p. 138).

Es en este sentido que la especulacin afect los precios, al aumentar el almacenamiento. Pero no est claro en qu medida aumentaron los almacenamientos. Segn fao (2009), al cierre de las temporadas agrcolas que finalizaron en 2008 las existencias mundiales de cereales haban aumentado nicamente el 1,5% desde su ya reducido nivel al comienzo de las temporadas, y alcanzaban su nivel ms bajo en 25 aos. La unctad (2009b), que atribuye ms importancia a la actividad especulativa, seala que de todas maneras los registros de las existencias no son fiables.31 En cualquier caso, parece verificarse que la incidencia sobre los precios no puede ser de largo plazo, porque el almacenamiento tiene costos crecientes a medida que progresa. S parece indudable que la especulacin aument la volatilidad de los precios, e incidi en el alza, aunque no hay evidencia slida de cunto. Gilbert (2008) anota tambin que la especulacin gener mayor correlacin entre los mercados, debido a que se compraron indiscriminadamente ndices, y afirma que ayud a generar la burbuja. Pero no encuentra pruebas de que los inversores financieros generaran el alza de precios en lo fundamental; ms bien los inversores siguieron una tendencia, y la profundizaron, en especial en el perodo de febrero a mayo de 2008. Mayer (2009) en cambio da mayor crdito a la idea de que los inversores financieros pueden haber dado lugar a una onda alcista. Sostiene que los dealers de ndices afectaron en mayor medida los precios desde el 2006, porque a diferencia de los especuladores tradicionales, que toman posiciones cortas y largas en los mercados de futuros, quienes especulan con ndices solo tienen posiciones largas, esto es, solo compran contratos. Sin embargo, Mayer constata que hay poca correlacin entre posiciones financieras y cambios de precios para perodos extensos en oro, gas natural, crudo, cobre, soja, aceite de soja,
El informe de la unctad sostiene que la actividad especulativa en 2007-2008 no favoreca el arbitraje entre los precios spot y los futuros, y que esto impuls el alza de los precios. Pero no explica cmo actuaba este mecanismo de arbitraje. Adems, reconoce que no hay pruebas claras de que haya habido una relacin causal entre incremento de la actividad financiera y el alza de precios.
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maz y trigo. Mientras hay perodos y bienes primarios en los que posiciones financieras y precios se mueven juntos, especialmente en la cada de precios posterior a 2008, y ocasionalmente durante la subida, hay otros perodos y bienes en los que el incremento de las posiciones financieras en determinados bienes no aumenta, aunque estn subiendo los precios. En el mismo sentido, The Economist (31 de mayo de 2008) seala que en 2008, por ejemplo, subi fuertemente la inversin especulativa en los mercados de futuro de nquel, y el precio del metal cay. Inversamente, el precio del cadmio, un metal raro, aument desde 2001 a 2008 ms del doble de lo que lo hizo el petrleo, a pesar de que no se negocia en los mercados de futuros (ibid.). Adems de la falta de correlacin, tampoco se ha encontrado una relacin causal significativa de un impacto sistemtico de las posiciones financieras sobre los precios. En sntesis, los precios se pueden desvincular en el corto plazo de los fundamentos de la oferta y la demanda, debido a las operaciones financieras. En este respecto, la hiptesis neoclsica de los mercados eficientes no se verifica. Pero no hay elementos cientficos para sostener que la ley del valor trabajo no rige los precios de los productos primarios debido a la inversin financiera especulativa. Los especuladores financieros se montan sobre tendencias que estn gobernadas, en su sentido profundo, por la ley de formacin de precios. La incidencia de los fondos financieros puede ser importante para la formacin de la burbuja, pero no pueden gobernar las tendencias de base.

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14. ReNtA AgRARIA, gANANCIA DeL CApItAL Y ReteNCIONeS

En este captulo aplicamos las categoras discutidas en el captulo 12 al anlisis de un caso concreto, la evolucin de la renta agraria y los precios de la tierra en la zona cerealera y sojera argentina, su relacin con la tasa de ganancia, y el conflicto entre el campo y el Gobierno, a raz de la suba de las retenciones a las exportaciones. Utilizamos un pequeo modelo de economa dependiente, en la lnea de investigacin que presentamos en los captulos 10 y 11. Nuestra intencin es proponer una va de anlisis, y mostrar las relaciones que afectan a los ingresos de las clases sociales y sus fracciones, en sus trazos gruesos. Una de las conclusiones que surgirn es que las consecuencias de las retenciones sobre la economa de conjunto no son lineales sino complejas, y sujetas a mltiples determinaciones.

ReNtAbILIDAD AgRARIA

Nuestro punto de partida es precisar la rentabilidad de una explotacin representativa de los llamados pequeos productores de la zona pampeana, que han sido uno de los pilares del conflicto con el Gobierno. Nuestro establecimiento es un campo de soja, de 100 hectreas, con un rendimiento de 3 toneladas por hectrea. Tomamos un precio de noviembre de 2007; un precio internacional de la soja de us$ 400. Con retenciones del 35%, y tipo de cambio a $3/us$, el precio que recibe el productor es de $800 por tonelada.1 Para calcular la rentabilidad de este campo nos hemos basado en variadas fuentes.2 Encontramos coincidencias entre ellas en lo que atae
1 Dado que nos interesa averiguar el orden del nivel de ganancia y renta, hemos redondeado los nmeros, a fin de facilitar el seguimiento de los clculos. 2 Comparamos estudios de la Secretara de Agricultura, Bolsa de Comercio de Rosario, revista Mrgenes Agropecuarios, Movimiento crea y datos de fuente privada, de un campo sojero en la zona de Rosario, Santa Fe. En lneas generales estos datos no son desmentidos por las fuentes oficiales. Las mayores divergencias las encontramos en los impuestos; casi

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a costos directos e indirectos, pero no en los impuestos que se incluyen en los clculos. Esto resulta en importantes diferencias en las rentabilidades. En trminos estrictos, de la rentabilidad bruta habra que restar todos los impuestos ganancias, inmobiliario, ingresos brutos, bienes personales para obtener la rentabilidad neta. Esto se hace en alguna de las fuentes consultadas. Pero dado que nos interesa encontrar la rentabilidad real promedio, y dado adems que existe una importante evasin, hemos calculado una deduccin a la rentabilidad bruta por impuestos de solo el 22%. Con el rinde de 3 toneladas por hectrea, y el precio de noviembre de 2007, el valor de la produccin de soja del campo que analizamos es de $240.000. La suma de costos directos (semilla, agroqumicos, fertilizantes, labranza, fumigaciones y cosecha) es $650 por hectrea. La suma de los costos indirectos (transporte de 200 kilmetros, acondicionamiento del grano y comercializacin) es $350, tambin por hectrea. Esto da un costo total de $1.000 pesos por hectrea; o sea, para 100 hectreas el costo es $100.000. El margen bruto para el propietario-capitalista entonces es $140.000.3 Deduciendo el 22% de impuestos, el margen neto es $110.000. Esto es, un capital de $100.000 obtiene un rendimiento de $110.000. Pero aqu est incluida la renta de la tierra. Para obtener la ganancia del capital, suponemos que la renta equivale a 10 quintales de soja por hectrea. Esto porque en promedios histricos de los ltimos 20 aos la renta equivali a la tercera parte de la produccin. De manera que si el propietario-productor alquila su campo de 100 hectreas, obtiene una renta de $80.000 anuales. La tasa de ganancia pura es 30%, aproximadamente, para un capital que casi en su totalidad rota en un ao (suponemos que el productor alquila los servicios de siembra y cosecha a otros capitalistas). Si hace doble siembra soja de segunda y trigo la rentabilidad sube entre un 20% y 25%. Aunque no todas las tierras admiten la doble siembra, ni tampoco se puede realizar todos los aos. Sin embargo, la inversin en al agro est sujeta a mayores riesgos que en otras ramas de la economa. Por eso, un clculo de la rentabilidad debe hacerse en base a promedios de entre 5 y 10 aos. Desde el sector rural
invariablemente las entidades vinculadas al agro incluyen en los costos todos los impuestos. El Gobierno sostiene que la evasin fiscal en el agro es superior al 50%. 3 Este margen bruto, $1.400 por hectrea, result coincidente con la rentabilidad declarada por un productor con 60 hectreas, zona de Coln, Santa Fe, para un precio de la soja de $1.060 por tonelada (retenciones del 35%) y un rendimiento por hectrea de 2,8 toneladas, que tomamos de suplemento Campo, La Nacin (28 de junio de 2008). En este caso, sin embargo, tanto el precio como los costos eran 20% superiores a los que hemos tomado de octubre de 2007.

