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Gustave Le Bon (1918)

Le dsquilibre du monde
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique- acine de !"icoutimi, #ubec et collaboratrice bnvole !ourriel$ mailto$mabergeron%videotron&ca 'ite (eb$ "ttp$))(((&geocities&com)areqc"icoutimi*valin Dans le cadre de la collection$ +,es classiques des sciences sociales+ dirige et fonde par -ean-Marie .rembla/, professeur de sociologie au !gep de !"icoutimi 'ite (eb$ "ttp$))(((&uqac&uquebec&ca)0one12)!lassiques*des*sciences*sociales)inde3&"tml Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliot"4que Paul-mile-Boulet de l5Universit du #ubec !"icoutimi 'ite (eb$ "ttp$))bibliot"eque&uqac&uquebec&ca)inde3&"tm

Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. (1934)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraie de lcole Dominique- acine de !"icoutimi, #ubec courriel$ mailto$mabergeron%videotron&ca site (eb$ "ttp$))(((&geocities&com)areqc"icoutimi*valin partir de $

Gustave Le Bon (1923) Le dsquilibre du monde


Une dition lectronique ralise partir du livre de Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. Paris : Ernest Flammarion, diteur, 1923, 295 pages. Collection : Bibliothque de philosophie scientifique.

Polices de caractres utilise : Pour le texte : Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) Mise en page complte le 8 novembre 2003 Chicoutimi, Qubec.

Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. (1934)

Remerciements

,dition numrique de ce livre a t rendue possible gr6ce la prcieuse coopration de Mme Maristela Bleggi .omasini, de Porto 7legre - io 8rande do 'ul, au Brasil , qui nous a si gentiment pr9t, le : octobre :221, son e3emplaire original de ce livre imprim en ;<:1& =ous lui sommes profondment reconnaissant de nous avoir ainsi aid rendre cette >uvre accessible tous et davoir eu confiance en nous& !ourriel $ mtomasini%cpovo&net&

Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. (1934)

PRINCIPALES PUBLICATIONS DE GUSTAVE LE BON


l VOYAGES, HISTOIRE ET PSYCHOLOGIE

VOYAGE AUX MONTS TATRAS, avec une carte et un panorama dresss par l'auteur (publi par la Socit gographique de Paris). VOYAGE AU NPAL, illustr d'aprs les photographies et dessins excuts par l'auteur pendant son exploration (publi par le Tour du Monde). L'HOMME ET LES SOCITS: LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Tome Ier : Dveloppement physique et intellectuel de l'homme. Tome II : Dveloppement des socits. (puis.) LES PREMIRES CIVILISATIONS DE L'ORIENT (gypte, Assyrie, Jude, etc.). In-4, illustr de 430 gravures, 2 cartes et 9 photographies. (puis.) LA CIVILISATION DES ARABES. Grand in-4, illustr de 366 gravures, 4 cartes et 11 planches en couleurs, d'aprs les documents de l'auteur. (puis). LES CIVILISATIONS DE L'INDE. Grand in-4, illustr de 352 photogravures et 2 cartes, d'aprs les photographies excutes par l'auteur. (puis.) LES MONUMENTS DE L'INDE. In-folio, illustr de 400 planches d'aprs les documents, photographies, plans et dessins de l'auteur. (Firmin-Didot.) (puis.) LOIS PSYCHOLOGIQUES DE L'VOLUTION DES PEUPLES. 15e dition. PSYCHOLOGIE DES FOULES. 25e dition. PSYCHOLOGIE DU SOCIALISME. 8e dition. PSYCHOLOGIE DE L'DUCATION 29emille. PSYCHOLOGIE POLITIQUE. 18e mille. LES OPINIONS ET LES CROYANCES. 16e Mille. LA RVOLUTION FRANAISE ET LA PSYCHOLOGIE DES RVOLUTIONS. 15e Mille. APHORISMES DU TEMPS PRSENT. 9e Mille. LA VIE DES VRITS. 10e mille. ENSEIGNEMENTS PSYCHOLOGIQUES DE LA GUERRE EUROPENNE. 36e mille. PREMIRES CONSQUENCES DE LA GUERRE. 29e mille. HIER ET DEMAIN, PENSES BRVES. 10e mille. PSYCHOLOGIE DES TEMPS NOUVEAUX. 10e mille. LE DSQUILIBRE DU MONDE. 8e mille.

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2 RECHERCHES SCIENTIFIQUES
LA FUME DU TABAC. RECHERCHES CHIMIQUES. (puis) RECHERCHES ANATOMIQUES ET MATHMATIQUES SUR LES VARIATIONS DE VOLUME DU CRNE. In-8e. (puis.) LA MTHODE GRAPHIQUE ET LES APPAREILS ENREGISTREURS, contenant la description des nouveaux instruments de l'auteur, avec 63 figures. (puis.) LES LEVERS PHOTOGRAPHIQUES. Expos des nouvelles mthodes de levers de cartes et de plans employes par l'auteur pendant ses voyages. 2 vol. in-18. (Gauthier-Villars.) L'QUITATION ACTUELLE ET SES PRINCIPES. RECHERCHES EXPRIMENTALES. 5e dition, 1 vol. in-8, avec 57 figures et un atlas de 178 photographies instantanes. (Flammarion.) MMOIRES DE PHYSIQUE :Lumire noire. Phosphorescence invisible. Ondes hertziennes. nergie intra-atomique. Dissociation de la matire, etc. (18 mmoires.) L'VOLUTION DE LA MATIRE, avec 63 figures. 40e mille. L'VOLUTION DES FORCES, avec 42 figures, 24e mille.

Il existe des traductions en Anglais, Allemand, Espagnol, Italien, Portugais, Danois, Sudois, Russe, Gorgien, Arabe, Polonais, Tchque, Turc, Hindoustani, Japonais, etc., de quelques-uns des prcdents ouvrages.
LA LIBRAIRIE FLAMMARION L'UVRE DE GUSTAVE LE BON, par le Baron MOTONO, ambassadeur du Japon, IN-8e avec portrait.

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Table des matires


Publications de lauteur Ddicace ?ntroduction ,ivre ?

,a p"/sionomie actuelle du monde ,e dsquilibre politique ,5volution de l5idal !onsquences politiques des erreurs de ps/c"ologie ,a pai3 des professeurs ,e rveil de l?slam ,5incompr"ension europenne de la mentalit musulmane ,e probl4me de l57lsace ,a situation financi4re actuelle& #uels sont les peuples qui paieront les frais de la guerre A

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,e dsquilibre social ,5indiscipline et l5esprit rvolutionnaire ,es cBts m/stiques des aspirations rvolutionnaires ,a socialisation des ric"esses ,es e3priences socialistes dans divers pa/s

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,e dsquilibre financier et les sources de la ric"esse ,a pauvret actuelle de l5Curope ,es sources relles de la ric"esse ,es sources artificielles de la ric"esse ,es facteurs anciens et modernes de la ric"esse ,es m/st4res apparents du c"ange !omment une dette peut varier avec le temps ,es causes de la vie c"4re

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,e dsquilibre conomique du monde ,es forces nouvelles qui m4nent le monde

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Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. (1934)

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Ble politique et social de la "ouille et du ptrole ,a situation conomique de l57llemagne ,es lments ps/c"ologiques de la fiscalit& Principes fondamentau3 dconomie politique

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,es nouveau3 pouvoirs collectifs ,es illusions m/stiques sur le pouvoir des collectivits ,e congr4s de 89nes comme e3emple des rsultats qu5une collectivit peut obtenir ,es grandes collectivits parlementaires ,5volution des collectivits vers des formes diverses de despotisme ,es illusions sur la 'ocit des =attions ,e rBle politique du prestige

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!omment se rforme la mentalit d5un peuple ,es ides amricaines sur l5ducation ,es rformes de l5enseignement en Erance et les Universits germaniques ,5enseignement de la morale l5cole ,a cration d5"abitudes morales par larme

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,es alliances et les guerres ,a valeur des alliances ,es luttes pour l5"gmonie et pour l5e3istence ,a lutte de l57ngleterre pour l5"gmonie ,a lutte pour l5e3istence en C3tr9me-Frient ,e probl4me de la scurit ,es formes futures des guerres et les illusions sur le dsarmement

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Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. (1934)

Bibliothque de Philosophie scientifique _________________________________________________ Dr GUSTAVE LE BON (1923) ______

Le dsquilibre du monde

PARIS ERNEST FLAMMARION, DITEUR ________ 1924, 295 pages. ERNEST Flammarion, 1923

Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. (1934)

L ' I L L U S T R E G N R A L
CHARLES MANGIN

Durant les sombres jours de Verdun o votre pntrante sagacit et votre vaillance contriburent si puissamment changer l'orientation du destin, je reus de vous, mon cher gnral, une photographie, dont la ddicace rappelait que vous tiez mon disciple. Depuis lors, vous m'avez affirm que ma doctrine vous avait guid tandis que vous prpariez la victoire dcisive du 18 juillet 1918 et pendant les oprations qui la suivirent. Le psychologue ayant la rare fortune de trouver un tel lve pour appliquer ses principes, lui doit une vive reconnaissance. J'exprime ce sentiment en vous ddiant mon livre.

Dr GUSTAVE, LE BON
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Livre I : Le dsquilibre politique

?ntroduction
,a p"/sionomie actuelle du monde

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Les civilisations modernes se prsentent sous deux faces, tellement dissemblables, tellement contradictoires, que vues d'une plante lointaine, elles sembleraient appartenir deux mondes entirement diffrents. Un de ces mondes est celui de la science et de ses applications. Des difices qui le composent rayonnent les blouissantes clarts de l'harmonie et de la vrit pure.

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L'autre monde est le tnbreux domaine de la vie politique et sociale. Ses chancelantes constructions restent enveloppes d'illusions, d'erreurs et de haines. Des luttes furieuses le ravagent frquemment. Cet clatant contraste entre les divers domaines des grandes civilisations tient ce que chacun d'eux est form d'lments n'obissant pas aux mmes lois et n'ayant pas de commune mesure. La vie sociale est rgie par des besoins, des sentiments, des instincts lgus par l'hrdit et qui pendant des entassements d'ges, reprsentrent les seuls guides de la conduite. Dans cette rgion, l'volution progressive demeure trs faible. Les sentiments qui animaient nos premiers aeux : l'ambition, la jalousie, la frocit et la haine, restent inchangs. Durant des priodes, dont la science rvle l'accablante longueur, l'homme se diffrencia peu du monde animal qu'il devait tant dpasser intellectuellement un jour. Rests les gaux des animaux dans le domaine de la vie organique, nous les dpassons peine dans la sphre des sentiments. C'est seulement dans le cycle de l'intelligence que notre supriorit est devenue immense. Grce elle les continents ont t rapprochs, la pense transmise d'un hmisphre l'autre avec la vitesse de la lumire. Mais l'intelligence qui, du fond des laboratoires, ralise tant de dcouvertes n'a exerc jusqu'ici qu'un bien faible rle dans la vie sociale. Elle reste domine par des impulsions que la raison ne gouverne pas. Les sentiments et les fureurs des premiers ges ont conserv leur empire sur lme des peuples et dterminent leurs actions.

* * *

La comprhension des vnements n'est possible qu'en tenant compte des diffrences profondes sparant les impulsions affectives et mystiques des influences rationnelles. Elles expliquent pourquoi des individus d'une intelligence suprieure ont accept, toutes les poques, les plus enfantines croyances : l'adoration du serpent ou celle de Moloch, par exemple. Des millions d'hommes sont domins encore par les rveries d'illustres hallucins fondateurs de croyances religieuses ou politiques. De nos jours, les chimres communistes ont eu la force de ruiner un gigantesque empire et de menacer plusieurs pays.

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C'est galement parce que le cycle de l'intelligence a peu d'action sur celui des sentiments qu'on vit, dans la dernire guerre, des hommes de haute culture incendier des cathdrales, massacrer des vieillards et ravager des provinces, pour l'unique satisfaction de dtruire.

* * *

Nous ignorons le rle que la raison exercera un jour sur la marche de l'histoire. Si l'intelligence n'en conserve d'autre que de fournir aux impulsions sentimentales et mystiques qui continuent mener le monde des procds de dvastation plus meurtriers chaque jour, nos grandes civilisations sont voues au sort des grands empires asiatiques, que leur puissance ne sauva pas de la destruction et dont le sable recouvre aujourd'hui les derniers vestiges. Les futurs historiens, mditant alors sur les causes de ruine des socits modernes, diront sans doute qu'elles prirent parce que les sentiments de leurs dfenseurs n'avaient pas volu aussi vite que leur intelligence.

* * *

La complication des problmes sociaux qui agitent aujourd'hui la vie des peuples tient en partie la difficult de concilier des intrts contradictoires. Pendant la paix les divergences entre peuples et entre classes d'un mme peuple existent galement, mais les ncessits de la vie finissent par quilibrer les intrts contraires. L'accord ou tout au moins un demi-accord s'tablit. Cette entente toujours prcaire ne survit pas aux profonds bouleversements comme ceux de la grande guerre. Le dsquilibre remplace alors l'quilibre. Librs des anciennes contraintes, les sentiments, les croyances, les intrts opposs renaissent et se heurtent avec violence. Et c'est ainsi que depuis les dbuts de la guerre le monde est entr dans une phase de dsquilibre dont il ne russit pas sortir. Il en sort d'autant moins que les peuples et leurs matres prtendent rsoudre des problmes entirement nouveaux avec des mthodes anciennes qui ne leur sont plus applicables aujourd'hui.

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Les illusions sentimentales et mystiques qui enfantrent la guerre dominent encore pendant la paix. Elles ont cr les tnbres dans lesquelles lEurope est plonge et qu'aucun phare directeur n'illumine encore.

* * *

Pour que les menaces dont l'avenir parat envelopp soient vites, il faut tudier sans passions et sans illusions les problmes qui se dressent de toutes parts et les rpercussions dont ils sont chargs. Tel est le but du prsent ouvrage. Cet avenir, d'ailleurs, est surtout en nous-mmes et tiss par nous-mmes. N'tant pas fix comme le pass, il peut se transformer sous l'action de nos efforts. Le rparable du prsent devient bientt l'irrparable de l'avenir. L'action du hasard, cest-dire des causes ignores, reste considrable dans la marche du monde, mais il n'empcha jamais les peuples de crer leur destine.

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8ustave ,e Bon, ,e dsquilibre du monde G;<:1H

Livre I
,e dsquilibre politique

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Livre I : Le dsquilibre politique

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,volution de lidal

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J'ai, souvent, tudi au cours de mes livres le rle prpondrant de l'idal dans la vie des peuples. Il me faut cependant y revenir encore, car l'heure prsente s'affirme de plus en plus comme une lutte d'idals contraires. Devant les anciens idals religieux et politiques dont la puissance a pli se dressent, en effet, des idals nouveaux qui prtendent les remplacer. L'histoire montre facilement qu'un peuple, tant qu'il ne possde pas des sentiments communs, des intrts identiques, des croyances semblables, ne constitue qu'une poussire d'individus, sans cohsion, sans dure et sans force. L'unification qui fait passer une race de la barbarie la civilisation s'accomplit par l'acceptation d'un mme idal. Les hasards des conqutes ne le remplacent pas.

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Les idals susceptibles d'unifier lme d'un peuple sont de nature diverse : culte de Rome, adoration d'Allah, espoir d'un paradis, etc. Comme moyen d'action leur efficacit est la mme ds qu'ils ont conquis les curs. Avec un idal capable d'agir sur les mes un peuple prospre. Sa dcadence commence quand cet idal s'affaiblit. Le dclin de Rome date de l'poque o les Romains cessrent de vnrer leurs institutions et leurs dieux.

* * *

L'idal de chaque peuple contient des lments trs stables, l'amour de la patrie, par exemple, et d'autres qui varient d'ge en ge, avec les besoins matriels, les intrts, les habitudes mentales de chaque poque. ne considrer que la France, et depuis une dizaine de sicles seulement, il est visible que les lments constitutifs de son idal ont souvent vari. Ils continuent varier encore. Au moyen ge, les lments thologiques prdominent, mais la fodalit, la chevalerie, les croisades, leur donnent une physionomie spciale. L'idal reste cependant dans le ciel, et orient par lui. Avec la Renaissance, les conceptions se transforment. Le monde antique sort de l'oubli et change l'horizon des penses. L'astronome l'largit en prouvant que la terre, centre suppos de l'univers, n'est qu'un astre infime perdu dans l'immensit du firmament. L'idal divin persiste, sans doute, mais il cesse d'tre unique. Beaucoup de proccupations terrestres s'y mlent. L'art et la science dpassent parfois en importance la thologie. Le temps s'coule et l'idal volue encore. Les rois, dont papes et seigneurs limitaient jadis la puissance, finissent par devenir absolus. Le XVII e sicle rayonne de l'clat d'une monarchie qu'aucun pouvoir ne conteste plus. L'unit, l'ordre, la discipline, rgnent dans tous les domaines. Les efforts autrefois dpenss en luttes politiques se tournent vers la littrature et les arts qui atteignent un haut degr de splendeur. Le droulement des annes continue et l'idal subit une nouvelle volution. l'absolutisme du XVIIe sicle succde l'esprit critique du XVIIIe. Tout est remis en question. Le principe d'autorit plit et les anciens matres du monde perdent le prestige d'o drivait leur force. Aux anciennes classes dirigeantes : royaut, noblesse et clerg, en succde une autre qui conquiert tous les pouvoirs. Les principes qu'elle

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proclame, l'galit surtout, font le tour de l'Europe et transforment cette dernire en champ de bataille pendant vingt ans. Mais comme le pass ne meurt que lentement dans les mes les ides anciennes renaissent bientt. Idals du pass et idals nouveaux entrent en lutte. Restaurations et rvolutions se succdent pendant prs d'un sicle. Ce qui restait des anciens idals s'effaait cependant de plus en plus. La catastrophe dont le monde a t rcemment boulevers fit plir encore leur faible prestige. Les dieux, visiblement impuissants orienter la vie des nations, sont devenus des ombres un peu oublies. S'tant galement montres impuissantes, les plus antiques monarchies se virent renverses par les fureurs populaires. Une fois encore l'idal collectif se trouva transform. Les peuples dus cherchent maintenant se protger eux-mmes. la dictature des dieux et des rois, ils prtendent substituer celle du proltariat. Ce nouvel idal se formule, malheureusement pour lui, une poque o, transform par les progrs de la science, le monde ne peut plus progresser que sous l'influence des lites. Il importait peu jadis la Russie de ne pas possder les capacits intellectuelles d'une lite. Aujourd'hui, le seul fait de les avoir perdues l'a plonge dans un abme d'impuissance. Une des difficults de l'ge actuel rsulte de ce qu'il n'a pas encore trouv un idal capable de rallier la majorit des esprits. Cet idal ncessaire, les dmocraties triomphantes le cherchent mais ne le dcouvrent pas. Aucun de ceux proposs n'a pu runir assez d'adeptes pour s'imposer. Dans l'universel dsarroi, l'idal socialiste essaye d'accaparer la direction des peuples mais tranger aux lois fondamentales de la psychologie et de la politique, il se heurte des barrires que les volonts ne franchissent plus. Il ne saurait donc remplacer les anciens idals.

* * *

Dans une des cavernes rocheuses dominant la route de Thbes, en Botie, vivait jadis, suivant la lgende, un tre mystrieux proposant des nigmes la sagacit des hommes, et condamnant prir ceux qui ne les devinaient pas.

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Ce conte symbolique traduit clairement le fatal dilemme : deviner ou prir, qui a tant de fois surgi aux phases critiques de l'histoire des nations. Jamais peut-tre, les grands problmes dont la destine des peuples dpend, ne furent plus difficiles qu'aujourd'hui. Bien que l'heure d'difier un idal nouveau n'ait pas sonn il est dj possible cependant de dterminer les lments devant entrer dans sa structure, et ceux qu'il faudra ncessairement rejeter. Plusieurs pages de notre livre seront consacres cette dtermination.

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Livre I : Le dsquilibre politique

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!onsquences politiques des erreurs de ps/c"ologie

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Le dfaut de prvision d'vnements prochains et l'inexacte observation d'vnements prsents furent frquents pendant la guerre et depuis la paix. L'imprvision s'est rvle toutes les priodes du conflit. L'Allemagne n'envisagea ni l'entre en guerre de l'Angleterre, ni celle de l'Italie, ni surtout celle de l'Amrique. La France ne prvit pas davantage les dfections de la Bulgarie et de la Russie, ni d'autres vnements encore. L'Angleterre ne montra pas une perspicacit plus grande. J'ai rappel ailleurs que, trois semaines avant l'armistice, son ministre des affaires trangres, ne souponnant

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nullement la dmoralisation de l'arme allemande, assurait dans un discours que la guerre serait encore trs longue. La difficult de prvoir des vnements mme rapprochs se conoit ; mais celle qu'prouvent les gouvernants savoir ce qui se passe dans des pays o ils entretiennent grands frais des agents chargs de les renseigner est difficilement comprhensible. La ccit mentale des agents d'information vient sans doute de leur impuissance discerner le gnral dans les cas particuliers qu'ils peuvent observer. En dehors des lourdes erreurs de psychologie qui nous cotrent la ruine de plusieurs dpartements mais dont je n'ai pas m'occuper ici, plusieurs fautes, charges de redoutables consquences, ont t commises depuis l'armistice. La premire fut de n'avoir pas facilit la dissociation des diffrents tats de l'Empire allemand, dissociation spontanment commence au lendemain de la dfaite. Une autre erreur fut de favoriser une dsagrgation de l'Autriche, que l'intrt de la paix europenne aurait d faire viter tout prix. Une erreur moins importante mais grave encore fut d'empcher l'importation en France des stocks accumuls par l'industrie allemande pendant la guerre.

* * *

Examinons l'engrenage des consquences issues de ces erreurs. La premire fut capitale. Ainsi que je l'avais dit et rpt, bien avant la conclusion du trait de paix, il et t d'un intrt majeur pour la scurit du monde de favoriser la division de l'Allemagne en tats politiquement spars, comme ils l'taient avant 1870. La tche se trouvait grandement facilite, puisque l'Allemagne, aprs sa dfaite, se divisa spontanment en plusieurs rpubliques indpendantes. Cette sparation n'et pas t du tout artificielle. C'est l'unit, au contraire, qui tait artificielle, puisque l'Allemagne se compose de races diffrentes, ayant droit une vie autonome, d'aprs le principe mme des nationalits si cher aux Allis.

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Il avait fallu la main puissante de la Prusse et cinquante ans de caserne et d'cole pour agrger en un seul bloc des pays sculairement distincts et professant les uns pour les autres une fort mdiocre sympathie. Seuls, les avantages de cette unit avaient pu la maintenir. Ces avantages disparaissant, elle devait s'crouler. Ce fut d'ailleurs ce qui en arriva au lendemain de la dfaite. Favoriser une telle division, en attribuant de meilleures conditions de paix quelques-unes des rpubliques nouvellement fondes, et permis de stabiliser la dissociation spontanment effectue. Les Allis ne l'ont pas compris, s'imaginant sans doute qu'ils obtiendraient plus d'avantages du bloc allemand que d'tats spars. Maintenant, il est trop tard. Les gouvernants allemands ont profit des interminables tergiversations de la Confrence de la Paix pour refaire pniblement leur unit. Elle est, actuellement, complte. Dans la nouvelle constitution allemande, l'Empire semble partag en une srie d'tats libres et gaux. Simple apparence. Tout ce qui ressort de la lgislation appartient l'Empire. Les tats confdrs sont bien moins autonomes, en ralit, qu'ils ne l'taient avant la guerre. Ne reprsentant que de simples provinces de l'Empire, ils restent aussi peu indpendants que le sont les provinces franaises du pouvoir central tabli Paris. Le seul changement rel opr dans la nouvelle unit allemande c'est que l'hgmonie exerce jadis par la Prusse ne lui appartient plus.

* * *

L'erreur politique consistant favoriser la dsagrgation de l'Autriche fut encore plus grave. Certes, l'Autriche tait un empire vermoulu, mais il possdait des traditions, une organisation ; en un mot, l'armature que les sicles seuls peu-vent btir. Avec quelques illusions en moins et un peu de sagacit en plus, la ncessit de conserver l'Empire d'Autriche ft nettement apparue. L'Europe entrevoit dj et verra de plus en plus ce, que lui cotera la dissolution de l'Autriche en petits tats sans ressources, sans avenir et qui peine forms entrrent en conflit les uns contre les autres.

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C'est surtout en raison des nouvelles conflagrations dont tous ces fragments d'tats menacent l'Europe, que le Snat amricain refusa d'accepter une Socit des Nations qui pourrait obliger les tats-Unis intervenir dans les rivalits des incivilisables populations balkaniques. La dsagrgation de l'Autriche aura d'autres consquences encore plus graves. Une des premires va tre, en effet, d'agrandir l'Allemagne du territoire, habit par les neuf dix millions d'Allemands reprsentant ce qui reste de l'ancien empire d'Autriche. Sentant leur faiblesse, ils se tournent dj vers lAllemagne et demandent lui tre annexs. Sans doute, les Allis sopposent cette annexion. Mais comment pourront-ils l'empcher toujours puisque les Autrichiens de race allemande invoquent, pour rclamer leur annexion, le principe mme des nationalits, c'est--dire le droit pour les peuples de disposer d'eux-mmes, droit hautement proclam par les Allis ? Et ici apparat, une fois encore, comme il apparut si frquemment dans l'histoire, le danger des ides fausses. Le principe des nationalits, qui prtend remplacer celui de l'quilibre, semble fort juste au point de vue rationnel, mais il devient trs erron quand on considre que les hommes sont conduits par des sentiments, des passions, des croyances et fort peu par des raisons. Quelle application peut-on faire de cet illusoire principe dans des pays o, de province en province, de village en village, et souvent dans le mme village, subsistent des populations de races, de langues, de religions diffrentes, spares par des haines sculaires et n'ayant d'autre idal que de se massacrer ?

* * *

La troisime des erreurs numres plus haut, celle d'avoir empch, par tous les moyens possibles, l'introduction en France aprs la paix des produits allemands accumuls pendant la guerre, est une de celles qui ont le plus contribu l'tablissement de la vie chre. Cette interdiction ne rsulta pas, bien entendu, des dcisions de la Confrence de la Paix, mais uniquement de notre gouvernement. Il fut, d'ailleurs, le seul commettre pareille faute. Plus avises, l'Amrique et l'Angleterre ouvrirent largement leurs portes aux produits venus d'Allemagne et profitrent du bon march de ces produits pour aller s'en approvisionner et rduire ainsi le prix de la vie dans leur pays.

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Commercer de prfrence avec des pays dont le change est favorable constitue une notion conomique tellement vidente, tellement lmentaire, que l'on ne conoit pas qu'il ait pu exister un homme d'tat incapable de la comprendre. Les illusoires raisons de nos interdictions d'importation, ou, ce qui revient au mme, de nos taxes douanires prohibitives, taient de favoriser quelques fabricants impuissants, d'ailleurs, produire la dixime partie des objets dont la France avait besoin. Pour plaire quelques industriels, le public en fut rduit payer trois quatre fois trop cher aux ngociants anglais et amricains des produits qu'ils auraient pu se procurer trs bon march en Allemagne et que nous pouvions y acheter comme eux. Les erreurs psychologiques que nous venons d'examiner furent commises au moment de la paix. Depuis cette poque, les hommes d'tat europens en ont accumul bien d'autres. Une des plus graves, puisqu'elle faillit compromettre la scurit de l'Europe, fut l'attitude prise l'gard de la Pologne par le ministre qui dirigeait alors les destines de l'Angleterre. Esprant se concilier les communistes russes, ce ministre n'hsita pas conseiller publiquement aux Polonais d'accepter les invraisemblables conditions de paix proposes par la Russie, notamment un dsarmement dont la premire consquence et t le pillage de la Pologne, deffroyables massacres et l'invasion de l'Europe. Pour bien montrer sa bonne volont aux bolchevistes, le mme Ministre interdisait, contre tout droit d'ailleurs, le passage par Dantzig des munitions destines aux Polonais et il obtenait du gouvernement belge la mme interdiction pour Anvers. Le rsultat de cette intervention fut d'abord de provoquer chez les neutres sans parler de la France une indignation trs vive. Voici comment s'exprimait ce sujet Le Journal de Genve :

Ces deux actes d'hostilit contre la Pologne ont caus aux admirateurs de l'Angleterre une stupfaction extraordinaire et une douloureuse dception. Aujourd'hui, ces admirateurs disent ceci : L'Angleterre, grce au sang non seulement anglais, mais franais, belge, italien, polonais, est, aujourd'hui, en sret dans son le. La France, la Belgique, la Pologne, restent aux avantpostes, exposes en premire ligne. L'Angleterre croit-elle qu'il soit conforme ses traditions de loyaut, qu'il soit mme conforme son intrt le plus vident, de laisser ses allis s'puiser dans la lutte pour arrter le bolchevisme en marche vers l'Occident, sans user de toute son influence et de toutes ses forces pour leur venir en aide?

Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. (1934)

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Les intrts commerciaux qui dterminrent l'orientation politique de l'homme d'tat anglais taient faciles voir. Ce qu'il n'a pas aperu, ce sont les, consquences pouvant rsulter de sa conduite l'gard des Polonais. Si la Pologne, cdant aux suggestions anglaises, avait renonc la lutte, le Bolchevisme, alli lIslamisme, si maladroitement trait en Turquie, ft devenu plus dangereux encore qu'il ne l'est aujourdhui. La Pologne vaincue, l'alliance de la Russie bolcheviste avec l'Allemagne tait certaine. Fort heureusement pour nous, et plus encore, peut-tre, pour l'Angleterre, notre gouvernement eut une vision autrement nette de la situation que l'Angleterre. Bien que le cas des Polonais semblt dsespr, puisque l'arme rouge tait aux portes de Varsovie, notre prsident du conseil n'hsita pas les secourir non seulement par l'envoi de munitions, mais surtout en faisant diriger leurs armes par le chef d'tat-major du marchal Foch. Grce l'influence de ce gnral, les Polonais, qui reculaient toujours sans paratre se soucier de combattre, reprirent courage, et quelques manuvres habiles transformrent leurs persistantes dfaites en une clatante victoire. Ses consquences furent immdiates : la Pologne dlivre, les esprances de l'Allemagne dues, le bolchevisme refoul, l'Asie moins menace. Pour arriver ces rsultats, il avait suffi de voir juste et d'agir vite. On ne saurait trop louer nos gouvernants d'avoir fait preuve de qualits qui, depuis quelque temps, devenaient exceptionnelles chez eux.

* * *

La politique europenne vit d'ides anciennes correspondant des besoins disparus. La notion moderne d'interdpendance des peuples et la dmonstration de l'inutilit des conqutes n'ont aucune influence sur la conduite des diplomates. Ils restent persuads qu'une nation peut s'enrichir en ruinant le commerce dune autre et que l'idal pour un pays est de s'agrandir par des conqutes. Ces conceptions uses semblent choquantes aux peuples que n'agitent pas nos prjugs et nos passions ataviques.

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Un journal du Brsil en exprimait son tonnement dans les lignes suivantes qui traduisent bien les ides du nouveau monde :

Tous les peuples du vieux continent, quels qu'ils soient, ont une conception antique du monde et de la vie. Que veulent-ils ? Prendre. Que voient-ils dans la fin d'une guerre ? L'occasion de recevoir le plus qu'ils peuvent. C'est la conception antique, c'est le pass de nombreux sicles se faisant toujours sentir chez les grands esprits, comme dans les masses, mme dans les milieux socialistes et ouvriers, o les ides sont confuses et les apptits exasprs simplement par gosme de classes.

Les hommes d'tat europens parlent bien quelquefois le langage du temps prsent mais ils se conduisent avec les ides des temps passs. L'Angleterre proclame trs haut le principe des nationalits, mais elle s'empare ou tente de s'emparer de l'gypte, de la Perse, des colonies allemandes, de la Msopotamie, etc. Les nouvelles petites rpubliques fondes avec les dbris des anciens empires professent, elles aussi, de grands principes, mais tchent galement de s'agrandir aux dpens de leurs voisins. La paix ne s'tablira en Europe que quand l'anarchie cre par les erreurs de psychologie ne dominera plus les mes. Il faut, parfois, bien des annes pour montrer un peuple les dangers de ses illusions.

* * *

La guerre ayant boulevers les doctrines guidant les chefs d'arme comme celles dont s'alimentait la pense des hommes d'tat, un empirisme incertain reste leur seul guide. Cet tat mental a t bien mis en vidence dans un discours prononc par un prsident du Conseil devant le Parlement franais. Nous avons fait, disait-il, la guerre dans l'empirisme et la paix aussi parce qu'il est impossible que ce soit autrement. De doctrines conomiques, il n'en est chez personne ici. L'empirisme reprsente forcment la priode de dbut de toutes les sciences, mais en progressant elles russissent tirer de l'exprience des lois gnrales permettant de prvoir la marche des phnomnes et de renoncer l'empirisme. Nul besoin d'empirisme par exemple, pour savoir que quand un corps tombe librement dans l'espace, sa vitesse un moment donn est proportionnelle au temps de sa chute et l'espace parcouru au carr du mme temps.

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Les lois physiques sont tellement certaines, que lorsqu'elles semblent ne pas se vrifier on est sr qu'intervient une cause perturbatrice, dont il est possible de dterminer la grandeur. Ainsi l'astronome Leverrier constatant qu'un certain astre ne paraissait plus obir rigoureusement aux lois de l'attraction, en conclut que sa marche devait tre trouble par l'influence d'une plante inconnue. De la perturbation observe, fut dduite la position de l'astre produisant cette perturbation et on le dcouvrit bientt la place indique. La psychologie et l'conomie politique sont soumises, comme d'ailleurs tous les phnomnes de la nature, des lois immuables, mais ces lois, nous en connaissons trs peu, et celles connues subissent tant d'influences perturbatrices qu'on arrive douter des plus certaines, alors mme qu'elles ont de nombreuses expriences pour soutien. Il est visible que les gouvernants europens n'ont possd, ni pendant la guerre, ni depuis la paix, aucune rgle fixe de conduite. Leur oubli de certaines lois conomiques et psychologiques n'empche pas l'existence de ces lois. De leur mconnaissance ils furent souvent victimes.

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Livre I : Le dsquilibre politique

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Aux erreurs de psychologie prcdemment numres il faut ajouter les illusions qui prsidrent la rdaction du trait de paix. Leur importance va tre montre dans ce chapitre. Peu d'hommes possdrent au cours de l'Histoire un pouvoir gal celui du prsident Wilson lorsque, dbarqu en Europe, il dicta les conditions de la paix. Pendant la rayonnante priode de sa puissance, le reprsentant du nouveau monde resta envelopp d'un prestige que les Dieux et les Rois n'obtinrent pas toujours au mme degr. entendre ses merveilleuses promesses, une nouvelle lumire allait clairer l'univers. Aux peuples sortis d'un effroyable enfer et redoutant d'y tre replongs

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apparaissait l'aurore d'une paix ternelle. Un ge de fraternit remplacerait l're des carnages et des dvastations. Ces vastes espoirs ne durrent pas longtemps. La ralit prouva bientt que les traits si pniblement labors n'avaient eu d'autres rsultats que de prcipiter l'Europe dans l'anarchie et l'Orient dans une srie d'invitables guerres. La presque totalit des petits tats crs en dcoupant d'antiques monarchies, envahirent bientt leurs voisins et aucune intervention des grandes puissances ne russit, pendant de longs mois, calmer leurs fureurs. Des diverses causes qui transformrent en dsillusions de grandes esprances, une des plus actives fut la mconnaissance de certaines lois psychologiques fondamentales qui, depuis lorigine des ges, dirigent la vie des nations. Le prsident Wilson tait le seul personnage assez puissant pour imposer, avec le morcellement de l'Europe, une srie des conditions de paix dont on a pu dire qu'elles faisaient hurler le bon sens. Nous savons, aujourd'hui, qu'il ne fut pas leur unique auteur. Les rvlations de l'ambassadeur amricain Elkus, que reproduisit le Matin, ont appris que les diverses clauses du trait avaient t rdiges par une petite phalange de professeurs. Lorsque le prsident Wilson confia au colonel House la mission de choisir les futurs dlgus, il stipula : Je ne veux que des professeurs de l'Universit. Vainement, le colonel tenta de rappeler que l'Amrique possdait de grands ambassadeurs, des industriels qui sont les premiers de la terre, des hommes d'tat qui avaient une profonde exprience de l'Europe : Je ne veux que des professeurs, rpta le prsident. Ce fut donc une cohorte de professeurs qui peuplrent les commissions. Penchs sur les textes, et non sur les mes, ils interrogeaient les grands principes abstraits et fermaient les yeux devant les faits. La paix devint ainsi ce que l'ambassadeur Elkus appelle une paix de professeurs . Elle montra, une fois de plus, quel point des thoriciens pleins de science, mais trangers aux ralits du monde, peuvent tre dpourvus de bon sens, et, par consquent, dangereux.

* * *

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La trait de paix comprenait, en ralit, deux parties distinctes : 1 Cration d'tats nouveaux, aux dpens surtout de l'Autriche et de la Turquie ; 2 Constitution d'une Socit des Nations, destine maintenir une paix perptuelle. En ce qui concerne la cration d'tats nouveaux aux dpens de l'Autriche et de la Turquie, l'exprience montra vite, comme je l'ai dj indiqu plus haut, ce que valait une telle conception. Ses premiers rsultats furent d'installer pour longtemps dans ces pays la ruine, l'anarchie et la guerre. On vit alors combien fut chimrique la prtention de refaire coups de dcrets des sicles d'Histoire. C'tait une bien folle entreprise de dcouper de vieux empires en provinces spares, sans tenir compte de leurs possibilits d'existence. Tous ces pays nouveaux, diviss par des divergences d'intrts et des haines de races, ne possdant aucune stabilit conomique, devaient forcment entrer en conflit. La minuscule Autriche actuelle est un produit des formidables illusions politiques qui conduisirent le matre du Congrs dsagrger une des plus vieilles monarchies du monde. Que pourront les Allis quand l'Autriche, rduite la dernire misre, reconnatra qu'elle ne saurait vivre qu'en s'unissant l'Allemagne ? C'est alors seulement que les auteurs du Trait de paix constateront l'erreur commise en dtruisant le bloc aussi utile que peu dangereux constitu par l'ancienne Autriche. Prtendre refaire avec une feuille de papier l'difice europen lentement difi par mille ans d'histoire, quelle vanit! M. Morgenthau, ambassadeur d'Amrique, a fait rcemment des petits tats fabriqus par les dcisions du Congrs la description suivante :

Quel tableau que celui de l'Europe centrale aujourd'hui ! Ici, une poussire de petites rpubliques sans force physique relle, sans industrie, sans arme, ayant tout crer, cherchant surtout s'tendre territorialement sans savoir si elles auront la force de tout administrer, de tout vrifier. Et l, un tat compact de 70 millions d'hommes qui savent la valeur de la discipline, qui savent qu'il s'en est fallu de quelques pouces qu'ils asseyent leur domination sur le monde entier, qui n'ont rien oubli de leurs espoirs, et qui n'oublieront rien de leurs rancunes.

