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As Cortes Portuguesas e as Tentativas de Reconolizao

Nos meses seguintes ao regresso de D. Joo VI tiveram lugar, no Brasil, as eleies dos deputados das provncias s Cortes de Lisboa. Como membro do Reino Unido a Portugal e Algarves, o Brasiltinha o direito de nomear representantes s Cortes. Foram eleitos cerca de 70 deputados, quase todos nascidos no Brasil, mas apenas 49 foram para Lisboa. Muitos decidiram no ir, como os representantes de Minas Gerais. Entre os que viajaram estavam nomes conhecidos e importantes como Cipriano Barata e Muniz Tavares, que haviam participado da Revoluo Pernambucana de 1817, Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, o Padre Diogo Antnio Feij, e Nicolau Campos Vergueiro. Os deputados que foram a Portugal acreditavam na face liberal da Revoluo do Porto. Em sua maioria defendiam a unio com Portugal atravs de uma monarquia dual, o que significava que Brasil e Portugal teriam igualdade jurdica, poltica e administrativa.

A bancada paulista, integrada por seis deputados, foi orientada por um documento, redigido por Jos Bonifcio de Andrada e Silva: "Instrues do Governo Provisrio de So Paulo aos Deputados da Provncia s Cortes Portuguesas". Este documento, longe de revelar inteno separatista, destacava as vantagens da unio entre Portugal e Brasil, desde que fossem asseguradas as condies de igualdade entre os dois. Defendia tambm a preservao das vantagens conquistadas pelo Brasil desde 1808, e a igualdade de direitos polticos e civis entre cidados de Portugal e do Brasil. No entanto, as Cortes, reunidas desde janeiro de 1821, trabalhavam pela recolonizao. Muito antes da chegada dos deputados brasileiros eleitos, j haviam aprovado as bases da futura Constituio, convertida em decreto em 9 de maro do mesmo ano. Insatisfeitas com a permanncia do prncipe D. Pedro no Brasil, tomaram vrias medidas para enfraquecer seu poder, pressionando-o a voltar para Portugal, propiciando assim a recolonizao. No dia 24 de abril, outro decreto declarava os governos provinciais independentes do Rio de Janeiro, subordinando-os diretamente a Lisboa. Por este decreto, a autoridade do prnciperegente ficava restrita ao Rio de Janeiro. A partir de julho, uma srie de medidas com relao ao comrcio deixava clara a inteno de diminuir os privilgios concedidos aos comerciantes estrangeiros, principalmente ingleses, restabelecendo os interesses comerciais portugueses. Em setembro, foram fechados e transferidos para Portugal os rgos administrativos estabelecidos no tempo de D. Joo: o Desembargado do Pao, a Mesa de Conscincia e Ordens, o Conselho da Fazenda, a Junta do Comrcio e a Casa da Suplicao.

Os deputados enviados pelo Brasil chegaram a Lisboa entre agosto e setembro de 1821 e quase nada puderam fazer. Inferiorizados numericamente, no conseguiam defender suas propostas, nem evitar a aprovao das medidas recolonizadoras, pois eram impedidos de falar pelos deputados portugueses e vaiados pela multido reunida nas galerias. Desejavam, e defendiam, a unio, como declarava Muniz Tavares, exaltando a Revoluo Constitucionalista: "A voz da independncia, senhores, desapareceu no Brasil logo que raiou no horizonte de Portugal o novo astro". No entanto, no demoraram a perceber que as Cortes queriam colocar o Brasil em posio de subordinao a Portugal.

Entre setembro e outubro, determinou-se a volta de D. Pedro, sob a justificativa de que o prncipe precisava completar sua educao para um dia ocupar o trono portugus. Governadores de armas foram nomeados para cada provncia, com poderes administrativos superiores aos das juntas administrativas locais. Novas tropas, fiis s Cortes, foram enviadas para o Rio de Janeiro e Pernambuco, e transferidas para Portugal as que estavam ligadas a D. Pedro. Ficava cada vez mais claro que as Cortes tentavam fazer com que o Brasil voltasse condio de Colnia, restabelecendo a situao anterior ao perodo em que D. Joo permanecera no Rio de Janeiro. Os decretos recolonizadores das Cortes provocaram profunda insatisfao no Brasil. Durante o ano de 1821, marcado pelos trabalhos constitucionais, a agitao e o descontentamento cresceram. As atitudes das Cortes, recusando a paridade plena dos dois reinos, demonstravam

ser impossvel uma monarquia constitucional para o Reino Unido. Segundo a historiadora Emlia Viotti da Costa, " medida que as decises das Cortes portuguesas relativas ao Brasil j no deixavam lugar para dvidas sobre as suas intenes, crescia o partido da Independncia". O prncipe D. Pedro enfrentava srias dificuldades financeiras, decorrentes do esvaziamento do Banco do Brasil pois D. Joo, ao retornar a Lisboa, levara quase todo o dinheiro do Banco. Em 11 de dezembro de 1821 chegaram ao Rio as novas notcias vindas do Reino. Ordens expressas de Lisboa determinavam o regresso de D. Pedro a Portugal: "As Cortes Gerais Extraordinrias e Constituintes da Nao Portuguesa, havendo decretado em data de hoje a forma do governo e administrao pblica das provncias do Brasil, de maneira que a continuao da residncia do prncipe real no Rio de Janeiro se torna no s desnecessria, mas at indecorosa sua alta hierarquia. . .tm resolvido o seguinte: que o prncipe real regresse quanto antes para Portugal. . ."

A partir deste momento manifestaes de protesto contra a volta do prncipe e contra as decises das Cortes no pararam de crescer no Rio de Janeiro. Inmeros jornais, como o Revrbero Constitucional Fluminense, o Despertador Brasiliense, a Malagueta, alm de folhetos e outros impressos, criticavam a volta do prncipe e acusavam as Cortes de quererem efetivamente reduzir o Brasil situao de Colnia. Comentava-se nas ruas: "se a Constituio fazerem-nos mal, leve o diabo tal coisa. . ."