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se asegura que 2 de cada 5 cosechas dan prdidas, o no dan ganancias. Es muy posible que este dato est inflado; pero no hemos encontrado registros estadsticos sobre la cuestin, que por otra parte debera hacerse segn regiones. Si una de cada cuatro cosechas no diera ganancia (lo ingresado cubriera solo los costos) la ganancia media para nuestro campo de referencia sera del 22,5%. Por otra parte, las rentabilidades estn muy condicionadas por las distancias y, lgicamente, por las diferencias de rindes de los campos. Por ejemplo, en Tucumn el rinde promedio es de 2,4 toneladas por hectrea, y el costo de transporte es, naturalmente, mucho ms alto que el que hemos calculado en nuestro ejemplo hipottico. En el extremo opuesto, hay campos que tienen rindes normales de 3,5 y hasta 4 toneladas por hectrea, y estn en zonas cercanas a los puertos. En la campaa 2006-2007 la produccin promedio mxima fue de 3.290 kilogramos, en Santa Fe, y la mnima fue de 1.768 kilogramos, en Corrientes. El promedio nacional fue de 2.971 kilogramos, coincidente con el que hemos supuesto en nuestro caso representativo. Las rentas, por lo tanto, varan fuertemente segn las regiones. Asimismo, hay que tener en cuenta los tiempos de rotacin del capital. Por ejemplo, para algunos capitales que arriendan campos, la mayor parte de la inversin est compuesta de capital circulante: inversin en semillas, fertilizantes y otros insumos, gastos de comercializacin y salarios. Pero si este capital contrata los servicios de siembra y cosecha a otros capitalistas, recupera casi enteramente el capital invertido al cabo de 10 o 12 meses. Otras fracciones del capital (por ejemplo, contratistas que poseen cosechadoras) invierten sumas muy importantes en capital fijo, que amortizan en el largo plazo; la tasa de ganancia anual debe ser ms alta, suponindose que se cumpla la tendencia a la igualacin de las tasas entre ramas.

AuMeNtO De LA ReNtA AgRARIA

A partir de la determinacin de la ganancia y renta introducimos la dinmica de aumento de las rentas a partir de la competencia entre los capitales. Debido a que la tierra es un bien limitado, los capitales deben pujar por entrar en la tierra y arrendarla. En un marco de expansin de la demanda y aumento de los precios, se explica que la tendencia haya sido a que cada vez entraran en juego capitales ms grandes, que ofrecieron, y ofrecen, pagar rentas ms altas. Esto fue posible porque estos capitales pueden hacer grandes diferencias en productividad, por escalas; disminuir riesgos, ya que diversifican y/o contratan seguros; y abaratar costos en 271

la compra de insumos y en la comercializacin del producto.4 En consecuencia, se incrementa la presin competitiva en la produccin, a la par que aumenta la renta. Lo cual explica que los propietarios-productores pequeos y medios crecientemente dejen la produccin y pasen a ser propietarios que viven del alquiler de sus tierras. En el ejemplo de la tierra de 100 hectreas que hemos tomado como punto de referencia, si el arriendo sube de 10 a 12 quintales por hectrea, la renta pasa de $80.000 a $96.000; la ganancia pura baja en consecuencia de $30.000 a $14.000. Es lgico que crezca la tentacin de arrendar el campo. Esto es precisamente lo que ha estado sucediendo en las tierras dedicadas al cultivo de oleaginosas y cereales. Los grandes grupos y los pool han estado en condiciones de ofrecer rentas cada vez ms altas. Campos por los que en 2005 o 2006 se pagaban rentas de 10 quintales de soja la hectrea, en Santa Fe o Buenos Aires, en 2007 y 2008 se alquilaron a 14, 15 o hasta 18 quintales. Segn un estudio de aacrea, para soja de primera, a precios de noviembre de 2007, en campos con rendimientos de 35 quintales por hectrea, los arrendamientos representaban entre el 45,7% y el 57% del valor del producto; la ganancia bruta sobre capital invertido del arrendatario, pagando un arrendamiento del 51% del valor del producto, era en ese caso del 19%. Suponiendo una tasa impositiva promedio del 30% (los grandes grupos tienen menos posibilidad de evadir que los pequeos productores) la tasa de ganancia neta sera del 13%. Tomando ahora un campo de trigo con un rendimiento de 22 quintales por hectrea, a precios de enero de 2008, el costo del arrendamiento oscilaba entre el 29% y el 43,7% del valor del producto; y la ganancia bruta era del 18% sobre capital invertido. Obsrvese que para pagar un arrendamiento que equivale a ms del 50% del valor del producto, debe de haber una alta productividad relativa por parte del capital arrendador. Presentamos otros varios clculos sobre esta cuestin, para diferentes zonas, tomados esta vez del suplemento rural de Clarn (22 de mayo de 2007), y reproducido en el sitio web de aacrea. Para el centro de la provincia de Buenos Aires, un campo de soja con un rendimiento de 28 quintales se alquilaba, para la campaa 2007-2008, en 13 quintales, equivalentes a us$ 240. Dado que el margen bruto de la explotacin era de us$ 283, el rendimiento para el arrendatario daba us$ 43. Esto es, el propietario consegua un ingreso casi 6 veces superior al del arrendatario. Otro caso,
Por ejemplo, comprar insumos a gran escala, con descuentos del 15% o 20%; o vender directamente en los puertos, en tanto el productor ms pequeo est obligado a vender al acopiador.
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presentado por el especialista Eduardo Manciana, para la zona agrcola de Santa Fe, consista en un campo que se alquilaba a 20 quintales de soja la hectrea; siendo el costo de produccin de 8 quintales, y el de comercializacin de 5 quintales, el arrendatario deba obtener un rendimiento superior a los 33 quintales para obtener ganancia. Segn la consultora Agritend, un propietario de 100 hectreas poda alquilarlas en 2007 a us$ 350, esto es, ganar us$ 35.000 anuales. La tendencia contina en 2008. De acuerdo a un informe preparado por Guillermo Aiello, de la firma 3-EL Semillas, que reproduce parcialmente La Nacin, suplemento Campo (26 de julio de 2008), por un campo sojero con un rinde de 35 quintales se pagaba, en 2008, un alquiler de us$ 626, equivalente a 18 quintales. Entre los factores que influyeron para el aumento de las rentas, hasta mediados de 2008, tambin pueden intervenir las ventajas que derivan de integrar una cadena de valores. El siguiente caso lo tomamos de un sitio de discusin en internet entre productores. El lugar es Henderson, provincia de Buenos Aires, y un productor dice que los alquileres de los campos se estaban pagando, en 2007, entre $1.200 y $1.400 la hectrea; pero la empresa Molinos Ro irrumpi en la zona ofreciendo pagar, en 2008, de $1.500 a $2.000 la hectrea. El productor calculaba que pagando esa renta, dados los costos y las distancias de los puertos, la empresa deba obtener rendimientos superiores a las 3 toneladas por hectrea para obtener ganancias. Molinos poda hacerlo porque, adems de las economas de escala, la harina de trigo paga menos retenciones.5 En la medida en que el capital puja por hacerse de tierras para explotar, suben entonces las rentas y muchos propietarios-capitalistas pequeos o medios se convierten en propietarios-rentistas. En la pampa hmeda, se calcula que en 2008 el 50% del rea sembrada corresponda a tierras alquiladas, y el fenmeno seguira creciendo:
Lo que est ocurriendo en Argentina es sintomtico: segn diversas estimaciones que circulan en el sector, todos los aos unos 1.500 productores pasan a ser rentistas con parte o toda su explotacin alquilando a otros productores ms grandes o pools (La Nacin, suplemento Campo, 26 de julio de 2008).

Esto explicara tambin el aumento sostenido de los precios de la tierra a travs de los aos. Desde 1977 a 2001, el precio promedio de la tierra en Argentina subi a una tasa anual del 2,4%; desde 2001 a 2007, lo hizo a
5 En 2008 el trigo paga 28% de retenciones, y su harina el 10%. Esto ha generado tensiones con los molinos de Brasil, que acusan a Argentina de fomentar comercio desleal.