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L'Angleterre respecta les utopies du prsident Wilson, de solides ralits lui tant accordes en change de cette tolrance. Gagnant d'immenses territoires, qui en firent la vritable bnficiaire de la guerre, elle n'avait aucun intrt s'opposer aux parties du trait ne la concernant pas. Reste seule, la France dut subir toutes les exigences de l'idologie wilsonienne, exigences d'autant plus intransigeantes qu'elles prtendaient driver de la pure raison. La manifeste erreur du prsident Wilson et de son quipe d'universitaires fut justement de croire cette puissance souveraine de la raison sur la destine des peuples. L'Histoire tout entire aurait d leur enseigner, pourtant, que les sentiments et les passions sont les vrais guides des collectivits humaines et que les influences rationnelles ont, sur elles, une bien minime action. La politique, c'est--dire l'art de conduire les hommes, demande des mthodes fort diffrentes de celles qu'utilisent les professeurs. Elles doivent toujours avoir pour base cette notion fondamentale que les sentiments s'influencent, je le rpte encore, avec des sentiments et non avec des arguments rationnels.

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La constitution de la Socit des Nations, bien que distincte du trait de paix, lui reste intimement lie. Son but tait, en effet, de maintenir cette paix. Elle dbuta par un clatant chec : refus du Snat amricain de s'associer la cration du prsident Wilson. Idalistes, parfois les dirigeants de l'Amrique conservent cependant une claire vision des ralits, et les discours des professeurs ne les influencent gure. Le successeur de M. Wilson a rsum les motifs de leur refus dans les termes suivants :

Le seul covenant que nous acceptons est le covenant de notre conscience. Il est prfrable au contrat crit qui fait litire de notre libert d'action et aline nos droits entre les mains d'une alliance trangre. Aucune assemble mondiale, aucune alliance 34 militaire ne forcera jamais les fils de cette Rpublique partir en guerre. Le suprme sacrifice de leur vie ne pourra jamais leur tre demand que pour l'Amrique et pour la dfense de son honneur. Il y a l une saintet de droit que nous ne dlguerons jamais personne.

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Nous aurons parler plus loin de la Socit des Nations. Construite sur des donnes contraires tous les principes de la psychologie elle n'a fait que justifier les opinions de l'Amrique en montrant son inutilit et son impuissance. Il fallait en vrit une dose prodigieuse d'illusions pour s'imaginer qu'un grand pays comme les tats-Unis consentirait se soumettre aux ordres d'une petite collectivit trangre sans prestige et sans force. C'et t admettre l'existence en Europe d'une sorte de super gouvernement dont les dcisions eussent rgi le monde.

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Livre I : Le dsquilibre politique

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,e rveil de l5?slam

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La srie des erreurs de psychologie auxquelles nous venons de consacrer plusieurs chapitres n'est pas close. Nous allons en examiner d'autres encore. Depuis plusieurs sicles, la politique britannique eut pour but constant l'agrandissement de la domination anglaise aux dpens de divers rivaux : l'Espagne d'abord, la France plus tard, qui prtendaient s'opposer son extension. Elle a successivement conquis sur eux l'Inde, le Canada, l'gypte, etc. La dernire de ses grandes rivales, l'Allemagne, s'tant effondre, elle put s'emparer de toutes ses colonies. Ce n'est pas ici le lieu d'examiner les qualits de caractre et les principes qui ont dtermin d'aussi persistants succs. On remarquera seulement que, confins dans la proccupation exclusive de buts utilitaires, les hommes d'tat anglais professent un

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absolu ddain pour toutes les idologies et tchent toujours d'adapter leur conduite aux ncessits du moment. Ils se trompent quelquefois, mais n'hsitent pas rparer les erreurs commises en modifiant leur ligne de conduite, sans se soucier des blessures d'amour propre et des critiques pouvant rsulter de telles oscillations. Un exemple rcent et d'une prpondrante importance, puisque l'avenir de l'Orient en dpend, montre quels profonds et rapides revirements peut subir la politique anglaise. Aprs avoir soutenu en Msopotamie de durs combats et constat qu'une arme de soixante-dix mille hommes n'avait pu triompher de la rsistance indigne, l'Angleterre renona brusquement une expdition aussi coteuse et improductive que la ntre en Syrie. Retirant ses troupes, elle les remplaa par un souverain indigne, l'mir Fayal, que nous avions d chasser de Damas en raison de sa persistante hostilit. Le but apparent de cette solution fut indiqu dans un discours prononc la Chambre des Communes : tablir, avec l'ancienne Bagdad pour capitale, un tat musulman qui puisse faire revivre l'ancienne gloire du peuple arabe. L'installation d'un ennemi dclar au voisinage de nos frontires de Syrie ne constituait pas, videmment, une manuvre amicale envers la France ; mais, dans la politique anglaise, l'utilit tant toujours mise trs au-dessus de l'amiti, aucun compte ne fut tenu des observations du gouvernement franais. La nouveau souverain fut install en grande pompe Bagdad et, par privilge exceptionnel, le roi d'Angleterre lui envoya une lettre de chaleureuses flicitations. Cette annexion, sous une forme peine dguise, d'une des contres les plus riches en ptrole de l'univers, figurait parmi les gains nombreux dont la diplomatie britannique a, depuis la fin de la guerre, dot l'Angleterre. Les soldats anglais taient remplacs par des ingnieurs exploitant le pays au profit de la Grande-Bretagne. Le nouveau roi de Msopotamie rgnera non seulement sur Bagdad, mais aussi sur l'ancien emplacement de Ninive et Babylone, c'est--dire sur un territoire aussi grand que l'Angleterre et jadis clbre par sa fertilit. Cette brillante opration aurait eu, si le protectorat anglais avait russi s'imposer dans tout l'Orient, des rsultats plus importants encore que de simples bnfices commerciaux. Le plus manifeste et t d'assurer l'Angleterre une route terrestre la reliant la Perse et l'Inde. Si elle tait parvenue ensuite conqurir Constantinople, soit directement, soit par l'intermdiaire des Grecs, la domination britannique sur

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l'Orient ft devenue complte et son hgmonie, laquelle nos ples diplomates rsistrent si peu, et pes de plus en plus lourdement sur le monde.

* * *

L'Angleterre avait donc rpar trs habilement quelques-unes des fautes commises en Orient, mais des erreurs psychologiques aujourd'hui irrparables sont venues ruiner pour longtemps sa puissance en Orient. Soutenir les aspirations contradictoires des musulmans en Msopotamie, des Juifs en Palestine, des Grecs en Turquie constituait une politique d'aspect machiavlique mais que, cependant, Machiavel et srement dsavoue. L'illustre Florentin savait bien, en effet, qu'il est toujours imprudent de s'attaquer aux dieux ou leurs reprsentants. Les Anglais oublirent compltement ce principe, quand ils prtendirent dmembrer la Turquie et dtruire Constantinople le pouvoir du sultan considr par tous les musulmans comme le Commandeur des Croyants , reprsentant de Dieu ici-bas. Les consquences de cette conception furent immdiates. Du Bosphore au Gange en passant par l'gypte, le monde musulman se souleva. Les politiciens anglais n'ayant videmment pas compris la grande puissance de l'Islam sur les mes, il ne sera pas inutile d'en rappeler sommairement les origines et le dveloppement.

* * *

Les dieux nouveaux ne furent pas rares dans l'Histoire. Leur destine habituelle fut de prir avec la puissance politique des peuples qui les avaient vus natre. Par une rare fortune, le sort de l'Islamisme a t tout autre. Non seulement il survcut la chute de l'immense empire cr par ses fondateurs, mais le nombre de ses adeptes n'a cess de s'accrotre. Du Maroc au fond de la Chine, deux cent cinquantemillions d'hommes obissent ses lois. On compte, aujourd'hui, soixante-dix millions de musulmans dans l'Inde, trente millions en Chine, vingt millions en Turquie, dix millions en gypte, etc.

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La cration de l'Empire arabe, que les Anglais prtendaient faire revivre leur profit en imposant Bagdad un calife choisi par eux, est une des plus merveilleuses aventures de l'Histoire. Si merveilleuse, mme, que de grands crivains comme Renan ne russirent pas la comprendre et contestrent toujours l'originalit de la civilisation que cette religion fit surgir. Cette fondation de lEmpire arabe, que je vais rappeler en quelques lignes, restera toujours intelligible d'ailleurs aux esprits convaincus que la logique rationnelle gouvernant l'Histoire, ne tient pas compte de l'immense pouvoir des forces mystiques dont tant de grands vnements drivent.

* * *

Aux dbuts du VIIe sicle de notre re, vivait La Mecque un obscur chamelier du nom de Mahomet. Vers l'ge de quarante ans, il eut des visions dans lesquelles l'ange Gabriel lui dicta les principes de la religion qui devait bouleverser le monde. On comprend que les compatriotes du nouveau prophte, qui professaient alors sans convictions profondes un polythisme un peu vague, aient adopt facilement une religion nouvelle, d'ailleurs trs simple, puisqu'elle se bornait proclamer qu'il n'y a quun dieu dont Mahomet est le prophte. On s'explique moins aisment la foudroyante rapidit avec laquelle cette foi se rpandit dans tout le monde alors connu et comment ses adeptes trouvrent en elle la force ncessaire pour fonder un empire plus grand que celui d'Alexandre. Chasss de la Syrie dont ils se croyaient les matres ternels, les Romains virent avec stupeur des tribus nomades lectrises par la foi ardente qui unifiait leurs mes conqurir, en quelques annes, la Perse, l'gypte, le nord de l'Afrique et une partie de l'Inde. Le vaste empire ainsi form se maintint pendant plusieurs sicles. Il ne constituait pas une cration phmre analogue celles de divers conqurants asiatiques tels qu'Attila puisqu'il fut l'origine d'une civilisation entirement nouvelle brillant d'un vif clat, alors que toute l'Europe occidentale tait plonge dans la barbarie. En fort peu de temps, les Arabes russirent crer des monuments tellement originaux que l'il le moins exerc les reconnat premire vue. L'empire des Arabes tait trop vaste pour ne pas se dsagrger. Il se divisa donc en petits royaumes qui s'affaiblirent et furent conquis par divers peuples, Mogols, Turcs, etc.

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Mais la religion et la civilisation musulmanes taient si fortes que tous les conqurants des anciens royaumes arabes adoptrent la religion, les arts et, souvent aussi, la langue des vaincus. C'est ainsi, par exemple, que l'Inde, soumise aux Mogols, continua se couvrir de monuments musulmans. Et non seulement la religion des Arabes survcut la disparition de leur puissance politique, mais loin de s'affaiblir, elle continue s'tendre. La foi de ses adeptes reste si intense que chacun d'eux est un aptre et agit en aptre pour propager sa croyance. La grande force politique de l'Islamisme fut de donner des races diverses cette communaut de pense qui constitua toujours un des plus nergiques moyens de solidariser des hommes de races diffrentes. Les vnements actuels ont montr la puissance d'un tel lien. Nous avons vu qu'il russit faire reculer en Orient la formidable Angleterre. Les gouvernants britanniques ignoraient cette force de l'Islamisme quand ils rvaient de chasser les Musulmans de Turquie. Ils ne commencrent la souponner qu'en voyant non seulement les Turcs, mais les Musulmans du monde entier se soulever contre eux. Les Anglais, qui s'imaginaient pouvoir garder Constantinople, o ils avaient dj install un commissaire parlant en matre, dcouvrirent alors la grandeur de leur illusion. Ils la comprirent surtout quand les Turcs, vaincus et presque sans armes, refusrent la paix qu'on voulait leur imposer et chassrent les Grecs de Smyrne. Aujourd'hui l'Islam est redevenu assez fort pour tenir tte l'Europe.

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Livre I : Le dsquilibre politique

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Le rveil de l'Islam qui vient d'tre sommairement rappel a profondment tonn l'Europe. La mentalit musulmane est gnralement si incomprise qu'il ne sera pas inutile de lui consacrer quelques pages. L'Orient a toujours charm ses visiteurs. Il me sduisit dans ma jeunesse, au point qu'aprs l'avoir parcouru, j'crivis un livre sur La Civilisation des Arabes .
1

L'ouvrage fut publi avec grand luxe par la maison Didot, qui lui consacra plus de cent mille francs. L'dition franaise est puise depuis longtemps, et lorsqu'elle apparat par hasard dans une vente de bibliothque prive, son prix atteint des chiffres invraisemblables. Sa traduction en langue arabe sert encore l'enseignement des centaines d'tudiants de la mosque El-Azhar, au Caire, vritable Universit musulmane. L'ouvrage fut traduit en hindoustani par un des ministres du Nizam d'Hyderabab. [Louvrage est disponible en texte intgral sur le site Les Classiques des

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Malgr bien des instances, je n'ai jamais consenti le rditer parce qu'il aurait demand trop de travail pour tre complt. Si je le mentionne ici, c'est simplement pour indiquer que l'auteur du prsent ouvrage n'est pas tout fait incomptent sur les questions relatives l'Orient. En ce qui concerne les Musulmans modernes, hritiers des Arabes, je me trouvais quelquefois, avant la guerre, en rapport avec eux propos des traductions turques et arabes de plusieurs de mes livres. Peu de mois avant les hostilits, le grand vizir, ministre des Affaires trangres de l'Empire ottoman, Sad Halim pacha, me fit demander par son ambassadeur Paris, d'aller faire quelques confrences de philosophie politique Constantinople.
1

J'ai toujours regrett que ma sant m'ait empch d'accepter cette proposition, restant persuad et c'tait aussi l'opinion de mon minent ami Iswolsky, alors ambassadeur de Russie Paris qu'il n'et pas t impossible de maintenir les Turcs dans la neutralit. La lutte mme dchane, il et suffi, comme l'a constat plus tard un ministre anglais devant le Parlement, que se ft trouv un amiral assez hardi pour suivre Le Gben et Le Breslau quand ils entrrent Constantinople. Ce fut un de ces cas o la valeur d'un homme peut reprsenter des milliards, car la neutralit des Turcs et sans doute abrg la guerre de deux ans. Nelson fut jadis, pour l'Angleterre, un de ces hommes. Combien s'en rencontre-t-il par sicle ?

* * *

Se connatre soi-mme est difficile , disait un adage antique ; connatre les tres qui nous entourent, plus difficile encore. Dterminer la mentalit, et par consquent les ractions, dans des circonstances donnes, d'un peuple dont le pass et les croyances diffrent des ntres, semble presque impossible. C'est, en tout cas, une connaissance dont la plupart des hommes d'tat actuels se montrent dpourvus un rare degr. Les vnements couls depuis dix ans justifient pleinement cette assertion. Si les Allemands perdirent la guerre, c'est que, de tous leurs dirigeants, pas un seul ne fut assez pntrant pour deviner les ractions possibles de la Belgique, de l'Angleterre et de l'Amrique devant des actes dont des esprits suffisamment perspicaces eussent facilement prvu les consquences.
sciences sociales. (JMT)] Les meilleures traductions de mes livres en arabe sont dues Fathy Pacha, alors ministre de la Justice au Caire. Celles en Turc au docteur Djevdet Bey.

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Le Congrs de Lausanne a fourni un nouvel exemple d'incomprhension totale de l'me d'un peuple. Cette incomprhension est d'autant plus surprenante que la France et l'Angleterre constituent, par leurs colonies, de grandes puissances musulmanes. Des relations frquentes avec des Musulmans auraient d permettre de les connatre. Or le premier Congrs de Lausanne et le second aussi, prouvrent qu'on ne les connaissait pas du tout. L'incomprhension n'et gure t plus complte si des barons du temps de Charlemagne et des professeurs d'une cole de droit moderne se fussent trouvs en prsence. Un insuccs aussi total que facile prvoir rsulta de cette incomprhension. La discussion qui aurait d se terminer en quelques heures n'tait pas acheve aprs des mois de discussions.

* * *

Personne ne parla ni du Croissant ni de la Croix au cours de ces confrences. Ce fut, cependant, la lutte entre ces deux symboles qui en constitua lme secrte. Nous avons prcdemment rappel que, par son incomprhension de l'Islam, l'Empire britannique perdit la Perse, la Msopotamie, l'gypte et voit l'Inde menace. Presbytrien ardent, le ministre anglais, M. Lloyd George, vritable auteur de tous ces dsastres, rvait comme revanche sur le Croissant d'expulser les Turcs de l'Europe en poussant les Grecs vers Constantinople. Il se heurta une foi mystique aussi forte que la sienne et toute la puissance coloniale de l'Angleterre fut branle du mme coup.

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Les moyens d'unifier les intrts et les sentiments d'une poussire d'hommes pour en faire un peuple ne sont pas nombreux, puisqu'ils se rduisent trois : la volont d'un chef, des lois respectes, une croyance religieuse trs forte. De la volont d'un chef drivent tous les grands empires asiatiques, ceux des Mogols notamment. Ils durent ce que durent les capacits du chef et de ses successeurs.

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Ceux fonds sur une religion accepte restent beaucoup plus forts. Si le code religieux subsiste il continue le rle d'unification. Cette action d'une foi religieuse devient dans des cas, rares d'ailleurs, assez forte pour unifier des races diffrentes et leur donner une pense commune gnratrice de volonts identiques. Pour les disciples du Coran, le code civil et le code religieux, si compltement spars en Occident, sont entirement confondus. Aux yeux du Musulman, toute force vient d'Allah et doit tre respecte quel qu'en soit le rsultat, puisque ce rsultat reprsente la volont d'Allah. En permettant aux Turcs de chasser de Smyrne les infidles, il tait visible qu'Allah rendait sa protection ses disciples. Cette protection parut s'exercer plus manifestement encore Lausanne, puisque les dlgus europens ne purent rsister aux dlgus musulmans. Les Allis cdrent, effectivement, sur tous les points importants. Comprenant mieux lme musulmane, ils auraient su qu'elle ne s'inclinait que devant la force. La ncessit de s'entendre pour imposer une volont europenne commune sur des sujets fondamentaux fut alors devenue vidente et la paix en Orient, si menace aujourd'hui, tablie pour longtemps.

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On ne saurait contester, d'ailleurs, la justesse de certaines rclamations musulmanes. Leur civilisation valant certainement celle des autres peuples balkaniques : Serbes, Bulgares, etc., ils avaient le droit d'tre matres de leur capitale, Constantinople, malgr les convoitises de l'Angleterre. D'un autre ct ils n'avaient pas le droit de renier leurs dettes et, notamment, les nombreux milliards que la France leur prta. Sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, les exigences des dlgus turcs Lausanne passrent toute mesure. Leur ton fut souvent celui de vainqueurs devant des vaincus. Grce la pauvre psychologie des mandataires de l'Occident, le prestige europen en Orient est dtruit pour longtemps. Or, le prestige fut toujours la plus solide base de la puissance d'un Peuple.

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L'excuse des Turcs, en dehors des motifs religieux expliqus plus haut, est l'incontestable injustice de l'Angleterre leur gard lorsqu'elle rvait de les expulser de lEurope et surtout de Constantinople, par l'intermdiaire des Grecs. L'unique raison donne cette expulsion tait l'habitude attribue aux Turcs de massacrer constamment leurs sujets chrtiens. On a justement remarqu que si les Turcs avaient commis la dixime partie des massacres dont les accusait le gouvernement anglais, il n'y aurait plus de chrtiens en Orient depuis longtemps. La vrit est que tous les Balkaniques, quelle que soit leur race ou leur croyance, sont de grands massacreurs. J'eus occasion de le dire M. Venizelos lui-mme. gorger l'adversaire est la seule figure de rhtorique admise dans les Balkans. Cette mthode n'a pris, d'ailleurs, sa considrable extension que depuis l'poque o la politique britannique donna l'indpendance des provinces jadis soumises la Turquie, On sait avec quelle fureur Bulgares, Serbes, Grecs, etc., se prcipitrent les uns contre les autres, ds qu'ils furent librs des entraves pacifiques que le rgime turc opposait leurs violences. La faiblesse des Allis Lausanne aura bien des consquences funestes. Parmi les documents permettant de les prvoir je vais citer la lettre pleine de judicieuses observations d'un de nos meilleurs chefs militaires en Syrie : Du ct politique et militaire, je crois que nous aurons une anne mouvemente. Il ne faut traiter avec des Turcs que quand on leur fait sentir qu'on est le plus fort, la force tant le seul argument qui compte avec eux. Or, Lausanne, on leur a laiss prendre figure de vainqueurs. Rsultat : ils sont intransigeants et se figurent que le monde tremble devant eux. Les gens d'Angora revendiquent ouvertement Alexandrette, Antioche et Alep, quoique ces rgions aient t reconnues comme appartenant la Syrie par le dernier accord franco-turc et qu'elles soient peuples d'Arabes. Bien que les Turcs y soient en minorit ils essaient de les reprendre. On doit s'attendre voir se reproduire les mmes vnements qu'en Cilicie : pas de guerre officiellement dclare, mais des bandes de plus en plus actives, composes soi-disant d'habitants insurgs contre la domination franaise, en ralit de rguliers turcs dguiss et commands par des officiers turcs ou allemands. Ces bandes attaqueront les petits postes, les convois, couperont routes et chemins de fer ; elles seront de plus en plus nombreuses, auront mme des canons, et nous obligeront une guerre de gurillas pnible et difficile, o les Turcs esprent atteindre le rsultat qu'ils ont annonc : dgoter les Syriens des Franais et les Franais de la Syrie.

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Pour un philosophe, cette nouvelle attitude des musulmans est pleine d'enseignements. Elle montre, une fois de plus, quel point les forces mystiques qui ont toujours rgi le monde continuent le rgir encore. L'Europe civilise, qui croyait en avoir fui avec les luttes religieuses, se trouve, au contraire, plus que jamais menace par elles. Ce n'est pas seulement contre l'Islamisme, mais contre le socialisme et le communisme, devenus des religions nouvelles, que les civilisations vont avoir combattre. L'heure de la paix et du repos semble bien lointaine.

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Livre I : Le dsquilibre politique

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,e probl4me de l57lsace

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Notre numration des erreurs psychologiques n'est pas termine. Nous allons voir leur pernicieuse action s'exercer en Alsace. Le point critique de la guerre a t la possession de l'Alsace. Elle tait devenue un symbole, un drapeau. Si l'Allemagne l'avait conserve, son hgmonie et t dfinitivement tablie. Aucune des questions souleves par le conflit mondial n'a donn lieu, peut-tre, autant de discussions que celle de l'Alsace. Toute l'argumentation de l'Allemagne se ramenait prtendre que l'Alsace est un pays allemand, habit par une race allemande, ou tout au moins germanise depuis

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longtemps. L'Alsace devait donc, au nom mme du principe des nationalits tant invoqu par les Allis, faire partie de l'empire germanique. Rduit ce principe, le problme apparat trs simple. Si l'Alsace est un pays allemand peupl par une race allemande, ou tout au moins germanise, les prtentions germaniques seraient justifies. Elles ne le seraient pas, au contraire, si des preuves scientifiques dmontrent : 1 que l'Alsace est occupe depuis de longs sicles par une race celtique ; 2 que, malgr toutes les conqutes, elle a toujours su maintenir son indpendance et ses institutions, jusqu'au jour o elle s'est place sous le protectorat de la France pour chapper aux perptuelles menaces germaniques. Ces faits fondamentaux restent un peu confus dans les ouvrages sur l'Alsace. Les arguments d'ordre sentimental y tenant une place prpondrante, j'ai pri le savant historien Battifol d'crire pour la Bibliothque de philosophie scientifique que je dirige un ouvrage, compos d'aprs les mthodes modernes, sur les origines et l'volution de l'Alsace. C'est ce volume, ayant pour titre : Les anciennes rpubliques alsaciennes, que j'emprunterai les documents les plus importants de ce chapitre.

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Examinons successivement : 1 Si les populations alsaciennes appartiennent une race allemande. 2 Si, tout en n'tant pas allemandes, elles auraient fini par tre germanises au cours des sicles. Le moins discut des caractres permettant de classer les races humaines est, aprs la couleur de leur peau, la forme du crne. Personne ne conteste qu'un blanc, un ngre ou un jaune appartiennent des races diffrentes. On ne conteste pas davantage qu'une race crne brachycphale, c'est--dire presque sphrique, est sans parent avec une race dolichocphale, c'est--dire crne allong. Les Allemands eux-mmes considrent ce caractre comme si important que c'est surtout leur dolichocphalie qu'ils invoquent pour justifier la prtention d'tre une race suprieure destine dominer le monde. Or, des recherches effectues par les anthropologistes allemands les plus rputs sur des crnes alsaciens provenant de cimetires appartenant toutes les poques depuis plus de 2.000 ans, il rsulte que l'Alsacien est un des peuples les plus brachycphales de l'univers. La persistance de cette brachycphalie travers les ges montre que la race alsacienne n'a jamais t modifie par des croisements. De la permanence de ce caractre

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le docteur Bayer dduit que tout croisement avec des trangers devait tre svrement interdit par des lois matrimoniales ou par des prjugs plus forts que les lois . Mme aprs le rattachement de l'Alsace l'empire germanique, la puret de race se maintient. Les spcimens crniens du type dolichocphale n'atteignent pas 2 pour cent. Loin d'tre devenu moins brachycphale que ses pres, l'Alsacien contemporain l'est davantage encore. Son indice cphalique se rvle identique celui des BasBretons. Les donnes psychologiques confirment ces donnes anatomiques. Dans le caractre alsacien se retrouvent beaucoup d'lments du caractre celtique, notamment l'amour de la libert et l'antipathie pour l'tranger. De ce qui prcde, dcoule cette premire conclusion que le bloc alsacien est un des plus homognes de l'Europe. Il fait partie des groupements humains, en bien petit nombre aujourd'hui, ayant su conserver leurs caractres anatomiques et psychologiques malgr toutes les influences trangres.

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Loin donc d'appartenir une race allemande, les Alsaciens constituent, d'aprs le tmoignage des savants allemands eux-mmes, une race sans parent avec les populations germaniques. Mais, tout en restant une race spciale, les Alsaciens auraient pu tre germaniss et justifier ainsi les revendications de l'Allemagne. L'histoire va nous fixer sur cette face du problme. Enferme entre le Rhin et les Vosges, l'Alsace fut longtemps considre comme presque impntrable. Le Rhin aux bras multiples, soumis un rgime torrentiel, aux gus rares et variables, constituait avec les Vosges un obstacle complet aux invasions. Ces pres montagnes, peine coupes de valles, n'offraient de passage qu'au nord et au sud, par la troue de Belfort et le col de Saverne. Contourner l'Alsace tait beaucoup plus facile que la traverser. Cette disposition gographique est une des causes principales qui assura longtemps l'indpendance aux Alsaciens et maintint dans son intgrit la puret de leur race et la continuit de leurs institutions politiques et sociales.

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Un autre motif devait contribuer conserver l'Alsace sa personnalit. La richesse et la varit de ses productions lui permirent, au cours des sicles, de se passer du secours de ses voisins. Elle resta une population agricole de murs stables, traditionnelles, un peu mfiantes, au patriotisme local ne dpassant pas les limites de chaque cit et ne tendant pas s'orienter vers un centre politique. Elle demeura pour cette raison divise en cits indpendantes dont Strasbourg fut le type. La continuit des caractres anatomiques et psychologiques des Alsaciens suffirait ter toute valeur aux affirmations de quelques historiens germaniques assurant que l'Alsace fut peuple ds son origine par des tribus teutoniques, les Triboques. Tacite et Csar avaient d'ailleurs dmenti formellement cette assertion. leur poque, l'Alsace tait habite depuis longtemps par une race celtique, les Squanes. La race primitive qui occupa l'Alsace des priodes ignores de la prhistoire s'est donc perptue au cours des ges, comme nous l'avons montr, sans modifier ses caractres, en dpit de l'action des peuples trs diffrents qui la conquirent. Toute l'histoire de l'Alsace rvle ses efforts pour liminer les influences trangres. Pendant l'occupation romaine, cet effort fut facile. Rome respecta son indpendance et ne toucha ni ses institutions, ni ses liberts. La phase de domination romaine et celle de la domination franaise des XVII e et XVIIIe sicles furent, pour les Alsaciens les plus heureuses de leur histoire.

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Le flot des grandes invasions prouva fort peu l'Alsace. S'coulant soit par Ble et Belfort, soit par la Belgique, pour viter les obstacles gographiques, il la laissa presque intacte. Clovis l'incorpora dans son royaume par sa victoire de Soissons sur Syagrius en 485, mais elle n'eut pas 55 en souffrir. Lie d'abord au sort de la Gaule romaine, elle allait rester attache celui de la France jusque vers le XI e sicle, manifestant pour elle autant de sympathie que d'aversion pour les Germains. Quand, sous les successeurs de Charlemagne, les Allemands cherchrent s'emparer de l'Alsace, s'ouvrit une priode de lutte, trs instructive pour l'intelligence

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du problme que nous traitons, car elle montre quel point fut profonde et constante la rsistance des Alsaciens aux influences germaniques. Le trait de Verdun, en 843, ne les concda pas l'Allemagne, mais fit de leur pays un tat intermdiaire o rgnait Lothaire, petit-fils de Charlemagne. C'est seulement en 855 que Louis le Germanique runit l'Alsace l'Allemagne. Ni l'Alsace ni la France n'acceptrent cette violence. Pendant un sicle et demi, les Alsaciens ne cessent d'appeler la France leur secours. Mais, obligs de se dfendre l'autre extrmit du royaume contre les Normands, nos rois furent contraints d'abandonner l'Alsace, aprs l'avoir reconquise plusieurs fois. En 979, l'Alsace peut tre considre comme dfinitivement rattache la Germanie. De cette date commencent pour elle des luttes rptes et une inscurit permanente. Elle tait conquise mais non soumise. La suite de son histoire le prouve clairement.

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Les comptitions des empereurs germaniques ayant couvert le pays de ruines, les Alsaciens russirent se dfendre en fondant des cits fortifies qui prosprrent de plus en plus et se transformrent au XIIIe sicle en petites rpubliques indpendantes. Les empereurs favorisrent, d'ailleurs, leur dveloppement, pour contrebalancer le pouvoir des seigneurs et dclarrent plusieurs d'entre elles villes impriales ne relevant que de leur autorit. Cette dpendance vague et lointaine constituait une indpendance relle pour les nouvelles rpubliques, Strasbourg notamment. Elles votaient elles-mmes leurs constitutions, inspires de l'organisation romaine. L'autorit principale appartenait des chevins analogues aux consuls romains. Leur rle consistait surtout carter l'ingrence allemande. Chaque ville se gouvernant librement formait, comme je viens de le rappeler, une petite rpublique exerant des droits rgaliens, battant monnaie, lgifrant son gr et ne se rattachant l'empire que par un lien purement honorifique. Ces diverses rpubliques levaient des troupes, envoyaient des ambassades et contractaient des alliances sans aucune autorisation de l'empereur. l'exemple des cantons suisses, elles s'unissaient parfois entre elles pour rsister aux invasions, celle de Charles le Tmraire notamment. En 1354, l'empereur d'Allemagne, Charles IV, sanctionne la clbre union de dix villes alsaciennes, appele la Dcapole, qui confrait l'unit l'Alsace sous un protectorat germanique nominal.

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L'Alsace ne manquait pas, d'ailleurs, une occasion de prouver son indpendance : refus de payer l'impt l'empire ; d'accorder l'entre des villes des souverains que ces villes ne reconnaissent pas ou de s'allier avec eux. C'est ainsi qu'en 1492, l'Alsace refuse nettement l'empereur Maximilien de marcher avec lui contre la France. Les rpubliques alsaciennes se montrrent toujours fort dmocratiques. Elles expulsrent plusieurs fois les nobles ou les obligrent, s'ils voulaient voter, se dclarer bourgeois. C'est toujours la mme caractristique d'indpendance ne pouvant supporter aucun joug, politique ou social. La prsence d'trangers, mme de simples ouvriers, fut de tout temps antipathique aux Alsaciens. Quand les progrs de l'industrie les forcrent en tolrer, ils formrent une classe part, payant un impt spcial. La cit alsacienne du moyen ge reste aussi impntrable toute influence trangre que les cits grecques dans l'antiquit.

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L'Alsace accueillit favorablement la Rforme dont s'accommodait son humeur indpendante, mais ce fut pour elle l'origine de luttes prolonges avec les souverains allemands. Pour leur chapper, les Alsaciens se tournrent vers la France, laquelle, depuis l'poque romaine, leur sympathie tait tellement acquise que les empereurs germaniques ne cessaient de leur reprocher ce got pour la France. Sous le ministre de Richelieu la sympathie devint alliance. Mais les rois de France n'avaient nullement l'intention d'annexer l'Alsace, contrairement aux allgations allemandes qui prtendent que ce pays leur fut arrach par la violence. C'est d'elles-mmes, successivement, et par consentement du peuple consult, que les rpubliques alsaciennes prtrent serment la France en retour de sa protection jusqu' la paix gnrale. Quand, aprs l'extension du protectorat franais plusieurs villes alsaciennes, l'Alsace entire, sauf Strasbourg, supplia Louis XIII d'tendre sa protection sur tout le pays, Richelieu s'y opposa d'abord et n'y consentit qu'aprs les dmarches rptes des Alsaciens. Le protectorat de la France laissa, d'ailleurs, le pays fort indpendant. Les villes alsaciennes gardrent leur libert de conscience et leurs institutions. Rien n'tait chang. Une petite garnison franaise la charge du roi assurait la dfense des villes.

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la paix de Westphalie qui termina la guerre de Trente ans, le protectorat franais qui n'tait que provisoire se transforma en annexion dfinitive. L'Allemagne cda, en 1648, l'Alsace au roi de France, en toute souverainet, moins Strasbourg.

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Aprs avoir chapp l'absolutisme germanique, l'Alsace manifesta un instant d'apprhension devant l'absolutisme de la monarchie franaise. Son inquitude ne fut pas longue. Le pays conserva toutes ses liberts, celle du culte notamment. Respectueux des traits , Louis XIV, malgr l'ardeur de sa foi, ne songea jamais lui imposer la rvocation de l'dit de Nantes, bien que plus de la moiti des Alsaciens fussent catholiques.
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Nul impt ne fut tabli. La douane franaise ne s'tendit pas l'Alsace. Les reprsentants du roi s'attachrent seulement unifier l'administration de la justice, des finances, procurer au pays la paix, l'ordre et la scurit. Il prospra tellement que la population, rduite d'un tiers par les guerres, doubla rapidement.

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La mme politique librale continua sous les successeurs de Louis XIV. Progressivement et de plein gr, lme alsacienne s'imprgna de civilisation franaise, comme elle s'tait jadis imprgne de civilisation romaine. Nos ides et nos actes dirigrent son volution morale et l'agrgrent de plus en plus la grande patrie. Les Allemands eux-mmes, Gthe notamment, reconnaissent qu' la fin du XVIIIe sicle l'Alsace tait compltement franaise. La Rvolution acheva de fondre son particularisme dans un patriotisme national ardent. On connat l'lan des volontaires alsaciens en 1792 et comment Strasbourg, la fameuse cit si longtemps retranche dans sa politique locale, entonna la premire l'hymne franais, symbole des nouvelles aspirations des peuples. Jusqu'en 1871, l'Alsace n'a plus d'histoire particulire. Son histoire est celle de la France, dont elle constituait l'une des plus dvoues provinces.

Article 47 du Trait4 de Munster (1618), article 5, 25 du Traite d'Osnabrck.

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Pendant les cinquante annes qui suivirent la guerre de 1871, l'Allemagne exera sur l'Alsace un pouvoir absolu. Il pouvait se faire si doux et profitable au pays que ses habitants eussent souhait rester sous la domination de leurs nouveaux matres. On sait qu'il n'en fut rien et que l'Alsace dut subir une oppression tellement intolrable que 250.000 Franais prfrrent quitter le pays que de la supporter. Ils furent remplacs par 300.000 Allemands qui ne parvinrent jamais, d'ailleurs, se mler au reste de la population. Ni par la caserne, ni par l'cole, ni par les institutions, l'Allemagne ne russit germaniser l'Alsace. Son insuccs dans les temps modernes s'avra aussi complet que dans le pass. Il lui est donc impossible de prtendre avoir fait de l'Alsace, une terre allemande. On sait avec quel enthousiasme les Alsaciens clbrrent leur retour la France. Le rgime allemand leur tait devenu odieux, non en raison des institutions germaniques, dont quelques-unes taient excellentes, mais cause de la duret et de la brutalit des agents qui les appliquaient. Par suite de leur impuissance comprendre les caractres d'autres races, les Allemands, ils le reconnaissent eux-mmes, se sont toujours fait har des peuples qu'ils ont gouverns, alors mme que leur action conomique rendait d'incontestables services. Ce fut seulement en matire religieuse, si importante pour l'Alsace, que la domination germanique ne se montra pas oppressive. Esprant conqurir le peuple par l'influence du clerg, les Allemands levrent beaucoup les traitements des ministres du culte et respectrent le Concordat rgissant les rapports avec Rome. Les enseignements de l'Histoire leur avaient appris qu'il ne fallait pas toucher aux croyances religieuses des peuples.

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La France victorieuse ne fit pas d'abord preuve de la mme sagesse. Alors que la commission, charge au moment de la paix de rgler le statut religieux de l'Alsace-Lorraine, exigeait sa tte un esprit impartial, on y plaa un des

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francs-maons les plus notoirement intolrants, le prsident du convent maonnique du Grand-Orient. Les Alsaciens catholiques furent naturellement indigns d'un tel choix. Les passages qu'ils ont reproduits des discours de ce franc-maon ne pouvaient laisser aucun doute sur ses opinions. Aux Alsaciens qui tiennent essentiellement ce que leurs enfants reoivent une instruction religieuse et soient conduits l'glise par l'instituteur, l'intransigeant prsident de la commission dclarait qu'il faut librer l'cole des confessions et le cerveau humain des illusions et du mensonge . Ni Dieu, ni matre , telle tait sa formule. Ces intolrantes conceptions sont des manifestations du terrible esprit jacobin qui, en politique comme en religion, a cot si cher la France. Le jacobin, se croyant dtenteur de la vrit pure, prtend l'imposer par la force ds qu'on lui en donne le pouvoir. Les dieux qu'il adore dans les temples francsmaonniques sont les seuls vrais dieux et il ne saurait en tolrer d'autres. Possesseur de certitudes clatantes, il n'admet pas qu'on les nie et considre comme un devoir d'extirper l'erreur. De l l'intolrance farouche qui les domine. Aprs quelques mois d'essais, il fallut bien reconnatre que la mentalit jacobine tait inapplicable l'Alsace. Il tait dj un peu tard. C'est le jour mme du trait de paix qu'on aurait d protger l'Alsace contre la mentalit jacobine en confiant l'administration de l'Alsace des Alsaciens. Je ne crois pas ncessaire d'expliquer ici pourquoi. L'Alsacien entend rester Alsacien. Il tient ce qu'on respecte sa foi religieuse, ses coles et ses usages. Si nous voulons que l'Alsace ne regrette pas l'Allemagne, la France ne doit y envoyer que des administrateurs entirement librs d'esprit jacobin.

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Livre I : Le dsquilibre politique

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,a situation financi4re actuelle& #uels sont les peuples qui paieront les frais de la guerre

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Le dsquilibre actuel du monde n'a pas pour seule origine des erreurs psychologiques. Il a aussi pour cause toute une srie d'illusions d'ordre conomique et d'ordre juridique aussi. Le droit et la justice reprsentent des crations humaines que la nature ne connat pas. C'est mme parce qu'elle les ignore que ses progrs ont pu tre raliss. Les lois naturelles fonctionnent avec la rgularit d'un engrenage. Nous protestons contre leur rigueur quand elles s'opposent nos sentiments, mais ces protestations sont vaines.

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Jamais poque ne fut soumise autant que la ntre aux lois conomiques. Jamais pourtant les peuples ne se sont autant insurgs contre elles. L'Europe assiste prcisment aujourd'hui une conflagration violente entre les ncessits conomiques et les sentiments de droit et de justice que viennent heurter ces lois. Le problme des rparations est l'origine de ce conflit. Conformment nos conceptions du droit et de la justice, les Allemands doivent rparer leurs dvastations. Mais les lois conomiques qui rgissent l'interdpendance actuelle des peuples ont une telle force que non seulement des rparations compltes sont peu prs impossibles, mais que les frais qu'elles entraneraient, au lieu de retomber sur les vaincus, frapperaient non seulement les vainqueurs mais encore des neutres trangers la guerre. Quelques brves explications suffiront justifier ces assertions.

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Remarquons d'abord que les suivantes explications s'appliquent l'tat actuel de l'Allemagne, mais nullement son tat antrieur, au moment de l'armistice. On raconte qu'aprs avoir entendu le marchal Foch exposer les conditions de l'armistice, un des dlgus germaniques demanda timidement quelle somme l'Allemagne aurait verser. Le gnralissime fut bien oblig de rpondre que son gouvernement ne lui avait donn aucune instruction ce sujet. On sait aujourd'hui que, redoutant une capitulation de son arme et l'entre des troupes allies Berlin, l'Allemagne tait dispose des versements de sommes considrables, qu'elle et obtenues soit de ses industriels dont la fortune n'avait pas t atteinte, soit d'un emprunt tranger. Cet emprunt et t facilement souscrit car, si les Allemands taient militairement vaincus, leur crdit commercial ne se trouvait pas branl. Pendant les pourparlers de paix elle offrit cent milliards. Cette priode passe, les Allemands songrent aux moyens permettant de se soustraire aux paiements. Par le procd de l'inflation, ils russirent annuler presque totalement la valeur de leurs billets de banque et rendre ainsi impossible tout paiement. Dans un de ses discours, notre ministre des finances, M. de Lasteyrie, rsumait ainsi la situation actuelle :

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Pendant quatre ans, l'Allemagne n'a cherch qu' gagner du temps, qu' dissocier l'entente entre les Allis. Jamais, aucun moment, elle n'a eu l'intention de nous payer. Dans le temps mme o elle se prtendait incapable de nous payer, elle trouvait des milliards pour dvelopper son outillage conomique, reconstituer sa marine marchande, construire des lignes de chemins de fer et des canaux, dvelopper et embellir ses villes. la fin de l'anne dernire, elle a demand un moratorium de plusieurs annes sans offrir en retour le moindre gage aux Allis. Si nous avions eu la folie de l'accepter, il et t pour notre pays un vritable dsastre. Y a-t-il, d'ailleurs, des hommes assez nafs pour se figurer que si l'Allemagne avait trouv ce moyen de rester plusieurs annes sans nous payer, elle aurait consenti ultrieurement, quand elle se serait reconstitue, reprendre les paiements ? Si le plan de l'Allemagne avait russi, quelle et t la situation de nos deux pays ? L'Allemagne, par la faillite du mark, aurait rpudi sa dette intrieure ; par la faillite des rparations, elle aurait supprim sa dette extrieure. Dcharge du poids crasant des dettes de guerre qui pse lourdement sur tous les anciens belligrants, elle se serait trouve dans une situation conomique incomparable. Sur tous les marchs du monde, elle aurait rgn en matre. Par sa concurrence impitoyable, elle aurait ruin le commerce extrieur de la plupart des tats et provoqu dans le monde entier une crise terrible de chmage. Pendant ce temps, la France qui aurait tenu honneur de faire face ses engagements, qui aurait eu supporter la charge crasante de ses rparations, se serait trouve avec une dette de plusieurs centaines de milliards. crass d'impts, le commerce, l'industrie, l'agriculture auraient t paralyss dans leur relvement. tait-ce le droit ? tait-ce la justice ?

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Ces ralits devenues videntes aujourd'hui tous les yeux n'taient pas trs difficiles prvoir. Cependant, aucun des diplomates prsidant nos destines pendant la rdaction du Trait de paix n'a vu que l'Allemagne, trs solvable au moment de l'armistice grce aux emprunts qu'elle pouvait alors facilement contracter, chercherait plus tard se soustraire aux annuits imagines par des diplomates assez nafs pour croire possible d'obliger un peuple payer pendant quarante ans un tribut annuel considrable. Ce ne fut qu'aprs les quatorze confrences runies pendant quatre ans que ces diplomates commencrent comprendre la politique allemande. Elle fut, d'ailleurs, soutenue par l'Angleterre qui se souciait peu de voir l'argent allemand passer dans des mains franaises au lieu d'tre vers dans les caisses du commerce britannique.. Revenue de ses illusions la France se dcida l'occupation de la Ruhr, mais la situation conomique de l'Europe avait singulirement chang.

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Cette occupation, qui donnera peut-tre la France la scurit, ne semble pas devoir lui fournir beaucoup de rparations.

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Les vnements ont, en effet, tourn de telle faon que les Allis, malgr toutes les pressions qu'ils pourront exercer, ont bien peu de chance d'obtenir aucune rparation. Pour le montrer nous devrons d'abord donner quelques indications sur la situation financire de certains pays. Remarquons en premier lieu que le problme des rparations ne constitue nullement l'unique cause des bouleversements conomiques de l'Europe comme le prtendent les Anglais et que, si les Allemands payaient leurs dettes, notre budget ne reprendrait pas pour cela son ancien quilibre comme on le croit gnralement. Dans un discours prononc au Snat le 5 novembre 1922, M. le snateur Brenger faisait observer que l'ensemble de nos dettes (dette publique, 337 milliards ; rparations, 132 milliards, etc.) se montait 475 milliards, et il ajoutait :

Si l'on balance ce passif et cet actif, on s'aperoit que, mme si l'Allemagne excutait ses obligations et si les gouvernements trangers nous payaient leurs dettes, l'tat franais se trouverait encore devant un passif final de 415 - 129 = 346 milliards de francs-papier au cours du jour.

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Quelle est et quelle sera prochainement notre situation financire ? Elle n'apparat pas brillante, bien qu'il soit difficile de dire quel chiffre exact se monte le total de nos dettes. Pour dissimuler un peu la sinistre grandeur de notre budget de dpenses, il a t divis en budget ordinaire, budget extraordinaire et budget dit recouvrable.

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Le total de ces chiffres donne une dpense annuelle d'environ 44 milliards, alors que les impts ne produisent pas la moiti de cette somme. Le dficit est, on le voit, formidable. Le dficit annuel de nos recettes accrot rapidement le chiffre de notre dette. Sur le dtail de nos dpenses, le ministre des Finances donnait en avril 1923 les chiffres suivants : les crdits pour les arrrages des emprunts ont dcupl depuis 1913, passant de 1 milliard 355 millions 13 milliards 406 millions et constituant ainsi, pour l'exercice 1922, une somme suprieure la moiti du chiffre total des dpenses. C'est cet lment intangible qu'il convient d'attribuer la cause principale de l'accroissement du budget. Les charges militaires se montaient en 1919 18 milliards 185 millions, se rduisent en 1920 7 milliards 648 millions, en 1921 6 milliards 312 millions et en 1922 5 milliards 341 millions. Les dpenses des administrations civiles, qui atteignaient en 1920 11 milliards 377 millions, sont encore, en 1922, de 7 milliards 328 millions. Tous ces chiffres montrent que mme si l'Allemagne payait la totalit des annuits qui lui sont rclames, le dficit annuel de notre budget resterait terriblement lev.

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On a mis longtemps reconnatre que la formule tant rpte : L'Allemagne paiera , avec laquelle on prtendit parfois justifier les plus inutiles dpenses, constituait une illusoire esprance. tant prouv maintenant que, toute la dette allemande paye, comme je le montrais l'instant, notre budget serait encore en dficit, il a bien fallu chercher autre chose. Accrotre l'exploitation de nos richesses naturelles et rduire nos dpenses reprsente la seule solution possible du problme. En attendant qu'elle s'impose tous les esprits, on vivra d'expdients. Grce la facilit d'imprimer des billets de banque sans garantie mtallique, les dpenses grandissent toujours, et les ministres opposent une rsistance trs faible une course vertigineuse vers des catastrophes financires qui ne se rparent pas.

Gustave Le Bon, Le dsquilibre du monde. (1934)

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L'exemple de l'Angleterre, dont le budget de 1923 s'quilibrait avec un excdent de plusieurs milliards, grce surtout la compression des dpenses par un gouvernement assez fort pour imposer sa volont au Parlement, n'a pas encore trouv d'imitateurs en France.

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L'Empire britannique, malgr sa prosprit, souffre cependant de l'anarchie conomique qui pse sur l'Europe. Les produits alimentaires que l'Angleterre consomme et les matires premires ncessaires ses industries lui viennent presque exclusivement du dehors. Elle paie ce qu'elle achte par l'exportation de produits manufacturs. Quel que soit, d'ailleurs, le mode de paiement employ, une marchandise quelconque ne s'obtient, en dernire analyse, qu'en change d'autres marchandises. Ces produits manufacturs vritable monnaie de l'Angleterre n'ont de valeur utilisable que s'ils trouvent des acheteurs et l'Angleterre a perdu l'une de ses meilleures clientes, l'Allemagne. C'est pourquoi elle s'efforce par tous les moyens, mme aux dpens de la France, de restaurer la situation conomique de son ancienne cliente. En attendant, elle cherche d'autres acheteurs, mais comme elle trouve sur les marchs trangers des concurrents vendant moins cher, il lui faut rduire ses prix de vente, et par consquent ses salaires, ceux des mineurs notamment. Cette ncessit provoqua, pendant trois mois, une coteuse grve des mineurs. Cder aux grvistes aurait eu pour consquence fatale la ruine commerciale de l'empire britannique. Ce seul exemple suffirait montrer la force de certaines lois conomiques et l'impossibilit de lutter contre elles.

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Jamais les peuples ne se sont autant dtests qu'aujourd'hui. Si la volont suffisait faire prir les hommes, l'Europe serait un dsert. Ces haines dureront jusqu'au jour prcis o l'opinion gnrale admettra que les hommes ont plus d'intrt s'aider qu' s'gorger.

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Ds avant la guerre, l'volution des industries et du commerce dont elles sont la base avait fait du domaine conomique europen un tout homogne, sans que les gouvernants se fussent rendu compte de ce phnomne. Chaque tat europen est pour les autres tats d'une importance vitale comme producteur ou comme dbouch. Aucun tat europen ne peut tre ruin sans que les autres ne soient lss. Aujourd'hui ces rflexions se gnralisent mme chez les Allemands. Mais, pendant la guerre, ils professaient des ides fort diffrentes et se souciaient trs peu de l'interdpendance des peuples, lorsque leur principale proccupation, en Belgique et en France, tait de dtruire les usines et les mines dont les produits leur faisaient souvent concurrence. M. Beyens, ancien ministre des Affaires trangres de Belgique, rapporte que le baron Bissing, gouverneur allemand de la Belgique, fit tout son possible pour ruiner entirement l'industrie belge. Ils pillrent sans vergogne, dit-il, le matriel de nos usines au profit de leurs concurrents germaniques, et l'on en dtruisit de fond en comble les charpentes mtalliques.

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Tous les procds imagins pour amener l'Allemagne se librer conduisent cette consquence paradoxale que ce seront les Franais et les trangers qui, finalement, paieront la dette allemande. dfaut de l'argent qui lui manque, l'Allemagne paie les vivres et les matires premires dont elle a besoin au moyen de ses produits manufacturs et se cre ainsi des ressources. Avec l'excdent de ses exportations elle aurait pu payer ses dettes. Mais elle et t alors amene une surproduction dont les consquences furent trs bien marques dans un discours prononc Manchester par un ministre anglais. Il disait :

Si l'Allemagne, pendant les quarante ou cinquante ans venir, pouvait payer ses dettes, elle se rendrait par l mme matresse de tous les marchs de l'univers. Elle deviendrait la plus grande nation exportatrice dont il ait jamais t fait mention, presque la seule nation exportatrice du globe.., Et si, pendant les quarante ou cinquante ans qui vont suivre les tatsUnis d'Amrique devaient recevoir tout ce qui leur est d, ils assisteraient, du mme coup, un dclin marqu de leur commerce d'exportation. Ils verraient leur population prive d'une grande partie de ses arts et de ses industries les plus essentiels. Ils verraient se rompre tout l'ensemble de leur conomie nationale. L'Allemagne, la nation dbitrice, manifesterait une activit malsaine ; les tats-Unis, la nation crancire, une stagnation galement malsaine.

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Toutes ces vidences mergent lentement du chaos des erreurs conomiques o le monde est plong.

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Si l'Allemagne s'acquittait de sa dette en livrant la France des marchandises en nombre forcment lev par suite de l'importance de cette dette, notre pays possderait un tel excdent de produits allemands, que nos industriels seraient obligs de ralentir ou supprimer leurs fabrications. D'o appauvrissement et chmage gnral. Un paiement en marchandises conduirait donc la France perdre d'un ct ce qu'elle recevrait de l'autre. Pour viter cette trop visible consquence, on s'tait dcid tablir au profit des Allis un impt de 12 % sur les exportations allemandes. Cela signifiait, naturellement, que le prix de vente des marchandises exportes se trouvait major de 12 %. Tous les acheteurs de produits allemands, quelle que ft leur nationalit, les payaient donc 12 % plus cher qu'auparavant. Il est bien visible que ce n'taient pas alors les Allemands, mais les acheteurs de tous pays, qui paieraient une partie des indemnits destines aux rparations. On a propos encore et il n'a peut-tre t rien propos de meilleur, d'obliger les grands industriels allemands cder un certain nombre des actions de leurs usines, le tiers, par exemple. Mais, ces actions ayant dj des propritaires, le gouvernement allemand serait oblig d'indemniser ces derniers. Alors, comme prcdemment, le prix des marchandises fabriques se trouverait augment, et ce seraient toujours les consommateurs trangers qui contribueraient solder la dette germanique. Toutes ces incidences avaient d'abord chapp au public, aussi bien, d'ailleurs, qu'aux dirigeants. Elles sont mieux comprises aujourd'hui. L'opinion trangre cet gard se trouve clairement exprime par l'extrait suivant d'un grand journal amricain : L'addition de la taxe de 12 % tend un tarif protectionniste sur toutes les nations qui reoivent d'Allemagne des marchandises. C'est une taxe leve sur le consommateur amricain pour toutes les exportations allemandes qui dbarquent ici ; mais elle va dans le trsor des Allis, lorsque l'Allemagne l'a recueillie, et non point dans le trsor des tats-Unis, comme le serait une taxe analogue impose par notre propre fiscalit. Cette taxe aura pour effet d'augmenter les prix et de diminuer les exportations.

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Toutes les constatations qui prcdent, si dsagrables soient-elles, mritent d'tre mdites. Elles fourniraient la Socit des Nations des arguments contre la guerre d'un bien autre poids que les vagues dissertations humanitaires qui occupent ses sances. Les rpercussions que nous venons d'examiner montrent, en effet, sans contestation possible qu'en raison de l'interdpendance croissante des peuples, lorsqu'une nation est vaincue, ce sont les autres qui se trouvent forcs de payer l'indemnit qu'elle doit au vainqueur. Cette ncessit, cre par l'volution conomique du monde, tait inconnue autrefois. Les grands peuples s'enrichissaient alors par des conqutes. l'poque romaine, les sommes prleves sur les vaincus constituaient une portion notable du budget. Aprs la seconde guerre punique, Carthage, suivant Ferrero, versa aux Romains 55 millions de francs, chiffre norme pour l'poque. Paul mile, vainqueur de Perse, lui fit payer, au tmoignage de Pline, 57 millions. Les vaincus taient, d'ailleurs, dpouills de la totalit de ce qu'ils possdaient. Marcellus ayant pris Syracuse, s'empara de tous les objets prcieux que contenait la grande cit. Il n'y a pas longtemps que cet ge hroque est clos ; mais il l'est pour toujours. Les peuples pourront lutter encore, soit pour conqurir l'hgmonie comme l'Allemagne, soit pour conserver leurs foyers comme les Turcs, mais ils ne sauraient plus dsormais s'enrichir aux dpens du vaincu. Si la Socit des Nations cherchait une inscription pour orner le fronton de son palais, je lui recommanderais volontiers celle-ci: Toutes les guerres modernes sont aussi ruineuses pour le vainqueur que pour le vaincu . Si l'inscription semblait trop courte, on la complterait en ajoutant : C'est sur tous les peuples que retomberont, dsormais, les frais d'une guerre entreprise par l'un d'eux. Ils ont donc intrt direct s'associer pour empcher de nouveaux conflits Rpter aux hommes de s'aimer les uns les autres est un conseil que les peuples ne pratiqurent jamais. Aidez-vous les uns les autres dans votre propre intrt est une maxime qui pourrait transformer le monde si elle descendait dans les curs aprs avoir converti les esprits.

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8ustave ,e Bon, ,e dsquilibre du monde G;<:1H

Livre II
,e dsquilibre social

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Livre II : Le dsquilibre social

!"apitre ?
,a discipline sociale et l5esprit rvolutionnaire

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Des ges lointains de la pierre taille, o l'humanit vivait en tribus errantes, jusqu'aux grandes civilisations modernes, la discipline, c'est--dire l'obissance certaines rgles, a toujours constitu un fondement indispensable de l'existence des socits. Plus la civilisation s'lve, plus ces rgles se compliquent et plus leur observation devient ncessaire. Trop protg par les lois pour en saisir les bienfaits, l'homme moderne n'en peroit souvent que les gnes. Dans son bel ouvrage : Les Constantes du Droit, o il prouve que la contrainte est la base fondamentale de toute vie sociale, le grand jurisconsulte belge, Edmond Picard, rappelle le passage suivant de Schopenhauer, montrant ce que serait une socit humaine sans le respect obligatoire des lois :

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L'tat a remis les droits de chacun aux mains d'un pouvoir infiniment suprieur au pouvoir de l'individu, et qui le force respecter le droit des autres. C'est ainsi que sont rejets dans l'ombre l'gosme dmesur de presque tous, la mchancet de beaucoup, la frocit de quelques-uns. La contrainte les tient enchans. Il en rsulte une apparence trompeuse. Mais que le pouvoir protecteur de ltat se trouve, comme il arrive parfois, lud ou paralys, on voit clater au grand jour les apptits insatiables, la fausset, la mchancet, la perfidie des hommes.

* * *

La discipline cre une sorte d'quilibre entre les impulsions instinctives de la nature humaine et les ncessits sociales. Pour l'tablir, de rigoureuses sanctions sont d'abord ncessaires. Mais la loi inscrite dans les Codes n'acquiert sa force relle qu'aprs s'tre incruste dans les mes. La discipline externe impose par la contrainte se trouve ainsi transforme en une discipline inconsciente, dont l'hrdit fait une habitude. Alors, et seulement alors, les sanctions deviennent inutiles. L'me est stabilise. Elle ne l'est pas encore chez tous les peuples. Trs lente se former et parfois un peu incertaine, la discipline sociale se trouve facilement branle par les grandes catastrophes. Les nations chappes alors aux contraintes des lois n'ont plus pour guides que leurs seules impulsions et ressemblent au navire sans gouvernail ballott par les flots.

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La fondamentale importance de la discipline apparat quand on constate que les peuples n'arrivent la civilisation qu'aprs lavoir acquise et retournent la barbarie ds qu'ils l'ont perdue. Ce fut lindiscipline des citoyens d'Athnes qui, dans l'antiquit, les conduisit la servitude, et Rome vit sonner l'heure de la dcadence lorsque, tout respect de la discipline tant dtruit, il n'exista plus d'autres lois que la volont d'empereurs phmres lus et renverss par les soldats. C'est alors que les invasions barbares purent triompher. Dans un travail ayant pour titre : Comment meurent les Patries, M. Camille Jullian montre que la Gaule indpendante prit de la mme faon. Personne n'obis-

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sait plus aux lois. Justice, finances, tout ce qui fait la rgle sociale tait chaque instant bris. C'est pourquoi Csar ralisa si facilement sa conqute.

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L'Europe entire traverse actuellement une phase critique d'indiscipline qui ne saurait se prolonger sans crer l'anarchie et la dcadence. Les anciens principes jadis fidlement observs ont perdu leur force, et ceux qui pourraient les remplacer ne sont pas forms. Si le nombre des rvolts n'est pas encore trs grand, celui des indisciplins devient immense. Dans la famille aussi bien qu' l'cole, l'atelier et l'usine, l'autorit du pre, du matre et du patron s'affaisse chaque jour davantage. L'insoumission grandit. Partout se constate l'impuissance des chefs se faire obir. L'indiscipline s'accompagne, aujourd'hui, de certains symptmes de dsagrgation morale dont voici les principaux : antipathie pour toute espce de contrainte ; dcroissance continue du prestige des lois et de celui des gouvernements ; haine gnrale des supriorits, aussi bien celles de la fortune que celles de l'intelligence ; absence de solidarit entre les diverses couches sociales et lutte des classes ; ddain profond des anciens idals de libert et de fraternit ; progrs des doctrines extrmistes prchant la destruction de l'ordre social tabli, quel que soit, d'ailleurs, cet ordre ; substitution de pouvoirs collectifs autocratiques toutes les anciennes formes de gouvernement. De tels symptmes, notamment, l'horreur des contraintes et l'indiscipline rsultant du mpris des lois, ont pour consquence fatale le dveloppement de l'esprit rvolutionnaire avec ses insparables compagnons : la violence et la haine.

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Il est visible, d'aprs ce qui prcde, que l'esprit rvolutionnaire reprsente un tat mental beaucoup plus qu'une doctrine. Une des caractristiques du rvolt est son impuissance d'adaptation l'ordre de choses tabli. Son besoin de renverser rsulte, en grande partie, de cette incapacit. Hostile toute organisation, il s'insurge mme contre les membres dirigeants de son parti ds que ce parti triomphe. Semblable phnomne s'est manifest dans cha-

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cune des rvolutions de l'Histoire. Les Montagnards y combattirent toujours les Girondins. La mentalit rvolutionnaire semble impliquer une grande indpendance d'esprit. Il en est tout autrement en ralit. La vritable indpendance d'esprit exige un dveloppement de l'intelligence et du jugement que les rvolutionnaires ne possdent gure. Rfractaires en apparence l'obissance, ils prouvent un tel besoin d'tre dirigs qu'ils se soumettent facilement aux volonts de leurs meneurs. C'est ainsi que les plus avancs de nos extrmistes acceptaient avec une respectueuse docilit les ordres impratifs mans du grand pontife bolcheviste rgnant Moscou. En fait, la majorit des esprits aspire beaucoup plus l'obissance qu' l'indpendance. L'esprit rvolutionnaire ne supprime nullement ce besoin. Le rvolt est un homme qui obit facilement mais demande changer souvent de matre. Quand un pays se trouve en pleine priode d'quilibre, la discipline gnrale empche l'esprit rvolutionnaire des inadapts de se propager par contagion mentale. Ce n'est qu'aux poques troubles, o la rsistance morale s'affaiblit, que le microbe rvolutionnaire exerce ses ravages. Toutes les considrations sur les dangers et l'inutilit des rvolutions sont d'ailleurs inutiles, parce que, je le rpte, l'esprit rvolutionnaire constitue un tat mental et non une doctrine. La doctrine n'est qu'un prtexte servant d'appui l'tat mental. Ce dernier subsiste, par consquent, mme quand la doctrine a triomph. En mme temps que se propage chez beaucoup de peuples l'esprit de rvolte, l'autorit faiblit. Cherchant suivre et contenter une opinion incertaine les gouvernants, de moins en moins couts, cdent de plus en plus. Les chefs des partis rvolutionnaires, syndicalistes et socialistes unifis par exemple, ne sont pas mieux obis. Nous avons vu que les grves sont souvent, comme celle des cheminots, dclenches en dehors de la volont des dirigeants. Ne pouvant conduire le mouvement ils le suivent, pour ne pas paratre abandonns de leurs troupes. * * *

Si la propagande rvolutionnaire recrute aujourd'hui tant d'adeptes dans divers pays, ce n'est pas cause des thories qu'elle propose, mais en raison de l'indiscipline gnrale des esprits. Seules, les lites pourront russir combattre ce vent d'indiscipline qui menace de renverser les civilisations. Elles n'y parviendront que si leur caractre s'lve au niveau de leur intelligence.

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Comme notre Universit l'oublie toujours, et comme les Universits anglosaxonnes ne l'oublient jamais, la discipline et les qualits qui font triompher l'homme dans la vie ne se fondent pas sur l'intelligence, mais seulement sur le caractre.

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Livre II : Le dsquilibre social

!"apitre ??
,es lments m/stiques des aspirations rvolutionnaires

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Quand on recherche les sources des thories rvolutionnaires qui agitent le monde, on constate que, derrire leurs formes diverses : Communisme, socialisme, syndicalisme, dictature du proltariat, etc., se trouvent une illusion mystique commune et des sentiments identiques. L'illusion mystique, dont nous tudierons bientt la gense, a pour consquence cette conviction que l'ouvrier, tant plus capable que le bourgeois de diriger l'tat, et les entreprises industrielles, doit, comme en Russie, prendre sa place. Les sentiments servant de soutiens aux nouvelles doctrines sont, chez les chefs, l'ardente ambition de s'emparer d'un fructueux pouvoir, chez les simples fidles la haine jalouse de toutes les supriorits.

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Cette haine des supriorits fut trs typique en Russie et se manifesta nettement ds les dbuts de sa rvolution. Les intellectuels, dont la disparition rvle aujourd'hui l'importance sociale, furent aussi perscuts et massacrs que les capitalistes. Innombrables sont les faits analogues celui observ aprs la prise de Bakou, lorsque les bolchevistes mirent la tte de l'Universit un ancien portier assist de garons de salle illettrs et de manuvres. D'une faon gnrale, on peut dire que toutes les aspirations populaires qui se manifestent en Europe reprsentent surtout une lutte contre les ingalits de l'intelligence et de la fortune que la nature s'obstine crer. Les ides condenses dans la formule : dictature du proltariat, sont devenues l'vangile de masses ouvrires dont ce titre flatte la vanit. Le pouvoir qu'elles ont acquis, grce aux syndicats et aux grves, leur semble un pouvoir souverain devant lequel tous les autres doivent plier. Dans la socit future, le manuvre seul serait roi.

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L'insuccs des expriences des dictatures populaires et notamment du communisme dans divers pays n'a pas du tout converti les adeptes de ces doctrines. L'tonnement caus par cette constatation prouve que le mcanisme de la crdulit populaire est encore assez mconnu. Il ne sera donc pas inutile d'en rappeler brivement la gense. Au premier abord, les nouvelles doctrines paraissent avoir pour uniques soutiens des apptits trs matriels, puisqu'il ne s'agit, en apparence, que de dpouiller une classe au profit d'une autre. Ces dogmes et l'vangile communiste qui leur sert de code s'appuient bien en effet sur des intrts matriels, mais ils doivent leur force principale des lments mystiques, identiques ceux qui, depuis les origines de l'Histoire, ont domin la mentalit des peuples. Malgr tous les progrs de la philosophie, l'indpendance de la pense reste une illusoire fiction, L'homme n'est pas conduit seulement par des besoins, des sentiments et des passions. Une croyance est ncessaire pour orienter ses esprances et ses rves. Jamais il ne s'en est pass. L'antique mysticisme a conserv, toute sa puissance. Ses manifestations n'ont fait que changer de forme. La foi socialiste tend remplacer les illusions religieuses. Drive des mmes sources psychologiques, elle se propage de la mme faon.

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J'ai dj montr longuement, ailleurs, que le mysticisme, c'est--dire l'attribution de pouvoirs surnaturels des forces suprieures : dieux, formules ou doctrines, constitue un des facteurs prdominants de l'Histoire. Il serait inutile de revenir ici sur des dmonstrations qui m'ont servi, jadis, interprter certains grands vnements, tels que la Rvolution franaise et les origines de la dernire guerre. Je me bornerai donc rappeler que la domination de l'esprit par les forces mystiques peut seule expliquer la crdulit avec laquelle furent admises tous les ges les plus chimriques croyances. Elles sont acceptes en bloc sans discussion. Dans le cycle du mysticisme o s'labore la foi, l'absurde n'existe pas. Ds que, sous l'influence des lments de persuasion que je rsumerai plus loin, la foi dans une doctrine nouvelle envahit l'entendement, elle domine entirement les penses du convaincu et dirige sa conduite. Ses intrts personnels s'vanouissent. Il est prt se sacrifier au triomphe de sa croyance. Certain de possder une vrit pure, le croyant prouve le besoin de la propager, et ressent une haine intense l'gard de ses dtracteurs. L'interprtation d'une croyance variant, naturellement, suivant la mentalit qui l'accepte, les schismes et les hrsies se multiplient bientt, sans branler d'ailleurs les convictions du croyant. Ils ne sont pour lui qu'une preuve de la mauvaise foi des adversaires. Les dfenseurs de chaque secte nouvelle drive d'une croyance principale prouvent bientt les uns pour les autres une aversion aussi forte qu'envers les ngateurs de leurs doctrines. Ces haines entre croyants sont d'une extrme violence et vont bientt jusqu'au besoin de massacrer leurs adversaires. On peut juger des sentiments que professent entre eux les dfenseurs de doctrines peu prs identiques spares seulement par quelques nuances, en lisant le compte rendu suivant de la sance d'ouverture d'un rcent Congrs syndicaliste de Lille, rapport par un rdacteur du Matin. J'ai encore devant les yeux le spectacle indescriptible d'une salle en furie, semblable une mer dchane qui emporte tout sur son passage. Je revois les faces exaspres de colre, les bouches vomissant des injures, les matraques tournoyantes. J'ai l'oreille pleine des hurlements des combattants, des cris des blesss, des injures changes et du bruit des revolvers. De ma vie je n'ai assist pareil dbordement de haines.

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Ce ne sont gure, du reste, que les extrmistes de chaque doctrine qui arrivent ces fureurs. Ils se recrutent parmi des dgnrs, des faibles d'esprit, des impulsifs. Leurs violences sont grandes, mais leur personnalit si vacillante qu'ils prouvent un imprieux besoin d'tre guids par un matre. Ces dgnrs reprsentent les plus dangereux des extrmistes. On a remarqu que, pendant la domination des communistes en Hongrie, les principaux agents du dictateur Bela Kuhn taient recruts parmi des juifs atteints de tares physiques rpugnantes. La foi nouvelle, qui permettait de faire prir dans d'affreux supplices les plus minents citoyens, leur fournissait un excellent prtexte pour se venger des humiliations auxquelles la dgnrescence condamne ses victimes.

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Ds qu'une croyance mystique, si absurde qu'on la suppose, est tablie, elle attire bientt une foule d'ambitieux avides et de demi-intellectuels sans emploi. Avec les doctrines les moins soutenables, ils difient facilement des institutions sociales thoriquement parfaites. l'poque o la civilisation tait peu complique, les illusions mystiques n'avaient pas de bien fcheuses consquences. Dans l'ancienne gypte, les institutions drives de l'adoration du crocodile ou de divinits tte de chien s'adaptaient facilement une civilisation locale trs simple, o les difficults de la vie taient minimes et les relations extrieures presque nulles. Il en est tout autrement aujourd'hui. Avec les progrs de l'industrie et les relations entre peuples, la civilisation devient formidablement complique. Dans cet difice, dont l'entretien exige des capacits techniques suprieures, les chimriques fantaisies des rveurs ne peuvent engendrer que ruines et carnages.

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Le besoin d'une foi mystique est le terrain sur lequel germent les croyances. Mais comment s'tablissent et se propagent ces croyances ? L'erreur, aussi bien, du reste, que la vrit, ne se fixent jamais dans l'me populaire au moyen de dmonstrations rationnelles. Elles sont acceptes en bloc sous forme d'assertions qui ne se discutent pas.

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Ayant longuement insist ailleurs sur le mcanisme de la formation des croyances, je me bornerai rappeler qu'elles se forment sous l'influence de quatre lments psychologiques fondamentaux : l'affirmation, la rptition, le prestige et la contagion. Dans cette numration, la raison ne figure pas, cause de sa faible influence, sur la gense d'une croyance. L'affirmation et la rptition sont les plus puissants facteurs de la persuasion. L'affirmation cre l'opinion, la rptition fixe cette opinion et en fait une croyance, c'est--dire une opinion assez stabilise pour rester inbranlable. Le pouvoir de la rptition sur les mes simples et souvent aussi sur celles qui ne sont pas simples est merveilleux. Sous son influence, les erreurs les plus manifestes deviennent des vrits clatantes. Heureusement pour l'existence des socits, les moyens psychologiques capables de transformer l'erreur en croyance permettent aussi de faire accepter la vrit sous forme de croyance. Les dfenseurs de la vieille armature sociale qui nous soutient encore l'oublient trop souvent. Pour transformer en croyances puisqu'elles ne peuvent s'imposer autrement les vrits conomiques et sociales sur lesquelles la vie des peuples repose, les aptres de ces vrits doivent se rsigner l'adoption des seules mthodes de persuasion capables d'agir sur l'me populaire. Aux affirmations violentes et rptes de l'erreur, ils doivent opposer des affirmations aussi violentes et aussi rptes de la vrit, opposer surtout des formules des formules. C'est avec des mthodes analogues que les fascistes italiens contriburent endiguer le flot communiste qui menaait de submerger la vie industrielle de leur pays, et contre lequel le gouvernement se reconnaissait impuissant.

* * *

Plusieurs socits modernes font songer cette poque de dcadence o, reniant ses dieux et abandonnant les institutions qui avaient assur sa grandeur, Rome laissa dtruire sa civilisation par des barbares sans culture, n'ayant d'autre force que leur nombre et la violence de leurs apptits. Les grandes civilisations prissent ds qu'elles ne se dfendent plus. Celles, dj nombreuses, qui ont disparu de la scne du monde furent surtout victimes de l'indiffrence et de la faiblesse de leurs dfenseurs. L'Histoire ne se rpte pas toujours, mais les lois qui la rgiment sont ternelles.

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Livre II : Le dsquilibre social

!"apitre ???
,a socialisation des ric"esses

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Parmi les erreurs d'ordre conomique qui bouleversent actuellement le monde figurent les illusions socialistes. Prsentes sous des formes diverses, toutes s'accordent, cependant, sur une mme formule : socialisation des richesses. Au cours de l'volution du monde, le prestige des dieux a quelquefois pli, mais les formules magiques n'ont jamais perdu leur empire. C'est avec elles que les hommes furent toujours conduits. Religieuses, politiques ou sociales, elles agissent de la mme faon et ont une commune gense. Leur influence ne dpend pas des parcelles de vrit qu'elles contiennent, mais uniquement du pouvoir mystique que leur attribuent les foules. Les Socits se trouvent, aujourd'hui, menaces de profonds bouleversements par cette nouvelle formule : la socialisation des richesses. Au dire de ses aptres, elle doit crer l'galit parfaite entre les hommes et une flicit universelle.

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La magique promesse s'est rapidement rpandue travers les classes ouvrires de tous les pays. Aprs avoir ruin la vie conomique de la Russie, elle semble destine exercer ses ravages dans l'Europe entire. L'Amrique seule l'a repousse avec nergie, pressentant son rle funeste sur la prosprit des nations. Ce fut uniquement pour obtenir la nationalisation rve que les cheminots Franais ralisrent, l'occasion d'un 1er mai, une tentative de grve gnrale. Cette grve, contrairement toutes celles qui la prcdrent, n'avait nullement pour but d'accrotre les salaires. La Confdration Gnrale du Travail le prouva en dclarant que l'objectif du mouvement n'tait pas une augmentation de salaires, mais uniquement le dsir d'imposer la nationalisation des chemins de fer. Il n'existait pas, sans doute, plus d'un grviste sur mille capable de dire en quoi consistait la nationalisation rclame et d'expliquer son futur mcanisme. On peut mme considrer comme probable que les rares grvistes susceptibles de comprendre quelque chose ce qu'ils demandaient auraient donn chacun sur la nationalisation, des explications totalement diffrentes. Pour l'immense majorit la nationalisation signifiait simplement que les chemins de fer auraient t exploits leur profit. En fait, les grvistes suivirent leurs meneurs simplement parce qu'ils taient des meneurs et sans chercher s'expliquer le but des ordres reus. N'oublions pas, d'ailleurs, que les plus furieuses luttes religieuses de l'histoire furent engages entre des hommes incapables de rien discerner dans les questions thologiques qui divisaient leurs chefs. Les lois de la psychologie des foules expliquent facilement ce phnomne. Les vagues explications donnes par les dfenseurs officiels de la nationalisation avaient pour seule base une srie d'affirmations sans preuves. Leur meilleur dfenseur les a rsumes dans les lignes suivantes :

Opposition du bnfice capitaliste l'intrt collectif. Les diverses industries, celle des chemins de fer notamment, doivent devenir une proprit collective gre pour le compte de la collectivit, non par l'tat, mais par une organisation autonome dirige par un conseil compos de reprsentants de la collectivit. Un conseil central rglerait les salaires, le choix et l'avancement du personnel.

Il est visible que cette prtendue socialisation se ramnerait simplement remplacer les Compagnies actuelles par d'autres Compagnies formes d'agents des chemins de fer.

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Mais, pour que les employs puissent gagner quelque chose cette substitution, il leur faudrait possder des capacits suprieures celles des ingnieurs et des spcialistes dirigeant actuellement le service singulirement compliqu des chemins de fer. Les administrateurs actuels, hommes fort comptents, travaillent non pour enrichir quelques capitalistes comme l'affirment les socialistes, mais pour rtribuer maigrement la poussire de petits actionnaires entre lesquels est divise la possession des rseaux. Dpouiller totalement ces actionnaires par la socialisation des rseaux augmenterait de bien peu le salaire actuel des employs. Au fond, les promoteurs de tels mouvements ne sauraient se faire illusion sur leurs rsultats possibles. Ils esprent simplement que la socialisation des Compagnies serait ralise leur profit. S'ils organisent de ruineuses grves, c'est uniquement pour devenir matres leur tour.

* * *

Existe-t-il un antagonisme rel entre les intrts capitalistes et les intrts collectifs ? Peut-on vraiment dire que, dans les socits actuelles, le travail ne s'effectue pas au profit de tous, mais uniquement pour les intrts de quelques-uns ? En ralit c'est, au contraire, l'immense majorit des travailleurs qui bnficie de la capacit des lites. Il en a toujours t ainsi depuis les dbuts de l'volution industrielle moderne. Ce ne furent jamais les simples travailleurs qui crrent les progrs dont ils ont profit. Le travail manuel et l'habilet professionnelle ne sont nullement, d'ailleurs, les principaux lments de la production et de la richesse. L'esprit d'entreprise, d'invention et d'organisation, la hardiesse risquer et le jugement constituent des facteurs autrement importants. C'est de telles facults qu'est constitu le capital d'un peuple. Si la Russie tira toujours si peu de profits de son sol, malgr ses immenses richesses agricoles et minires et sa population galement immense, c'est qu'elle a toujours manqu de capacits. Croire que le capital d'un pays se compose surtout de mines, de terres, d'habitations, d'actions et de numraire, est une dangereuse illusion. Ce capital reste sans valeur par lui-mme. Un pays priv de ses capacits serait condamn une ruine rapide.