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una tasa del 17% anual; y en el ltimo ao, 2009, hubo una nueva aceleracin. De febrero de 2007 a febrero de 2008 el precio de la hectrea en la zona maicera subi el 23% (en febrero de 2008 vala us$ 10.700); en el mismo perodo el precio de la hectrea triguera subi el 45,5% (us$ 4.800 en febrero de 2008); y el de la invernada aument el 41% (us$ 5.500 en febrero de 2008).6 Aqu aparece entonces un conflicto, porque muchos propietarios-productores no pueden competir con las grandes empresas y pools. Pero la opcin para la mayora no es morirse de hambre, sino transformarse en rentistas. Lo que en 2008 se considera un pequeo productor trabaja el campo con su familia y algn asalariado con 100 hectreas sojeras, puede retirarse de la produccin y seguir recibiendo un ingreso equivalente, por lo menos, al doble de lo que recibe un obrero argentino especializado de primer nivel. Un propietario de 300 hectreas que alquilara la tierra a 15 quintales de soja la hectrea, recibira un ingreso anual bruto de aproximadamente us$ 130.000 (con un precio de $900 la tonelada en el puerto de Rosario). Por eso la capacidad de resistencia y movilizacin de los chacareros durante el conflicto con el Gobierno refleja a una burguesa que se ha fortalecido luego de un proceso de intensa acumulacin, mejora de los precios de la tierra y de la renta. Por supuesto, los que tienen menor cantidad de tierras pueden adoptar formas sociales hbridas. Por ejemplo, un propietario de 50 hectreas puede alquilarlas, asegurndose un piso de ingresos de us$ 18.000 o us$ 20.000 anuales, y tener otro empleo complementario. Los que ya estn trabajando en tierras arrendadas, con equipos propios, pueden a su vez trabajar como subcontratistas para empresas ms grandes. Las variantes son muchas, debido a las diferencias de rentabilidades, propiedades y capitales. Algunos sectores de propietarios-capitalistas resisten la tendencia, en tanto quieren mantenerse como productores. Globalmente parece asistirse a un proceso de concentracin a nivel de la produccin, ms que de la propiedad. Esta fue entonces una de las vertientes del conflicto con el Gobierno. Por su naturaleza es, por supuesto, un conflicto estrictamente interno a fracciones capitalistas. La direccin de la Federacin Agraria precis correctamente la cuestin cuando sostuvo que su lucha se articulaba a partir de definir un sujeto social al que aspiraba, a saber, un propietario-capitalista medio (y prspero, hay que aadir), que pudiera resistir la presin
Son datos de la Bolsa de Cereales. Se han cuestionado estos valores, porque los agentes inmobiliarios dicen que se est comerciando poca tierra, y los precios son ms bien tericos. De todas maneras son indicativos del aumento de las rentas.
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competitiva de los capitales ms poderosos. De ah su exigencia de que bajaran las retenciones a los que producen hasta 3.000 toneladas. Ntese que esto implica proteger a propietarios-capitalistas de campos de unas 1.000 hectreas, valuados en por lo menos us$ 5 millones, generadores de rentas potenciales de us$ 300.000 o us$ 400.000 anuales (con los precios de mediados de 2008). Precisemos tambin que desde el punto de vista histrico el proceso es inverso al que ocurra a principios del siglo XX, cuando la Federacin Agraria Argentina surgi en lucha contra los altos precios de los arrendamientos. En ese entonces eran los terratenientes los que exigan un elevado alquiler a los arrendatarios. En la actualidad, el capital agrario es ms fuerte y ofrece una alta renta al propietario, y desplaza al capital ms dbil. Hoy el capital ha pasado a ser el eje del proceso. En 1912, la demanda de rebaja en el pago de los arrendamientos expresaba el inters de un pequeo agricultor que no quera ver comido todo el excedente (o una gran parte) por la renta. Un siglo despus el reclamo de poner un lmite a los alquileres de la tierra expresa el inters econmico de un sector capitalista que no puede competir contra otro sector del capital agrario.

SubA De LAS ReteNCIONeS Y SuS efeCtOS

Abordamos en lo que sigue una de las cuestiones que ms se han debatido a lo largo del conflicto, el efecto de la suba de las retenciones. La discusin gir no solo sobre cunto se afectaba a la rentabilidad de las explotaciones agrcolas, sino tambin sobre sus consecuencias en los salarios, y para el modelo de desarrollo del pas (modelo agro-exportador versus modelo industrialista). Si bien un examen acabado de todas las cuestiones implicadas en estos debates excede los lmites de este trabajo, intentaremos presentar algunos elementos que sirvan para avanzar en futuras investigaciones. Para eso vamos a partir de un pequeo y sencillo modelo de economa dependiente, que produce y exporta trigo y soja.

UN pequeO MODeLO De eCONOMA DepeNDIeNte

Dado que nos interesa mostrar algunas relaciones bsicas, trabajamos con una economa muy simple.7 Tenemos un producto agrcola, S, que se
7 En lo que sigue introducimos una serie de ecuaciones. Esto lo hacemos a fin de facilitar el seguimiento de los argumentos. Pero en s mismas las ecuaciones no prueban nada.

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exporta en su totalidad. Otro producto agrcola T, que es materia prima para la fabricacin del bien de consumo J; la produccin de T se exporta en sus dos terceras partes, y el resto es consumido en el pas para elaborar J, que integra la canasta de bienes de los asalariados. El nivel de productividad en S y T est entre los ms altos del mundo. Se puede pasar fcilmente de la produccin de S a la de T, y viceversa. A su vez, hay un sector industrial que produce X, que se utiliza como insumo productivo en la industria y el campo, y se exporta; el bien J, que puede importarse, y constituye, como dijimos, la canasta salarial; un bien F, que es no transable, que consumen productivamente el agro y la industria, y tambin integra la canasta salarial. La industria es atrasada con respecto a los estndares mundiales de productividad. Tanto el agro como la industria utilizan, adems, el insumo F* que se importa; representa medios de produccin de alta tecnologa, una expresin de la dependencia y atraso tecnolgico del pas. La exportacin de X es vital para el pas, puesto que le permite tener un balance comercial con supervit. El bien J no se exporta, pero las empresas que lo producen pueden padecer la competencia externa si la moneda se aprecia por encima de determinado nivel. Designamos con Q el monto producido; por ejemplo, Qs es la cantidad producida de S; designamos con E el tipo de cambio nominal; q el tipo de cambio real; p el nivel de precios interno; p* el nivel ponderado de precios de los principales socios comerciales del pas; es la tasa de retenciones a las exportaciones (s las retenciones a las exportaciones de S, etctera); es el flujo de impuestos que va al Gobierno. El precio ps que reciben los productores de S es entonces: ps = Eps* (1 s) (1) De la misma manera, el precio interno de T es: pt = Ep*t (1 t) (1) Existen 3 tipos de tierra, A, B y C; A es la tierra de menor fertilidad, que no genera renta y C la de mayor fertilidad. Sea Ms el vector de insumos utilizados por el capital agrario productor de S (Mt el vector para la produccin de T); la tasa media de ganancia; w el nivel de salarios; Ls la cantidad de unidades de trabajo que se emplea por unidad de producto S (Lt el insumo
El lector que lo desee, puede hacer el mismo razonamiento en palabras. Lo importante es establecer las relaciones entre las variables.

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de trabajo para T); sea la renta de la tierra. El costo de produccin Msp estar influenciado por el tipo de cambio, ya que en Ms estn incluido el insumo F* (su precio en moneda nacional es Ep*F*). Suponemos que la misma cantidad de capital (Msp y Lsw por unidad de producto) se aplica en todas las tierras. Por lo tanto, el precio de S estar determinado por esa cantidad de capital (por unidad de producto) que se aplica a la peor tierra, A, ms la ganancia determinada por la tasa media de ganancia: ps = (1 + ) (Msp + Lsw) (2) El precio de produccin pt se calcula de la misma manera, con los cambios correspondientes. En general, la formacin de precios de produccin o sea, de los precios tendenciales que tienden a imponerse, a travs de las oscilaciones de los precios de mercado ser: p = (1 + ) (Mp + Lw) (3) Donde M ahora es una matriz de insumos, y L un vector trabajo. El salario cubre la canasta Jw de bien salarial; por lo tanto, es: w = pjJw (4) A su vez, la renta que produce la tierra B productora de S, ser: B = QBps [(1 + ) (Msp + Lsw)] (5) De forma similar se obtiene la renta de C, C: C = QCps [(1 + ) (Msp + Lsw)] (5) Con sus correspondientes variaciones se definen las rentas de las tierras que producen T. El flujo de impuestos que recibe el Gobierno a causa de las retenciones es: = [Eps* Qs + (Ept* 2/3Qt)] [psQs + (pt 2/3Qt)] (6) El tipo de cambio real es: q = Ep*/p (7) 277