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Actuellement, en raison des grves qui se multiplient et de la mauvaise volont des ouvriers, notre capital est fort mal exploit. Chaque grve nouvelle rend le pays un peu plus pauvre, la vie un peu plus chre, l'avenir un peu plus incertain. Les socialistes seuls se rjouissent d'une situation dont ils seront cependant, comme les extrmistes de tous les ges, les premires victimes.

* * *

toutes les vidences qui viennent d'tre formules sur les sources de la richesse, socialistes et syndicalistes, unis par une haine commune, n'opposent que leurs affirmations. Durant les dernires lections, la Fdration Socialiste de la Seine avait publi le manifeste suivant :

Dans tous les pays, deux forces se heurtent, mises en mouvement par l'closion de la jeune Rpublique socialiste des Soviets : Le proltariat, d'un ct ; La bourgeoisie de l'autre. Partout, le travail se dresse contre le parasitisme. Il faut que le parasitisme soit vaincu. Inutile d'insister sur le ct rudimentaire de telles conceptions. C'est pourtant avec des assertions d'un tel ordre que le monde a t tant de fois boulevers. Les Allemands qui, sous l'influence de leurs extrmistes, furent obligs d'essayer la socialisation, en sont vite revenus. Nous sommes menacs, crivait la Deutsche Tageszeitung, d'une anarchie conomique pareille l'anarchie politique, avec cette diffrence que les consquences en seront encore plus dsastreuses. La classe ouvrire se rendra compte trop tard des erreurs qu'elle commet. Non seulement elle est en train d'anantir l'avenir de l'Allemagne et de supprimer les sources dont elle vit, mais encore elle dtruit ce qu'on a considr jusqu'alors comme le plus prcieux de tous les biens : son organisation.

* * *

La tension des rapports entre des classes sociales qui, cependant, auraient tout intrt s'entendre, devient considrable. Elles sont d'ailleurs beaucoup plus divises par des jalousies et des haines que par des intrts.

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Leurs divergences proviennent surtout de l'effort des politiciens socialistes qui, pour conqurir le pouvoir, ne cessent d'exciter les passions des sphres ouvrires et de provoquer leurs plus extravagantes revendications. Ils soutiennent indistinctement toutes les grves, les estimant une tape vers la dictature du proltariat. La socit capitaliste se trouve reprsente comme une sorte de monstre destin tre prochainement dtruit au profit du proltariat. Peu importe, bien entendu, ces politiciens, les ruines provoques. C'est leur propre dictature qu'ils rvent d'installer sous prtexte d'tablir celle du proltariat. Si l'exprience tait susceptible d'instruire les peuples, les tentatives de socialisation faites en Russie seraient considres comme catgoriques. Les chemins de fer et les mines y ont t socialiss et, en quelques mois, leur dsorganisation devint telle que, malgr un travail de douze heures par jour impos aux ouvriers, les dictateurs en furent rduits requrir prix d'or de l'tranger les capacits qu'ils ne possdaient plus. Mais un des merveilleux privilges de la foi est d'empcher le croyant de percevoir les faits contraires sa foi. On ne cite gure qu'un seul socialiste, M. Erlich, qui, revenu de Russie, ait donn sa dmission du parti socialiste unifi, le voyant s'orienter de plus en plus vers le bolchevisme. Dans sa lettre de dmission, ce dput disait :

Je ne puis comprendre que le parti socialiste unifi, loin d'avoir le courage de rpudier et de fltrir les excs et les crimes du bolchevisme russe, donne, au contraire, celui-ci en exemple et en admiration la classe ouvrire franaise. Certes, la bourgeoisie russe est ruine ; mais avec elle a sombr galement toute l'industrie nationale, au plus grand dtriment du proltariat russe, mais, par contre, pour le plus grand profit de l'industrie allemande, qui est en train de prendre sa place. Le bolchevisme n'a su engendrer que la famine et la disette dans cette Russie qui, hier encore, tait la nourricire d'une grande partie de l'Europe. Les prtendues mthodes de la dictature bolchevique laissent loin derrire elles les pires horreurs de l'inquisition et du tsarisme. Toutes les liberts individuelles sont abolies, et, chaque jour, des centaines d'ouvriers et d'intellectuels russes, dont le seul crime est de ne pas penser comme les bolcheviks, sont massacrs sans le moindre jugement par des mercenaires magyars et chinois.

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Les dernires lections ont montr, par les 50.000 voix donnes au bolcheviste Sadoul, quels progrs le bolchevisme a raliss parmi la classe ouvrire. Si, dans la lutte actuelle ou prochaine qui menace la civilisation, l'tat cdait, il n'aurait plus qu' abandonner la place aux chefs du proltariat. Ce n'est pas, malheureusement, sur l'nergie des gouvernants qu'il faut compter. La force de l'opinion sera beaucoup plus efficace. Pendant la grande grve, des cheminots, le public tait tellement exaspr contre les perturbateurs qui sacrifiaient l'intrt gnral leurs ambitions particulires, qu'en province beaucoup de fournisseurs : piciers, boulangers, marchands de vin mme, refusaient de rien vendre aux grvistes. Le rsultat final de ces conflits n'est pas prvisible encore. Nous sommes certains que les nations seront toujours conduites par leurs lites ; mais le triomphe momentan d'lments infrieurs pourrait causer comme en Russie et en Hongrie d'irrparables ruines. Aux meneurs de la classe ouvrire, le grand soir semble proche. C'est, en ralit, une grande nuit qu'tablirait sur le monde la ralisation de leurs rves.

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Livre II : Le dsquilibre social

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,es e3priences socialistes dans divers pa/s

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En matire de dogme religieux l'exprience est totalement dpourvue d'action sur l'me des croyants. Leurs illusions restent irrductibles. En matire de croyances politiques et sociales l'exprience n'a pas plus d'action sur les convaincus mais elle peut agir sur les esprits hsitants dont les convictions dfinitives n'taient pas formes. Une des caractristiques de l'heure prsente est la dissociation des anciens principes sur lesquels les socits taient fondes. Les perturbations de toute sorte cres par la guerre ont continu cette dissociation et provoqu de nouvelles aspirations dans l'me populaire.

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Les ides directrices actuelles se partagent en deux tendances nettement opposes : les conceptions nationalistes avec leur besoin d'hgmonie et les conceptions internationalistes rvant d'tablir une fraternit universelle. Le nationalisme, dont le patriotisme reprsente une forme, est considr par tous les gouvernants comme une ncessit de l'Histoire. Elle montre, en effet, que le culte de la patrie fit toujours la force des nations et que son affaissement marqua leur dcadence. L'internationalisme, profess surtout par les classes ouvrires, rsume ta tendance exactement contraire. Rejetant l'ide de patrie, il prtend fusionner les nations, sans se proccuper, ni seulement les apercevoir, des diffrences de mentalit et d'intrts qui sparent les peuples. l'poque probablement fort lointaine o le monde se trouvera rgi par la raison pure, cette dernire conception sera parfaite, car, en dehors, mme de la sentimentalit vague qui pousse les classes ouvrires des divers pays fraterniser, nous avons vu que l'volution industrielle du monde conduit les nations une interdpendance croissante d'o rsulte pour elles la ncessit de s'entr'aider an lieu de se dtruire. De nos jours, cette ncessit reste une vrit inactive parce qu'elle se heurte aux sentiments et aux passions, seuls guides actuels de la conduite des peuples.

* * *

Les gouvernements modernes se trouvent ainsi en prsence de cette antinomie : favoriser l'internationalisme qui reprsente l'avenir, mais laisse un peuple dsarm, ou dvelopper le nationalisme avec tous les armements ruineux ncessits par de menaantes agressions. Ce conflit entre ides contradictoires condamne les hommes d'tat une politique au jour le jour, ne pouvant tenir compte de lendemains inconnus. Les foules ayant perdu confiance dans leurs chefs, obissent ces primitifs instincts qui renaissent toujours ds que l'antique armature d'une socit est violemment branle. L'croulement des idoles et la servilit des lus issus de votes populaires font croire aux foules que le monde doit leur appartenir. La force est aujourd'hui l'unique loi qu'elles respectent. l'poque de la grve des mineurs, qui faillit ruiner la Grande-Bretagne, un journal anglais remarquait que les contrats entre patrons et reprsentants des ouvriers

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taient constamment viols par ces derniers ds qu'ils y trouvaient leur intrt, et en vertu de ce principe fondamental que la force d'une collectivit cre son droit. Ce droit cre-t-il son tour les capacits que l'volution industrielle exige ? Les expriences de gouvernements populaires rcemment tentes permettent de rpondre cette question. Toutes les affirmations des socialistes ayant t rfutes depuis longtemps sans que cette rfutation ait entrav leur influence, il tait ncessaire que ft ralise l'exprience socialiste. Elle le fut rcemment, de faon dcisive, dans divers pays. Ses rsultats sont si connus qu'on peut se borner les rappeler brivement.

* * *

En dehors du socialisme intgral tent dans divers tats, plusieurs nations, la France, notamment, ont t soumis depuis longtemps aux tendances socialistes des Parlements. Elles se sont heurtes toujours des obstacles drivs, les uns de la structure psychologique de l'homme, les autres des ncessits conomiques modernes. Le choc entre les thories utopistes et les inflexibles lois naturelles a cot fort cher. Les principaux rsultats des influences socialistes parlementaires dans divers pays furent de soumettre beaucoup d'industries une gestion gouvernementale collective, c'est--dire un tatisme gnral. Des expriences, cent fois rptes, en ont montr les ruineux effets. Si ces consquences furent identiques dans tous les pays et dans toutes les industries, c'est simplement parce que la gestion collective dtruit les plus puissants ressorts psychologiques de l'activit humaine : l'intrt personnel, le sens des responsabilits, l'initiative, la volont, en un mot les lments gnrateurs de tous les progrs qui ont transform les civilisations.

* * *

Les rsultats des tendances socialistes permettaient de pressentir ceux que produirait leur dfinitif triomphe. Bien des observateurs avaient prdit les catastrophes qu'engendrerait le triomphe complet du socialisme ; mais la valeur de ces prdictions pouvait tre conteste, puisque aucune ralisation totale n'tait venue les vrifier.

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Aujourd'hui, cette ralisation a t tente par plusieurs peuples. Les rsultats obtenus furent identiques partout. Si l'exprience s'tait limite la Russie, on aurait pu soutenir qu'un essai tent chez un peuple demi-civilis n'tait pas absolument probant. Seule, l'exprience faite chez une nation de haute culture pouvait tre dmonstrative. C'est pourquoi les tentatives de socialisme qui triomphrent momentanment en Allemagne, en Hongrie et en Italie prsentent un intrt pratique considrable. Au lendemain de sa dfaite, l'Allemagne se trouva dans une priode de trouble et de ttonnements. La guerre lui ayant montr le danger des principes sur lesquels avait t difie sa puissance, elle fut naturellement conduite en chercher d'autres. Le socialisme s'offrit ou, plutt, s'imposa pour rparer les maux crs par une monarchie militariste. Faute de mieux, l'Allemagne accepta d'en faire l'essai. Elle connut alors, en quelques mois, toutes les formes du socialisme, depuis le bolchevisme avec ses soviets, ses pillages et ses massacres, jusqu' un socialisme anodin, ne conservant de la doctrine que certaines formules. Au moment de la dbcle, ce fut, d'abord, une rvolution violente et le renversement brusque des monarchies sculaires qui gouvernaient les divers tats confdrs de l'Empire. Pendant cette premire phase, les partis extrmes triomphrent. Les spartakistes bolchevistes rgnrent plusieurs mois, pillant, massacrant et dominant le pays par la terreur, puis instaurant une priode de dictature du proltariat, c'est--dire de quelques meneurs du proltariat. Des conseils d'ouvriers, l'image des Soviets russes, s'tablirent partout. Il s'ensuivit naturellement, comme en Russie, une complte anarchie. Les rsultats de cette phase socialiste sont bien marqus dans l'extrait suivant d'un grand journal allemand :

La rvolution a compromis le patrimoine national allemand que quatre annes de guerre avaient peine entam. Les impts, les confiscations, ont dtermin un exode des capitaux qu'aucune mesure policire ne peut arrter. Les immeubles, les fabriques, avec leurs machines, qui ne peuvent pas migrer, sont cds bas prix des trangers. Les Anglais achtent des mines dans le bassin de la Ruhr. La National City Bank , de New-York, s'installe Berlin et dans d'autres grandes villes allemandes.

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Cette priode n'a pas dur, parce que la dictature communiste montra rapidement, comme en Russie, son incapacit. Une autre raison, d'ordre psychologique, l'aurait d'ailleurs empche de se prolonger. Cette raison fondamentale, inaccessible aux socialistes, se rsume dans la loi suivante : Quelles que soient les institutions imposes un peuple ou momentanment acceptes par lui, elles se transforment bientt suivant la mentalit de ce peuple. Une telle transformation s'observe dans tous les lments de civilisation, y compris la religion, la langue et les arts. J'ai consacr, jadis, un volume la dmonstration de cette loi primordiale. Elle domine la politique et l'histoire .
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Sous son action le socialisme allemand volua rapidement. On le voit en constatant, par exemple, ce qu'est devenue l'institution des Soviets, c'est--dire des conseils d'ouvriers, base essentielle du Bolchevisme. Dans la nouvelle Constitution, un article instituait des conseils d'ouvriers pour la dfense des intrts conomiques des travailleurs. Le gouvernement est oblig de leur soumettre, titre consultatif, tous les projets de loi de nature conomique . Le soviet ainsi transform n'est plus, on le voit, un rouage de gouvernement, puisqu'il est devenu seulement consultatif. La constitution des soviets russes tait fort diffrente. Des milliers de petits conseils devaient, thoriquement du moins, diriger les intrts locaux. Une telle organisation se montra, d'ailleurs, irralisable. Tous les soviets se considrant comme indpendants, la volont d'un soviet local tait bientt entrave par celle d'autres soviets. Le soviet russe reprsentait, en ralit, le stade le plus infrieur des socits primitives. On ne l'observe plus en effet qu'au sein de tribus sauvages.

* * *

Lois Psychologiques de l'volution des Peuples (15e dition).

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Aprs s'tre dbarrasse du Bolchevisme et des soviets, l'Allemagne eut encore lutter contre certaines tentatives socialistes, notamment la confiscation et l'administration par l'tat de la proprit prive et de toutes les usines de production. La lutte du gouvernement allemand contre les projets de socialisation se prolongea jusqu'au jour o le public finit par comprendre que l'ide de socialisation reposait sur des erreurs psychologiques et que sa ralisation dterminerait la ruine conomique du pays o elle se gnraliserait. Dans l'espoir de satisfaire les derniers militants socialistes, les gouvernants allemands maintinrent encore le principe de la socialisation dans leurs discours, mais ils ne songrent socialiser que des industries pouvant comme les tabacs en France, par exemple devenir des monopoles d'tat productifs. Pour les autres industries, l'opinion gnrale est assez bien reprsente dans le passage suivant d'un journal allemand :

... Si le socialisme met la main sur le charbon et le fer, il s'empare, en mme temps, de toutes les autres industries, et c'en est fait de la libre concurrence et des capacits individuelles. Or, il faut que nous ne perdions pu de vue le fait que les exploitations de l'tat ne sont pas vivifies par la concurrence, qu'elles entranent des frais considrables, qu'elles excluent l'exportation ; qu'au contraire, l'activit prive et l'intrt individuel reprsentent des forces puissantes et indestructibles, qui font jaillir des sources les plus profondes les trsors de la nature et donnent un peuple la richesse et la considration.

Les plus socialistes des dirigeants allemands eux-mmes reconnaissent que les industries et le commerce d'exportation doivent tre laisss en dehors de toute socialisation et rester compltement libres.

* * *

Le Bolchevisme n'a pas t expriment seulement en Russie et en Allemagne, mais aussi en Hongrie. Ses mthodes dans ce dernier pays furent les mmes qu'ailleurs : massacre des intellectuels, pillage des banques et des fortunes prives, obligation pour les anciens riches d'exercer un mtier manuel. Les appartements particuliers furent rquisitionns. Une seule chambre tait laisse l'ancien propritaire, et les autres mises la disposition des ouvriers. L'organisation sociale du Bolchevisme hongrois fut copie sur celle du Bolchevisme russe. Au sommet, un dictateur dcrtant rquisitions et supplices.

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Les rsultats du rgime furent naturellement les mmes qu'en Russie. Toutes les usines se virent obliges, les unes aprs les autres, de fermer leurs portes, et la misre devint gnrale. On vcut alors des anciens stocks accumuls par le prcdent rgime. Quand ils se trouvrent puiss, ce fut la dbcle. Si, pour des raisons restes inconnues, l'Entente ne s'tait pas longtemps oppose l'intervention des Roumains, que le peuple hongrois appelait de tous ses vux, le rgime communiste et fort peu dur. Il s'effondra ds que quelques rgiments approchrent de la capitale.

* * *

L'Angleterre semblait tre le pays d'Europe le mieux en tat de rsister la vague rvolutionnaire. Cependant, le Bolchevisme, grce aux sommes normes dpenses en propagande, y a fait quelques progrs. Les mineurs paraissent les plus contamins. Leurs menaces sont incessantes. Ils rclament, maintenant, la socialisation des mines, ce qui signifie pour eux que tous les profits de la vente du charbon leur appartiendraient, alors que les frais de production resteraient la charge de l'tat ! Certains extrmistes anglais sont alls plus loin encore. Ils ont prtendu obliger le premier ministre britannique reconnatre le gouvernement russe des Soviets et empcher la France d'aider la Pologne qu'une arme russe menaait. Leur influence seule peut expliquer la conduite du gouvernement anglais dans cette dernire circonstance. Les prtentions de ces extrmistes ont d'ailleurs soulev en Angleterre de violentes protestations. Le peuple anglais, crivait le Times, a toujours abhorr la tyrannie sous toutes ses formes. Il ne la tolrera pas plus de la part d'un Comit de Salut Public travailliste que de la part d'un souverain inconstitutionnel. On doit l'esprer. En ralit, nul n'en sait rien. Les pidmies mentales peuvent tre enrayes mais, tant qu'elles durent, il faut en subir les ravages. Ce qui semble bien clair aujourd'hui, c'est que certains syndicats anglais voudraient soumettre les masses ouvrires au gouvernement bolcheviste de Moscou. Qui et prvu, jadis, que la traditionnelle et librale Angleterre en arriverait l ?

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La France est encore le pays qui s'est le mieux dfendu jusqu'ici contre les excs socialistes. Cependant, la doctrine continue y progresser. Le parti socialiste, qui nous avait tant nui avant la guerre, en paralysant nos armements au point que l'Allemagne crut pouvoir nous attaquer sans risques, a fini par adopter sans rserve les conceptions communistes. Pour reconqurir, son prestige, il sme des illusions redoutables dans l'me des multitudes. Ce ne sont malheureusement que les reprsentants des forces infrieures qui savent s'associer. Puissantes par la pense, les lites semblent inaptes l'action et incapables, par consquent, de se dfendre. Il suffit pourtant de quelques hommes nergiques pour sauver un pays du danger socialiste. L'Italie vient d'en fournir un exemple bien frappant.

* * *

Le socialisme exera quelque temps en Italie les mmes ravages que dans les diverses nations o il avait pntr. Durant plusieurs mois, les socialistes italiens purent croire leur succs dfinitif. Ils s'taient empars des mairies de certaines villes, avaient expuls les propritaires des usines et commenc, suivant la mthode universelle du socialisme triomphant, piller et assassiner. Le Gouvernement tremblait devant eux et cdait de plus en plus leurs exigences. La violence des excs provoqua bientt une raction. Le fascisme parti nouveau, form surtout d'anciens combattants, se dressa contre le socialisme et, aprs une brve lutte, finit par rduire les communistes une totale impuissance. Le fascisme russit uniquement parce qu'il eut sa tte un de ces hommes rsolus, si rares aujourd'hui parmi les gouvernants. Ce chef, M. Mussolini, possdait deux qualits fort suprieures celles confres par l'instruction livresque : du caractre et du jugement.

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Devant les coalitions d'intrt quil a froisses en simplifiant les rouages administratifs, dont la complication croissante menace l'existence des Socits modernes, le dictateur finira peut-tre par succomber mais en laissant une uvre fort utile. Son grand mrite fut d'avoir tent de briser cet tatisme conomique qui pse lourdement aujourd'hui sur tant de pays et que dfendent si ardemment les socialistes. Ses ides ont t clairement exposes dans un discours prononc par lui Rome devant les reprsentants de la Chambre de Commerce internationale. En voici des extraits :

Les principes conomiques dont le nouveau gouvernement italien entend s'inspirer, sont simples. Je crois que l'tat doit renoncer aux fonctions conomiques, surtout celles ayant un caractre de monopole, fonctions pour lesquelles il se montre souvent insuffisant. Je crois qu'un gouvernement qui se propose de soulager rapidement les populations de la crise survenue aprs la guerre, doit laisser l'initiative prive le maximum de libert d'action et renoncer toute lgislation d'intervention et d'entrave, qui peut sans doute satisfaire la dmagogie des parlementaires de gauche, mais qui, comme l'exprience l'a dmontr, n'aboutit qu' tre absolument pernicieuse aux intrts et au dveloppement de l'conomie. Je ne crois pas que cet ensemble de forces qui, dans l'industrie, l'agriculture, le com merce, les banques et les transports, peut tre appel du nom global de capitalisme, soit proche du dclin, comme certains thoriciens de l'extrmisme social se plaisent l'affirmer. Depuis longtemps, l'exprience qui vient de se drouler sous nos yeux, et qui est l'une des plus grandes de l'histoire, prouve d'une manire clatante que tous les systmes d'conomie ngligeant la libre initiative et les ressorts individuels, sont dans un trs bref dlai vous une faillite plus ou moins lamentable. Mais la libre initiative n'exclut pas l'accord des groupements, d'autant plus facile que la dfense des intrts individuels est faite loyalement.

J'ai reproduit ce passage parce qu'on ne saurait exprimer d'une faon plus concise et plus juste des vrits clatantes, que je dfends depuis longtemps. Il faut se fliciter, que l'Europe ait possd un homme assez nergique pour tcher de les appliquer. Si son uvre russit, il aura contribu sauver nos civilisations du danger de destruction finale dont le socialisme les menace.

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Livre III
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Livre III : Le dsquilibre financier et les sources de la richesse

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,a pauvret actuelle de l5Curope

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Tous les gouvernants, celui de l'empire britannique en particulier, ne cessent de rclamer la reconstruction conomique de l'Europe. Pour dcouvrir les secrets de cette reconstruction, une douzaine de confrences furent runies. Leurs rsultats ont t lamentablement nuls. L'instigateur rel de ces confrences, le ministre anglais, Lloyd George, a toujours oubli, dans ses innombrables discours, de rvler sa formule de reconstitution. Il s'est born demander avec une tenace insistance, que la France rduist et mme supprimt, par des ajournements divers, l'indemnit due par l'Allemagne.

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Le subtil ministre eut, d'ailleurs, la prudence de ne proposer aucune formule de reconstruction. Il ne pouvait ignorer, sans doute, que cette formule n'existe pas. La restauration cherche dpend en effet d'une adaptation encore incertaine des ncessits conomiques fort simples, mais gnralement mconnues. La puissance de ces ncessits apparatra clairement en recherchant les causes de la pauvret dont sont victimes divers pays de l'Europe et de l'anarchie qui en rsulte.

1. Les sources relles de la richesse

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Que signifie le programme : reconstitution de l'Europe, inlassablement rpt par tous les politiciens de l'ge actuel ? Ne traduirait-il pas simplement ce fait que les peuples ne peuvent vivre sans qu'un certain rapport s'tablisse entre leur production et leur consommation? Dans l'tat actuel du monde, la richesse d'un pays dpend surtout de la quantit des produits retirs de son sol ou de ses usines. L'excdent de la production sur la consommation, il l'change au dehors contre les matires ncessaires aux besoins de la vie que sa terre ne fournit pas. Produire des prix rendant l'exportation possible ne suffit pas. Il faut aussi, et c'est l un facteur essentiel du problme, trouver des acheteurs. Si un pays manufacture plus d'articles qu'il n'en peut vendre, ses usines sont obliges de limiter leur production et le chmage des ouvriers en rsulte. Tel est, justement, le cas de l'Angleterre. Aussi, cherche-t-elle jusqu'en Russie des clients. Ces ncessits d'changes commerciaux montrent une fois de plus combien les peuples dpendent les uns des autres. Elles prouvent aussi quelles illusions garent les pays qui, dans l'tat actuel d'appauvrissement du monde, s'entourent de barrires douanires, sous prtexte de protger leur industrie nationale. Ils ne font ainsi que provoquer des reprsailles paralysant finalement les industries protges.

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Les sources de la richesse que je viens de rappeler expliquent facilement pourquoi certaines nations, l'Autriche par exemple, sont tombes dans une misre profonde. Quand un kilogramme de pain, valant jadis cinquante centimes Vienne, vaut six mille francs environ aujourd'hui, cela ne signifie pas seulement que la confiance dans les billets de banque autrichiens est extrmement faible, mais aussi, et surtout, que la capacit productive du travailleur autrichien se trouve trs infrieure aux ncessits de la consommation. Il est donc illusoire de supposer, comme la fit la Socit des Nations, qu'une telle situation puisse s'amliorer avec des prts d'argent. Donner assez d'autorit aux gouvernants autrichiens pour leur permettre de rduire immensment une bureaucratie dvorant la presque totalit des revenus de l'tat, puis amener les travailleurs, par des salaires convenables, augmenter leur production, telles taient les seules solutions efficaces. On pouvait facilement prvoir que les prts d'argent seraient entirement inefficaces. C'est en vain qu'ils furent rpts. De ce qui prcde, il rsulte qu'un peuple dpourvu de monnaie, mais pouvant extraire de son sol et de ses usines les lments ncessaires sa subsistance et la fabrication de marchandises changeables, peut devenir beaucoup plus riche qu'un peuple possdant une certaine rserve d'or ou d'argent, mais ne produisant qu'un chiffre insuffisant de marchandises. Les rserves mtalliques s'puisent vite si elles ne se renouvellent pas. La pauvret des Espagnols, se croyant riches parce qu'ils avaient pris tout l'or de l'Amrique, en constitue un exemple. L'Allemagne reprsente, au contraire, un peuple ayant perdu son or, mais dont la situation conomique reste cependant prospre grce sa production. Cette cration des richesses par le mcanisme de la production et de l'change se heurte, aujourd'hui, des obstacles divers, artificiels le plus souvent redoutables toujours. En premier lieu, le nombre des acheteurs est normment diminu dans le monde. Ceux d'Autriche et de Russie ont disparu, les autres rduisent leurs achats. L'exportation de marchandises des prix permettant leur vente est devenue, en outre, difficile par suite de la dprciation du pouvoir d'achat de la monnaie dans plusieurs pays, la France et l'Italie, par exemple. C'est ainsi que, pour obtenir en Angleterre ou en Amrique une certaine quantit de matires premires valant cent francs en France, une dpense de trois cents francs environ est ncessaire. Le prix de revient du produit se trouvant ainsi fort major, sa vente devient difficile. L'acheteur se trouve, dailleurs, gn dans ses approvisionnements par les variations incessantes du pouvoir d'achat de sa monnaie qui l'exposent des pertes considrables en cas d'approvisionnements importants ou d'engagements commerciaux poques fixes.

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On voit que les peuples, par suite des perturbations que je viens d'indiquer, sont dans des conditions difficiles d'existence. D'autres circonstances compliquent encore cette situation. Les peuples agricoles vivant des produite de leur sol et les peuples industriels vivant de l'change de leurs marchandises se trouvent, aujourd'hui, dans des situations bien diffrentes. La France, pays surtout agricole, subsisterait, la rigueur, de sa terre. L'Angleterre ne le pourrait pas. Entoure d'un mur infranchissable, elle vivrait peine un mois de son sol. Si le mme mur entourait la France, sa terre lui fournirait de quoi vivre pendant au moins dix mois. Ces conditions si dissemblables d'existence expliquent un peu la politique de l'Angleterre. Il lui faut absolument se procurer des produits au dehors. Les marchandises ne se payant qu'avec des marchandises, elle est oblige de chercher partout des acheteurs.

2. Les sources artificielles de la richesse.

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Depuis la guerre, les divers pays produisant peu et vendant mal se sont trouvs obligs, pour subsister, de recourir des mthodes diverses. Au premier rang, figure la cration de billets de banque cours forc. Ce procd possdant le caractre constant de russir ses dbuts, beaucoup d'tats l'ont adopt. La monnaie constitue par du papier n'a videmment d'autre valeur que la confiance du public qui l'accepte l'gard des gouvernants qui l'mettent. L'exprience enseigne que cette confiance diminue avec l'accroissement des billets mis et avec le retard apport leur remboursement. En principe, la valeur d'une monnaie fiduciaire, c'est--dire son pouvoir d'achat, doit diminuer progressivement et arriver zro. Si cette valeur, en effet, pouvait toujours rester, de si peu que ce ft, suprieure zro, l'metteur d'un tel papier pourrait l'changer indfiniment contre une bonne monnaie trangre. Que lui importerait, en

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effet, de donner un billet de mille francs pour obtenir un franc en argent, puisque ce billet de mille francs ne cote que son impression ? Un tat possdant la facult thorique de fabriquer des billets dont la valeur, tout en se rapprochant de zro, n'atteindrait jamais ce chiffre, pourrait se procurer avec sa mauvaise monnaie tout l'or de l'univers. Une telle hypothse est videmment irralisable. L'exprience montre, comme elle le montra l'poque des assignats, que l'inflation de la monnaie fiduciaire finit par ter toute valeur cette monnaie. C'est ce qui est arriv pour la Russie, la Pologne, l'Autriche, etc. En Allemagne la dprciation du mark-papier ne tenant pas du tout, comme dans les autres pays, un norme excdent de la consommation sur la production mais uniquement au dsir des gouvernants d'ter au papier toute valeur afin de rendre impossible le paiement des indemnits de guerre, la valeur de sa monnaie artificielle n'est jamais tombe zro malgr son inflation. En ralit, l'inflation fiduciaire donne l'metteur la facult d'changer momentanment du papier sans valeur contre de la bonne monnaie ou contre des marchandises, mais cette opration ne peut durer longtemps. Si elle se prolonge, le pays metteur ne possde bientt plus de monnaie accepte et n'a comme la Russie d'autre moyen de commerce que l'change direct de ses produits contre d'autres produits. Il retourne ainsi au systme antique du troc. En creusant un peu le sujet, on reconnat du reste que ce n'est pas dans l'antiquit seule que le troc a constitu le vritable procd de commerce. Le papier-monnaie est utile un pays qui, traversant une crise momentane, a besoin de remplacer la monnaie d'or ou d'argent absente. Le papier substitu la vraie monnaie ne reprsente, alors, qu'un emprunt sans date de remboursement. Il perd sa valeur, je l'ai dit plus haut, d'abord par sa multiplication et ensuite par le retard de son remboursement. Les tats ne doivent donc jamais oublier que le billet de banque cours forc constitue une monnaie qui s'use avec le temps et dont la valeur tend toujours vers zro.

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Livre III : Le dsquilibre financier et les sources de la richesse

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,es facteurs anciens et modernes de la ric"esse

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Une agriculture mdiocre, un commerce lent et incertain constituaient dans le monde antique les sources principales de la richesse. Il tait alors admis pour un peuple que le meilleur moyen de s'enrichir consistait piller ses voisins. De nos jours, la progressive interdpendance des nations commenait branler, au moins chez quelques conomistes, les vieilles ides sur l'utilit des conqutes. Des faits nombreux prouvaient que les peuples gagnaient beaucoup plus changer leurs produits qu' se dtruire. L'exprience montrait aussi que pour s'ouvrir des dbouchs commerciaux avec une nation, il tait inutile de la conqurir. C'tait par exemple avec des pays comme les tats-Unis, que l'Allemagne faisait le plus fructueux commerce. Ces constatations, bien qu'videntes, appartenaient cet ordre de vrits que j'ai qualifies ailleurs d'inactives parce que leur vidence ne les rend pas assez fortes pour

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dominer des impulsions sentimentales ou mystiques comme la jalousie, la haine, le besoin d'hgmonie, etc., capables d'entraner les peuples vers de folles aventures. Quatre annes de lutte et de destruction confrrent cependant une certaine puissance aux vrits jadis inactives. Elles prouvrent surtout que les guerres de conqutes ne pouvaient enrichir personne, puisque celle dont nous sortons a ruin les vainqueurs au moins autant que les vaincus.

* * *

Les peuples consacrent maintenant tous leurs efforts rparer leurs pertes, payer leurs dettes et reconstituer leurs capitaux perdus. De quelles sources, dans l'avenir, drivera pour eux la richesse ? Ces sources, de nature diverse, seront toutes domines par un principe fondamental que je rsume dans la formule suivante : La fortune d'un individu ou d'un peuple dpend en grande partie de la rapidit de circulation du capital dont il dispose. Cette formule est voisine de celle qui rgit, en mcanique, la grandeur du travail. Il est gal, on le sait, au demi produit de la masse par le carr de la vitesse. En conomie politique, la masse est reprsente par le capital disponible, la vitesse par la rapidit de sa circulation. Peu importe que le capital initial soit minime. Si sa circulation est rapide, un trs petit capital dpassera vite en grandeur un capital considrable, mais faible vitesse de circulation. Ici encore, lanalogie mcanique subsiste. Une balle de masse petite, mais anime d'une grande vitesse, est plus meurtrire qu'une masse mtallique cent fois plus lourde, mais anime d'une vitesse faible. Toute la balistique moderne a t transforme, par l'application de ce principe. Il tend galement transformer l'industrie.

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Les principes qui prcdent conduisent une conception nouvelle de la richesse.

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Dans le monde antique, le trsor d'un pays tait constitu par l'accumulation de pices d'or ou d'argent enfermes au fond de coffres hermtiquement clos, d'o elles sortaient rarement. Avec l'volution moderne, le trsor est entirement sorti de son coffre. Il constitue une masse mobile dont la grandeur varie, ainsi que je viens de le dire, avec la rapidit de sa circulation. Supposons, pour fixer les ides, qu'un commerant possde un capital de 1.000 francs qu'il consacre , l'achat d'une certaine quantit de marchandises revendues ensuite avec 10 p. 100 de bnfice. Si cette opration est renouvele dix fois dans la mme semaine, le capital sera doubl la fin de la semaine. Continuant ces oprations, le commerant sera bientt plus riche que l'homme possdant 50.000 francs de capital immobilis ou ne rapportant quun faible revenu. Il rsulte galement de ces lmentaires calculs que l'importance du bnfice commercial ou industriel dpend non du gain ralis chaque opration, mais de la frquence de ces oprations. Il en rsulte encore que plus le gain est rpt, plus il peut se rduire. La rduction du gain facilite son tour l'acclration de la circulation du capital, puisqu'elle met la marchandise la porte d'un plus grand nombre d'acheteurs. L'acheteur et le vendeur gagnent donc tous deux la rapidit de circulation du capital. C'est sur ce principe que sont fonds les grands magasins de nouveauts qui remplacrent les petites boutiques o le marchand, vendant peu, tait oblig de vendre cher. Les exemples que je viens d'indiquer permettent de prsenter sous la forme suivante la formule nonce plus haut : L'accroissement de vitesse de la circulation d'un capital quivaut l'augmentation de ce capital. Cette formule rgira de plus en plus le monde industriel moderne. Quels sont les moyens de lappliquer ? Les facteurs pouvant acclrer la vitesse de circulation d'un capital avaient t trs tudis par les Amricains et les Allemands avant la guerre. C'est justement pour cette raison que leur dveloppement conomique dpassait le ntre. La ncessit de la rapidit dans la production et dans l'coulement de cette production tant admise, on voit immdiatement l'importance du perfectionnement des mthodes de production, de l'outillage et du dveloppement des moyens de transport.

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Je ne saurais examiner ici l'influence des divers facteurs de l'intensification industrielle et commerciale, c'est--dire de la rapidit de production et d'coulement des produits. Il en est un, cependant, l'accroissement du rendement agricole que je mentionnerai en passant, car son importance se rvlera prpondrante dans la phase de disette dont le monde est menac. Le rendement agricole de la France tait, avant la guerre, aussi mdiocre que sa production industrielle. Les terres bl ne rapportaient gure que 12 hectolitres l'hectare alors que les terres allemandes, quoique infrieures en qualit, fournissaient la double, grce l'utilisation des engrais. Qu'il s'agt d'agriculture ou d'industrie, l'insuffisance de notre enseignement technique constituait une cause d'infriorit. Cet enseignement est refaire entirement.

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Dans un intressant travail publi par la revue l'Expansion conomique, M. l'ingnieur Loiret a donn de frappants exemples des diffrences de rendement pouvant tre obtenues de la main-d'uvre et des machines, suivant les connaissances techniques de ceux qui les utilisent. L'auteur rappelle, notamment, l'exemple classique de Taylor qui, grce l'limination mthodique des mouvements inutiles, arrivait faire charger 47 tonnes de fonte dans un wagon par un ouvrier, alors que ses camarades oprant sans mthodes n'en chargeaient que 12 dans le mme temps. Il cite ensuite des usines de matriel lectrique au rendement plus que doubl par de meilleures mthodes, d'autres ayant pu diminuer leur prix de revient de 40 p. 100, ce qui permettait d'augmenter notablement le salaire de l'ouvrier. Prtendre lever ce salaire sans accrotre en mme temps le rendement ne fait qu'entraner la hausse des prix de revient. Le fabricant est alors concurrenc par des rivaux mieux outills et sa marchandise devient invendable. L'auteur fait galement remarquer que l'utilisation mthodique du charbon peut rduire sa consommation de 30 p. 100. Il rappelle qu'au concours de chauffeurs organis en 1905, l'exposition de Lige, avec mmes appareils et mmes combustibles, la diffrence de rendement entre le premier et le dernier concurrent atteignit 50 p. 100. La ncessit de perfectionner l'instruction technique des ouvriers et de leurs chefs apparat capitale. La main-d'uvre devient de plus en plus rare et coteuse, alors qu'il serait ncessaire de rduire le prix de revient.

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Une grande partie de nos dettes tant extrieures ne pourront tre payes qu'avec l'excdent de notre production agricole et industrielle.

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Toutes ces considrations montrent qu'un capital matriel, constitu par de l'argent, des usines ou des rcoltes, peut considrablement grandir quand il est multipli par un certain coefficient individuel que j'appellerai le coefficient de capacit mentale. C'est de lui que dpend le facteur vitesse de production, dont j'ai montr l'importance. il est donc visible, contrairement aux rves galitaires des socialistes, que, dans l'avenir, plus encore que dans le pass, la richesse d'un peuple dpendra surtout de ses lites scientifiques, industrielles et commerciales. Les pays o, sous l'influence socialiste, le dveloppement de l'tatisme continue paralyser les initiatives individuelles se trouveront dans un tat d'infriorit crasante l'gard des pays o, comme en Amrique, l'action de l'tat est rduite son minimum et l'initiative des citoyens porte son maximum.

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Nous avons d nous limiter dans ce chapitre la dmonstration du rle de la vitesse dans la cration des valeurs. En tudiant son influence sur l'volution du monde actuel, il serait facile de prouver que notre civilisation se trouvera de plus en plus domine par ce facteur. C'est lui, surtout, qui diffrencia le dernier sicle de tous ceux qui l'avaient prcd pendant plusieurs milliers d'annes d'histoire. De Ssostris Csar, Louis XIV et Napolon, la fabrication des produits, la circulation des hommes et mme celle des ides se faisaient avec une grande lenteur. La dcouverte de la houille, cratrice de la vitesse, rendit possibles les transports rapides et les usines fabrication gigantesque. La vie des peuples et aussi leurs penses furent alors transformes.