Debido a que la industria es tecnolgicamente atrasada, el tipo de cambio alto acta de hecho como barrera proteccionista; permite a las empresas productoras de X competir en el mercado mundial; a las empresas productoras de J hacer frente a las importaciones. La contrapartida es un salario bajo en trminos de la moneda mundial. El tipo de cambio real para los productores de S es: qs = Eps* (1 s)/p (8); De la misma forma se calcula el tipo de cambio real para los productores de T. qt = Ept* (1 t)/p (8) Por ltimo, agregamos una ecuacin que expresa la manera en que en la teora econmica usual, no marxista, se explica la formacin de precios. Estos se determinan por un recargo, o mark-up, sobre los costos salariales, divididos por la productividad, . Este recargo se distingue conceptualmente del recargo conformado por la tasa de ganancia, , de la teora marxista. La justificacin del mark-up de la economa ortodoxa remite a imperfecciones de mercado que nunca se explicitan tericamente. La tasa de ganancia marxista ancla en la teora de la plusvala, y por lo tanto en la teora del valor trabajo. Entonces la ecuacin de precios de la teora ortodoxa es: p = (1 + ) w/ (9) Subrayamos que es conceptualmente distinto de . Por eso la ecuacin (2) admite variaciones de que pueden deberse, por ejemplo, a la lucha de clases. En (8), por el contrario, aparece fijada, y se supone que no cambia, por lo menos en el corto y mediano plazo. La poltica del Gobierno Los argumentos inmediatos Es claro que por (1), el aumento de r baja los precios internos de S y T, y viceversa; de esta manera los precios internos pueden desconectarse, por lo menos parcialmente, de la suba de los precios internacionales. La 278

primera justificacin del Gobierno para introducir las retenciones mviles es mantener estable el precio interno de T, a medida que sube pt*. Sostuvo que as defenda la mesa de los argentinos y una distribucin progresista del ingreso, ya que en principio, por (4), el aumento de pt influye en el precio de la canasta de bienes salariales. Si w no aumenta, disminuye Jw, esto es, la cantidad de bien J que consume el obrero. Pero debido a que la produccin puede pasar fcilmente a S, se corre el peligro de que el aumento relativo de los precios de S (y de las rentas y ganancias ligadas a S) haga desaparecer la produccin de T. Por lo tanto, deben aumentarse las retenciones de S. Por eso el Gobierno plante que con el aumento de s buscaba impedir la sojizacin. Por otra parte por (1), (1) y (6), a medida que aumentan los precios internacionales y las retenciones, y permaneciendo constante los volmenes producidos, aumenta el flujo de impuestos que recibe el Estado. El Gobierno explic que transfera ganancias extraordinarias del campo al Estado, que las utilizara para construir hospitales, escuelas, etctera. Razones de segundo nivel Otra razn, que estuvo detrs de la decisin de aumentar las retenciones, tiene que ver con mantener un tipo de cambio real alto, a fin de favorecer al sector industrial, productor de bienes transables internacionalmente. Por (7), si aumenta el nivel de precios interno, p, baja el tipo de cambio real; esto significa que la moneda se aprecia en trminos reales. Segn la tesis comnmente aceptada en la economa ortodoxa, si aumentan los precios de los bienes salariales, aumentan los salarios nominales, y este aumento se traslada por (9) a todos los precios. En consecuencia, un aumento de pt habra provocado una baja de q. Lo que quitara competitividad a la industria. Tambin por este lado las retenciones habran ayudado a los trabajadores. Al sostenerse la competitividad de la industria, se mantiene el nivel de ocupacin; lo cual favorece el poder de negociacin de la clase trabajadora. Otra razn, y poderosa El argumento anterior se combina con otra razn que estuvo en el fondo de la poltica del Gobierno, y que tambin atae a la necesidad de mantener q alto. Como hemos explicado, para que la devaluacin de la moneda aumente la competitividad de los sectores exportadores, es imprescindible que los salarios y los precios internos no aumenten en la misma 279

proporcin en que lo hace el valor del dlar (o el euro). Si al producirse la devaluacin hay alta desocupacin y recesin los asalariados no piden aumentos, y los capitalistas productores de F y J no aumentan los precios. Pero a medida que se recupera la economa, los salarios y los precios de los bienes no transables, o que se comercian internamente, empiezan a subir; el valor de la moneda se incrementa en trminos reales. Para mantener q alto, el Gobierno opta por poner precios mximos a J y F, y subvencionar a los capitalistas que los producen, como compensacin. Las subvenciones frenan entonces la apreciacin de la moneda. Sin embargo, si la tasa de ganancia en los sectores productores de J y F no llega a la tasa media de ganancia, la inversin no aumenta; en ese caso la productividad se estanca, en tanto los costos siguen presionando la rentabilidad, lo cual exige ms subvenciones para mantener el tipo de cambio alto. De esta manera las subvenciones pasan a estar estructuralmente vinculadas al modelo. El argumento de los partidarios del Gobierno que deca que con las retenciones mviles se estaba defendiendo un modelo de pas industrial contra el modelo agro-exportador, tena esta base. El hecho de que las subvenciones sean endgenas, y se deban otorgar en escala creciente, condiciona fuertemente las posibilidades de que el Gobierno destine fondos a obras de salud, educacin, etctera.8 En nuestra pequea economa esto quiere decir que la mayor parte del flujo de impuestos va a subvencionar la produccin de J y F. Es claro que en el largo plazo el desarrollo industrial basado simplemente en el tipo de cambio alto para la industria, sin atender a la inversin en ramas vitales, erosiona la productividad. En particular, adems, los precios de los insumos J y F afectan la rentabilidad del sector agrario.9 Por otra parte, si a pesar de las subvenciones, los precios y salarios aumentan los capitalistas que producen J y F buscan una rentabilidad comparable con los que producen X; los trabajadores presionan a medida que baja la desocupacin el tipo de cambio real de todas maneras baja y la moneda se aprecia. La industria pierde competitividad; el intento de recuperarla por medio de nuevas devaluaciones impulsa ms la inflacin.
A lo cual habra que sumar el pago de intereses y devolucin del principal de la deuda externa. Aunque no hemos incluido el factor deuda en nuestra economa, tiene indudable peso en la economa argentina. 9 La productividad tranqueras adentro del campo en Argentina se ve disminuida por la productividad tranqueras afuera. Por ejemplo, el transporte del grano se realiza en camiones una flota de unas 150.000 unidades y no por tren, que sera ms econmico. Adems, la mayora de los caminos est en malas condiciones. Los ejemplos pueden multiplicarse.
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Efecto de la suba sobre los ingresos en el agro Si la suba de las retenciones compensa exactamente el aumento de los precios internacionales de S y T, y no suben los costos en la produccin agrcola, los precios internos se mantienen constantes. En este caso, los tipos de cambios reales, qs y qt, no se modifican; tampoco lo hacen los ingresos y las rentas. El efecto es neutro. Si, en cambio, las subas de t y s son superiores a los aumentos de pt* y ps*, salen de la produccin tierras marginales. En nuestro pequeo modelo, el precio regulador pasa a ser el de la tierra B. La renta agraria de C se reduce. En suma, baja la renta agraria. Si en nuestro modelo hubisemos introducido algunas tierras A en las que se hubieran efectuado inversiones de capital, en tanto otras tierras A siguieran sin recibir inversiones, y por lo tanto estuviera determinando el precio de produccin, la suba de las retenciones podra haber sacado de produccin a las tierras A atrasadas; y estara por verse cul de las tierras, la A con inversin, o la B, determinara el precio de produccin de S y T. En cualquier caso, la renta tambin disminuye, pero esta vez afectando directamente la formacin de renta diferencial II. De esta manera, la suba de las retenciones disminuye la renta agraria global. Aunque, si el contrato de arrendamiento est firmado al momento de producirse la suba de , se afectara negativamente durante el tiempo que dure el mismo. Pero si suponemos que tiende a establecerse a su nivel promedio, en lnea con el resto de la economa, los alquileres de las tierras bajaran en el mediano plazo. Es lo que habra empezado a suceder durante el conflicto agrario; la prensa especializada informaba que se estaban renegociando muchos contratos de alquileres de tierras, a la baja. De la misma manera, el capital puede presionar para renegociar hacia la baja los contratos si aumenta el costo de los insumos y si pt y ps permanecen constantes, a causa del aumento de t y s en la misma proporcin que pt* y ps*; todas estas alternativas se examinan con (5) y (5), moviendo las variables. Tambin puede suceder que algunos capitalistas de las tierras A acepten seguir produciendo con una inferior a la tasa media de ganancia. Por supuesto, ambos efectos baja de las rentas y baja de la tasa de ganancia de capitales en tierras marginales pueden darse de manera combinada. Esto explica la resistencia de propietarios-rentistas y de arrendatarios, en especial de tierras marginales, a la suba de las retenciones. La renta tambin puede bajar en el caso que el aumento de las compense exactamente el aumento de pt* y ps*, pero aumenten los precios de los insumos (por ejemplo, por aumento del precio pf*). En esta circunstancia tambin saldrn de produccin tierras marginales, a no ser que los 281