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L'existence moderne est suspendue la production de la houille et s'arrterait instantanment si cette source venait disparatre. Une grve prolonge des mineurs suffirait mettre en danger toute l'volution conomique et Sociale de l'Angleterre. L'importance de la houille dans la vie matrielle et morale des peuples justifie le chapitre qui lui est consacr dans cet ouvrage. Quel que soit, aujourd'hui, l'lment de civilisation considr, les efforts de la science tendent acclrer sa vitesse. On pourrait mme dire que ce rle de la vitesse est d'accrotre la longueur de l'existence, la condition d'admettre cet aphorisme que j'ai dj formul ailleurs : la dure de la vie ne dpend pas du nombre des jours, mais de la diversit des sensations accumules pendant ces jours.

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Livre III : Le dsquilibre financier et les sources de la richesse

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,es m/st4res apparents du c"ange

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Lorsqu'en 1525, Jacques de Chabannes, seigneur de La Palice et marchal de France, mourut devant Pavie, il laissait la rputation d'un vaillant soldat, mais nullement celle d'un philosophe. La postrit seule devait sans qu'on sache d'ailleurs pourquoi faire de cet honnte guerrier le pre de la seule philosophie gnratrice de vrits que les hommes ne contestent pas et pour la dfense desquelles ils prouvent rarement le besoin de s'gorger. Les vrits dites de La Palice constituent, souvent d'ailleurs, les plus importantes conclusions de nos connaissances. On n'exagrerait pas beaucoup en affirmant que les grands progrs de la science consistent transformer en vrits de La Palice, c'est-dire videntes, des hypothses d'abord incertaines. J'ai montr, jadis, qu'un des principes essentiels de la thermodynamique, sur lequel la sagacit des physiciens

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s'exera pniblement pendant cinquante ans, pouvait tre ramen cette vrit de La Palice : qu'un fleuve ne remonte pas vers sa source. Il en est de mme dans beaucoup de sciences. Tout rcemment, un de nos plus illustres marchaux assurait que les seules vrits utiles la guerre taient des vrits de la Palice. Mmes observations pour certaines sciences d'aspect svre, dveloppes dans de lourds volumes, comme l'conomie politique. Elle contient en nombre respectable des vrits de La Palice. Tel, par exemple, le principe fondamental de l'offre et de la demande que la plus humble cuisinire comprend fort bien lorsque le prix des oeufs qu'elle achte au march augmente avec leur raret. La plupart des autres thories d'conomie politique deviennent aussi simples ds qu'on les dpouille de la gangue obscure accumule par les commentateurs.

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Ce prambule a pour dessein de prparer le lecteur l'examen d'une question qui bouleverse aujourd'hui la vie financire des peuples : celle du change. Progressivement charge d'un entassement d'erreurs, elle est devenue, malgr son extrme simplicit, un phnomne mystrieux suppos rgi par d'incomprhensibles forces occultes ou par les tnbreuses volonts de subtils spculateurs. Admettons qu'un philosophe nourri des vrits de La Palice entreprenne d'expliquer le problme du change, malgr ses obscurits. Comment y russira-t-il ? Par un rapide examen et sans recourir aux lumires d'aucun conomiste, il remarquerait facilement que la perte au change, c'est--dire la diminution du pouvoir d'achat d'une monnaie, varie avec le degr de confiance accord au pays possdant cette monnaie. Si pour se procurer en Suisse ou en Angleterre un objet valant cent francs en France, nous devons payer trois cents francs, cest--dire si le franc a perdu les deux tiers de son pouvoir nominatif d'achat, cela signifie simplement que la confiance dans notre solvabilit est notablement rduite. Le change reprsente donc un thermomtre psychologique de la confiance l'gard du pays auquel le producteur vend sa marchandise. De cette dfinition rsulte clairement que la formule stabiliser le change , rpte par tant d'conomistes et tente par divers pays constitue une absurdit. Stabiliser le change quivaudrait stabiliser un instrument de mesure quelconque, le baromtre par exemple.

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Quelles causes peuvent faire varier cette confiance, dont les oscillations se traduisent par celles du change ? On noncerait encore une vrit de La Palice en assurant que, si les dpenses d'un particulier, d'un industriel ou d'un tat, restent longtemps suprieures ses recettes, la confiance en son crdit diminuera rapidement. Elle se rduira plus encore si, pour payer ses dettes, le dbiteur est oblig de multiplier les emprunts. Lorsque c'est l'tat qui ralise cette opration, les emprunts prennent des formes varies qui en dissimulent un peu la nature. La plus usite est le papier-monnaie, billet de banque cours forc, n'impliquant aucune date de remboursement. De tels billets constituent, videmment, des emprunts sans autre garantie que la confiance inspire par l'tat emprunteur. Si cet tat multiplie ses billets, (phnomne qualifi d'inflation fiduciaire), la confiance diminue de plus en plus et, finalement, devient peu prs nulle. C'est cette dernire et invitable phase de la vie du papiermonnaie que sont arrives l'Autriche, la Russie, la Pologne, etc. La dvalorisation totale du papier reprsente la disparition galement totale de la confiance qu'il inspirait d'abord.

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Le thermomtre de la confiance constitu par le change est fort sensible. C'est ainsi qu'on le vit en France subir une brusque chute la suite d'une dclaration trop solennellement pessimiste faite la Chambre des Dputs sur le dficit de notre situation budgtaire. Que les spculateurs profitent de telles circonstances pour accentuer le mouvement dans le sens de certains intrts, n'est pas douteux : mais leur action est toujours limite et passagre. Les oscillations provoques dans la courbe de la confiance, n'en changent pas l'allure. Aujourd'hui, nous subissons les rsultats de la dsastreuse formule : L'Allemagne paiera , qui conduisit, dans les pays dvasts, tant de dpenses inutiles. Personne ne souponnait alors que, grce une inflation fiduciaire assez dveloppe pour ter toute valeur au mark-papier, l'Allemagne russirait viter tout paiement. M. de La Palice l'aurait devin peut-tre, mais nos diplomates ne le pressentirent pas.

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Parmi les causes de dprciation du change, causes se ramenant toujours plus ou moins une diminution de la confiance, on peut citer encore un dsquilibre de la balance commerciale, c'est--dire du rapport entre l'importation et l'exportation. Le Brsil en fournit un excellent exemple. Pendant la guerre, ses exportations en Europe progressaient rapidement tandis que ses importations diminuaient chaque jour. L'Europe ayant besoin d'une foule de marchandises alors qu'elle n'avait rien vendre, l'or afflua au Brsil et son change monta rapidement. La guerre finie, l'Europe n'eut plus besoin d'acheter au Brsil qui lui, au contraire, pour refaire ses stocks puiss, dut faire de grands achats l'tranger. Ses importations dpassrent alors de beaucoup ses exportations et son change baissa bientt. Il continuera baisser, jusqu' ce que l'augmentation de sa production lui permette de compenser ses importations. Ce pays eut, d'ailleurs, l'intelligence de ne pas lever de barrires douanires contre l'importation trangre, ainsi que le firent tant d'autres peuples.

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Lorsque toute confiance est perdue dans la valeur d'une monnaie artificielle comme le papier et que le pays metteur de cette monnaie dprcie n'a ni or ni argent, peut-on dire qu'il ne possde plus de monnaie ? En aucune faon. L'or, je ne saurais trop le rpter, contrairement l'opinion de divers conomistes, reprsente une marchandise analogue toute autre marchandise et peut tre remplac par beaucoup d'autres. Les diverses marchandises sont d'un transport moins facile que l'or et l'argent sans doute, mais leur pouvoir d'achat reste aussi efficace. Une marchandise ngociable quelconque, un sac de bl ou de houille par exemple, reprsente donc une monnaie, tout comme le poids dtermin d'or constitu par une pice de vingt francs, simplement parce qu'elle est changeable contre des quantits dtermines d'autres marchandises. J'ai dj rappel qu'un peuple riche est celui qui possde un excdent de marchandises changeables ; un peuple pauvre, celui qui, n'en possdant pas assez, est oblig d'emprunter. Il paie alors son vendeur non avec des marchandises, mais avec du papier reprsentant en ralit une promesse incertaine de marchandise.

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Plus une nation est riche en marchandises ngociables, moins elle a besoin d'or ou d'argent. Que, pour faciliter les changes de marchandises, cette nation emploie de l'or, des traites, des billets de banque, des chques, etc., il n'importe. Dans l'change de marchandises contre d'autres marchandises, la confiance n'intervient pas, puisque l'acheteur se borne troquer directement ou indirectement une marchandise contre une autre marchandise de mme valeur. Il paie comptant, en ralit, bien que l'or ou l'argent n'interviennent pas dans l'opration.

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En attendant que s'quilibre la balance commerciale des divers pays, c'est--dire que leurs importations puissent tre soldes avec des exportations, les variations du pouvoir d'achat des monnaies fiduciaires engendrent des complications formidables. Les pays dont la monnaie a conserv sa valeur souffrent parfois presque autant de cette supriorit que d'autres pays souffrent de la dvalorisation de leurs billets. Quand, par suite de la perte au change, nous payons une marchandise trois fois sa valeur en Angleterre ou en Amrique, c'est exactement comme si ces pays avaient tripl leurs prix de vente. Cette lvation artificielle des prix rendant naturellement les ventes difficiles, un grand nombre d'usines trangres sont obliges de se fermer. Mais, si les peuples monnaie non dprcie ne peuvent exporter facilement leurs produits, ils ont un grand intrt importer, puisque, grce au change, ils ne paient les objets achets que le tiers ou la moiti de leur valeur. C'est ainsi que lAngleterre a pu se procurer rcemment en France des quantits normes de sucre, bien au-dessous des prix anglais. Ainsi galement des trangers ont pu acqurir au tiers de leur valeur en France et en Allemagne des immeubles et des usines importantes. Les rpercussions des variations du pouvoir d'achat d'une mme monnaie dans divers pays ne s'exercent pas seulement sur le commerce, mais aussi dans les relations entre peuples. Supposons qu'un Franais voyageant en Italie et en Suisse loge dans des htels cots vingt francs par jour. En raison du change, il paiera dans des htels quivalents dix francs par jour en Italie et soixante francs en Suisse. Pour le mme motif, l'objet pay vingt francs en France cotera dix francs en Italie et soixante francs en Suisse, en Angleterre et aux tats-Unis.

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Une des conclusions de ce qui prcde, est que tous les pays monnaie dprcie ont avantage exporter et non importer. L'intrt des pays monnaie non dprcie est, au contraire, d'importer et non d'exporter. Malheureusement, ces deux oprations : importer et exporter, tant complmentaires l'une de l'autre, ne peuvent s'isoler. Un peuple se bornant exporter ou importer serait vite ruin. C'est prcisment parce que chez la plupart des nations l'quilibre n'existe plus entre les importations et les exportations que le dsordre financier est gnral. Les uns ne peuvent exporter suffisamment, la valeur de leurs marchandises se trouvant triple par la perte au change, les autres ne peuvent importer, prcisment en raison de cette lvation des prix. Comment se terminera pareille situation ? Elle a t encore trs obscurcie par les divagations de certains conomistes sur la stabilisation du mark ou les avantages de l'inflation fiduciaire. J'imagine, cependant, qu'en y rflchissant un peu ils dcouvriraient assez vite que les marchandises s'changeant simplement contre d'autres marchandises, les questions de monnaie perdront toute importance ds que les quantits de marchandises changer seront en quantit suffisante pour rtablir l'quilibre entre la production et la consommation. La monnaie fiduciaire ne sera plus alors qu'un signe conventionnel analogue un chque ou une quittance. Il est vident, par exemple, que si j'envoie un ngociant tranger une certaine quantit de fer payable avec une quantit correspondante de bl, au cours du march mondial, toute opration de change s'vanouit.

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Ce n'est pas l'ge moderne seulement que le papier-monnaie et les variations du change qu'il entrane ont fait leur apparition dans le monde. La France de la Rvolution eut dj des assignats dont on connat l'histoire. Le gouvernement britannique fit galement usage de papier-monnaie dans ses guerres contre Napolon. Les billets de la Banque d'Angleterre eurent cours forc de fvrier 1797 mai 1821, soit pendant vingt-quatre ans. Les Anglais purent ainsi se procurer les ressources ncessaires pour briser la puissance de Napolon. Leurs billets ne perdirent jamais plus de 25 % de leur valeur mtallique et seulement 2 % en 1817. Dans sa guerre de Scession, l'Amrique employa aussi le papier-monnaie. Son cours forc dura de 1862 1879 et, pendant les premires annes, il perdit jusqu'

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50 % de sa valeur mtallique. La guerre finie, cette dprciation s'attnua rapidement et cessa mme avant la suppression du cours forc. Comment les Anglais et les Amricains russirent-ils rtablir la valeur intgrale du papier ? Ce fut uniquement la prosprit de leur commerce qui fit renatre la confiance. Ces exemples prouvent que les carts du change, qui psent si lourdement aujourd'hui sur le prix de la vie, sont lis intimement la restauration conomique de l'Europe. Cette restauration se ramne, on ne saurait trop le rpter, ces deux points : 1 produire des prix permettant la vente des marchandises susceptibles d'exportation ; 2 accrotre, au moins en France, la production des matires agricoles qui constituent une monnaie suprieure toutes les autres. Les peuples quilibrant alors leurs recettes et leurs dpenses, l'anarchie financire cessera aussitt. Les quatorze confrences successivement runies pendant quatre ans pour dcouvrir d'autres solutions sont restes impuissantes. Il s'y est dpens beaucoup d'loquence, trs peu de science et moins encore de bon sens.

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Livre III : Le dsquilibre financier et les sources de la richesse

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!omment une dette peut varier avec le temps

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Parmi les illusions dont sont victimes les peuples actuels on peut citer celles relatives la grandeur de la dette allemande. La dtermination du chiffre exact de cette dette est difficile, parce qu'il peut varier dans d'immenses proportions, suivant les modes de paiements, leur retard, etc. Quelques calculs vont montrer l'normit de ces diffrences. Admettons, pour tre plus clair, que la dette de l'Allemagne, fixe finalement 132 milliards, soit seulement de 100 milliards, portant 5 % d'intrts, et recherchons ce qu'elle peut devenir en faisant simplement varier les dates de paiement.

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Supposons que l'Allemagne verse seulement un milliard par an, et voyons, en chiffres ronds, comment crotra sa dette. Une formule bien connue montre que, en dix ans, la dette de 100 milliards se montera 150 milliards 312 millions ; en vingt ans 232 milliards 264 millions ; en trente ans 365 milliards 755 millions ; en quarante ans 583 milliards 200 millions ; en cinquante ans 937 milliards 392 millions. La dette aura donc presque dcupl en cinquante ans et se sera leve un chiffre que tous les trsors runis du monde ne pourraient payer. Supposons, maintenant, que l'Allemagne veuille amortir sa dette de 100 milliards, portant 5 % dintrts. Il lui faudrait verser annuellement 5 milliards 477 millions. Si on suppose que la dette ne porte pas intrts, un versement annuel de 2 milliards pendant cinquante ans suffirait l'annuler. Tous les moratoires que sollicite l'Allemagne auraient pour rsultat, remarque importante, de rduire beaucoup la valeur relle de sa dette, par la perte rsultant du jeu des intrts composs. La valeur actuelle d'une somme de 1 milliard, dont on retarde le paiement pendant onze ans, n'est en effet que de 584 millions 679.000 francs. Avec un retard de vingt ans, sa valeur actuelle tombe 377 millions, puis 87 millions seulement si le paiement est recul de cinquante ans. S'il l'tait de quatre sicles, la valeur actuelle du milliard tomberait trois francs seulement. Cette rduction 3 francs d'une dette de mille millions est un des exemples montrant le mieux le rle du temps en matire financire. Grce son intervention, il est possible de rduire dans d'immenses proportions la valeur d'une somme quelconque, ou, au contraire, de laccrotre infiniment. On a calcul que 1 franc plac intrts composs sous J.-C. aurait, maintenant, une valeur reprsente par un globe d'or plus gros que la Terre. C'est grce cette influence du temps qu'on peut se procurer un immeuble ayant une valeur trs suprieure aux ressources actuelles de l'acqureur. Avec un chiffre d'amortissement annuel faible, mais prolong, la dette s'teint assez rapidement. Notre institution du Crdit Foncier est base sur ce principe. La vie individuelle tant trs courte, le montant d'un amortissement annuel est relativement lev, si la dette doit tre amortie rapidement. Mais pour une collectivit, dont la vie est thoriquement ternelle, l'annuit peut devenir aussi petite qu'on le dsire. C'est pour cette raison que les tats peuvent emprunter de grosses sommes et les rembourser facilement. Ils reportent simplement sur un temps trs long le paiement de sommes dont le remboursement immdiat serait impossible.

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Les chiffres prcdents montrent l'normit des dettes qu'accumule, en thorie, sur l'Allemagne le moindre retard dans ses paiements. Il faudrait une dose invraisemblable d'illusions pour ne pas voir l'impossibilit d'obtenir d'elle de pareilles sommes. Dans nos calculs, nous avons, cependant, ramen la dette 100 milliards, au lieu des 132 milliards actuellement admis. Au dbut, le chiffre de la dette allemande tait beaucoup plus lev. Il fut rduit plusieurs reprises sous la pression du gouvernement anglais. L'irritation de la France contre l'Angleterre tient justement cette rduction de la dette germanique. D'abord fixe 259 milliards de marks Boulogne, elle fut ramene la Confrence de Paris, en 1921, 226 milliards, payables en quarantedeux ans ; puis, aprs celle de Londres, 132 milliards, toujours payables en annuits. Les hommes d'tat anglais qui provoqurent ces rductions eurent bien tort, en vrit, d'irriter une puissante allie pour des chiffres dont le ct illusoire n'aurait pas d leur chapper. Supposaient-ils vraiment que, pendant un demi-sicle, un peuple de 60 millions d'mes payerait un norme tribut annuel ses vainqueurs ? Les rflexions suivantes de l'ancien premier ministre, M. Asquith, sont d'une indiscutable justesse :

Ceux qui s'imaginent aujourd'hui qu'une poigne d'hommes assis Paris autour d'une table, quelles que soient leur sagesse et leurs capacits politiques, puissent aviser ce qui se passera d'ici vingt, trente ou quarante ans, sous le rapport des paiements, font preuve d'une dose de crdulit et d'un manque d'imagination qui ne font pas honneur aux hommes d'tat de l'poque actuelle.

Il serait inutile de rechercher ici quelles eussent t, pour les diverses nations de l'Europe, les consquences des paiements de l'Allemagne, puisqu'elle s'est soustraite toute possibilit de tels paiements par une inflation montaire assez grande pour amener la valeur de ses billets de banque un chiffre voisin de zro. Nous avons vu dans un autre chapitre sur quels peuples retomberont, en ralit, les frais de la guerre.

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Livre III : Le dsquilibre financier et les sources de la richesse

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,es causes de la vie c"4re

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Pour l'imagination populaire, les vnements drivent toujours d'une seule cause. Peu importe que cette cause soit relle, il suffit qu'elle soit simple. L'enchanement compliqu des phnomnes n'est pas accessible aux collectivits et pas davantage d'ailleurs aux lgislateurs conduits par des sentiments collectifs. Les ides simples poussent les multitudes exiger des solutions rudimentaires aux problmes les plus difficiles. Le prix des marchandises ou des loyers vient-il augmenter, quoi de plus facile en apparence que d'y remdier par une taxation. Des expriences multiples ont montr que le but atteint tait exactement contraire l'esprance poursuivie, mais l'exprience figure bien rarement parmi les lments de persuasion des peuples.

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Pour qu'une ide simple soit coute, il suffit qu'elle soit charge d'esprances. Dans les pays o l'opinion rgne sans contrepoids, les ides simples, quelle que soit leur fausset, acquirent vite une force telle que les gouvernements sont impuissants les dominer. Il en rsulte pour eux une trs grande faiblesse et, par voie de consquence, des changements de conduite incessants.

* * *

Une brve tude du problme de la vie chre permettra d'illustrer les propositions qui prcdent sur le danger des ides simples. Pour l'esprit populaire, et mme pour quelques esprits un peu cultivs, la vie chre a des causes simples, telles que par exemple l'avidit des intermdiaires. Cette persuasion fut si enracine un certain moment que pour obliger le gouvernement svir contre les marchands, la Confdration gnrale du travail dcrta une grve gnrale. Or, ce problme, si facile rsoudre pour les esprits peu rflchis est, au contraire, d'une complication excessive. On en jugera par l'numration qui va suivre de ses principales causes.

1 Influence des exigences du producteur. L'lvation des salaires et des bnfices commerciaux pendant la guerre a notablement accru les moyens d'achat de beaucoup de consommateurs, alors que la production diminuait. En raison de l'indestructible loi de l'offre et de la demande, les commerants profitrent de l'accroissement des ressources de leurs clients pour lever le prix des marchandises. Supposons, pour fixer les ides par un exemple trs clair que, sur le march hebdomadaire d'une le protge de toute introduction trangre par des barrires douanires prohibitives, arrivent chaque semaine cent lapins, et qu'il se prsente deux cents acheteurs. L'inluctable loi de l'offre et de la demande prcdemment rappele fera monter le prix des lapins constituant l'offre jusqu' ce que 100 des demandeurs soient limins par insuffisance de ressources. Irrits de ce dboire, les 100 limins se mettent en grve pour obtenir de leurs patrons un accroissement de salaire leur permettant, eux aussi, d'acheter un lapin.

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Ayant conquis l'augmentation rclame, ils retournent au prochain march dans l'espoir d'obtenir le lapin convoit. Mais comme il faut toujours que 100 acheteurs soient limins, puisque chaque march ne reoit que cent lapins, le prix monte encore et atteint un niveau assez lev pour que cent acheteurs seulement puissent obtenir l'animal convoit. Ce rsultat restera invariablement le mme, si lev que soit le salaire des aspirants la proprit d'un lapin. Quand, par suite de la concurrence que se font les acheteurs, le prix du lapin devient extravagant, le public s'indigne et sollicite l'intervention du gouvernement. Peu familiaris avec les lois de l'offre et de la demande, celui-ci taxe un maximum le prix de vente du lapin, Le rsultat est immdiat et, d'ailleurs, exactement contraire au but poursuivi. Sitt la taxe promulgue, les cent lapins hebdomadaires disparaissent de l'talage pour passer dans l'arrire-boutique o ils sont vendus plus cher encore, en raison des risques de poursuites auxquels le marchand s'expose. Cet apologue n'est pas du tout aussi imaginaire qu'on pourrait le croire. Il synthtise des faits rpts des milliers de fois depuis les dbuts de la guerre et qui n'ont, du reste, instruit personne. Les lois rcentes sur les spculations illicites, sur les loyers, etc., montrent l'incomprhension tout fait totale de nos lgislateurs devant certains phnomnes conomiques.

La loi de huit heures. Alors que la production tait insuffisante partout et qu'il et fallu l'augmenter, les socialistes firent voter la loi interdisant d'employer les ouvriers plus de huit heures par jour. Ses rsultats les plus directs furent d'accrotre, notablement le prix de la vie et d'enrichir les marchands de vin. Cette dsastreuse loi eut d'autres consquences encore. Les chemins de fer et les navires tant obligs de doubler leur personnel, le prix des transports se trouva normment augment. L'augmentation devint telle que, sous peine de voir notre commerce maritime totalement ananti par la concurrence trangre, la loi de huit heures dut tre supprime pour la navigation.

Progrs de l'tatisme et dsorganisation administrative. Sous la pousse socialiste, l'extension de l'tatisme et les complications bureaucratiques qu'il entrane ont ncessit de colossales dpenses ; d'o cration force d'impts nouveaux, et, par voie de consquence, nouvelle lvation du prix de la vie. La moindre mesure ne peut tre prise, dans notre pays, sans le concours d'innombrables agents appartenant divers ministres indpendants et qui ne s'entendent jamais. Si, comme nous l'avons relat d'aprs un rapport prsent la Chambre des

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dputs, des bateaux tatiss partaient vides de Bizerte pour la France, alors qu' ct d'eux pourrissaient des montagnes de crales, c'tait simplement parce que les agents qui donnaient aux bateaux l'ordre de partir n'avaient aucune relation avec ceux qui auraient pu donner l'ordre de les charger.

Ni unit de conduite, ni coordination des organes, crit M. G. Bourdon : les Ministres, les services se chevauchent, s'entremlent, s'entre-choquent, se paralysent. la tte, des hommes bien intentionns, mais jets dans une organisation sans cohrence, aux prises avec des rivalits de services concurrents, desservis par des agents tiraills en sens contraires ; des instructions qui se dforment dans la cascade des hirarchies ; des ordres rapports par des contre-ordres, contrebattus leur tour par des autorits divergentes ; des circulaires qui se superposent en se contredisant, et que les intresss ne prennent mme plus la peine de lire. Nous en sommes encore chercher les secrets de l'organisation .

Malgr les plus manifestes vidences, nous persistons dans nos mthodes. La gestion tatiste conduira fatalement la ruine tous les pays ne sachant pas s'y soustraire. Dans un travail fort document, M. le snateur Gaston Japy donnait ce sujet les chiffres suivants, fort dmonstratifs. En 1922, le dficit des Chemins de fer de l'tat tait de 430 millions. L'exploitation de la flotte commerciale tatiste cotait 300 millions. La rgie des tabacs rapporte au Trsor environ trois fois moins que les impts sur le tabac en Angleterre, pays dans lequel l'administration ne s'occupe pas de fabriquer. L'inflation fiduciaire et l'lvation des salaires. La multiplication excessive des billets cours forc, dont nous avons plus haut tudi la gense, entrane des consquences diverses que j'aurai plusieurs fois occasion d'examiner dans cet ouvrage. Je ne parlerai ici que de son influence sur l'augmentation du cot de la vie. Un des premiers effets de cette inflation fut de permettre d'lever normment les traitements des fonctionnaires, des employs de chemin de fer et de tous les ouvriers.
1

Il en rsulta pour eux la possibilit d'accrotre leurs dpenses alors qu'il et fallu les restreindre, puisque la production tait insuffisante.

De 1.800 francs avant la guerre un homme d'quipe est pass 6.000 francs avec 2 mois de cong par an, 8 heures de travail par jour et une retraite 55 ans. Les dpenses annuelles des Compagnies pour le personnel ont pass de 750 millions 3 milliards. Il en rsulte que le dficit des Compagnies atteint aujourd'hui prs de 4 milliards et, d'aprs les prvisions, sera bientt augment d'environ 2 milliards. C'est une vritable course la ruine.

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Les progrs de l'inflation fiduciaire rduisirent trs rapidement la confiance en notre billet de banque l'tranger. En Angleterre, en Amrique et en Suisse, le franc n'est plus accept que pour le tiers environ de sa valeur.

Consquences de la vie chre. Les consquences de la vie chre sont trop nombreuses pour tre numres ici. Quelques-unes sont lointaines, telles que la rduction de la natalit ; d'autres, comme la diminution de qualit d'un grand nombre d'objets fabriqus, sont immdiates. Les prix de revient des produits de bonne qualit tant trs levs et les ressources de beaucoup d'acheteurs limites, car les nouveaux riches sont entours d'une lgion de nouveaux pauvres forme des dbris de l'ancienne bourgeoisie, il a bien fallu, pour abaisser les prix de vente, rduire notablement la qualit des objets. Qu'il s'agisse de vtements ou d'articles d'ameublement, cette diminution de la qualit est telle que leur exportation deviendra bientt impossible.

Valeur des moyens proposs pour remdier la vie chre. La totale impuissance des moyens essays pour remdier la vie chre, prouvent suffisamment quel point sont mconnues certaines lois conomiques fondamentales. Nos lgislateurs peuvent constater chaque jour que les lois rglant le droulement des choses, dominent toutes leurs volonts. Les remdes lgislatifs tents contre la vie chre furent les suivants : 1 lvation des salaires ; 2 Taxation des marchandises ; 3 Promulgation d pnalits svres contre les spculateurs et les marchands. Tous ces remdes la vie chre n'ont fait que la rendre un peu plus chre encore. Il est facile d'expliquer pourquoi. En ce qui concerne l'lvation des salaires, j'ai montr plus haut que cette lvation, quelle qu'en puisse tre le taux, n'avait d'autre rsultat que d'augmenter encore le prix des marchandises. L'exprience a trop nettement vrifi cette assertion pour qu'il soit ncessaire d'y insister. Les taxations auxquelles des lgislateurs, en vrit bien peu clairs, reviennent inlassablement, ont la mme influence que l'accroissement des salaires sur le cot de la vie. Ils en lvent la prix et ne le rduisent jamais. Si l'exprience, et non les exigences d'une opinion aveugle, avait guid nos lgislateurs, ils se seraient souvenus que la Convention, aprs avoir essay, elle aussi, de taxer les marchandises, finit par y renoncer et proclama publiquement son erreur.

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Le troisime moyen pour remdier la vie chre, c'est--dire les pnalits svres contre les marchands vendant trop cher, a t plus illusoire encore que les prcdents. Il se heurtait, en effet, comme je l'ai montr plus haut, par un exemple prcis, l'ternelle loi de l'offre et de la demande qui toujours fixa le prix des choses en dehors de l'intervention des lgislateurs. En fait, toutes les lois imagines contre les mercantis n'ont jamais fait baisser d'un centime le prix d'une denre quelconque pendant ou aprs la guerre. Pour obir en apparence aux rglements, les marchands mettaient en vente une faible quantit de produits au prix tax. Elle tait distribue aux acqureurs par petites portions, aprs des heures de stationnement devant les boutiques. La plus grande partie de la marchandise se trouvait livre clandestinement ensuite aux clients consentant la payer un prix plus lev. Quant aux lois nouvelles, notamment celles relatives aux taxations de loyers, leurs consquences immdiates furent de rarfier encore la construction des immeubles, au moment o la crise des loyers s'accroissait tous les jours. Les promoteurs de ces mesures ont fait preuve d'un aveuglement vraiment inconcevable. Il faudra bien les abroger aprs de ruineux essais, quand on constatera, par exemple, que personne ne consentira plus btir des maisons. Ayant montr combien taient illusoires les remdes proposs jusqu'ici contre la vie chre, il nous reste chercher s'il n'en existerait pas d'autres plus efficaces. On n'en peut gure citer que trois : 1 les associations coopratives de consommateurs ; 2 la suppression des taxes douanires ; 3 l'accroissement de la production. L'efficacit des deux premiers moyens est immdiate, mais faible. Celle du troisime est lointaine, mais considrable. C'est mme la seule sur laquelle on puisse srieusement compter. Il est facile de le montrer sans qu'il soit besoin de longs dveloppements. Des associations coopratives, inutile de beaucoup parler, puisqu'elles ont toujours mdiocrement russi en France. Elles pourraient, mais en thorie seulement, faire bnficier le public de l'cart norme, moiti, gnralement, depuis la guerre, existant entre le prix donn au producteur et celui pay par le consommateur. L'esprit de solidarit et d'organisation ncessaire la ralisation des entreprises coopratives, manque en France malheureusement. La facilit des importations qui rsulterait d'une suppression de taxations douanires prohibitives serait un moyen meilleur que le prcdent de rduire dans une notable mesure le prix de la vie, mais la puissance des grands producteurs sur le Parlement est telle que nous sommes condamns pour longtemps un rgime protectionniste excessif.

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Nos gouvernants, qui semblent parfois hants par la crainte de l'invasion des produits allemands sont en ceci victimes d'une illusion conomique, laquelle les Anglais, les Amricains et les Italiens ont su se soustraire. En y rflchissant un peu ils dcouvriront srement que si les Allemands arrivent fabriquer de bonnes marchandises des prix avantageux, elles se rpandront sur notre march, quelles que soient les barrires imagines. D'abord achetes trs au-dessous de leur valeur, grce au cours du change, par l'Angleterre, la Belgique, la Suisse, etc., elles nous reviennent ensuite fortement majores par les divers pays avec lesquels nous sommes bien obligs de faire du commerce, moins de nous entourer d'une Muraille de Chine qui entranerait une ruine dfinitive. Les importations sans exportations compensatrices ne constituent d'ailleurs, je l'ai fait remarquer dj, qu'une opration transitoire puisque les marchandises ne se paient en dfinitive qu'avec des marchandises. Sans doute, le crdit permet de remplacer ces dernires par du papier, c'est--dire par des promesses, mais un tel mcanisme ne peut se prolonger longtemps. L'importation sans exportation n'est qu'une forme d'emprunt et un peuple ne saurait vivre en empruntant toujours. Pour rparer nos ruines, payer nos dettes, et diminuer le cot de la vie, il ne reste qu'un seul des moyens numrs plus haut, intensifier normment et des prix rendant l'exportation possible notre production, la production agricole surtout. La formule est d'un nonc facile : il faudrait un volume pour bien montrer non seulement son importance, mais aussi les difficults de sa ralisation. Bien que la France soit un pays surtout agricole, son agriculture reste si mal exploite qu'elle est oblige d'importer, pour des sommes normes, du bl, du sucre, des fruits, des pommes de terre, etc. Nos colonies ne sont pas mieux exploites. Avant la guerre elles taient commercialement dans les mains d'trangers. Le Journal de Genve insistait rcemment sur la grandeur de notre empire colonial et sur notre prodigieuse incapacit l'utiliser. C'tait l'tranger, disait-il, qui tirait parti des colonies franaises. La France abandonnait ses rivaux plus de la moiti du commerce, comme en Tunisie, souvent mme plus des trois quarts. En Indochine, elle ne tirait parti que du tiers des entres et du cinquime des sorties. Toutes ces choses et bien d'autres du mme ordre devront tre dites, redites et rptes sans trve. D'un labeur obstin, intelligemment orient, dpend notre avenir. Le travail bien dirig, c'est l'assurance d'une destine prospre. L'indolence, l'incapacit et les querelles de partis, c'est la dcadence o sombrrent tous les peuples qui ne surent pas s'adapter aux ncessits nouvelles que les vnements faisaient surgir.

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Livre IV
,e dsquilibre conomique du monde

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Livre IV : Le dsquilibre conomique du monde

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,es forces nouvelles qui m4nent le monde

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Les raisons premires tant inaccessibles, la nature intime des forces physiques demeure inconnue. Pour les dfinir, on en est rduit dire qu'elles sont des causes de mouvement . La nature intime des mobiles qui font agir les hommes restant aussi ignore que celle des forces physiques, il faut imiter la rserve des savants et donner simplement le nom de forces aux causes diverses de nos actions. Ces forces peuvent tre internes, c'est--dire issues de nous-mmes : telles les forces biologiques, affectives, mystiques et intellectuelles. Elles peuvent aussi tre indpendantes de nous : tels le milieu et les influences conomiques.

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Pendant toute la dure de la prhistoire, les forces biologiques, la faim surtout, dominrent presque exclusivement l'existence. L'humanit n'avait d'autre idal possible que se nourrir et se reproduire. Aprs des entassements d'ges, la vie devint un peu plus facile et des bauches de socits naquirent. la tribu nomade succdrent des villages, des cits et enfin des empires. C'est alors seulement que purent s'difier les grandes civilisations. Elles furent de types diffrents, suivant les forces qui les orientrent. Les besoins biologiques et certains lments affectifs, tels que lambition, engendrrent des civilisations de type militaire analogues celles de Rome et des grandes monarchies asiatiques. Lorsque les forces intellectuelles devinrent prpondrantes, ce fut la civilisation hellnique avec ses merveilles de la pense et de l'art. Quand les forces mystiques l'emportrent, ce fut le Moyen ge avec ses cathdrales et sa vie religieuse intense.

* * *

Les grandes civilisations qui se dvelopprent la surface du globe eurent donc des mobiles varis. Mais on retrouve chez toutes ce caractre commun d'tre influences par des divinits diverses doues d'un souverain pouvoir. Bien qu'tant la simple synthse des sentiments et des besoins des hommes, de leurs rves, de leurs craintes et de leurs esprances, les Dieux furent considrs pendant longtemps comme seuls capables de diriger le monde et de fournir des explications aux pourquoi sans fin que se posaient des tres entours de choses redoutables qu'ils ne comprenaient pas. cette domination des forces mystiques, aucune collectivit, grande ou petite, ne put jamais se soustraire. Leur rle fut tel que les plus importantes civilisations, celles dites bouddhique, chrtienne et musulmane, notamment, sont dsignes par les noms de leurs Dieux. Le besoin mystique de croyances semble un lment si irrductible de la nature humaine qu'aucune raison ne saurait l'branler. Quand les dieux personnels s'vanouissent, ils sont aussitt remplacs par des divinits impersonnelles : dogmes et formules auxquels leurs adeptes attribuent les mmes pouvoirs qu'aux anciens dieux. L'esprit religieux est, en ralit, aussi intense aujourd'hui qu'aux plus crdules priodes, c'est peine s'il a chang de forme.

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Les croyances nouvelles : socialisme, spiritisme, communisme, etc., ont les mmes fondements psychologiques que l'ancienne foi. Ils possdent leurs aptres et aussi leurs martyrs. J'ai trop insist dans divers ouvrages sur le rle capital du mysticisme dans l'histoire pour qu'il soit utile d'y revenir encore.

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Aux forces biologiques, affectives et mystiques qui conduisirent presque exclusivement les peuples pendant une partie de leur volution s'ajoutrent plus tard les forces intellectuelles dont le rle est devenu considrable. Elles ont transform toutes les conditions d'existence de l'homme. Leur action sur les sentiments, les passions et les croyances reste malheureusement faible. Loin de restreindre les haines qui sparent les nations et les classes de chaque nation, l'intelligence s'est mise leur service et ne fait que rendre plus meurtriers les conflits qui divisrent toujours les hommes. Toutes les forces prcdemment numres possdent ce caractre commun de se trouver en nous-mmes et d'tre plus ou moins modifiables par les volonts issues de nos besoins et de nos croyances. Mais, ainsi que je l'ai montr ds le dbut de cet ouvrage, les temps modernes ont vu natre des puissances nouvelles : les forces conomiques, sur lesquelles volonts et croyances restent sans action. Et c'est ainsi qu'aprs avoir t gouverne par un panthon d'illusions au cours de son histoire : illusions religieuses, politiques et sociales, l'humanit est arrive une phase nouvelle o les forces conomiques dominent toutes les chimres. Jadis peu actives, quand les peuples taient spars par d'infranchissables distances, ces forces sont devenues si prpondrantes qu'elles rgissent imprieusement la destine des nations. Elles les ont forces renoncer leur isolement et cr entre elles une interdpendance accentue chaque jour et qui finira par dominer les haines. La ruine conomique de l'Europe la suite de la dfaite allemande est un exemple frappant de cette interdpendance. L'Angleterre, qui a vu ses exportations rduites de moiti depuis qu'elle a perdu la clientle germanique, se demande comment sortir d'une situation acculant au chmage et la misre plusieurs millions de ses ouvriers.

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Si nous revenons si souvent au cours de cet ouvrage sur le rle des forces conomiques, c'est que leur influence grandit chaque jour. Elles se trouvent en lutte aujourd'hui contre celles qui menaient jadis le monde. Sans doute, des lgislateurs imprvoyants, des adeptes de chimres troubleront encore l'existence des peuples, mais leur action restera phmre. Le monde prochain aura pour matre des forces conomiques nouvelles drives elles-mmes des forces matrielles, jadis insouponnes, qui ont transform l'existence des peuples. Nous allons montrer leur rle.

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Livre IV : Le dsquilibre conomique du monde

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Ble social des forces nouvelles drives de la "ouille et du ptrole

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Ignor jusqu' une poque bien rcente puisqu'elle ne remonte gure plus haut que Napolon, le rle des puissances motrices nouvelles est devenu si prpondrant que la civilisation n'est plus concevable sans elles. La puissance des tats modernes se mesure de plus en plus leur richesse en houille ou en ptrole. Privs de ces gnrateurs de forces ils tomberaient fatalement sous la tutelle conomique d'abord, politique ensuite de ceux qui en possdent. Le rle des grandes puissances motrices modernes apparat d'une saisissante faon quand on traduit en chiffres leur production mcanique et qu'on la compare celle que pouvaient jadis dvelopper l'homme et les animaux.

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Des calculs qu'il serait trop long d'expliquer ici, m'ont permis de dmontrer que les 190 millions de tonnes de charbon extraites annuellement par l'Allemagne de ses mines avant la guerre pouvaient accomplir un travail mcanique gal celui qu'auraient fourni 950 millions d'ouvriers. L'ouvrier-houille possde en plus cette immense supriorit qu'il fabrique pour trois francs un travail pour lequel l'ouvrier humain demanderait au moins 1.500 francs .
1

Ajoutons encore que 5.000 mineurs, travaillant pendant un an, suffisent extraire un million de tonnes de houille capables de produire le travail de cinq millions d'ouvriers. Augmenter la richesse d'un pays en houille revient, en ralit, multiplier normment le nombre de ses habitants. Beaucoup de houille et peu d'habitants valent mieux que peu de houille avec beaucoup d'habitants. Il faut remarquer, d'ailleurs, que la houille est aussi une vritable cratrice d'habitants. Le savant professeur de Launay a dmontr que les grandes villes anglaises ont vu crotre normment leur population avec la production houillre de leur voisinage. Glasgow, par exemple, qui avait 80.000 habitants en 1801, en a 800.000 aujourd'hui. Sheffield, qui n'tait qu'un bourg fodal la mme poque, compte maintenant 380.000 habitants. De 5.000 habitants en 1700, Liverpool est mont 750.000. Ces populations nouvelles reprsentent de la houille transforme, et elles seraient condamnes mourir de faim si un cataclysme gologique venait dtruire le charbon dont elles sont nes et dont elles vivent.

* * *

Le plus sommaire coup d'il jet autour de soi montre quel point la civilisation moderne repose sur l'usage de la houille ou des produits similaires tels que le ptrole. Chacun voit bien que si ces produits disparaissaient, les chemins de fer s'arrteraient ; mais il faut des statistiques pour montrer que ce ne sont pas nos locomotives qui absorbent le plus de charbon. Les chemins de fer dpensent 18 p. 100 seulement de la consommation totale de la houille, alors que l'industrie, y compris la mtallurgie, exige 47 p. 100 ; les usages domestiques, 19 p. 100 ; les usines gaz 7 p. 100.

J'ai indiqu les bases de mes calculs dans mon livre : Enseignements Psychologiques de la Guerre. Un membre minent de l'Acadmie des Sciences, M. Lecornu, les adopte dans son ouvrage : La Mcanique. Ses rsultats ne diffrent un peu des miens, que parce qu'il a pris un chiffre plus lev pour le prix de la houille en Allemagne avant la guerre. Avec les prix actuel de la houille, mes chiffres devraient tre naturellement modifis suivant ces prix.

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Pendant la guerre, le rle de la houille et du ptrole a t prpondrant. Sans eux, nous n'aurions eu ni canons, ni munitions, ni vivres, et les Amricains n'auraient pu franchir l'ocan pour venir prendre part la lutte. La houille est dans l'ge actuel si indispensable tous les peuples que ceux qui n'en possdent pas assez, comme l'Italie, semblent destins devenir vassaux des pays qui en possdent beaucoup, comme l'Angleterre. On sait quel formidable moyen de pression la possession du charbon donne cette dernire sur les nations rduites lui en acheter pour alimenter leur industrie. C'est ainsi qu'au congrs de Spa, la Grande-Bretagne fora la France, grce des droits d'exportation exorbitants, lui payer 100 shillings la tonne de charbon livre pour 40 shillings ses nationaux. Seule la concurrence du charbon amricain mit fin cette exploitation qui montra notamment combien peu psent les alliances devant les intrts conomiques. Le rle dominateur confr certains peuples par leur richesse houillre est galement mis en vidence par l'histoire industrielle et commerciale de l'Allemagne. Son grand dveloppement, commenc en 1880 seulement, rsulta surtout d'une surproduction considrable de ses mines. Produisant plus de houille, elle fabriqua davantage. Fabriquant davantage, elle dut accrotre ses exportations et se crer, par consquent, des dbouchs nouveaux. En 1913, son exportation atteignait l'norme chiffre de 13 milliards. Fatalement, alors, elle se heurta partout la concurrence anglaise. Dans l'esprance de l'abattre, l'Allemagne se constitua une puissante marine militaire et prpara la guerre qui finit par clater. La richesse en houille de l'Allemagne fut donc une des causes indirectes du conflit qui devait bouleverser le monde.

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Pour pronostiquer avec vraisemblance l'avenir conomique des peuples, il suffit de connatre leur production en charbon. Les tats-Unis en extraient annuellement prs de 600 millions de tonnes ; la Grande-Bretagne, 300 millions (chiffre auquel arrivait l'Allemagne avant la guerre) ; la France, 40 millions sur les 60 millions dont elle a besoin. L'Espagne, presque au bas de l'chelle industrielle du monde, en produit 4 millions et demi seulement. Tous les faits que je viens de rappeler montrent que la richesse en charbon qui dtermine la puissance industrielle des peuples dterminera aussi leur situation

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politique. Un pays oblig d'acheter au dehors et de transporter grands frais la houille dont il a besoin ne peut fabriquer conomiquement, et par consquent exporter. Il doit donc concentrer ses efforts sur des produits n'exigeant pas beaucoup de force motrice : horlogerie, objets d'art, modes, etc., et s'attacher surtout perfectionner l'agriculture, base ncessaire de son existence. Les peuples latins dont les capacits industrielles sont mdiocres, ont donc tout intrt porter leurs efforts sur l'agriculture et la fabrication d'objets de luxe. Ces ncessits sont les consquences de ces lois conomiques dont j'ai montr la force.

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De nouvelles dcouvertes scientifiques permettront sans doute un jour de remplacer la houille comme source de force motrice. Des recherches de laboratoire m'ayant demand une dizaine d'annes de travail me conduisirent prouver qu'une matire quelconque, un minime fragment de cuivre par exemple, est un rservoir colossal d'une nergie jadis insouponne, que j'ai appele : l'nergie intraatomique . Nous ne pouvons en extraire actuellement que d'infimes parcelles, mais si on russit, dans l'avenir, dissocier facilement la matire, la face du monde sera change. Une source indfinie de force motrice, et par consquent de richesse, tant la disposition de l'homme, les problmes politiques et sociaux d'aujourd'hui ne se poseront plus.
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* * *

En attendant ces ralisations peut-tre lointaines, il faut vivre avec l'heure prsente, tcher de mieux employer le peu de houille que nous possdons, et chercher le moyen de complter notre production. En ce qui concerne l'utilisation de la houille, il reste effectuer bien des progrs, puisque 90 p. 100 de la chaleur produite par sa combustion est entirement perdu. Actuellement les moyens de remplacer la houille sont peu nombreux. On ne possde encore que le ptrole et les chutes deau comme quivalents.

Ces recherches sont exposes dans mon volume : Lvolution de la Matire (trente-septime dition) avec 68 figures dessines au laboratoire de l'auteur.

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Le ptrole remplace trs avantageusement la houille puisqu'un kilogramme de ptrole fournit 11.600 calories, alors qu'un kilogramme de houille n'en produit gure que 10.000. Tous les nouveaux cuirasss anglais emploient exclusivement le ptrole comme combustible. L'emploi du ptrole, si suprieur la houille par sa facilit de transport et la commodit de son emploi, se rpand de plus en plus. Pendant la guerre il fut capital. Plusieurs gnraux ont affirm que ce fut seulement grce au ptrole que purent tre rapidement transportes les munitions et les troupes qui sauvrent Verdun. Ce qui prcde explique pourquoi le ptrole a jou dans la politique des Anglais un rle si important. C'est pour s'emparer de sources ptrolifres nouvelles que furent entreprises leurs guerres en Orient. Actuellement l'Angleterre possde la plupart des concessions de ptrole en Europe, en Asie, en Afrique et dans une partie du Mexique. Mais les sources de ptrole s'usent vite et on prvoit pour un dlai prochain leur complet puisement. L'Amrique a calcul que le ptrole de son sol sera tari en 18 ans. Cherchant du ptrole partout et trouvant toujours l'Angleterre sur son chemin, elle en a conclu que l'Empire britannique voulait arrter l'essor naval des tats-Unis. C'est une menace de futurs conflits.

* * *

Comme succdan du charbon et du ptrole, on peut citer la houille blanche, c'est-dire la puissance motrice que peut fournir l'eau des lacs, des torrents et des glaciers, tombant d'un niveau suprieur un niveau infrieur, sous l'influence de la pesanteur. Quelques statisticiens assurent que l'utilisation de toutes nos chutes d'eau produirait l'quivalent de 20 millions de tonnes de houille, chiffre peu prs correspondant notre dficit annuel avant la guerre. Nous n'en utilisons que 2 millions aujourd'hui et, pour capter les 18 millions restant, il faudrait de telles dpenses, que l'intrt du capital engag reprsenterait peuttre une somme suprieure celle ncessite par l'achat du charbon l'tranger. Remarquons, en passant, que la houille blanche joue dj, dans certains dpartements, un rle social important. N'tant pas transportable elle doit tre employe sous forme d'lectricit, dans un rayon peu loign de sa production. Conduite par de minuscules fils, cette lectricit anime de petits moteurs beaucoup moins encombrants que les grosses machines entretenues par du charbon. Il en rsulte que, dans les

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pays houille blanche : Haute-Loire, Jura, Pyrnes, etc., le petit moteur lectrique, si facile employer chez soi, dtermine un retour du travail domicile et l'abandon de l'usine. C'est toute une volution sociale qui s'bauche ainsi.

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Livre IV : Le dsquilibre conomique du monde

!"apitre ???
,a situation conomique de l57llemagne

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cet ge heureux de l'enfance o le merveilleux ne se distingue pas de la ralit, ni le possible de l'impossible, les hasards d'une lecture mirent sous mes yeux le rcit des msaventures d'un jeune ambitieux ayant vendu son ombre au diable en change d'une srie d'avantages dont la liste s'estompe dans la brume de mes souvenirs. Rflchissant plus tard ce conte, il me parut renfermer un sens profond, ignor peut-tre de son auteur. N'est-il pas visible, en effet, que les vnements, les personnages, les codes, les empires sont doubls d'ombres o rside leur vraie force ? Ces ombres ont domin l'Histoire. Ce ne furent pas les lgionnaires, mais l'ombre redoute de Rome qui gouverna le monde pendant des sicles. Elle le gouverna jus-

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qu'au jour o cette ombre souveraine fut vaincue par d'autres ombres plus puissantes. Toutes les grandes civilisations furent galement rgies par des ombres. De nos jours, les ombres se heurtent au mur d'airain des ncessits conomiques. Cependant, leur force est reste trs grande. On peut s'en rendre compte par un coup d'il rapide, sur la situation conomique de l'Allemagne.

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Parmi les plus imprvues consquences de la guerre figure pour divers peuples europens, l'Allemagne notamment, la perte de leur monnaie. Je n'ai jamais lu les normes volumes consacrs l'conomie politique par de respectables professeurs. Cependant, je doute qu'on y parle de phnomnes montaires comparables ceux observs actuellement. Dans le pass, les crises montaires furent frquentes, les faillites d'tat nombreuses ; mais ces phnomnes restaient transitoires. Quand la monnaie dprcie avait perdu tout pouvoir d'achat, comme les assignats la fin de la Rvolution franaise, elle tait retire de la circulation et remplace par une autre. Sans doute, les rentiers taient ruins ; mais les plaintes des rentiers appauvris n'ayant jamais intress personne, leurs lamentations restaient sans chos. Des couches sociales nouvelles prenaient leur place et le monde continuait sa marche.

* * *

Les choses sont bien autrement compliques, aujourd'hui. Des peuples privs de leur monnaie habituelle comme les Allemands, continuent vivre sans gne et mme prosprer. D'autres pays, les tats-Unis, par exemple, malgr un norme excdent de monnaie mtallique, se trouvent entravs dans leur commerce au point que des classes entires de citoyens y ctoient la misre. Ces phnomnes, si singuliers en apparence, s'claircissent ds qu'on cesse de confondre la richesse relle avec l'ombre de la richesse. On constate alors, comme je l'ai dj rpt plusieurs fois, que les monnaies d'or et d'argent sont des marchandises susceptibles d'tre remplaces par d'autres marchandises. L'or, l'argent, le fer, la laine, le coton, pouvant se substituer l'un l'autre, comme nous l'avons vu en tudiant les sources relles de la richesse, il importe peu qu'un

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pays ait perdu sa monnaie mtallique, s'il peut lui substituer une autre monnaie d'change : le bl ou la houille, par exemple. La seule supriorit des monnaies d'or ou d'argent est d'tre changeables dans tous les pays, alors que les marchandises non mtalliques sont acceptes seulement par les peuples qui en ont besoin.

* * *

Des raisons diverses et trop connues pour qu'il soit ncessaire de les rappeler ici ont, depuis la guerre, conduit plusieurs nations crer une monnaie artificielle constitue par des billets de banque qui, n'tant pas remboursables volont, reprsentent simplement des titres d'emprunt sans date de remboursement. Cette ombre de monnaie n'offre qu'une ombre de garantie : la confiance du crancier l'gard de l'emprunteur. Une telle confiance se rduit naturellement avec les annes et se rapproche progressivement de zro, comme nous le voyons aujourd'hui pour l'Allemagne. Si le zro ne s'y trouve pas encore atteint, c'est que la valeur du billet, si rduite qu'elle puisse tre, reprsente encore une ombre d'esprance. Toutes ces dissertations sur la nature relle de la monnaie ne peuvent influencer l'esprit qu' la condition d'tre appuyes sur des faits. Or, ces faits sont catgoriques puisqu'ils montrent, comme on le rappelait plus haut, que des pays regorgeant d'or peuvent tre trs gns, alors que d'autres n'en possdant plus du tout possdent une situation prospre. En ce qui concerne le premier cas, richesse d'or en rserve, l'exemple des tatsUnis prouve bien que l'or n'est pas la vraie richesse ou du moins ne constitue une richesse que s'il peut circuler et devenir ainsi une marchandise. d'changes. Mais en raison de l'appauvrissement gnral, une foule de matires n'ont plus d'acheteurs. Il s'en trouve d'autant moins que l'lvation norme des changes a tripl le prix des marchandises pour les acheteurs d'objets provenant de l'Angleterre et de l'Amrique, sans, d'ailleurs, que les vendeurs retirent aucun profit de cette majoration. Sans doute les Amricains pourraient consacrer tout leur or l'achat extrieur de marchandises, mais alors leur provision de ce mtal serait vite puise. N'tant pas renouvele, puisqu'on leur achte de moins en moins, ils seraient bientt eux aussi dpourvus de monnaie mtallique.

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Par son inflation illimite l'Allemagne s'est videmment prive d'un prcieux moyen d'change, mais comme elle en possde d'autres, son tat gnral est rest prospre. Jamais en effet elle n'a autant construit de navires et d'usines qu'aujourd'hui. Jamais ses usines, dont aucune ne fut atteinte par la guerre, ne se montrrent plus florissantes. Leurs produits, fabriqus bas prix, inondent le monde. La marine allemande se reconstitue rapidement et nous aura bientt dpasss. En 1922, le trafic du port de Hambourg tait suprieur son trafic d'avant-guerre. Cette indubitable prosprit est, en partie, la consquence de thories financires contraires assurment aux vieux enseignements des conomistes, mais dont voici les rsultats : 1 enrichir l'industrie de l'Allemagne ; 2 lui permettre d'viter le paiement de la majeure partie de ses dettes de guerre. Tous les conomistes savaient depuis longtemps que l'inflation du papier-monnaie entrane vite sa dprciation totale ; mais ce qu'ils n'avaient pas vu, et ce que perurent les Allemands, c'est que, si cette inflation conduit la ruine, elle peut, chez un peuple industriel et pendant un temps assez long, constituer une richesse assurment fictive, mais convertible en valeurs relles nullement fictives. C'est grce, justement, cette richesse fictive cre par l'impression illimite de papier-monnaie, que l'Allemagne russit, pendant quatre ans, construire des chemins de fer, des usines, des vaisseaux, et acheter les matires premires ncessaires son industrie. Toutes les marchandises qu'elle exportait et dont la fabrication fut paye aux ouvriers avec du papier taient livres l'tranger contre des dollars amricains ou des livres anglaises. L'opration revenait donc, en ralit, changer contre de l'or ou de l'argent du papier n'ayant d'autre valeur relle que le cot de son impression. Des oprations aussi artificielles ne pouvaient naturellement se prolonger ; mais, pendant qu'elles durrent, l'Allemagne put donner sa navigation, ses usines, son commerce un essor considrable. Il serait inutile d'insister ici sur une situation conomique qui a donn lieu tant de discussions. Je me bornerai faire observer que les opinions formules plus haut sont galement celles de toutes les personnes ayant visit rcemment l'Allemagne, notamment du professeur Blondel qui a fait une tude particulire de la question. Il fait voir comment a t reconstitue une Allemagne conomique hors d'une Allemagne officielle ruine.

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Dans son travail l'auteur montre que les grands Cartels des industries chimiques, sucrires, lectriques, etc., donnent des dividendes dpassant souvent 50 p. 100 et il ajoute :

Comment s'y prennent donc les Allemands, avec leur change en apparence si mauvais, pour se procurer les matires premires qui leur font dfaut ? Le prix de revient des objets manufacturs tant peu lev, ils vendent ce qu'ils fabriquent dans des conditions qui leur permettent de faire une concurrence victorieuse aux pays o le change est lev ; mais ils ont soin de ne pas ramener en Allemagne l'argent qu'ils ont gagn ; ils le laissent l'tranger, investi dans des entreprises d'apparence trangre qui, en ralit, sont allemandes et de prfrence dans celles de ces entreprises qui peuvent les aider se procurer les matires premires dont ils ont besoin. Ce systme 170 leur permet au point de vue des impts d'chapper aux lois nouvelles que l'Allemagne a votes. Les fortunes qu'il faudrait pouvoir frapper sont en grande partie l'tranger. Il y a 14 millions dAllemands aux tats-Unis et avec leur aide les Allemands d'Allemagne ont plac une partie de leur fortune dans le Nouveau-Monde. Il y a des milliers d'Allemands qui sont dans de trs bonnes situations sur tous les points importants du globe. Le gouvernement luimme reconnat qu'il lui est impossible de contrler la fortune de ses nationaux ainsi mise en lieu sr. L'une des principales fautes que nous avons commises en 1918 a t de ne pas comprendre qu'il fallait immdiatement prendre des gages, qu'il fallait organiser immdiatement un contrle sur la fabrication des usines, sur l'importation et l'exportation. Les Allemands nous montrent aujourd'hui des caisses vides. Ils ont converti leurs marks en dollars, en livres sterlings, en florins hollandais .

On peut ajouter ce qui prcde qu'une des causes de la situation conomique actuelle de l'Allemagne rsulte de la destruction systmatique par ses armes de la presque totalit des tablissements industriels du Nord de la France. Les usines mtallurgiques, lectriques, mcaniques, les mines, etc., ont t ananties aprs que les Allemands se furent empars de leurs installations. On peut apprcier la grandeur de ces ravages en considrant que la France a dj dpens 80 milliards pour reconstruire une partie de ce qui avait t dtruit. * * *

L'illustre philosophe Boutroux, auteur d'un livre clbre publi dans ma Bibliothque de Philosophie Scientifique et auquel je reprochais ses hsitations conclure, me rpondit : La plupart des choses n'impliquent pas de conclusions. Il voulait dire par l, sans doute, qu'une conclusion reprsente une fin et que le droulement des faits ne s'arrtant pas, conclure dfinitivement est le plus souvent impossible.

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L'heure de donner une conclusion aux pages qui prcdent n'a pas sonn. Les peuples continuent tre conduits par des ombres. Ils s'en dgagent lentement sous l'influence de forces nouvelles devenues les grandes rgulatrices du monde.

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Livre IV : Le dsquilibre conomique du monde

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,es lments ps/c"ologiques de la fiscalit

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Il y a peu d'annes encore, la psychologie classique se composait de dissertations thoriques dpourvues d'intrt pratique. Les hommes d'tat prenaient pour guides des rgles empiriques lgues par la tradition et dont l'insuffisance se manifestait frquemment. La guerre, et tous les vnements qui l'ont suivie, mirent la psychologie au premier rang des sciences utiles. Comment gouverner un peuple, diriger des armes, ou mme une modeste usine, si l'on ignore l'art de manier les sentiments et les passions des hommes ? J'ai souvent rappel que les Allemands perdirent la guerre pour avoir mconnu certaines rgles fondamentales de psychologie. C'est parce qu'il les connaissait qu'un clbre marchal mit fin, en 1917, en France, un mouvement rvolutionnaire,

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tendu plusieurs corps d'arme, et qui menaait de conduire la guerre vers une issue dsastreuse. peine entrs dans le conflit, les Amricains reconnurent la psychologie applique une telle utilit qu'ils firent rdiger, pour l'usage des officiers, un gros volume dans lequel sont examins tous les cas pouvant se prsenter dans le maniement des troupes : rprimer une meute, stimuler l'nergie affaiblie des combattants, provoquer l'enthousiasme, etc. Nos professeurs ne tmoignent pas la mme estime pour la psychologie. J'ai dj rappel qu' l'cole des Sciences Politiques, pas un des nombreux cours qu'on y professe ne lui est consacr.

* * *

En raison de leur extrme raret, les livres de psychologie applique ne manquent ni de traducteurs, ni d'acheteurs. Pour cette cause, sans doute, mon petit livre : Lois Psychologiques de l'volution des Peuples, publi il y a vingt-cinq ans, fut traduit en beaucoup de langues et compta parmi ses traducteurs des hommes d'tat minents .
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Si je cite cet ouvrage, malgr son anciennet, c'est qu'il contient la dmonstration de certains principes psychologiques toujours applicables, non seulement au gouvernement des hommes et l'interprtation de l'Histoire mais, comme nous allons le montrer bientt, des questions techniques journalires, l'tablissement d'un impt par exemple. Ne pouvant reproduire tous les principes exposs dans ce livre je me bornerai en rappeler ici quelques-uns.

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Les peuples ayant un long pass historique possdent des caractres psychologiques presque aussi stables que leurs caractres anatomiques.

La traduction en arabe a t faite par Fathy Pacha, alors Ministre de la Justice au Caire ; la traduction en japonais, par le baron Motono, Ministre des Affaires trangres du Japon celle en turc par le Dr Ab. Djevdet Bey, Directeur des services sanitaires de la Turquie. L'ancien Prsident des tats-Unis, M. Roosevelt, a souvent rpt que ce petit volume ne le quittait jamais.

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De ces caractres drivent leurs institutions, leurs ides, leur littrature et leurs arts. Les caractres psychologiques dont l'ensemble constitue lme d'un peuple diffrant beaucoup d'un pays un autre, les divers peuples sentent, raisonnent, et ragissent de faons dissemblables dans des circonstances identiques. Les institutions, les croyances, les langues et les arts ne peuvent, malgr tant d'apparences contraires, se transmettre d'un peuple un autre sans subir des transformations profondes. Tous les individus d'une race infrieure prsentent entre eux une similitude trs grande. Dans les races suprieures, au contraire, ils se diffrencient de plus en plus avec les progrs de la civilisation. Ce n'est donc pas vers l'galit que marchent les hommes civiliss mais vers une ingalit croissante. L'galit, c'est le communisme des premiers ges, la diffrenciation, c'est le Progrs. Le niveau d'un peuple sur lchelle de la civilisation se rvle surtout par le nombre de cerveaux suprieurs qu'il possde.

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Ces lois fondamentales s'appliquent, je le rpte, tous les lments de la vie politique et sociale. Pour en donner un exemple concret, examinons un cas bien dtermin : l'tablissement d'un impt acceptable sur le revenu. Un impt quelconque est toujours dsagrable videmment, mais il devient impraticable quand il heurte la mentalit du peuple auquel on prtend l'imposer. Chez des peuples disciplins et trs respectueux des rglements : anglais et allemands, par exemple, on peut exiger de chaque citoyen une dclaration dont la vrification par les agents du fisc sera docilement admise. Il en sera tout autrement chez des peuples individualistes ne voulant supporter aucune inquisition dans l'existence prive. L'impt ne sera tolr par eux que s'il est tabli sur des signes extrieurs (loyer, nombre de domestiques, etc.) n'impliquant aucune investigation dans la vie personnelle. Ces principes fondamentaux sont, nous allons le voir, entirement mconnus aujourd'hui.

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Les dettes de la France, qui taient de 28 milliards en 1914, se sont leves 328 milliards en 1922, alors que les recettes annuelles de la totalit des impts atteignent difficilement 23 milliards, somme qui sera bientt peine suffisante pour payer les intrts de nos dettes. Comment sortir d'une telle situation ? Tous nos ministres des Finances ont cherch rsoudre cet insoluble problme. Ne pouvant gure augmenter encore les impts, ils tchent d'augmenter leur rendement. C'est dans ce but que notre Ministre des Finances, M. de Lusteyrie, proposa au parlement, sur le conseil de ses chefs de service, une srie de mesures vexatoires qui eussent bientt entran une vasion gnrale des capitaux. Dans le but d'exposer verbalement cet minent ministre les objections d'ordre psychologique rendant prilleuses et inefficaces les mesures projetes, je l'invitai au djeuner hebdomadaire que je fondai jadis avec le professeur Dastre et o des hommes les plus minents de chaque profession viennent discuter leurs ides. Le ministre eut l'amabilit de se rendre cette invitation. Une indisposition m'ayant empch d'assister au djeuner, je lui exposai mes objections dans une lettre dont voici un passage : Vous dsirez, naturellement, accrotre le produit de l'impt sur le revenu. Mais, pour un accroissement problmatique trs faible, vous proposez une inquisition fiscale si vexatoire et si complique qu'elle exasprera forcment les contribuables et crera beaucoup d'ennemis au rgime. Mme plus lev qu'aujourd'hui, un impt sur le revenu, tabli d'aprs des signes extrieurs, sera toujours beaucoup mieux accept qu'un impt bas sur des dclarations impliquant les vrifications des agents administratifs. Il est facile, au moins dans beaucoup de cas, de savoir quel coefficient devrait tre appliqu aux signes extrieurs de la richesse : loyer, domestiques, etc., pour que l'impt sur le revenu devienne, sans vexations, gal ou mme suprieur ce qu'il est actuellement. Je vous propose donc la recherche suivante : Prendre au hasard, dans diverses localits, les cotes de cent contribuables, constater ce qu'ils paient actuellement et rechercher de combien il aurait fallu les

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taxer, d'aprs leur loyer et autres signes extrieurs, pour arriver un chiffre d'impt exactement gal ou mme suprieur celui pay par eux maintenant. Ces lments tant dtermins, rien ne serait plus facile que d'tablir un impt sur le revenu, dgag d'inquisition fiscale, que tout le monde accepterait sans rcriminations. Le ministre voulut bien me rpondre qu'il allait faire examiner avec la plus srieuse attention mes suggestions , mais devant l'opposition des socialistes de la Chambre, il ne put finalement en adopter qu'une partie.

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Notre djeuner tant surtout un lieu de discussion, j'y soumis la critique les ides qui prcdent. Leur justesse psychologique ne fut pas conteste. Mais on montra aisment que mon projet n'avait aucune chance d'tre entirement adopt pour deux raisons, psychologiquement dtestables, mais politiquement trs fortes. La premire tait l'intense hostilit qu'il rencontrerait chez les socialistes. La seconde, plus forte, bien que moins bonne encore, tait qu'un impt tabli automatiquement d'aprs des signes extrieurs indiscutables priverait les comits et les prfets qui, faisant les lections, gouvernent en ralit, la France, d'un moyen d'action extrmement efficace. L'inquisition fiscale, telle que les socialistes voudraient l'exercer, est comparable une vis de pression irrsistible. Pour les amis, la vis serait largement desserre et vigoureusement resserre pour les ennemis. La valeur politique de ces arguments est incontestable. N'oublions pas, toutefois, que ce fut souvent par l'application de mesures trop contraires la mentalit d'un peuple que des rgimes politiques prirent. Cette mentalit fait partie des forces qui mnent le monde et que les institutions et les lois ne sauraient changer.

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Livre IV : Le dsquilibre conomique du monde

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Principes fondamentau3 d5conomie politique

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La destine des peuples est dtermine par des influences psychologiques et des ncessits conomiques. Les premires engendrent les penses et les croyances d'o drive l conduite. Les secondes fixent les conditions matrielles de l'existence. Ces grandes lois conomiques et psychologiques tant inflexibles, leur violation s'expie toujours. L'conomie politique embrasse une foule de questions : capital, travail, proprit, pargne, etc., dont l'expos forme gnralement de gros volumes. Leurs auteurs sont d'ailleurs domins par des thories sur lesquelles l'accord semble impossible. Libre-changistes, Protectionnistes, Interventionnistes, etc. se querellent depuis longtemps sans avoir jamais russi se convertir.

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Dans l'tat actuel de nos connaissances et en tenant compte des Enseignements de la guerre les principes fondamentaux de l'conomie politique peuvent, je crois, se rsumer dans les propositions suivantes.

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l La richesse d'un peuple dpend surtout de l'intensit de sa production et de la rapidit d'coulement de cette production. 2 Un produit ne peut tre export utilement que si son prix de vente ne dpasse pas celui des concurrents trangers. Il en rsulte que les mthodes de fabrication, la division du travail et l'abondance des capitaux d'exploitation jouent un rle prpondrant en matire d'exportation. 3 L'activit dans la circulation terrestre et maritime peut devenir elle seule une source de richesse. Des pays petits et sans production comme la Hollande se sont jadis enrichis, simplement par le transport de marchandises qu'ils ne fabriquaient pas. 4 Les marchandises ne pouvant se payer qu'avec d'autres marchandises, un pays important beaucoup plus qu'il n'exporte est oblig de recourir au crdit. Continuer importer plus que l'on exporte engendre la ruine, moins de possder, comme la France avant la guerre, une grande rserve de valeurs mobilires places depuis longtemps au dehors et portant intrt. 5 La production tatiste, c'est--dire la socialisation et la monopolisation substitues aux initiatives prives, a pour rsultat invariable une rarfaction de la production et l'accroissement norme des prix de revient. La psychologie suffisait prvoir ce phnomne surabondamment dmontr par l'exprience. 6 En dehors de son rle d'talon, la monnaie mtallique reprsente simplement une marchandise d'un poids dtermin, changeable contre d'autres marchandises qui, au besoin, peuvent, elles aussi, servir de monnaie. Il en rsulte qu'un peuple peut tre dans une situation prospre sans possder aucune monnaie mtallique. 7 La monnaie fiduciaire constitue par des billets ne conserve sa valeur que si elle est changeable dans un dlai assez court contre de la monnaie mtallique ou des marchandises. La prolongation du cours forc du papier rduit rapidement son pouvoir d'achat. 8 Le prix de vente d'une marchandise tant automatiquement dtermin par le rapport entre l'offre et la demande, aucune loi ne saurait fixer sa valeur. Le seul

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rsultat possible des taxations est, d'abord, de rarfier la marchandise taxe, puis de provoquer sa vente clandestine des prix dpassant ceux qui motivrent la taxation. 9 Protectionnisme et libre-change correspondent des phases diffrentes de la vitalit industrielle d'un pays. une vitalit faible, le protectionnisme est utile, bien que coteux et ralentissant le progrs des industries protges contre la concurrence trangre. 10 L'aisance d'un ouvrier ne dpend pas de l'lvation de son salaire, mais du pouvoir d'achat de ce salaire. Dans les pays o la production reste infrieure la consommation, chaque lvation de salaire a pour consquence l'lvation du prix des objets de consommation dans une proportion suprieure l'accroissement des salaires. Chez les peuples production insuffisante, l'aisance de l'ouvrier diminue mesure que son salaire augmente. 11 Rduire le nombre des heures de travail dans un pays appauvri, o la production est infrieure aux besoins, c'est accrotre la pauvret de ce pays et rendre la vie plus chre. 12 Quand, sous l'influence de grandes catastrophes, les croyances politiques, religieuses et sociales qui formaient l'armature mentale d'un peuple s'affaiblissent, elles sont bientt remplaces par des aspirations nouvelles dpassant toute possibilit de ralisation. 13 Les peuples mconnaissant le rle des ncessits conomiques, se laissent dominer par des illusions mystiques ou sentimentales trangres aux ralits et gnratrices de bouleversements profonds. Ces brves vrits n'instruiront probablement personne. Il n'tait pas cependant inutile de les formuler. Les penses sont comparables ces graines qui entranes par le vent arrivent germer sur les plus durs rochers.

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Livre V
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Livre V : Les nouveaux pouvoirs collectifs

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,es illusions m/stiques sur le pouvoir des collectivits

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Le bon sens, crit Descartes au dbut de son clbre Discours de la Mthode, est la chose du monde la mieux partage : car chacun pense en tre si bien pourvu que ceux mmes qui sont les plus difficiles contenter en toutes autres choses n'ont point coutume d'en dsirer plus qu'ils n'en ont. Cela tmoigne, ajoute le grand philosophe, que la puissance de bien juger et distinguer le vrai d'avec le faux, qui est proprement ce qu'on nomme le bon sens ou la raison, est naturellement gale en tous les hommes.

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moins que l'opinion mise par Descartes soit simplement ironique, on s'explique difficilement pareil optimisme. Il semble assez vident en effet que loin d'tre la chose du monde la mieux partage , le bon sens est au contraire la plus rare.

Chacun possde assurment ce bon sens ncessaire l'exercice d'un mtier, que l'on pourrait appeler le bon sens professionnel. Il n'en est nullement de mme pour ce bon sens gnral qui, dans les diverses circonstances de la vie, montre l'enchanement des causes et dtermine la conduite. Le bon sens collectif est-il plus sr que le bon sens individuel ? Malgr un universel prjug il est encore plus rare. Des milliers d'exemples, parmi lesquels pourraient figurer les confrences ayant prcd et suivi la guerre, montrent quel point le bon sens collectif est rare mme chez des collectivits d'lites. Malgr les preuves exprimentales de cette dernire vrit, la croyance mystique dans l'intelligence des collectivits est telle que, durant la guerre, comme durant la paix, ce fut toujours des collectivits que les hommes d'tat demandrent la solution des plus difficiles problmes. Elles n'en rsolurent aucun. Les quatorze confrences runies depuis la fin des hostilits n'ont servi qu' montrer la faible valeur des collectivits. De vagues discours sur la fraternit des peuples et les bienfaits de la paix y furent prononcs et chaleureusement applaudis. Nulle solution efficace n'en rsulta. Parmi les vaines confrences, auxquelles je fais allusion, on ne doit pas compter celles qui aboutirent au trait de paix. Bien que d la collaboration de nombreux auteurs, ce trait ne constitue pas, en ralit, une uvre collective. La collectivit n'intervint que pour formuler en termes obscurs une rdaction drive de principes chimriques et d'intrts dont l'origine exacte ne fut pas d'abord comprise. Ils furent, d'ailleurs, parfois assez contradictoires, ces principes. Ceux du prsident Wilson dcoulaient de rves humanitaires destins crer le bonheur du genre humain. Ceux du ministre Lloyd George, vritable inspirateur du trait, taient fort diffrents. Ses buts essentiels furent l'agrandissement territorial de l'Angleterre, la fondation de l'hgmonie britannique, la recherche des moyens employer pour empcher la France de devenir trop forte devant une Allemagne trop faible. Cette dernire proccupation l'empcha de favoriser la dsagrgation alors spontane de l'unit allemande, d'o serait rsulte une paix prolonge.

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Un tel exemple marque bien le seul rle rel des congrs. Ils servent surtout confrer l'autorit du nombre aux dcisions d'individualits assez fortes pour imposer leur volont. Le collectif ne sert alors qu' fortifier l'individuel.

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Je ne saurais dvelopper ici ce sujet que j'ai longuement trait ailleurs. Les savants dsireux d'crire des livres de psychologie moins vides que ceux dont se contente notre enseignement classique n'auront qu' tudier les vnements couls depuis les dbuts de la guerre. Jamais mine plus fconde ne m'offrit aux observateurs. Un important chapitre de ces futurs livres serait utilement consacr la persistance des illusions sur la supriorit attribue aux jugements collectifs. Tous les hommes politiques, en Angleterre surtout, restent en effet convaincus de l'efficacit des discussions collectives bien qu'elles aient failli nous faire perdre la guerre pour rsoudre les problmes dont la solution chappe aux individus isols. Pendant les quatre annes de guerre, confrences et conseils de guerre se multiplirent l'infini sans autres rsultats que d'inutiles batailles. Ce fut seulement quand les confrenciers se virent au bord de l'abme qu'ils renoncrent momentanment leurs illusions sur la puissance intellectuelle des collectivits. Le commandement individuel remplaa alors le commandement collectif et la victoire changea de camp. Des expriences analogues se succdent en Russie depuis plusieurs annes. Les thoriciens qui l'ont conduite sa ruine taient persuads, eux aussi, que les collectivits qualifies soviets transformeraient leur pays en paradis. Elles en firent un enfer.

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Une des caractristiques intressantes des discussions collectives est que les questions importantes sont gnralement cartes par les orateurs. Ce fait constat dans la plupart des confrences de la paix fut surtout frappant dans celles de Washington et de Lausanne. Durant celle de Washington, le problme qui obsdait tous les esprits, celui du droit rclam par le Japon d'tablir ses nationaux aux tats-Unis, ne fut mme pas effleur. Pendant celles de Lausanne aucun des orateurs en prsence, ceux de la

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Turquie et de l'Angleterre surtout, ne dirent jamais un seul mot des proccupations relles qui remplissaient leurs penses. Malgr ces vidences, l'ge actuel se voit de plus en plus dirig par des volonts collectives. Ds qu'une question difficile se prsente, les gouvernants nomment, pour la rsoudre, des commissions bientt divises en sous-commissions, qui dcoupent les problmes en minuscules fragments, puis laborent des solutions moyennes susceptibles des plus contradictoires interprtations. En s'abandonnant ainsi aux dcisions collectives les hommes d'tat modernes ne font qu'obir une des grandes tendances qui mnent le monde aujourd'hui. La direction collective et la direction individualiste reprsentent deux principes en conflit dont aucun ne saurait triompher, par cette simple raison que lun ne pourrait subsister sans l'autre. L'volution moderne a videmment de plus en plus conduit au travail collectif. L'usine, la mine, le chemin de fer, l'arme, la diplomatie mme, sont des uvres collectives mais ne pouvant prosprer qu' la condition d'tre diriges par des individualits suffisamment habiles. Cette ncessit d'une direction unique rsulte de principes psychologiques irrductibles que j'ai exposs ailleurs et qu'il serait trop long de rappeler ici. Ils expliquent aussi bien l'insuccs des congrs et des entreprises tatistes que celui de nos armes, tant qu'elles restrent sous des influences collectives. De ces fondamentales notions de psychologie, ni le socialisme, ni le collectivisme, ni le radicalisme, ni la plupart des partis politiques ne veulent tenir compte. L'avenir seul leur apprendra que la nature de l'homme est l'hritage d'un long pass et ne se change pas au gr de nos dsirs.