capitales acepten producir con una inferior a la media. De hecho, este ltimo puede haber sido el caso en el conflicto reciente, dado el aumento de insumos importados como fertilizantes (adems del aumento del gasto en transportes, etctera). En cualquier caso, aumenta la presin competitiva sobre los capitales ms dbiles. La suba de las retenciones pone presin sobre los arrendatarios medianos y pequeos; e impulsa la tendencia, que sealamos antes, de propietarios-capitalistas medianos y pequeos a convertirse en rentistas. El efecto sobre los grandes grupos tendera a ser neutro. Afecta a los grupos que poseen tierras, en tanto baja la renta. Pero en lo que hace a la ganancia como arrendatarios capitalistas en las tierras intra-marginales, la misma se mantiene; debera tender a restablecerse en el agro, en detrimento de la renta. En sntesis, el aumento de a una tasa por encima de la tasa de la que aumentan los precios internacionales de S y T, o el aumento de r a la misma tasa en que aumentan los precios internacionales de S y T, pero con el aumento de los costos de Ms y Mt, lleva a la baja de la renta. Otros efectos Debido a que con la suba de las retenciones y la baja de precios salen de produccin tierras marginales, Qs y Qt disminuyen; lo cual tiene un efecto negativo por (6) sobre . El resultado final sobre el monto de depender entonces de qu pesa ms, el aumento de , o la baja de Q. Al bajar el gasto de la renta que se capitaliza en construcciones urbanas, compra de bienes de consumo duradero y gasto en consumo, hay un efecto depresivo sobre las economas urbanas (especialmente en el interior). En nuestra economa, disminuye la produccin de J y F; la inversin agraria disminuye, porque baja la inversin en tierras marginales. En caso de que los arrendatarios acepten trabajar con una tasa de ganancia menor del promedio, disminuye su gasto de inversin en insumos. Pero en un esquema ideal esto podra ser compensado por los gastos estatales del Gobierno; por ejemplo, si derivara lo recaudado con las retenciones a gastos en infraestructura, etctera. Incidencia en el costo salarial A corto plazo la suba de t, en paralelo a la suba de pt*, frena el aumento del costo de la fuerza de trabajo que ocurrira si pt aumentara a la par de pt*. Lo 282

hace en la proporcin en que el precio de T participa en el precio final de J, el bien salarial.10 Subrayamos que el incremento de t afecta directamente al costo de la fuerza de trabajo y no al salario real. Esto es, no siempre que aumente el costo de la fuerza de trabajo deber bajar el salario real. En la historia reciente del capitalismo se han dado perodos de intensa baja de los precios de los alimentos como ocurri en la dcada de 1980 con cada de los salarios reales, por lo menos en Argentina y en otros pases latinoamericanos. Esto prueba que no existe una relacin directa entre precios de los alimentos y niveles salariales reales. Mxime en los pases que son productores mundiales de alimentos, donde un deterioro de los trminos de intercambio tiene efectos profundamente depresivos sobre la economa; y lo inverso sucede cuando mejoran los trminos de intercambio. Ms en general, el problema ms importante es tener en cuenta que el valor de la fuerza de trabajo se determina por el nivel del desarrollo de las fuerzas productivas, el ciclo econmico y el desarrollo e intensidad de la lucha de clases. En este respecto, es ilustrativo el mtodo con que Marx analiza una situacin que podramos calificar de similar a la que plantea el caso que analizamos. Cuando en Inglaterra se discuta la eliminacin del impuesto a las importaciones de los cereales, los librecambistas sostenan que dado que se trataba de un impuesto sobre los salarios, su eliminacin permitira elevar los salarios reales. Frente a esto, Marx demuestra que la eliminacin del impuesto no modificaba sustancialmente los salarios, ya que si se reduca el precio del pan por el cambio del impuesto, bajaran los salarios. Esto debido a que los salarios, en el mediano plazo, se establecen de acuerdo con el valor implicado en la reproduccin de la fuerza de trabajo, determinada por las condiciones sociales ms generales (vase Marx, 1848). Es necesario, por lo tanto, analizar concretamente cul es el efecto de la variacin del costo de la canasta de bienes (Jw, en nuestro caso) sobre la tasa de plusvala, esto es, sobre la divisin entre el tiempo de trabajo necesario y el plustrabajo. De la misma manera que no siempre que se abarata el costo de la fuerza de trabajo aumentan los salarios reales ms bien la regla es la opuesta, no siempre que se encarece la fuerza de trabajo bajan los salarios reales. Todo depende del estadio del ciclo econUna suba de, por ejemplo, el 100% del precio del trigo no se refleja en un aumento del 100% en el precio del pan, como a veces se ha sostenido. El trigo representa solo un 15% del precio final del pan. El precio del pan est influenciado por los costos en una larga cadena de valor. Y luego hay que ponderar la participacin del pan y otros alimentos en la canasta final de bienes.
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mico nivel de desocupacin, que condiciona el poder del trabajo frente al capital, del nivel de organizacin sindical y poltica del movimiento obrero, y de la coyuntura internacional, en especial la evolucin de los precios mundiales de los productos que exporta el pas. Si ante el aumento de los precios de los bienes salariales (de J en nuestra pequea economa) la clase trabajadora logra imponer al capital un aumento del salario en la misma proporcin, la suba de pt se habr traducido en una baja de , no de w. Por supuesto, esto no puede ocurrir en (9), donde se supone que el mark-up es inmodificable, y que por lo tanto todo aumento de los costos salariales se debe traducir en un aumento de los precios. En trminos ms generales, y con la perspectiva que da la experiencia, tampoco se puede afirmar que la poltica de retenciones haya mejorado la distribucin del ingreso a favor de las clases populares. Despus de aos de aplicacin sistemtica de retenciones, la distribucin del ingreso a fines de 2008 era peor que a comienzos de la dcada de 1990. Las retenciones no impidieron que la inflacin erosionara los salarios reales, entre 2005 y 2008, en un porcentaje superior a lo que subieron los precios internos del trigo, la carne o la leche. Efecto sobre los precios agrcolas en el largo plazo Las retenciones permiten desconectar por un tiempo las variaciones de los precios internacionales de los bienes transables, de las variaciones de los precios internos. En este sentido generan un tipo de cambio particular, como se ve en (8), (8); esto es, median entre los espacios nacionales de valor y el espacio mundial. Sin embargo, la desconexin no puede ser absoluta, ni prolongarse indefinidamente. A largo plazo termina imponindose la ley del valor trabajo, que opera a escala mundial, en la medida en que el capital opera a nivel mundial. Es una ilusin pensar que los precios los puede fijar algn poder poltico a voluntad. Ni siquiera el aparato estalinista, en un rgimen como el sovitico en el que haba una economa totalmente estatizada, y donde funcionaban poderosos organismos de planificacin, fue capaz de dominar a la ley del valor. En tanto no existan las condiciones sociales para la desaparicin del mercado, este no puede ser borrado a fuerza de decretos desde arriba. Si esto era vlido para la URSS, tiene mucha ms aplicacin en una economa en la que domina la propiedad privada, en la que los capitales deciden cundo y dnde invertir, a nivel del planeta, segn las tasas de rentabilidad, y las seguridades para sus inversiones. Las subas de precios en ciertas ramas estn indi284

cando que en esas ramas hace falta aumentar la oferta. Por eso las tasas de ganancia en ellas tienden a elevarse por encima de la tasa media de ganancia; los capitales emigran a esas ramas. Esto significa que se incrementa la asignacin de tiempo de trabajo social y de medios de produccin a las mismas, aumentando por lo tanto la oferta, hasta que los precios se estabilizan y comienzan a revertir a la baja. A travs de esta regulacin que implica un gran despilfarro de recursos se distribuyen los tiempos de trabajo social y se validan los trabajos privados a escala mundial. Veamos entonces qu sucede si pt* y ps* suben. Supongamos que aumentan porque la demanda mundial est superando a la oferta. Supongamos tambin que mientras sucede esto, pt y ps se mantienen estables, debido a que t y s aumentan en la misma proporcin que lo hacen los precios internacionales. En este caso, los precios internos no estn dando ninguna seal de que es necesario aumentar la oferta; por lo tanto, la oferta interna se mantiene. Recordemos que si al mismo tiempo est aumentando el precio de F*, o cualquier otro costo, la oferta interna baja, como hemos explicado antes. Pero supongamos que se mantiene la oferta interna. Los capitales agrarios se reproducen a la misma escala. Sin embargo, a nivel internacional, debido a que aumentan los precios y los beneficios en el agro, sube la inversin. Los capitales entran en el agro; hay capitales que salen de Argentina, ya que en este pas se sigue produciendo a la misma escala. A nivel mundial aumenta la productividad agraria aumenta la intensidad del capital y se expande la frontera agrcola. Por ejemplo, en Brasil, en los territorios de la ex URSS. Aumenta la produccin mundial y bajan los precios. Por otra parte, supongamos ahora que la suba de pt* y ps* se deba enteramente al aumento del precio de un insumo bsico, F*; o sea, los pt* y ps* suben en la proporcin exacta que compensa la suba del costo de F* (podemos suponer que F* es fertilizante derivado del petrleo, gasoil, etctera). En este caso, si t y s aumentan, se produce una baja de en el sector agrario, y una contraccin de la produccin. Baja la productividad; los costos ahora aumentan a causa de esta cada de la productividad. Disminuye el neto comercial y bajan los impuestos captados por las retenciones debido a que tambin disminuye la produccin.

INteRVeNCIN DeL EStADO Y LeY DeL VALOR

La poltica de subsidios, que juega un rol central en el esquema econmico que procura el desarrollo industrial con tipo de cambio alto, durante el 285

conflicto agrario se visti con el discurso ideolgico, de larga tradicin, de la lucha contra el mercado. Efectivamente, desde muchos sectores se sostuvo que la suba de las retenciones, junto a los precios mximos y los cupos a las exportaciones de alimentos, conformaba una ofensiva del Estado para imponerse a los mercados. Los dirigentes de la izquierda nacionalista en la senda de la corriente de la dependencia precisaron an ms la cuestin, afirmando que estaba en juego quin decida los precios, el Estado o el mercado. Tambin muchos intelectuales establecieron las coordenadas del enfrentamiento en trminos del Estado (el polo progresista) contra el agro y el mercado (el polo de la derecha). La idea econmica que subyace aqu es que los precios se fijan a partir de relaciones de fuerzas, y que su determinacin es una cuestin poltica. De ah la creencia de que con una suficiente dosis de aranceles, subsidios, tipos de cambio diferenciados, precios mximos y similares, se puede desarrollar un vigoroso capitalismo nacional. La batalla contra la derecha pasara entonces por imponer este control. Muchos marxistas comparten, en alguna medida, esta idea, o no la cuestionan. Nuestro enfoque es crtico de esta tesis. Sostenemos que en su estrategia no hay nada de progresivo. Al afirmar esto somos conscientes de que estamos tocando un tema sensible para la izquierda, donde est arraigada la idea de que la crtica prctica al neoliberalismo pasa por defender la intervencin del Estado en el mercado, a fin de desarrollar un capitalismo progresista, nacional y popular. Pero lo que debe pesar en el discurso crtico es el anlisis cientfico, y no las ganas de defender contra viento y marea algunos mitos establecidos y populares, pero mistificadores. Para exponer nuestro argumento, vamos a centrarnos en la poltica de subsidios que se implementaba a mediados de 2008. Los defensores ms lcidos de esta estrategia dicen que la misma es posible si existe un manejo muy fino del Ministerio de Economa. Por eso la cuestin pasara, al menos en los papeles, por determinar un nivel de retenciones que no desaliente la produccin agrcola; aunque lo suficientemente alto como para que el Estado recaude y pueda otorgar subsidios a industrias de energa, alimentos y otras, a fin de que no aumenten los precios, y se mantenga el tipo de cambio competitivo. Paralelamente, se deberan generar mecanismos para impulsar la inversin en los sectores subsidiados, para que a mediano o largo plazo aumenten la productividad y la produccin. Aclaremos que en principio no se puede negar que un cierto nivel de intervencin del Estado con retenciones y subsidios, puede contribuir a la formacin de una clase capitalista. Histricamente, las medidas proteccionistas e intervensionistas han tenido este efecto. Es en este sentido 286

que Marx y Engels plantearon que el proteccionismo era til en la fase de surgimiento de una burguesa industrial. Sin embargo, no puede ser una poltica permanente, porque termina impidiendo que acte la regulacin del valor, y obstaculizando el desarrollo de las fuerzas productivas. Por eso Marx critic el proteccionismo, y Engels hizo lo propio cuando analiz las consecuencias de los subsidios y protecciones. Esta crtica de Engels, en particular, adquiere renovada relevancia cuando se discute la coyuntura econmica de Argentina. Lo que sigue est fuertemente inspirado en ella (vase Engels, 1888). En primer lugar, hay que notar que el proteccionismo tiende a generar, inevitablemente, una espiral de subsidios y ms protecciones. Es que si se protege a una industria, argumenta Engels, se perjudica a otra, y por lo tanto hay que protegerla. Pero al hacerlo, ahora se perjudica a la industria, a la que primero se quera proteger, y entonces hay que compensarla. Y esta compensacin reacciona, como antes, sobre todas las dems industrias, y as de seguido. De esta manera, se va estableciendo una red cada vez ms intrincada de subsidios cruzados. Esto es lo que sucedi en Argentina. Por ejemplo, cuando se aumentaron, en 2007, las retenciones de la soja al 27,5%, el Gobierno explic que tomaba esa medida para compensar a los productores de trigo, ya que los precios del cereal estaban reprimidos, debido a las limitaciones que tena la exportacin; tambin dijo que con las retenciones se subsidiara a los feedlots y a los criadores de pollos, que haban sido castigados por el aumento de los precios del maz. Y ya entonces los molinos reciban subsidios por el trigo que pagaban por encima de determinado mximo, establecido para el mercado interno, con la condicin de mantener la harina destinada al mercado interno a precios de noviembre de 2006. A su vez, debido a que los criadores de ganado, pequeos y medianos, se quejaban porque los feedlots les pisaban los precios debido a los precios mximos, el Gobierno tambin les dedic subsidios especiales. De esta manera, un granjero que tena soja en una parte de su explotacin, trigo en otra, y ganado en otra, pagaba al Estado un impuesto con la parte sembrada con soja, para que el Estado le devolviese ese mismo dinero por las partes del campo que tena sembradas con trigo y dedicadas al ganado; aunque tambin pagaba retenciones por el trigo. A su vez, deba recibir subsidios por el gasoil, con lo que se le devolva otra parte de los impuestos que haba pagado con la soja y el trigo. Y as podra seguirse con cada una de las industrias, explotaciones agrarias, medios de transporte, etc., cada uno con sus respectivos precios mximos, cuotas para vender, subsidios a cobrar. Si a esto se suma que se pretende diferenciar por tamaos de explotacin, el resultado es que cada vez se 287