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Livre V : Les nouveaux pouvoirs collectifs

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,e congr4s de g9nes comme e3emple des rsultats qu5une collectivit peut obtenir

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Nous venons de montrer que les congrs ou tout autre collectivit du mme ordre sont impuissants rsoudre les problmes qui leur sont poss. Nous allons voir qu'ils arrivent parfois des rsultats diffrant compltement de ceux esprs. Ce phnomne s'observa souvent au cours des nombreuses confrences runies dans diverses capitales de l'Europe depuis les dbuts de la paix. Elles eurent la plupart pour inspirateur, celle de Gnes notamment, le subtil ministre, M. Lloyd George, qui prsidait alors aux destines de l'Angleterre. Le but avou de la Confrence de Gnes tait la restauration conomique de l'Europe et l'tablissement d'une paix durable.

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Elle fut, d'ailleurs, accueillie avec peu d'enthousiasme par les tats convoqus. Tous comprenaient l'intrt de l'Angleterre, qui ne vit que d'exportations, se crer des dbouchs nouveaux pour relever son commerce ; mais aucun d'eux n'arrivait saisir en quoi une collectivit aussi htrogne que celle des constructeurs de la Tour de Babel serait apte dcouvrir des mthodes de restauration ayant chapp aux spcialistes les plus habiles. En fait, les causes de l'anarchie conomique europenne que devaient expliquer les dlgus runis Gnes taient si visibles qu'il n'tait vraiment pas besoin de nouvelles lumires pour les mettre en vidence. On peut les rsumer comme il suit : Avant la guerre, les progrs de la technique industrielle et la facilit des moyens de transport avaient conduit chaque peuple se spcialiser dans la fabrication de certains produits, et ils vivaient de l'change de ces produits. Les nations formaient un bloc conomique assez bien quilibr. Et non seulement cet quilibre est rompu aujourd'hui, mais l'atmosphre de haine et de mfiance qui pse sur le monde conduit les peuples s'entourer de barrires douanires, sous prtexte de protger leurs industries nationales. Elles sont si bien protges d'ailleurs, qu'on peut observer dans beaucoup de pays une surproduction de produits presque invendables. Tel le fer, pour la France, par exemple. Toutes ces choses tant connues, les diverses dlgations n'ont pu que rpter ce que chacun savait dj depuis longtemps. tait-il dans le pouvoir d'un congrs d'y trouver un remde ou mme de faire varier d'un centime le cours du change dans aucun pays ?

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La confrence de Gnes ne pouvait russir solutionner les grandes questions gnrales. Elle a montr la mme impuissance sur des questions particulires, notamment celle des mines russes de ptrole dont se sont empars les bolchevistes. On assure que ce fut la question du ptrole, capitale pour l'Angleterre, qui l'amena provoquer la confrence de Gnes. Elle s'est cependant exagr un peu la puissance ptrolifre de la Russie. Alors qu'avant la guerre, la production des tats-Unis atteignait trente-neuf millions de tonnes, celle de la Russie dpassait peine neuf millions. La production des autres pays limitrophes : Pologne, Roumanie, etc., est relativement insignifiante.

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Bien que l'extraction annuelle du ptrole dans le monde dpasse peine 100 millions de tonnes, alors que celle du charbon s'lve 1.300 millions. Ce liquide est si prcieux dans une foule d'usages que l'on comprend les efforts de lAngleterre pour mettre la main sur les principales sources du monde. En vingt ans, elle a russi devenir matresse de tous les gisements ptrolifres importants de l'univers, ceux des tats-Unis excepts. Aujourd'hui, l'Angleterre peut concurrencer la colossale Compagnie amricaine, la Standard Oil, dont le budget dpasse celui de bien des tats. Les autres Compagnies sont anglo-hollandaises et runies dans un grand trust comprenant, notamment, la Royal Dutch, la Mexican Eagle, la Shell, etc. Ce consortium tombe, d'ailleurs, de plus en plus sous la domination britannique. Ces faits qui semblent nous loigner du but de ce chapitre devaient cependant tre rappels pour montrer combien les buts cachs d'un congrs peuvent diffrer des buts proclams. Pendant quelques jours, trs peu d'ailleurs, le premier ministre anglais demeura matre du Congrs. Mais les haines et les conflits d'intrts contradictoires rendirent bientt ses efforts impuissants. Finalement, la direction du Congrs passa des mains anglaises dans celles des extrmistes russes conformment une loi constante des collectivits politiques.

Certes, crivait Le Journal de Genve, les dlgus bolchevistes n'en espraient pas autant quand ils se glissaient travers l'Europe, tremblant de rencontrer quelqu'une de leurs victimes, inquiets de l'accueil qui les attendait.

Si la confrence de Gnes choua plus encore que ses anes, c'est qu' l'impuissance habituelle de ces collectivits se joignit l'influence de forces mystiques trs puissantes sur les collectivits mais dont l'instigateur de ce congrs, M. Lloyd George, ne comprit jamais le rle. J'ai rappel comment, pour s'tre attaqu l'Islam, puissance mystique redoutable, l'empire britannique perdit en quelques mois l'gypte, la Perse, la Msopotamie et voit actuellement son empire de l'Inde trs branl. Gnes, le mme ministre se heurta encore une autre force Mystique : le communisme, religion nouvelle, toute-puissante sur l'me des croyants. Pour obtenir les capitaux dont ils avaient un si imprieux besoin, les dlgus russes eussent volontiers abandonn l'exploitation des mines de ptrole dont ils ne tirent aucun parti et sign tous les engagements, puisque les promesses faites des infidles n'engagent pas les croyants. Mais renoncer publiquement aux principes fondamentaux de leur foi en admettant des proprits prives tait impossible. Un tel abandon se ft aussitt trouv dsavou par leurs coreligionnaires.

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Les Anglais auraient pu se consoler aisment du refus des bolchevistes en songeant que leurs concessions les plus compltes ne pouvaient pas beaucoup modifier la crise conomique dont ils souffrent puisque, dans les annes prcdant la guerre, moins de 3 % du commerce extrieur de l'Angleterre se faisait avec la Russie .

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Toujours confiant dans l'illusoire pouvoir des collectivits, M. Lloyd George se proposait de faire signer Gnes par les dlgus des puissances un pacte de non agression qu'il considrait sans doute comme une sorte de monnaie d'change capable de sduire ses allis. Je me demande encore quoi pouvait bien penser l'auteur d'un tel projet ? Pouvait-il vraiment supposer l'existence dans le monde d'un homme d'tat assez naf pour croire l'efficacit d'un pareil pacte. Un tel engagement n'empcherait jamais une agression brusque puisque l'agresseur pourrait toujours se justifier en affirmant que son territoire a t bombard par des avions analogues ceux de Nuremberg qui servirent l'Allemagne de prtexte pour nous dclarer la guerre en 1914. Il semble d'ailleurs vident que les Russes n'auraient jamais sign le pacte propos. Le sombre juif qui, le sabre d'une main, l'vangile judo-communiste de l'autre, dirige les massacres et les pillages de l'arme rouge, faisait annoncer hautement Gnes l'invasion de l'Europe par sa troupe dans l'espoir d'intimider les membres du congrs. Confiants dans l'influence que peuvent exercer la crainte et les menaces sur l'me des collectivits, les dlgus russes ramenaient leurs discours sous des formes peu dguises, ce dilemme : de l'argent ou une invasion. Les arrogances et les maladresses de la bande bolcheviste vitrent aux hommes d'tat anglais de subir la honte de paratre influencs par de tels propos. M. Lloyd George lui-mme recula et la confrence se termina comme toutes les prcdentes, par une dmonstration nouvelle de la totale impuissance des collectivits rsoudre un problme, surtout quand les membres de cette collectivit reprsentent des intrts diffrents.

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Livre V : Les nouveaux pouvoirs collectifs

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,es grandes collectivits parlementaires

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Tous les gouvernements modernes ont leur tte des collectivits dsignes sous le nom de Parlements. Ils ne constituent pas assurment la meilleure forme de gouvernement possible, mais peu prs la seule acceptable aujourd'hui. Les dmocraties triomphantes oscillrent toujours entre la dictature et la domination du nombre. Les parlements possdent les caractres des collectivits. Ils en ont la mobilit, les indcisions, les violences et obissent aussi ces formules mystiques, dont l'influence sur la foule fut toujours si grande. Une des caractristiques des Parlements actuels est l'extension des partis extrmes : socialisme, communisme, etc. Notre Parlement ne diffre pas sensiblement ce point de vue des autres assembles europennes. Il compte lui aussi un certain

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nombre de conservateurs et une minorit d'extrmistes :socialistes rvolutionnaires, internationalistes, etc. Ainsi qu'il arrive toujours, ces partis extrmes ont ralli de plus en plus eux les anciens partis jadis considrs comme avancs, le radicalisme notamment. Leurs projets sont chaque jour plus rvolutionnaires. Un des membres de ce groupe les a brivement formuls dans les termes suivants : Exproprier l'individu et lui enlever, pour les socialiser, les moyens de production qu'il dtient . Quant l'impt sur le revenu, le mme dput s'exprimait ainsi : Plus l'impt sera vexatoire et inquisitorial, plus il servira les fins du collectivisme . Ces aveux dgagent une rayonnante clart. Les socialistes savent trs bien que ruiner les classes industrielles et commerantes, serait fatalement ruiner par incidence les autres classes, mais c'est l, justement, le but poursuivi pour arriver une rvolution qu'ils s'imaginent devoir tourner leur profit. Rvolutionnaires dans leurs propos, ces aptres d'une foi nouvelle le sont beaucoup moins dans leurs penses. Ils ne savent pas toujours gouverner leurs paroles, mais des matres redouts les obligent gouverner leurs actions. Solidement hirarchiss, ils acceptent, avec une respectueuse crainte, les programmes imposs par les chefs, de comits, franais ou moscovites connaissant trs bien l'art de se faire obir. Les origines de ces nouveaux aptres sont diverses. Quelques-uns vinrent au socialisme rvolutionnaire parce qu'il semblait une carrire d'avenir. Il en est cependant quelques-uns convaincus de la valeur de la foi nouvelle. Ce sont gnralement des esprits mystiques dont les conceptions politiques revtent toujours la forme d'une croyance religieuse. Les mots et les formules ont pour eux une puissance magique. Ils savent de source sre qu'avec quelques imprieux dcrets on peut faire rgner le bonheur ici-bas. Pris en bloc, ils constituent une masse rvolte en apparence, mais docile en ralit. Leur me grgaire est facilement manie par les meneurs. Leur personnalit faible est enveloppe d'influences collectives trs fortes. Les socialistes rvolutionnaires sont dangereux surtout par la crainte qu'ils inspirent. Les timides s'effacent toujours devant les violents. L'histoire de nos grandes assembles rvolutionnaires a constamment vrifi cette loi. La Montagne de notre grande rvolution terrorisa longtemps la Plaine, trois fois plus nombreuse pourtant. La veille mme du jour o tomba Robespierre, il tait chaudement acclam par des collgues qui quelques heures plus tard devaient l'envoyer l'chafaud. C'est pour ces raisons psychologiques trs simples que les socialistes absorbent de plus en plus l'ancien parti radical. La faiblesse de ce dernier est grande, parce que ses

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convictions sont incertaines. Il suit les socialistes comme la Plaine suivait Robespierre par peur du couteau que d'ailleurs elle n'vita pas. Il est frappant de constater combien a progress depuis quelques annes le rle de la peur dans nos assembles parlementaires. Ce n'est plus avec leur volont que les ministres agissent, mais avec les erreurs qu'on leur impose. D'opinions personnelles, ils ont depuis longtemps renonc en possder et surtout en dfendre. Ce qui manque le plus souvent aux gouvernants modernes, ce n'est pas l'intelligence, mais le caractre. Au lieu de tcher d'clairer et diriger Lopinion, ils se mettent sa remorque. L'opinion, pour eux, c'est celle de quelques sectaires ou d'obscurs comits puisant leur force apparente dans la violence. Certes, les socialistes n'ont pas plus de caractre que leurs adversaires, mais l'habitude d'obir des meneurs despotiques leur confre la puissance qu'une troupe discipline possde toujours.

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Une assemble n'est, en gnral, ni trs bonne ni trs mauvaise. Elle est ce que la font ses meneurs. C'est pourquoi une volont forte et continue permet de se rendre facilement matre des collectivits. Le problme de chaque assemble nouvelle est de savoir si, de la foule flottante de ses membres surgira quelques hommes de volont tenace, capables de continuit dans l'effort et possdant assez de jugement pour distinguer les possibilits des chimres. Autour de tels chefs, les opinions hsitantes se groupent bientt. Depuis l'aurore de l'humanit et dans tout le cours de l'histoire, les hommes ne se sont jamais rvolts pendant longtemps. Leur secret dsir fut toujours d'tre gouverns. Les gouvernants qui disent nettement ce qu'ils veulent acquirent rapidement l'autorit et le prestige, bases ncessaires d'un pouvoir durable. Ils runissent alors facilement une majorit obissant quelques ides directrices fondamentales au lieu de suivre tous les courants momentans qui agitent les hommes dont la mentalit n'est pas oriente. Les assembles ont l'me incertaine des foules et se rangent d'instinct derrire le chef qui leur montre clairement le chemin.

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Les grandes questions rsoudre au sein des parlements ne peuvent tre rsolues qu'avec une majorit fortement groupe autour d'un homme d'tat capable de la diriger et non avec ces majorits de hasard que la mme semaine voit natre et disparatre. Tous les autres moyens proposs, y compris l'dification de nouvelles Constitutions, reprsentent de vaines paroles. Les Anglais n'ont pas chang leur constitution depuis la reine Anne, et vrai dire ils n'en ont jamais possd une dfinitivement formule. C'est l'inaltrable foi mystique des peuples latins dans le pouvoir surnaturel des formules qui leur fait si souvent changer de constitutions. Ces changements restrent toujours d'ailleurs sans effet. Les institutions n'ont aucune vertu. Ce n'est pas avec elles qu'on refait les mes. Un peuple ne saurait obtenir un gouvernement meilleur que lui-mme. Aux mes incertaines correspondront toujours des gouvernements incertains. La plus dangereuse et malheureusement la plus irrductible des erreurs latines, est justement de croire que les socits peuvent se reconstruire avec des lois. C'est la gnralit de cette erreur qui donne au socialisme sa principale force. Quels que soient les ambitions et les rves des politiciens, le monde marche en dehors d'eux et de plus en plus sans eux. Savants, artistes, industriels, agriculteurs, c'est--dire les hommes qui font la force et la richesse d'une nation, ne demandent la politique que de ne pas les entraver. Les thoriciens rvolutionnaires sont incapables de rien crer mais ils peuvent dtruire. Le monde a t souvent victime de leurs aberrations. Sous leur nfaste influence bien des pays, depuis la Grce antique, sombrrent dans la ruine ou la servitude.

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Livre V : Les nouveaux pouvoirs collectifs

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,5volution des collectivits vers des formes diverses de despotisme

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La dernire grve des chemins de fer belges et les mouvements analogues en France, en Angleterre et dans divers pays sont des indices des nouvelles aspirations populaires. Plusieurs de ces grves, en effet, rsultrent non d'une discussion de salaires, mais des prtentions politiques de la classe ouvrire. Les formules nouvelles : la mine aux mineurs, les chemins de fer aux cheminots, la dictature du proltariat, etc., traduisent nettement les nouvelles conceptions du proltariat. Il devient vident, aujourd'hui, que les peuples, et leurs gouvernements aussi, voluent vers des formes nouvelles de dictature. Collectives en apparence, elles sont toujours individuelles en ralit. Mme chez les socialistes les plus avancs, comme

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les communistes russes, un gouvernement collectif reprsente simplement, il faut le rappeler, la dictature de quelques meneurs. Ces despotismes, les multitudes les acceptent toujours aisment parce qu'elles n'ont jamais en ralit compris d'autres formes de gouvernement. Leurs chefs de syndicats, par exemple, sont de petits potentats aussi facilement obis que les anciens despotes asiatiques. Les serviteurs de ces despotes modernes ont l'illusion d'tre des matres et une telle illusion leur suffit.

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Donc, aujourd'hui, l'ouvrier aspire non seulement une lvation constante des salaires, mais surtout au renversement de la socit dite capitaliste, que remplacerait une dictature son profit. Les classes ouvrires croient aussi pouvoir tablir une paix universelle en rapprochant les travailleurs de tous les pays. Mais dans leur rve elles oublient que d'aprs les constants enseignements de l'Histoire, les gouvernements populaires furent toujours plus belliqueux que les gouvernements monarchiques. L'internationalisme superficiel des classes ouvrires se heurte, d'ailleurs, un dveloppement nouveau du nationalisme dans tous les pays. Spars par leurs haines et leurs intrts, les peuples s'entourent de barrires douanires ou militaires chaque jour plus hautes. Dans la devise rpublicaine toujours inscrite sur nos murs, la fraternit figure encore. Elle a depuis longtemps disparu des curs !

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Les causes des nouvelles aspirations populaires sont varies. Ne pouvant les tudier toutes ici, je me bornerai remarquer qu'elles ont t fortifies par la totale impuissance des gouvernants, d'abord empcher une guerre dsastreuse, puis obtenir une paix capable d'viter de nouveaux conflits. Un gouvernement, quel qu'il soit, ne se maintient que par le prestige qu'engendre le succs. Il s'affaiblit puis disparat quand s'vanouit son prestige. Le prestige disparat sous des influences diverses, notamment une dfaite militaire. Sa chute peut alors tre instantane. Ce fut justement le cas de l'Empire en

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France, aprs Sedan, du tsarisme en Russie, aprs ses dfaites, de toutes les monarchies allemandes aprs le dsastre germanique. Pareil phnomne est assez naturel. On comprend que les catastrophes dont un peuple est victime l'amnent se rvolter contre les gouvernants qui ne surent pas les empcher. Le gouvernement vainqueur voit au contraire crotre son prestige, pourvu que sa victoire soit bien relle. Or, si notre victoire fut trs relle, ses consquences ne se montrent pas brillantes. La France victorieuse est plus appauvrie que l'Allemagne, qui ne fut jamais ravage. Elle n'a obtenu aucune indemnit et se trouve oblige d'excuter elle-mme des rparations, dont la valeur s'lve dj 80 milliards. Les Allemands clairs reconnaissent eux-mmes que leur situation est financirement meilleure que celle de la France.

Au point de vue financier, crit l'Allemand Parvus, notre situation n'est pas plus mauvaise, elle est plutt meilleure que celle des tats victorieux. Ces derniers nous ont impos des contributions normes, mais ils se sont aussi impos eux-mmes des armements normes. Les contributions qu'on nous a imposes sont tout de mme limites, tandis que les armements ne connaissent pas de limites et ont tendance s'tendre toujours davantage. En outre, nous conomisons au moins 500.000 hommes par an, qui, au lieu d'tre dans les casernes, sont employs dans l'industrie, o ils peuvent crer annuellement au moins 2 milliards de marks-or de valeurs nouvelles.

Abandonne par l'Amrique d'abord, par l'Angleterre ensuite, la France sent davantage chaque jour son isolement et les dangers qui en rsultent, notamment celui d'une nouvelle invasion. Sa situation l'gard de ses anciens allis n'est pas non plus satisfaisante. Un crivain anglais, qui ne compte cependant pas parmi nos amis, M. Keynes, le constate dans les termes suivants :

La France, bien que victorieuse, doit payer ses allis plus de quatre fois l'indemnit que, vaincue en 1870, elle paya l'Allemagne. La main de Bismarck fut lgre pour elle en face de la main de ses allis.

Le mcontentement gnral est donc assez justifi et contribue aux aspirations dictatoriales de la classe ouvrire. On remarquera pourtant que cette classe, dont les rclamations sont si bruyantes, n'a nullement souffert financirement de la guerre.

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Elle a vu au contraire sa situation trs amliore alors que l'ancienne bourgeoisie a au contraire beaucoup priclit. Quelques chiffres suffiront le montrer. L'ouvrier et l'employ gagnent quatre ou cinq fois plus aujourd'hui qu'avant la guerre, alors que les carrires librales ont vu leurs revenus s'lever peine d'un tiers. Certains ouvriers de choix comme les correcteurs d'imprimerie par exemple, arrivent gagner plus de quarante francs par jour. Pour les rentiers de l'tat, du commerce ou de l'industrie, la situation est devenue tout fait prcaire. Supposons un de ces rentiers qui, aprs une vie active de travail manuel ou intellectuel, se soit, vers sa soixantime anne, retir avec six mille francs de rente, pour ne parler que des plus fortuns. Dans l'espoir d'tre sr du lendemain, il a plac son capital en rentes sur l'tat, ou en obligations de chemins de fer, etc. De ces valeurs dites de tout repos , il continue toucher les mmes revenus ; mais comme la monnaie fiduciaire avec laquelle il est pay a perdu les deux tiers de son pouvoir d'achat, c'est exactement comme si on lui avait retir les deux tiers de son revenu. Ses six mille francs de rentes sont donc, en ralit, tombs deux mille. L'ouvrier ignore de telles rductions. Son salaire s'lve presque automatiquement ds que s'abaisse le pouvoir d'achat de la monnaie avec laquelle il est pay.

* * *

Ces considrations nous ont loign du sujet fondamental de ce chapitre : l'volution des pouvoirs politiques vers des formes diverses de dictature. Aprs avoir indiqu cette volution dans les classes populaires, il nous reste la constater dans la classe politique charge du gouvernement des nations. Cette volution a t prcde d'une dsagrgation complte des anciens partis politiques. Ils ont tous pris cet aspect de vtust qui annonce la fin des choses. Radicaux, socialistes unifis, royalistes. communistes mme et bien d'autres, parlent une langue use n'ayant plus d'cho dans les mes. Les questions qui passionnaient hier et qu'ils voudraient faire revivre ne provoquent plus que l'indiffrence devant les ralits de l'heure prsente. Qui s'intresse, maintenant, des sujets tels que la lutte contre le clricalisme, la lacisation des hpitaux et des coles, l'expulsion des congrgations, la sparation de l'glise et de l'tat, etc. ?

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Les vieux partis politiques des autres peuples subissent la mme dcadence. L'ancienne politique anglaise, par exemple, se montre de plus en plus impossible aujourd'hui. Que deviennent les doctrines sur le splendide isolement , la prtention de rgner sur les mers, de dominer l'Orient ? etc. Mais les ides et les dieux ne prissent pas en un jour. Avant de descendre au spulcre, ils luttent longtemps. Et c'est pourquoi nous voyons dans tous les pays les vieux partis essayer de reconqurir du prestige en superposant leurs vieilles doctrines des ides nouvelles, les plus extrmes surtout.

* * *

Pendant que les partis politiques discutent, les gouvernements sont obligs d'agir. Devant la lenteur et l'impuissance des collectivits tous les premiers ministres des divers pays sont progressivement devenus de vritables potentats. Les autres ministres, jadis leurs gaux, ne reprsentent plus que des subordonns excutant simplement les ordres du matre. Ce pouvoir absolu, n pendant la guerre, ne diffre essentiellement des anciennes autocraties que sur un seul point. L'autocrate de jadis ne pouvait tre renvers que par une rvolution, alors que l'autocrate moderne peut l'tre par un vote. Ainsi M. Lloyd George, aprs avoir gouvern dictatorialement l'Angleterre et un peu aussi l'Europe pendant plusieurs annes, fut-il renvers par un simple vote, la suite de sa dsastreuse politique en Orient. Jusqu'ici, les premiers ministres se sont inclins devant les votes des Parlements qui les renversaient. Mais une volution nouvelle, dj commence en Italie, se dessine maintenant. Le ddain pour les votes parlementaires du premier ministre, issu du triomphe du fascisme, semble indiquer que le renversement des ministres ne sera pas toujours aussi facile qu'actuellement.

* * *

Les intrts des peuples sont tellement enchevtrs que l'absolutisme, qui grandit l'intrieur des pays, diminue de plus en plus au contraire l'extrieur. Pour les questions d'intrts communs, il a fallu recourir des bauches de gouvernements collec-

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tifs : congrs, confrences, dlgations, Socit des Nations, etc. Ils se multiplient chaque jour, sans, d'ailleurs, que les rsultats obtenus soient devenus bien efficaces. Le plus clbre de ces pouvoirs collectifs est la Socit des Nations dont nous parlerons en dtail bientt. Son influence actuelle est peu prs nulle, mais il est bien visible que le jour o elle possderait une autorit relle, c'est--dire le moyen de faire respecter ses dcisions, le monde se trouverait rgi par un super-gouvernement absolu. C'est parce qu'ils ont nettement peru cette vidence, chappe aux hommes d'tat europens, que les tats-Unis ont, je l'ai fait remarquer dj, nergiquement refus de faire partie de la Socit des Nations. Il leur semblait inadmissible qu'un grand peuple pt tre forc d'obir aux dcisions d'une collectivit trangre.

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De toutes les formes de despotisme dont le monde est menac, la plus intolrable serait srement celle du socialisme triomphant. Il ferait peser sur les pays tombs sous ses lois une misre sans espoir. Aprs avoir ruin la Russie et ravag pendant quelques mois l'Allemagne et la Hongrie, il menaait la vie sociale de l'Italie qui s'en dbarrassa par le violent mouvement de raction du fascisme. La France est, heureusement, un des pays le moins expos la ralisation des doctrines socialistes, grce la classe agricole, qui forme la partie stable de sa population. Le paysan franais est devenu le principal dtenteur de la vraie richesse. Peu lui importe que le franc perde les deux tiers de son pouvoir d'achat, ou davantage. Ses produits agricoles : bl, sucre, btail, etc., constituent une monnaie d'change dont la valeur ne baisse pas, et que l'avilissement du papier-monnaie ne saurait toucher. La classe rurale s'est enrichie beaucoup pendant la guerre et ne demande qu' conserver la terre acquise. Elle n'a besoin de personne, et tout le monde a besoin d'elle. Cette classe est reste durant la paix, comme elle le fut, au cours de la guerre, la vritable armature de socits agites par des ambitieux avides et des hallucins chimriques. Elle constitue un des noyaux de rsistance aux dictatures populaires qui ont dj caus tant de ravages en Europe.

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Livre V : Les nouveaux pouvoirs collectifs

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,es illusions sur la 'ocit des =ations

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L'histoire des illusions dont les peuples disparus ont t victimes remplirait un lourd volume. Celles qui dominent les temps modernes formeraient un volume plus lourd encore. aucune poque, en effet, mme aux ges de foi nave des croisades, le monde n'a t plus influenc qu'aujourd'hui par des illusions mystiques et les formules qui en drivent. Il serait difficile, par exemple, de mconnatre qu'au nombre des causes essentielles de la grande guerre, figurrent, en premier rang, les illusions mystiques d'un peuple convaincu que la volont du ciel et sa supriorit ethnique le destinaient rgir l'univers.

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La paix qui termina cette mystique pope vit natre d'autres illusions aussi funestes. Elles bouleversent maintenant l'Europe et la menacent de guerres, beaucoup plus destructives que les conflits dont le monde est peine sorti. La science moderne spare les continents, transmet au loin la pense avec la vitesse de l'clair ; mais elle n'est pas assez puissante pour dissiper les illusions qui aveuglent les hommes. Parmi ces illusions figurent celles servant de base la Socit des Nations. S'il suffisait, pour tablir des institutions durables, de la volont d'un homme et de l'assentiment des peuples, la Socit des Nations se ft impose d'une faon dfinitive. Elle eut, en effet, pour crateur un chef d'tat que les circonstances avaient dou d'un absolu pouvoir. Son projet, renouvelant d'anciens projets analogues, fut accueilli avec enthousiasme par les nations auxquelles il faisait esprer une paix ternelle. De toutes les contres du globe, l'Amrique fut seule repousser le prsent offert au monde par un de ses fils. L'tonnement en Europe fut grand, mais la foi persista inbranle jusqu'au jour o elle se heurta au mur de l'exprience.

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Bien peu d'annes nous sparent de l'poque o, sur des bases d'aspect indestructible, s'leva la Socit des Nations. Aujourd'hui, les dsillusions son gard sont aussi profondes que furent grandes les esprances. Son impuissance se manifesta complte, en effet, sur toutes les questions. Aucun de ses avis ne fut cout, sauf la dcision relative au partage de la HauteSilsie. En dehors de ce cas, assez exceptionnel puisque les intresss acceptaient d'avance sans discussion la solution formule, toutes les autres dcisions de la Socit des Nations se virent rejetes par les parties en prsence. Le premier diffrend dont elle eut s'occuper fut celui port devant son tribunal par la Bolivie contre le Chili. Le reprsentant du Chili refusa de reconnatre la comptence de la Socit des Nations, ajoutant, avec ironie, que si elle avait la prtention de refaire la carte du monde, cet organisme, cr pour consolider la paix, finirait par dclencher la guerre

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universelle . Le mme reprsentant dnia d'ailleurs la Socit des Nations le droit d'intervenir dans les affaires d'Amrique. L'assemble accepta modestement la leon, puis pour sauver un peu les apparences, nomma une Commission destine dfinir ses pouvoirs. Les Polonais ne furent pas moins catgoriques. Avec un ddaigneux sans-gne, la dite de Pologne dclara, relativement l'attribution du territoire de Vilna, que la Pologne ne donnera jamais son assentiment la solution adopte par la Socit des Nations .

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Pour donner quelque force ses dcisions, que personne ne respectait, la Socit des Nations proposa de s'attribuer le droit d'tablir un blocus conomique contre les tats refusant de lui obir. Menace bien vaine. Un tel blocus, en effet, exigerait, pour tre constitu, l'improbable assentiment des quarante tats reprsents. On sait, d'ailleurs, que, malgr sa toute-puissance, Napolon ne russit pas maintenir pareil blocus contre l'Angleterre. Le reprsentant de l'Italie fit justement observer que cette mthode du blocus tait inapplicable en raison de la ncessit de respecter l'autonomie des divers tats . Il est vident qu' moins de renoncer son indpendance, aucun tat ne saurait s'incliner devant les dcisions d'une sorte de super-gouvernement tranger. Si l'impuissance de la Socit des Nations est complte, c'est qu'elle n'a aucun moyen de faire respecter ses dcisions. Tous les codes religieux ou sociaux, sans une seule exception, s'appuient sur ces lments fondamentaux, chtiments et rcompenses, Paradis et Enfer. Les dcisions de la Socit des Nations reprsentant un code dpourvu de sanctions reste sans force. Pourrait-on songer la doter d'une arme capable de faire respecter ses arrts ? Une telle arme ne serait efficace qu' la condition d'tre nombreuse et, par consquent, coteuse. Compose, d'ailleurs, de soldats emprunts tous les pays, elle n'aurait aucune cohsion et serait peu redoutable. Affirmer qu'un code dpourvu de sanctions, c'est--dire de contrainte, ne sera jamais respect, revient soutenir que la force, constituant l'armature ncessaire du droit, il n'existe pas de droit sans force.

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Cette vrit, que la purile phrasologie des moralistes essaie vainement d'obscurcir, est reconnue par tous les juristes ayant un peu creus les fondements de leur science. Dans son livre rcent : Les Constantes du Droit, le grand juriste belge, Edmond Picard, insiste longuement sur ce fait que l'lment contrainte est fondamental dans le droit , et il ajoute : La formule que la force ne peut crer le droit n'est qu'un cri naf de gnreuse ignorance juridique. Qu'une force soit morale ou matrielle, le rsultat est le mme ds que cette, force parvient s'imposer. Si le pape Grgoire VII put jadis obliger un puissant empereur d'Allemagne venir le solliciter genoux devant la porte de sa cathdrale, Canossa, c'est que ce pape disposait, aux yeux de l'empereur, de toutes les forces du Ciel et de l'Enfer. Dou d'un tel pouvoir, le pontife paraissait invincible. Le prestige peut donc devenir une force morale suprieure aux forces matrielles. Si la Socit des Nations finissait, une poque encore imprvisible, par acqurir un suffisant prestige, son influence serait relle. Pour le moment, elle est totalement nulle.

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Inutile de disserter sur le rle futur de la Socit des Nations. Les haines actuelles entre peuples sont trop vives, les intrts qui les sparent trop contradictoires, pour qu'un tribunal international puisse arrter aucun conflit. Ce ne seront pas, assurment, ses dcisions qui empcheront, l'gypte, la Turquie et l'Inde, etc., de rclamer main arme leur indpendance, lorsqu'elles seront devenues assez fortes pour se faire entendre. Ce n'est pas non plus un tel tribunal qui empchera le Japon, trop peupl, d'exiger la libre entre de ses nationaux sur le territoire des tats-Unis. Personne ne peut vraiment croire aujourd'hui qu'une Socit des Nations puisse liquider les difficults que nous voyons grandir entre les tats et supprimer toutes les causes de conflit ?

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Les anciens dfenseurs de la Socit des Nations ont eux-mmes rapidement perdu leur confiance. J'en citerai comme preuve les passages suivants du journal Le Temps, qui fut un certain moment son plus ardent proslyte. La Socit des Nations est-elle en mesure d'empcher ou d'arrter une guerre ? L'exprience rpond. En 1920, les bolchevistes russes ont failli prendre Varsovie. La Socit des Nations s'est bien garde d'intervenir. En 1921, les Grecs font la guerre aux Turcs. La Socit des Nations s'abstient soigneusement de s'en occuper. vrai dire, elle a tent de rgler l'affaire de Wilna. Mais le Gouvernement lithuanien a refus froidement la transaction approuve par le Conseil de la Socit des Nations. Tel est le genre d'autorit que possde la Socit des Nations, lorsqu'il s'agit d'empcher ou d'arrter l'effusion du sang. Les membres de la Socit des Nations dsireux de rehausser un peu leur maigre prestige, et persuads, d'ailleurs, de la grande utilit de leurs fonctions, se sont attribu, ainsi qu' la foule de leurs protgs, des moluments tout fait princiers. Dans le rapport de M. Noblemaire, on voit que les secrtaires reoivent un traitement annuel de 250.000 francs. Les sous-secrtaires se contentent de 200.000 francs. Les chefs de sections, parmi lesquels figure un socialiste fort connu, touchent 300.000 francs. De modestes employs ont la solde d'un marchal de France. Ce personnel royalement dot a t recrut un peu partout, suivant le poids des recommandations. On y voit figurer un petit professeur de lyce, un modeste correspondant de journaux, etc. Les membres de la Socit des Nations ne furent pas, d'ailleurs, les seuls s'attribuer d'extravagants salaires. La France et l'Europe sont submerges aujourd'hui par d'innombrables dlgations parasites qui, depuis les agents chargs de liquider les stocks jusqu' ceux surveillant les rparations, se trouvent, grce leurs traitements princiers, en voie de raliser des fortunes. Vienne, par exemple, les membres de la Commission des rparations sont logs dans des palais somptueux et entours d'un luxe asiatique. De mme, en Allemagne. D'aprs les renseignements publis par Le Matin, le traitement des fonctionnaires de la Commission des rparations varie entre 30.000 et 400.000 francs.

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Nous avons reproduit ces chiffres, parce qu'ils contribuent montrer combien, dans les conflits modernes, devient dur le sort du vaincu. C'est l un enseignement philosophique que mditeraient avec profit les thoriciens comptant uniquement sur des Socits pacifistes pour assurer la paix et empcher les invasions. Derrire le voile dangereux de leurs illusions, fermente la haine d'un peuple de soixante millions d'hommes qui ne songe mme pas dissimuler son intense dsir de revanche ds qu'il croira la France affaiblie par ses dissensions. Plus encore qu'autrefois, les futures luttes ignoreront la piti et justifieront la sentence prononce voici deux mille ans par le Gaulois Brennus Malheur aux vaincus ! Il formulait ainsi une de ces vrits ternelles qui gouverneront les tres jusqu'au refroidissement total de notre plante. Malgr sa totale impuissance actuelle, la Socit des Nations mrite cependant d'tre conserve pour tenter d'apaiser leurs dbuts les petites querelles sans importance qui, envenimes par l'amour-propre, deviennent l'origine de grands conflits. Dans l'atmosphre d'instabilit et de menaces qui enveloppe l'Europe, il n'est pas inutile d'avoir un tribunal possdant, si peu que ce soit, des vestiges de l'autorit et du prestige que perdent chaque jour les dieux, les institutions et les rois.

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Livre V : Les nouveaux pouvoirs collectifs

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,e rBle politique du prestige

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J'ai dj insist sur le rle du prestige dans la vie des peuples. Il ne sera pas inutile d'y revenir encore. Les conomistes assurent que les guerres deviennent inutiles, puisqu'elles ruinent le vainqueur autant que le vaincu. Il ne faut pas oublier cependant que la victoire reste la grande gnratrice du prestige ncessaire la prosprit des peuples. Aujourd'hui comme tous les ges de l'histoire, les hommes ont t gouverns par le prestige. C'est la guerre avec la Russie qui a lev le Japon au rang des grandes puissances et c'est la guerre galement qui a transfr l'Angleterre l'hgmonie europenne que possdait jadis l'Allemagne. La confrence de Lausanne et l'occupation de la Ruhr aussi, constituent d'clatantes preuves de l'influence que le prestige donne un peuple. Ces deux vnements

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reprsentent peut-tre, au double point de vue politique et psychologique, les plus importants observs depuis le trait de paix. En ce qui concerne la France, son entre dans la Ruhr, malgr l'nergique opposition britannique, marqua une libration du joug grandissant de l'Angleterre et le dbut du relvement de notre prestige. Quant la Turquie, la veille de la foudroyante victoire de Kemal sur les Grecs, les chancelleries tudiaient les moyens d'expulser dfinitivement les Turcs de l'Europe et ne daignaient mme pas recevoir, leurs envoys. Au lendemain de la victoire turque, changement radical et instantan. L'altier ministre des Affaires trangres britannique alla lui-mme discuter pendant trois mois Lausanne avec des dlgus turcs, que le prestige acquis par la victoire rendait aussi exigeants qu'ironiques, les conditions d'une paix forant l'Angleterre renoncer toutes ses prtentions. La France, associe ces discussions, dut subir les consquences des trop visibles divergences sparant les Allis. Les Turcs en profitrent pour prsenter des rclamations qu'ils n'eussent jamais os formuler devant des adversaires plus unis.

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L'occupation de la Ruhr a boulevers toutes les ides du gouvernement anglais persuad que la France resterait la remorque des volonts britanniques. Lorsqu'elle soutenait l'Allemagne contre nous, l'Angleterre obissait des intrts politiques dont il ne faut pas mconnatre la force. La conduite d'un adversaire n'est comprhensible qu'aprs avoir ralis l'effort ncessaire pour raisonner avec ses ides. Essayons donc de substituer notre mentalit celle des diplomates anglais depuis les dbuts de la paix et demandons-nous quels furent les mobiles directeurs de leur politique. Aprs s'tre empar de tout ce qu'elle trouvait prendre l'Allemagne : colonies, vaisseaux de guerre, marine marchande, etc., l'Angleterre avait un intrt vident favoriser son relvement conomique afin de lui vendre, comme autrefois, ses marchandises. Il fallait donc empcher que l'argent allemand, au lieu d'tre dirig vers les caisses des commerants britanniques, ft vers la France pour rparer ses dpartements ravags.