hace ms difcil calcular cules son los costos, las rentabilidades reales, y decidir a qu sectores subsidiar, y en qu medida. Ao tras ao crece la red de subsidios, y con ella los montos comprometidos. Esto sin contar los mltiples vericuetos de la burocracia del Estado capitalista por las que se cuelan innumerables oportunidades para realizar estafas y enriquecerse con todo tipo de maniobras fraudulentas. Pero adems existe otro problema, que es posiblemente ms grave, y que tambin seala Engels. El tema es que en las economas capitalistas hay constantes cambios de la productividad, y en ramas enteras de la economa. Estos cambios son tan rpidos que lo que hasta ayer pudo haber sido una estructura de subsidios balanceada, hoy ya no lo es. Adems, la mayora de estas transformaciones suceden al interior de las empresas, y se manifiestan ex post en los mercados. Esto es inherente a una produccin que se basa en la propiedad privada y la competencia despiadada. En consecuencia, no existe aparato estatal capitalista que pueda determinar si se han producido cambios en los tiempos de trabajo socialmente necesarios; qu incidencia tienen las transformaciones tecnolgicas; cmo influyen las variaciones de la demanda y de las necesidades sociales sobre los precios; o en qu medida precisa las variaciones de los precios internacionales afectan los costos y rentabilidades relativas de sectores. Por este motivo, inevitablemente aparecen desequilibrios en los sistemas de subsidios y precios administrados desde el Estado; estos desequilibrios se reproducen a escala ampliada a medida que avanza la acumulacin del capital. As se llega a un punto en que surgen cuellos de botella. Esto ocurre porque los capitalistas que sobreviven con subsidios invierten poco y no amplan su base productiva. Los costos son crecientes; la baja rentabilidad acenta la carencia de inversiones, y la estructura productiva atrasada demanda ms y ms subsidios. Por ltimo, si ya es muy difcil tener un sistema de protecciones y subsidios equilibrado, ms difcil an es librarse de l una vez que se ha instalado y consolidado. En definitiva, fracasa lo que se buscaba, un desarrollo armnico de las fuerzas productivas, con distribucin progresista de los ingresos. Es comn, entonces, que finalmente los precios suban, las empresas atrasadas terminen yendo a la quiebra, los salarios caigan y de a poco el capital reanude la acumulacin en los sectores en que estaba trabado. En la ptica de la izquierda esto se lee como un giro a la derecha. Tal vez lo ms grave de todo esto es que desde el punto de vista ideolgico el saldo es muy negativo para las ideas de izquierda, porque se identifica la poltica fracasada con alguna especie de socialismo. Es una ilusin pensar que la intervencin del Estado puede acabar con la 288

anarqua de la produccin capitalista, dejando intactas las relaciones sociales de produccin que constituyen la base de esa anarqua capitalista. Por esta va no hay manera de ganarle al neoliberalismo reaccionario la batalla ideolgica. Es que la ley del valor trabajo determina qu parte del trabajo social total puede gastar la sociedad en la produccin de cada tipo particular de mercanca. En este sentido, acta como reguladora. Pero esta regulacin acta a travs de los precios, solo a posteriori, cuando los productos han llegado al mercado y los tiempos de trabajo privados deben atravesar la prueba de su validacin social (que consiste en la venta de la mercanca). Este salto mortal de la mercanca, como lo llamaba Marx, no puede eludirse con la intervencin del Estado. De aqu que esa regulacin acte por medio de permanentes desequilibrios y movimientos anrquicos (vase Marx, 1999, t. 1, cap. 12). Sealemos tambin que, en un sentido ms general, la intervencin del Estado en los mercados no define de por s a una poltica econmica progresista. Ha habido regmenes extremadamente reaccionarios que fueron intervencionistas. Un ejemplo paradigmtico lo constituye la dictadura de Francisco Franco, en Espaa; en las dcadas de 1940 y 1950 el Estado intervena imponiendo precios mximos, y su poltica era claramente de derecha. Por ltimo, la crtica a la pretensin de que el Estado capitalista pueda dominar la ley del valor trabajo no significa renegar de regulaciones estatales para la proteccin del medio ambiente, de la salud de la poblacin; o que impidan el trabajo infantil, precarizado, etctera. Demandas de este tipo deberan figurar en el primer plano de cualquier programa de izquierdas, o que simplemente se considere progresista.

CONCLuSIONeS

La expansin de la produccin capitalista en el agro argentino, que acompaa a la expansin mundial del sector, lleva a un aumento de la renta agraria, ms que de la tasa de ganancia agraria; e impulsa una creciente concentracin de la produccin. El aumento de las retenciones a las exportaciones afecta a la renta agraria, y tambin las producciones marginales. Los llamados pequeos y medianos campesinos pampeanos son, en su mayora, propietarios-capitalistas que disponen de pequeas fortunas. Si bien est en marcha un proceso de concentracin de la produccin, sus rentas han subido y se convierten crecientemente en terratenientes rentistas. Muchos se movilizaron porque no quieren perder su condi289

cin de productores, no porque estuvieran amenazados por la ruina. Por otra parte, los capitalistas-arrendatarios medios se movilizaron porque la suba de las retenciones aumentaba la presin que sobre ellos ejercen los grandes grupos. Y los propietarios-capitalistas de tierras marginales lo hicieron porque la medida del Gobierno poda sacarlos de la produccin. Sigue tratndose de fracciones de capitalistas, o propietarios de la tierra, que defienden su porcin de plusvala, y la propiedad de la tierra. Todo indica que se trata de reivindicaciones en las que la clase trabajadora no tiene nada que ganar. Los efectos de las retenciones sobre los precios internos, y el crecimiento, son complejos y ambiguos. Los salarios reales no dependen del nivel de retenciones, sino de toda una serie de factores relacionados principalmente los que se establecen al nivel de las relaciones entre el capital y el trabajo que hay que analizar en cada caso en particular. A corto plazo las retenciones permiten desconectar, parcialmente, los precios internos de los internacionales. A largo plazo, sin embargo, no es posible evitar la ley del valor trabajo, que tiende a imponerse. Por esta razn es que las polticas de subsidios, precios administrados, y similares, tienen efectos limitados. Pueden ser funcionales, en determinado perodo inicial, a la acumulacin de un capital nativo, pero no pueden sustituir, de manera permanente, las leyes del mercado y la ganancia que gobiernan la acumulacin del capital. Sobre todo cuando este est crecientemente mundializado.

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CONCLuSIN

15. Qu eS HOY LA DepeNDeNCIA?

A modo de conclusin, dedicamos este captulo de cierre a intentar definir qu es hoy la dependencia, un concepto que est en el centro de las caracterizaciones sobre los pases subdesarrollados. Dos Santos (1975) plante que la dependencia implica una relacin de explotacin entre pases, lo que explicaba, en su visin, por qu los pases explotados no podan autoimpulsarse, y solo crecan como reflejo de la expansin de los pases dominantes. Esto justificaba tambin que se pudiera caracterizar su situacin como neocolonial, o semicolonial. Este significado del trmino es compartido por el dependentismo renovado, con los lgicos matices que pueda haber. Empecemos sealando que las expresiones semicolonial y dependiente fueron utilizadas por Lenin en sus escritos sobre la cuestin nacional, a mediados de la segunda dcada del siglo xx. El trmino semicolonial lo aplicaba a pases que tenan independencia poltica limitada, debido a que exista jurisdiccin extranjera sobre sus actos de gobierno, impuesta por la presencia militar de la potencia dominante (o de varias potencias). Los casos tpicos eran China, Turqua y Persia.1 Los pases dependientes, en cambio, eran aquellos que, siempre segn Lenin, eran polticamente independientes, pero dependientes econmicamente de los
En 1842, Gran Bretaa oblig a China a firmar el tratado de Nankin, por el cual deba liberar sus puertos, fijar un tope a los derechos aduaneros de importacin y permitir que los extranjeros tuvieran reas residenciales y comerciales fuera de la justicia local. Posteriormente, China fue obligada a conceder nuevos derechos de navegacin fluvial, privilegios comerciales, y a permitir la fundacin de ms factoras extranjeras a Francia, Gran Bretaa, Alemania, Rusia y Japn; las potencias tenan estacionadas tropas y barcos, y sus zonas estaban bajo administraciones propias. Persia y Turqua tambin estuvieron ocupadas parcialmente por tropas de las potencias. Persia haba sido dividida en 1907 entre Gran Bretaa y Rusia en reas de influencia, y ms tarde, en 1919, Gran Bretaa le impuso oficiales britnicos para organizar el ejrcito, ingenieros para la construccin de un ferrocarril respaldado por crdito britnico y la obligacin de aceptar sus consejos. En cuanto a Turqua, Gran Bretaa directamente dominaba su Estado; en 1920 las tropas inglesas llegaron a ocupar Constantinopla.
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pases ms ricos. Entraban en esta categora naciones como Argentina, Serbia, Bulgaria, Rumania, Grecia, Portugal y hasta Rusia. No solo los pequeos Estados, sino aun Rusia, por ejemplo, es enteramente dependiente, econmicamente, del poder del capital financiero de los pases burgueses ricos (Lenin, 1914). Remontndose al siglo xix, Lenin tambin consideraba que Estados Unidos haba sido, econmicamente, una colonia de Europa. A pesar de lo escueto de las referencias, y de las situaciones tan diversas que abarcaba el trmino, pareciera que Lenin pensaba que los pases dependientes eran explotados, de alguna manera, por los pases ms ricos. En algunos pasajes se refiere a las naciones dependientes como colonias econmicas de los pases imperialistas. Argentina era una colonia comercial de Inglaterra, y Portugal un vasallo de Inglaterra, aunque conservara su independencia (Lenin, 1916). Aunque Lenin no profundiza en la cuestin, los pases dependientes no seran sin embargo explotados en el sentido que s lo eran las colonias y semicolonias, donde la extraccin del excedente estaba bien definida y se operaba mediante la coercin extraeconmica. El sistema colonial permita la transferencia de recursos como materias primas desde las periferias al centro, as como la apertura de mercados para la sobreproduccin crnica que, siempre segn la tesis leninista, exista en los pases adelantados. Por eso implicaba la imposicin de una minora extranjera sobre una poblacin nativa, a partir de una relacin de fuerza y violencia directa. Como seala Hobson (1902) la ocupacin la haca una minora de funcionarios, comerciantes, organizadores industriales, asentada en el poder militar, que ejerca un poder econmico y poltico sobre grandes masas de poblacin, a la que se consideraba inferior e incapaz de autogobernarse poltica o econmicamente. La explotacin adoptaba diversas formas: produccin y transporte con uso compulsivo de mano de obra trabajadores de plantaciones, portadores de cargas en frica, etctera; economa de trata, que consista en el monopolio comercial del pas dominante sobre monocultivos; impuestos de todo tipo sobre los campesinos y artesanos; y acaparamiento de la tierra por parte de los colonos. A las clases burguesas o pequeo burguesas nativas comerciantes y artesanos no se les permita comerciar con otras potencias o pases en mejores trminos; ni podan tomar decisiones polticas, econmicas, diplomticas con un mnimo de autonoma. La sociedad nativa era dominada por un aparato militar, poltico y administrativo importado y mantenido con una violencia que poda llegar al etnocidio. Es a partir de esa relacin de explotacin colonial o semicolonial que Lenin planteaba la demanda de liberacin nacional, que significaba la 294

conquista de la autodeterminacin poltica y la constitucin de un Estado soberano. En su visin, la autodeterminacin nacional no poda interpretarse como otra cosa que el derecho a la existencia de un Estado separado (Lenin, 1914). La autodeterminacin que haba logrado Noruega al independizarse de Suecia a principios de siglo xx no afectaba a su dependencia econmica, porque sta derivaba del sistema financiero imperialista en su totalidad, y no poda desaparecer en tanto hubiera capitalismo (vase Lenin, 1916). En consecuencia la demanda de autodeterminacin, o liberacin nacional, desde el punto de vista econmico, no tena sentido. Aunque no por esto la liberacin nacional dejaba de tener implicancias econmicas, ya que permita la formacin de un Estado nacional con independencia estatal, y terminaba con el pillaje y el robo va coercin extraeconmica. Por este motivo, la autodeterminacin generaba mejores condiciones para el desarrollo del capitalismo (vase Lenin, 1916). Como hemos visto, los autores de la corriente de la dependencia (cd), en cambio, consideraron que la dependencia encerraba, decididamente, una relacin de explotacin entre pases establecida en los mismos trminos, en esencia, que la relacin colonial. De ah que tambin emplearan indistintamente los trminos semicolonial y/o neocolonial para designar a los pases dependientes. De esta manera, y como sealaba Warren (1973), se quera decir que con la independencia poltica no se haban modificado las condiciones para el desarrollo de los pases perifricos. As, la conquista de la independencia era rebajada en lo que haca a su significacin histrica. Las luchas de liberacin nacional triunfantes, desde la independencia de Amrica Latina, no habran logrado ningn avance real. Por este motivo, se reivindic una segunda independencia y la liberacin nacional, ya no entendida, como suceda en Lenin, como una conquista poltica, sino como una liberacin econmica de los pases oprimidos. La liberacin pasaba por conquistar la autonoma y el autodesarrollo. Por este motivo la liberacin nacional, entendida en el sentido de acabar con la explotacin imperialista, fue el comn denominador de todos los matices dependentistas, hasta el da de hoy. La secuencia dependencia = explotacin y liberacin nacional = independencia econmica = fin de la explotacin imperialista, fue aceptada casi como de sentido comn. El problema en esta concepcin es que no est definido por qu y cmo se produce la explotacin de un pas adelantado sobre el pas dependiente. Y la explotacin colonial, tal como ocurra hasta bien entrado el siglo xx, hoy es un fenmeno residual. Por eso el trmino "dependencia" no debera ser utilizado en el sentido de denotar una relacin de explotacin entre 295

pases. A lo largo de este libro nos hemos referido a esta cuestin en repetidas oportunidades. Una de las consecuencias que se derivan de todo esto es que es necesario superar la interpretacin linealmente estancacionista sobre el subdesarrollo que predomin y an est presente en los autores de la dependencia y la dependencia reformulada. Hemos procurado mostrar cmo los procesos han estado, y estn, plenos de contradicciones. La inversin extranjera directa (ied) no provoc solo devastacin en la periferia dominada, sino tambin gener las condiciones para el surgimiento de capitales locales. El colonialismo y el neocolonialismo no anularon la posibilidad de que se generara acumulacin de capital local. Hoy, este carcter contradictorio del desarrollo se evidencia de manera ms ntida an. La dependencia no impide que los mercados se amplen siguiendo las leyes de la acumulacin del capital. El atraso tecnolgico no implica que necesariamente la productividad en todas las ramas y sectores del pas atrasado sea menor que en la de los pases adelantados; o que los pases atrasados estn condenados a tener dficit comerciales crnicos. La tendencia al tipo de cambio alto no significa mecnicamente que no pueda haber perodos en que la moneda se aprecie, y se generen dinmicas y crisis particulares por este motivo. De la devastacin que provoca la entrada del capital en las zonas campesinas no debe deducirse que en esas zonas no se desarrollarn fuerzas productivas capitalistas. El hecho de que las burguesas de los pases subdesarrollados sean ms dbiles que la de sus pares de los pases altamente industrializados no significa que no haya capitales que sean capaces de invertir globalmente. Lo importante entonces es abordar los fenmenos de la dependencia y el subdesarrollo desde el punto de vista dialctico. Estamos ante procesos altamente contradictorios, donde ocurren causaciones acumulativas, se generan desarrollos desiguales, y situaciones nuevas que brindan oportunidades a las clases dominantes de los pases perifricos de insertarse en la globalizacin. Naturalmente, en la medida en que existan diferencias de poder econmico entre los capitales, y entre los Estados que defienden a esos capitales, habr presiones polticas, diplomticas, y de todo tipo, para hacer prevalecer los intereses de determinado capital nacional. Pero esto no significa que se est ante una situacin de neocolonialismo. Lo que prevalecen son diferentes grados de desarrollo capitalista, que se vinculan de maneras complejas, dando lugar a dinmicas tambin complejas, que exigen estudios particulares. El fenmeno del agro argentino (zona de cereales y oleaginosas), su insercin en la economa mundial, y su combinacin con el desarrollo del capitalismo atrasado nativo, es un ejemplo de estas articulaciones complejas. 296

Significa lo anterior que la nocin de dependencia perdi todo significado? No en nuestra opinin, ya que el trmino es apropiado para designar una situacin de predominio tecnolgico, comercial y financiero de los capitales de los pases ms desarrollados, y de sus Estados. Las lneas directrices del avance tecnolgico, los cambios fundamentales de la economa mundial, la dinmica financiera, ocurren en los pases centrales. Pases como Argentina, Malasia o Colombia siguen estas corrientes. Las cuestiones que hemos discutido sobre el deterioro en trminos de valor, el deterioro de los trminos de intercambio, el desarrollo deformado con variaciones bruscas en el tipo de cambio, y similares, son expresiones de esa dependencia. Sin embargo, la dependencia no podr ser superada mediante el aislamiento y la autarqua econmica. La autarqua de Birmania y Corea del Norte, para mencionar las dos naciones en que este programa se aplic de la manera ms consecuente y a largo plazo, no las ha liberado de los condicionamientos objetivos que impone el sistema mundial capitalista. La miseria y el atraso de las fuerzas productivas no liberan a nadie. Solo conforman el clima social y poltico propicio para la imposicin de dictaduras militares. Desde el punto de vista poltico, este fue posiblemente el punto ciego de la cd, que ms influy en su prdida de credibilidad y en su crisis terica y poltica. Por este motivo, la reconstitucin de un programa de liberacin y socialista deber tomar como eje, en las condiciones actuales del desarrollo capitalista, la centralidad de la relacin entre el capital y el trabajo.

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BIbLIOgRAfA

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Esta edicin de XXXXX ejemplares se termin de imprimir en el mes de XXXXX de 2010, en los talleres grficos de XXXXX