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En dehors des avantages commerciaux que la Grande-Bretagne retirait de son assistance aux Allemands, elle suivait cette rgle traditionnelle de sa politique : empcher la France de devenir trop forte devant une Allemagne trop faible. Ce rsum de la politique anglaise plus dvelopp dans d'autres parties de cet ouvrage permet de comprendre son opposition et pourquoi le prestige de la France se ft affaibli compltement en Europe si elle ne lavait pas reconquis par un acte d'indpendance. L'hgmonie anglaise et alors dfinitivement remplac en Europe l'hgmonie germanique. Beaucoup d'Anglais clairs avouent maintenant l'imprudence de leur politique. Le duc de Northumberland reconnaissait dans une confrence que tous les efforts du gouvernement anglais avaient eu pour but de permettre l'Allemagne d'chapper aux consquences de sa dfaite... M. Lloyd George est all jusqu' menacer de rompre avec la France et de conclure une alliance avec l'Allemagne . Le mme orateur terminait en disant qu'avec la continuation d'une telle politique, aussi srement que le soleil se lvera demain, nous aurons avant longtemps une nouvelle guerre en Europe .

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Le rle capital du prestige est souvent oubli de nos gouvernants. Ils l'oublirent totalement en pntrant timidement dans la Ruhr alors qu'il fallait y entrer au contraire solennellement tambours battants, drapeaux dploys et escorts de mitrailleuses. Malheureusement, les chefs de cette expdition oublirent entirement certains lments fondamentaux de la gense du prestige, celui-ci, entre autres : le prestige qu'on n'a pas su imposer aux dbuts d'une opration ne s'obtient que trs difficilement plus tard. C'est justement par suite de la ngligence d'un tel principe, qu'au lieu de pntrer militairement dans la Ruhr, les troupes franaises y entrrent timidement, de faon ne gner personne. Jamais les Allemands n'eussent commis pareille faute de psychologie. Suivant leurs mthodes, appliques tant de fois dans nos dpartements envahis, les auteurs des premiers sabotages ou draillements eussent t fusills sommairement. Un nombre infime d'exemples suffisait.

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Notre ignorance psychologique eut pour consquence une insurrection gnrale. Comme le faisait justement observer l'ancien chancelier allemand Hermann Muller, l'tat d'esprit rgnant dans la Ruhr naurait pu tre maintenu que si les masses avaient eu l'impression que la rsistance tait matriellement impossible . Comment nos dirigeants ont-ils pu ngliger d'aussi lmentaires principes de la psychologie des foules, et oublier qu'un peu plus de vigueur et facilement fait comprendre la population l'impossibilit de toute rsistance ?

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Ce n'est pas, en ralit, avec la force mais avec le prestige que les matres des peuples ont toujours gouvern. Leur puissance disparat quand s'vanouit leur prestige. Cette rgle fondamentale de l'art de gouverner ne souffre gure d'exception. Le prestige restera toujours le grand lment dominateur de multitudes aussi incapables de pressentir les vnements prochains que de comprendre les ralits prsentes. L'homme d'tat dou de prestige sait inspirer les opinions collectives et donne ainsi la force du nombre ses dcisions personnelles. C'est surtout dans cette opration que rside aujourd'hui l'art de gouverner. En fait, depuis les dbuts de la guerre, l'Europe a t domine par un petit nombre de chefs absolus dous de prestige, et n'utilisant les collectivits que pour confrer la force ncessaire leurs rsolutions personnelles. Tel fut notamment le rle du prsident Wilson, considr comme le reprsentant d'un peuple ayant aid terminer la guerre. Son immense prestige lui permit de bouleverser toutes les crations de l'histoire et transformer la plus vieille monarchie de l'Europe en petits tats sans existence conomique possible. Ce fut galement sur le prestige que s'appuya pour exercer pendant plusieurs annes une vritable dictature europenne le premier ministre britannique, M. Lloyd George. Grce ce prestige, il put pendant la rdaction du trait de paix empcher la France de reprendre la vieille frontire du Rhin, si ncessaire sa scurit pourtant. Toujours appuy sur le mme prestige il aida plus tard l'Allemagne refuser le paiement des rparations dues la France. Ce pouvoir sans contrle, car un parlement subjugu n'est pas un contrle, peut devenir d'ailleurs gnrateur de catastrophes. On ne le verra que plus tard pour l'action du prsident Wilson. On l'a dj vu pour celle du premier ministre anglais lorsque sa mconnaissance de certaines forces psychologiques fit perdre son pays, l'Irlande, la Perse, l'gypte, la Msopotamie et la domination de l'Orient.

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Sans doute, le clavier des mobiles dterminant les actions contient beaucoup de rgions inexplores. Mais nos connaissances sont cependant assez tendues pour tre utilisables. Les hommes d'tat ne doivent pas oublier que si les lois conomiques conditionnent la vie matrielle des peuples, les lois psychologiques rgissent leurs opinions et leur conduite.

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8ustave ,e Bon, ,e dsquilibre du monde G;<:1H

Livre VI
!omment se rforme la mentalit d5un peuple

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Livre VI : Comment se rforme la mentalit dun peuple

!"apitre ?
,es ides amricaines sur l5ducation

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Lorsque le 27 mai 1905 la grande flotte de l'Empire russe se trouva totalement anantie, en quelques heures, Toushima par les cuirasss japonais, la stupeur fut grande dans le monde. Il devenait brusquement vident, en effet, que contrairement toutes les ides reues, l'infime Japon peine connu depuis un demi-sicle, tait devenu une grande puissance. On le vit mieux encore en apprenant que dans toutes les batailles livres au Japon, les Russes, bien que toujours fort suprieurs en nombre, avaient t invariablement vaincus. une question sur les causes de cette supriorit que je posai alors l'ambassadeur du Japon Paris, M. Motono, l'minent homme d'tat me rpondit : Le dveloppement actuel du Japon tient surtout l'ducation qu'il sut choisir quand une rvolution le fit rcemment sortir du rgime fodal. Cette ducation intelli-

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gemment choisie fut oriente de faon dvelopper aussi les qualits de caractre lgues par nos aeux. Pendant la mme priode, d'un demi-sicle peine, l'Allemagne avait russi se placer, au point de vue scientifique et industriel, la tte des Nations. Cette supriorit, elle l'obtint galement grce des mthodes d'enseignement fort diffrentes des ntres et grce aussi d'aprs la dclaration d'un de ses Ministres aux qualits d'ordre et de discipline inculqus par son rgime militaire.

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Les chapitres qui prcdent ont montr quel point la guerre avait dsquilibr la vie des peuples. Ce dsquilibre, nous l'avons rencontr partout : dsquilibre politique, dsquilibre conomique, dsquilibre financier, dsquilibre des penses. Le monde dtruit est refaire, mais ils ne sont pas nombreux, les moyens de le reconstruire. Compter sur les institutions politiques serait tout fait chimrique. tant des effets et non des causes, elles suivent l'tat mental d'un peuple, mais ne le prcdent pas. Les influences capables de modifier l'me d'une nation, notamment celle des gnrations assez jeunes pour que leurs ides n'aient pas encore t fixes dans un moule dfinitif se ramnent, en dehors des religions dont l'influence n'est possible qu'aux sicles de foi, ces deux moyens : Lducation et le rgime militaire. Bien des annes se sont coules depuis que j'inscrivais comme pigraphe sur un de mes ouvrages : le choix d'un systme d'ducation est beaucoup plus important pour un peuple que le choix de son gouvernement. Les erreurs en matire d'ducation sont devenues fort dangereuses. l'poque o l'industrie n'tait pas ne, o les forces de l'conomie politique n'avaient pas surgi, o les hommes trouvaient ds leur naissance une ligne d'existence toute trace et o l'ducation ne reprsentait qu'un luxe sans grande importance, son action restait un peu secondaire.

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Actuellement, la valeur d'un individu dpend en grande partie de l'ducation qu'il a reue. On ne s'tonnera donc pas qu'ayant dj trait ce sujet dans plusieurs ouvrages, j'y revienne encore.

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J'ai beaucoup regrett la mort de Thodore Roosevelt qui fut un des plus remarquables prsidents des tats-Unis. Je ne l'ai pas regrett seulement parce qu'il fut toujours un grand ami de la France, mais aussi parce que je comptais sur son concours pour rendre mon pays un important service. J'tais, depuis longtemps dj, connu du clbre homme d'tat par mes livres. Je n'eus occasion de le rencontrer que deux mois avant la guerre, un djeuner qui lui tait offert par mon minent ami, Hanotaux, ancien ministre des Affaires trangres. M. Roosevelt avait dsign lui-mme les convives qu'il dsirait voir ses cts. Pendant le repas, l'ancien prsident fut, la fois, tincelant et profond. Sa logique ferme et prcise arrivait vite au nud de chaque question. Aprs avoir parl du rle des ides dans l'orientation des grands conducteurs de peuples, Roosevelt, fixant sur moi son pntrant regard, me dit d'une voix grave : Il est un petit livre qui ne m'a jamais quitt dans tous mes voyages et qui resta toujours sur ma table pendant ma prsidence. Ce livre est votre volume : Lois Psychologiques de l'volution des Peuples. Le prsident expliqua longuement, ensuite, les enseignements que, suivant lui, cet ouvrage contenait. Je m'inclinais, trs charm, assurment, mais un peu tonn que les vues d'un modeste philosophe pussent avoir un aussi lointain rayonnement. Sans doute les hommes de pense sont les inspirateurs des hommes d'action, mais les seconds reconnaissent rarement l'influence des premiers. Ds ce moment, naquit dans mon esprit un projet auquel l'illustre prsident voulut bien s'associer, mais que sa mort interrompit. Si j'en parle dans ce chapitre, c'est dans l'espoir qu'il tombera sous les yeux d'un de ses compatriotes assez influent pour en provoquer la ralisation.

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On sait, par les innombrables crits publis depuis longtemps, combien est lamentablement infrieur notre systme d'ducation classique. Tous les efforts tents pour le modifier ont compltement chou. Cet enseignement reste ce qu'il tait jadis purement livresque et n'exerant que la mmoire. Il en rsulte, comme l'avait dj fait observer Taine, que les connaissances ainsi acquises se trouvent oublies six mois aprs l'examen. Notre antique systme pouvait tre suffisant aux poques qui demandaient surtout des juristes et des orateurs. L'volution actuelle du monde l'a rendu funeste. Nous sommes d'ailleurs, avec les Espagnols et les Russes, peu prs les seuls peuples de l'univers l'ayant conserv. Changer de nous-mmes nos mthodes semble impossible puisque toutes les tentatives de rforme ont invariablement chou. La raison en est qu'aucun des rformateurs ne comprit que c'taient les mthodes d'enseignement et non les programmes qu'il fallait transformer. Tous les programmes sont bons. La faon dont ils sont appliqus dtermine leur valeur. On saisit nettement les causes de l'incomprhension des matres de notre Universit, en parcourant leurs dclarations. L'infriorit de notre enseignement y est unanimement signale, mais les explications qu'en donnent ces savants professeurs prouvent qu'ils n'en ont jamais peru les vraies causes. Du haut en bas de l'chelle universitaire, l'incomprhension est la mme. Les professeurs se trouvent seulement d'accord Pour reconnatre que nos mthodes d'enseignement sont dtestables. Une partie de mon ouvrage : Psychologie de l'ducation, arriv aujourd'hui sa vingt-septime dition, et que le prsident de l'Acadmie des Sciences de l'empire russe fit jadis traduire pour servir de guide l'enseignement en Russie, est consacre l'numration des critiques que formulrent les universitaires convoqus devant une grande commission d'enqute. Notre ducation classique ne trouva presque aucun dfenseur parmi eux. Une preuve nouvelle de notre inaptitude changer nous-mmes nos mthodes me fut donne lors d'une circonstance relate dans le livre cit l'instant, mais qu'il ne sera pas inutile de rappeler ici. la suite de la publication de cet ouvrage je reus la visite d'un illustre savant, M. Lon Labb, qui me tint peu prs ce langage :

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tant snateur, membre de l'Acadmie des Sciences, membre de l'Acadmie de Mdecine et professeur la facult, je possde plusieurs tribunes d'o je puis me faire entendre. La rforme de notre ducation me semble absolument urgente. Voulez-vous me prparer des notes pour un discours que je prononcerai d'abord au Snat ? Je runis immdiatement les notes rclames. L'minent savant revint plusieurs fois ; mais ayant consult en mme temps des professeurs qui lui montrrent l'impossibilit de toute rforme, il reconnut avec tristesse, dans une de ses dernires visites, que pour modifier notre systme d'ducation il faudrait changer d'abord lme des professeurs, puis celle des parents et enfin celle des lves. Hercule lui-mme et recul devant une telle tche.

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La guerre militaire est peu prs termine, mais une guerre conomique va ncessairement la suivre. Les succs des peuples qui nous avaient dpasss avant le grand conflit taient dus surtout un systme d'ducation compltement diffrent du ntre. Cette dissemblance parat particulirement frappante aux tats-Unis. C'est leur ducation que les Amricains doivent le ddain des complications administratives, la rapidit de dcision et d'excution, l'initiative, la mthode, en un mot toutes les qualits manifestes dans les travaux qu'ils excutrent en France durant la guerre, et que constatait aisment l'observateur le moins exerc. L'ducation amricaine se proccupe surtout de crer des habitudes mentales. Peu importe ce que l'lve apprend si sa rflexion, son esprit d'observation, son jugement et sa volont ont t dvelopps. Alors que notre enseignement classique cherche uniquement, sans d'ailleurs y russir beaucoup, instruire, l'enseignement amricain cherche surtout duquer. ducation de l'esprit, ducation du caractre. Tandis que le manuel appris par cur constitue la base fondamentale de notre enseignement, les universitaires amricains ont dcouvert depuis longtemps qu'une acquisition faite seulement par la mmoire y reste juste le temps ncessaire pour subir un examen.

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Les livres sont, pour cette raison, peu prs entirement limins des classes amricaines et remplacs par l'tude exprimentale des phnomnes. On trouvera un long expos de ces mthodes dans le trs remarquable livre du professeur Buyse, crit la suite d'une mission en Amrique dont l'avait charge le gouvernement belge avant la guerre. Un illustre savant franais crivait, ce sujet, que des peuples duqus avec de pareilles mthodes sont appels former une humanit suprieure la ntre . Voici d'ailleurs, un court extrait du volume de Buyse :

Tout est exprimental dans l'ducation amricaine. Les branches d'enseignement les plus abstraites sont prsentes sous des formes matrielles et concrtes et ncessitent, pour tre assimiles, aussi bien l'habilet, des mains que la vivacit de penser. nos mthodes passives bases sur la mmoire des mots, les Amricains opposent leur mthode active et ducative qui met en uvre l'effort, la volont, l'habilet. Pour eux, les coles europennes tmoignent de la plus grossire mconnaissance de la nature enfantine et humaine.

tant bien dmontr par des faits rpts qu'on ne peut demander une rforme relle des professeurs dont le moule universitaire a depuis longtemps ptrifi l'esprit, il faut rechercher d'autres moyens de transformations. Les trouver devient indispensable pour n'tre pas vaincu dans la lutte conomique qui va commencer.

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Aprs y avoir longuement rflchi, il me sembla que la seule possibilit de modifier tout notre systme d'enseignement tait de fonder en France une Universit amricaine avec des professeurs exclusivement amricains. Les rsultats obtenus auraient vite dmontr la valeur de leurs mthodes et la contagion de l'exemple et oblig peu peu notre Universit se transformer. Tel tait le projet dont j'esprais la ralisation grce au concours de M. Roosevelt, lui faisant observer qu'il resterait probablement aprs la guerre assez de jeunes Amricains en France pour alimenter une Universit amricaine, en attendant que des tudiants franais se dcidassent la frquenter.

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L'illustre homme d'tat avait accept ma proposition et me demandait de lui indiquer exactement la marche qu'on pourrait adopter. Sa mort a malheureusement empch l'excution de ce projet. Nos journaux ont ouvert une souscription pour des laboratoires dont les mieux dots restaient le plus souvent vides. Une souscription faite pour raliser en France une cole du type amricain et t infiniment plus utile.

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Livre VI : Comment se rforme la mentalit dun peuple

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,es rformes de l5enseignement en Erance et les universits germaniques

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Il y a dj vingt ans que M. Ribot, l'minent prsident de la Commission parlementaire runie pour examiner la valeur de notre enseignement universitaire, formulait comme conclusion de cette enqute la dure sentence que voici : Notre systme d'ducation est dans une certaine mesure responsable des maux de la socit franaise. Malgr cette solennelle dclaration, rien, absolument rien, n'a t chang dans nos mthodes universitaires. Les manuels que, du baccalaurat l'agrgation, les candidats doivent apprendre par cur sont de plus en plus lourds, les grands laboratoires entretenus par l'tat de plus en plus vides. Les rares savants indpendants qui subsistaient encore disparaissent chaque jour. Les professeurs officiels restent seuls

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matres et ne se doutent mme pas quel point est funeste l'influence qu'ils exercent sur l'avenir de leur pays. On devait naturellement s'attendre voir l'Universit dduire des vertus manifestes par l'arme pendant la guerre que l'honneur en revenait son enseignement. Elle oubliait ainsi que la trs immense majorit des hommes qui dployrent ces qualits officiers ou soldats s'taient forms en dehors de toute influence universitaire.

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Les ministres de l'Instruction Publique qui, depuis un demi-sicle, tentrent vainement de rformer notre enseignement universitaire ont d souvent songer la lgende de Sisyphe, condamn par les dieux remonter ternellement au sommet d'une montagne un rocher qui en retombait toujours. Reconnaissant, comme ses prdcesseurs, la triste mdiocrit de notre enseignement, un nouveau ministre de l'Instruction Publique se proposa rcemment de le modifier une fois encore. Son idal tait de renforcer l'enseignement du grec et du latin auquel, avec une foi religieuse partage par beaucoup de braves gens, il attribuait une mystique vertu. L'auteur de ces nouvelles rformes eut raison de rpter, avec la totalit de ses prdcesseurs, que le but de l'enseignement doit tre la formation de l'esprit. Peu importerait, videmment, ce qui serait enseign, ft-ce le sanscrit, si une telle foration tait obtenue.

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La position qu'occupe un pays sur l'chelle de la civilisation dpend du niveau de son lite. La valeur de cette lite se mesure surtout la qualit des savants indpendants que l'enseignement a su former. Leur rle est trs net. Si les professeurs ont pour mission d'enseigner la science dj ralise, c'est aux savants indpendants qu'il appartient de la perfectionner. L'immense influence de cette catgorie de savants ne peut se contester. Toutes les grandes lois fondamentales de la physique : lois d'Ohm, principe de Carnot, conservation de l'nergie, etc., leur sont dues. eux galement revient la presque totalit des

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inventions qui ont renouvel la face de la civilisation : machine vapeur, chemins de fer, photographie, tlgraphie lectrique, tlphonie, industrie du froid, etc. La grande force de l'ducation en Allemagne et aux tats-Unis est d'avoir su crer une lgion de ces savants indpendants. L'volution industrielle et conomique de ces pays reprsente leur uvre. La supriorit, si mal comprise en France, des universits allemandes, ne rsulte pas de diffrences des programmes. Ils sont les mmes partout. Elle tient des causes d'ordre psychologique, notamment au recrutement des professeurs. En France, on ne devient professeur qu'aprs une srie de concours exigeant beaucoup de mmoire, mais ne demandant aucune recherche personnelle. Les longues annes passes chez nous loger dans la mmoire le contenu de gros manuels et contempler des quations au lieu de regarder les phnomnes , sont consacres en Allemagne, par le candidat professeur, excuter des travaux personnels dans un des nombreux laboratoires libralement ouverts tous les chercheurs. Puis, l'enseignement tant libre, le futur professeur ouvre un cours, pay, comme tous les cours, par les lves. Si ces derniers en tirent profit, la rputation du matre grandit et il finit par tre appel dans une des chaires officielles des 25 universits allemandes. Il recevra alors un traitement rgulier, mais la plus grande partie de ses moluments restera toujours paye par les lves. Il en est de mme en Belgique. Je tiens de l'ancien professeur de physique de l'universit de Lige, M. de Heen, que ses leons lui rapportaient plus de 60.000 francs par an. C'est donc, on le voit, l'lve qui, indirectement, choisit les professeurs, en Allemagne. Privat-docent ou titulaire d'une chaire officielle, le matre a le plus grand intrt s'occuper de ses lves, puisque la majeure partie de son traitement provient de leurs rtributions. Ds que l'enseignement se montre insuffisant, les lves disparaissent. Un des rsultats finals des mthodes universitaires allemandes est d'inculquer le got de l'tude et des recherches. Les ntres finissent par inspirer, au contraire, l'horreur de toute cette science livresque si pniblement acquise. Ds qu'ils possdent les diplmes ncessaires pour obtenir une place, les professeurs ne produisent plus rien. Nos grands laboratoires restent le plus souvent vides. Il est donc bien inutile d'en rclamer de nouveaux.

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Alors que les savants indpendants sont trs encourags en Angleterre, en Amrique et en Allemagne, ils se voient si mal accueillis en France que leur nombre diminue tous les jours. Les rares survivants disparatront bientt entirement. Les savants qui ont tant contribu crer la puissance conomique de l'Allemagne la reconstruiront rapidement. Profitant des leons du pass, cette Allemagne nouvelle sera terriblement dangereuse. Je livre ces rflexions aux mditations des universitaires qui ne cessent de manifester leur hostilit aux savants indpendants, si indispensables pourtant la grandeur de leur pays. Entamer l'paisse carapace d'illusions dont certains matres de l'universit restent envelopps tant impossible, tout ce qu'on peut esprer c'est de faire rflchir les esprits que la lourde empreinte universitaire n'a pas figs encore. De l'ducation des gnrations qui grandissent, ducation du caractre tout autant que de l'intelligence, notre avenir dpend. Il faut le rpter toujours.

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Nos mthodes universitaires ne sont pas seulement impuissantes dvelopper l'intelligence. Elles le sont plus encore former le caractre. Or, les hommes sont beaucoup plus guids par leur caractre que par leur intelligence. Si notre Universit ne se proccupe pas de la formation du caractre, c'est parce que cette formation ne saurait tre constate par les examens, but essentiel de son enseignement. Peu lui importe donc que beaucoup de ses lves n'ayant acquis aucune qualit de caractre soient condamns traverser le monde sans y rien comprendre et, par consquent, sans pouvoir y jouer un utile rle. Les aptitudes psychologiques caractristiques des divers peuples reprsentant un hritage ancestral, n ne saurait videmment agir trs, profondment sur elles. Il existe cependant certaines mthodes capables d'influencer, ou tout au moins d'orienter, ces lments fondamentaux de la personnalit. La possibilit de telles modifications est prouve en constatant les transformations subies pendant cinquante ans par l'Allemagne et le Japon. C'est grce elles, je le rpte, que l'Allemagne, malgr, la diversit des races qui la composent, devint la premire puissance industrielle du monde, et que le Japon, petite le, ne possdant jadis ni pouvoir ni prestige, devint un puissant empire.

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Notre avenir ne dpend pas seulement des aptitudes techniques de nos ouvriers mais surtout des capacits des lites qui les dirigent. Or, ces lites, au moment de la guerre, se laissaient de plus en plus dpasser par des concurrents trangers. Les raisons de leur insuffisance taient identiques dans les branches les plus diverses de notre activit. On le constate facilement en parcourant les soixante volumes publis durant la guerre par la Socit d'Expansion conomique sur nos principales industries. Je les ai rsumes dans un prcdent ouvrage . Tous les auteurs de ces enqutes donnent les mmes explications psychologiques de la dcadence profonde, rvle par la statistique de nos diverses entreprises. Nulle part il n'est parl de l'insuffisance intellectuelle des chefs mais, chaque page, d'insuffisances psychologiques rsultant de dfauts de caractre observs dans toutes les professions.
1

C'est supprimer ces dfauts que devrait tendre notre rgime universitaire. En ralit, il n'y tend pas du tout. Actuellement, notre Universit fabrique coups de manuels d'innombrables diplms, mais elle reste impuissante former des lites. Le personnel dirigeant, issu peu prs exclusivement des concours, constitue souvent une bien mdiocre lite. J'aurai revenir bientt sur l'ducation du caractre et montrer comment la discipline, l'ordre et la mthode qui firent la force de l'Allemagne lui furent inculqus par son rgime militaire. En Angleterre et en Amrique, o ce rgime n'existait pas, il a t remplac par des sports, qualifis justement d'ducateurs, car ils impliquent les mmes qualits que celles rsultant du service militaire. Insister serait inutile. Notre enseignement universitaire est arriv cette phase de dcrpitude sans remde o sombrent les institutions qui ne surent pas voluer.

Psychologie des temps nouveaux.

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Livre VI : Comment se rforme la mentalit dun peuple

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,5enseignement de la morale l5cole

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Les lecteurs de cet ouvrage ne sont pas trs familiariss, peut-tre, avec l'histoire de l'empereur Akbar. Ce fut pourtant le plus puissant souverain de son poque. Pendant un rgne de cinquante ans, il cra dans l'Inde des villes merveilleuses et des palais de rves. Akbar n'tait pas seulement grand btisseur, il fut aussi un judicieux philosophe. Les religions lui apparaissant comme des incarnations diverses des mystres qui nous entourent, il projeta de les fondre en une seule et runit dans ce but plusieurs thologiens.

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La tentative ne fut pas heureuse. Les membres de la docte assemble n'changrent que des invectives et de vigoureux horions. Souponnant ds lors, et bien avant les philosophes modernes, que les croyances sont indpendantes de la raison, Akbar abandonna son projet et se contenta de faire rgner une tolrance absolue dans son immense empire. Ses sujets furent libres d'adorer les dieux qu'ils prfraient ou de n'en pas adorer du tout. Les biens religieux furent respects. Les pres de famille eurent le droit de faire duquer leurs enfants par des bouddhistes, des brahmanes, des musulmans ou des chrtiens.

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Les peuples de l'Europe mirent longtemps imiter l'exemple du grand empereur. Aprs s'tre massacrs et perscuts au cours d'interminables querelles religieuses, ils finirent cependant, eux aussi, par dcouvrir que la force ne peut rien contre la foi. Aujourd'hui, la presque totalit des nations civilises pratique une large tolrance religieuse. Seules la France et la Turquie firent exception pendant longtemps. Durant de nombreuses annes l'anticlricalisme constitua le fond de la politique radicale. Son principal but tait de substituer aux coles libres, cotant fort peu, des coles gouvernementales qui exigrent une dpense de plusieurs centaines de millions. Bien que cette substitution n'ait t imite par aucun des peuples civiliss de l'univers, nos gouvernants s'en montrrent cependant trs fiers. Peut-on rver plus noble tche, en effet, que de protger lme des enfants contre les superstitions des ges de barbarie ? Une telle entreprise ne drive-t-elle pas de principes scientifiques trs srs ? On le crut longtemps et c'est pourquoi tant de mentalits incertaines acceptrent des perscutions considres comme ncessaires. Les politiciens restaient sans prestige, mais puisqu'ils parlaient au nom de la science, on se rsignait subir leurs violences. Et voici que, la suite d'investigations approfondies, la philosophie, la psychologie et d'autres sciences encore, viennent dvoiler les erreurs de la ruineuse conception dont fut bouleverse la France pendant trente ans.

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Bien que l'volution des ides nouvelles sur les religions ne puisse tre rsume en quelques lignes, on peut en marquer les principaux points. Tout d'abord, la psychologie a montr que les croyances n'taient nullement enfantes par la crainte, mais correspondaient des besoins irrductibles de l'esprit. Qu'elles soient religieuses, politiques ou sociales les croyances sont rgies par une mme logique, la logique mystique, indpendante de la logique rationnelle. Beaucoup d'esprits rvolutionnaires ne sont, en ralit, que des croyants ayant chang les noms de leurs dieux. Socialistes, francs-maons, communistes, adorateurs de ftiches ou de formules destines rgnrer le genre humain, ne doivent l'intensit de leur fanatisme qu'au dveloppement exagr de cet esprit mystique, qui anime tous les aptres d'une nouvelle foi. Ces remarques constituent le ct thorique de la question. Le point de vue pratique est fourni par une philosophie nouvelle, le pragmatisme, trs en vogue actuellement dans les universits d'Amrique. Cette philosophie proclame que la notion d'utilit, toujours visible, doit passer avant celle de vrit difficilement accessible. Si, comme l'observation le dmontre, les croyances augmentent la puissance de l'individu et l'lvent au-dessus de lui-mme, il serait absurde de rejeter de l'ducation un pareil moyen d'action. Les psychologues, mme libres penseurs, reconnaissent tous, galement, la force que donne l'homme la possession d'une croyance. Pour qui en douterait, je me bornerai citer les lignes suivantes, crites par un professeur de la Sorbonne, aussi peu suspect de clricalisme que je le suis moi-mme :

La vie religieuse, dit-il, suppose la mise en uvre de forces qui lvent l'individu audessus de lui-mme... Le croyant peut davantage que l'incroyant. Ce pouvoir n'est pas illusoire, C'est lui qui a permis l'humanit de vivre.

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Par une voie diffrente, on peut encore dmontrer l'utilit de l'enseignement religieux l'cole. Dans le livre clbre : la Science et l'hypothse, qu'il crivit jadis, ma demande, pour la collection que je dirige, l'illustre mathmaticien Henri Poincar prouve qu'aucune science, y compris les mathmatiques, ne saurait vivre sans

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hypothses. C'est ainsi, par exemple, que la propagation de la lumire et des ondes lectriques, qui impressionnent le rcepteur du tlgraphe sans fil serait inexplicable sans l'hypothse de l'ther. La nature de cet ther est entirement ignore. On ne sait pas si sa densit est infiniment grande ou infiniment petite. On n'est mme pas sr qu'il existe, et cependant la science ne peut s'en passer. Quand on refuse d'accepter l'hypothse pour guide, il faut se rsigner prendre le hasard pour matre. Les hypothses religieuses sont comparables aux hypothses scientifiques et il est aussi difficile de se passer des premires que des secondes. Sur les hypothses scientifiques repose tout l'difice de nos connaissances. Sur les hypothses religieuses toutes les civilisations furent bties. Il ne subsiste donc aujourd'hui aucune raison, ni scientifique, ni philosophique, ni pratique, permettant de justifier les perscutions dont l'enseignement religieux fut l'objet et dont l'Alsace, aprs son retour la France, faillit tre victime. Loin de constituer un danger, cet enseignement est au contraire fort utile. Grce lui se crent facilement chez l'enfant des habitudes inconscientes qui survivront plus tard, quand il perdra ses croyances.

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Est-ce dire qu'il faille obliger le matre d'cole enseigner comme vrits des hypothses auxquelles il ne croit pas ? En aucune faon. Le libre penseur le plus sceptique ne trahirait aucune de ses convictions en disant ses lves que tous les peuples ont eu des religions en rapport avec leurs sentiments et leurs besoins et que, sur ces religions, furent difies les lois, les coutumes, les civilisations. Il enseignerait que tous les dogmes prescrivent des rgles morales ncessaires la vie des socits. Finalement, il exposerait brivement aux lves la religion de leurs pres, en faisant remarquer que ce n'est pas dans l'enfance que sa valeur pourrait tre discute. Je ne crois pas qu'aucun savant moderne conteste la valeur des assertions qui prcdent. Elle ne peut tre mise en doute que par des lgislateurs auxquels leur fanatisme mystique et la terreur de l'opinion collective tent toute libert de jugement. On ne peut, cependant, les considrer comme dpourvus de toute philosophie, ces modernes aptres. Mais leur rudimentaire philosophie est celle qu'un minent romancier rendit clbre dans la personne de M. Homais. L'esprit qu'incarnait cette me simple rgna longtemps en matre au Parlement. Il fit expulser des hpitaux les Surs qui soignaient admirablement les malades et enveloppaient d'esprances leurs

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derniers moments. Il a fait chasser de France les milliers de professeurs de l'institut des Frres, qui donnaient l'instruction gratuite des centaines de milliers d'enfants et avaient cr un enseignement agricole et professionnel sans rival, disparu avec eux. Lorsque les notions psychologiques esquisses dans ce chapitre seront mieux connues, on considrera l'intolrance comme une calamit aussi ruineuse que dangereuse et l'opinion se dressera vigoureusement contre ses pernicieux aptres. Dominant les fanatismes de l'heure prsente, les historiens de l'avenir n'auront pas de peine montrer ce que l'intolrance religieuse a cot et de quels prcieux lments d'ducation elle nous a privs.

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Livre VI : Comment se rforme la mentalit dun peuple

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,a cration d5"abitudes morales par l5arme

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Dans leurs discours, tous les chefs d'tat parlent de dsarmement, mais ils augmentent en mme temps leurs budgets de guerre, sachant bien que les seules chances de paix rsident dans la puissance des armes. Aujourd'hui, plus encore que dans le pass, pour durer il faut rester fort. Ces armements sont financirement dsastreux puisqu'ils obligent des peuples demi-ruins s'appauvrir davantage ; mais l'exemple de l'Allemagne suffit montrer ce que cote, de nos jours, une dfaite. La ncessit de conserver sur pied de dispendieuses troupes semble d'autant plus lourde qu'une arme reprsente un outil rarement employ.

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On est alors conduit se poser la question suivante : cet outil, fort coteux, ne serait-il pas utilisable autrement que pour la guerre ? Or, il est facile de dmontrer qu'en dehors de son but guerrier, l'ducation militaire pourrait rendre un peuple les plus signals services. On se souvient des dclarations du clbre chimiste Ostwald, affirmant que la suprmatie industrielle des Germains tenait ce que seuls ils possdaient le secret de l'organisation. Cette supriorit, dont Ostwald lui-mme ne comprenait pas trs bien l'origine, rsulte beaucoup moins des qualits intellectuelles acquises l'Universit que de certaines qualits de caractre : ordre, discipline, ponctualit, solidarit, sentiment du devoir, etc., que l'universit n'enseigne pas. Le ministre Helfferich avait une vision beaucoup plus juste des causes de la supriorit de ses compatriotes quand il la dclarait issue du passage forc de tous les jeunes Allemands par la caserne, o ils acquraient les qualits de caractre indispensables la nouvelle volution scientifique et industrielle du monde. Inutile d'objecter que les Amricains, jadis sans arme, atteignirent cependant une grande prosprit industrielle. Leurs qualits d'ordre, de solidarit, de ponctualit, de discipline taient dues, comme celles des Anglais, la pratique de sports o la discipline s'impose aussi rigoureusement qu' la caserne.

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Comment le rgime militaire peut-il inculquer de telles qualits ? Ici, nous nous trouvons en prsence du formidable problme de la morale dont on peut dire qu'il fut la pierre d'achoppement de tous les philosophes .
1

Ce problme est, au fond, assez simple, bien que des hommes comme Kant en aient compltement mconnu les lments. Pour l'illustre philosophe, il n'existait pas une morale possible sans sanctions, c'est--dire sans rcompense et sans chtiment. Le crime, restant souvent impuni ici1

On peut juger, par le passage suivant de l'minent philosophe Boutroux, quel point sont confuses les ides sur la morale de nos plus illustres universitaires. travers leur extrme varit, tous les systmes de morale ont consist prendre pour principe une certaine notion du bien comme objet dfinitif propos notre activit et chercher ensuite, dans un libre consentement de l'intelligence du cur et de la volont, le ressort de l'action dirig vers cette fin.

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bas, et la vertu prive de rcompense, Kant en dduisait la ncessit d'une vie future et d'un Dieu rmunrateur. Une morale dpourvue de sanction serait donc, suivant Kant, impossible. Ces conceptions sont restes classiques dans notre enseignement, et je tiens de l'minent philosophe Bergson qu'il fut pendant longtemps peu prs seul avec l'auteur de cet ouvrage les rejeter compltement. S'il les repoussait, c'tait d'ailleurs pour des raisons un peu diffrentes de celles que j'ai exposes dans un autre livre et dont voici la substance : Kant, comme tous les philosophes rationalistes, croyait l'homme guid dans la vie par son intelligence alors qu'il est, en ralit, conduit surtout par les sentiments dont drive son caractre. En fait, ce n'est gure la crainte du chtiment et l'espoir d'une rcompense qui font respecter le devoir moral. Ce respect ne se trouve constitu qu'aprs tre devenu une habitude. L'homme obit alors certaines rgles de conduite sans les discuter. C'est ce moment prcis que sa morale est forme. La morale purement rationnelle des professeurs, dans laquelle chaque acte exigerait une dlibration intellectuelle, formerait une pauvre morale. L'homme n'ayant pas d'autre rgle de conduite inspirerait peu de confiance. L'erreur de Kant drivait de ce que, ignorant la force d'un inconscient convenablement duqu, il ne pouvait le supposer assez fort pour remplacer les sanctions prsentes ou futures. Ces sanctions lui semblaient donc indispensables.

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Comment crer cette morale inconsciente, seul guide sr de la conduite ? Comment, en d'autres termes, transformer en habitudes l'observation des lois morales sans lesquelles une socit tombe vite dans l'anarchie ? Une seule mthode permet d'obtenir ce rsultat : rpter longtemps l'acte qui doit devenir habitude. Cet acte reprsentant d'abord une gne, l'lve n'arrive le pratiquer que par contrainte, c'est--dire sous l'influence d'une discipline rigide.

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Pareille discipline tant difficile dans la famille et l'cole, beaucoup d'hommes n'ont d'autre morale que celle du groupe social auquel ils appartiennent, en dehors de la crainte, assez faible aujourd'hui, qu'inspire le gendarme. Cette discipline rigide, mais ncessaire pour crer une moralit inconsciente, s'obtient au contraire facilement l'arme, parce qu'elle possde des moyens de contrainte auxquels on ne rsiste pas. Leur rigueur n'est, d'ailleurs, pnible qu'au dbut, car la discipline externe impose se substitue bientt la discipline interne, spontane, constituant l'habitude. L'homme ainsi form est comparable au cycliste circulant sans effort dans les chemins les plus difficiles, alors qu' ses dbuts il n'y parvenait qu'avec peine. Les peuples ayant acquis la discipline interne, constituant une morale stabilise, sont, par ce seul fait, trs suprieurs ceux qui ne la possdent pas.

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La cration d'habitudes morales au moyen de la discipline militaire repose sur le principe psychologique trs sr des associations par contigut. On peut le formuler de la faon suivante : Lorsque des impressions ont t produites simultanment, ou se sont succd immdiatement, il suffit que l'une d'elles se prsente l'esprit pour que les autres soient voques aussitt. L'association par contigut est ncessaire pour crer l'habitude. Bien tablie, cette habitude rend inutile la reprsentation mentale de l'association. Pour faire mieux comprendre la force de l'ducation inconsciente, et montrer comment elle peut survivre au conscient dsagrg par une cause quelconque, je rappellerai un cas bien concret observ jadis par l'illustre gnral de Maud'huy, qui n'a jamais manqu une occasion de me rappeler qu'il se considrait comme mon lve. Alors commandant, il vit entrer dans son bureau un sergent de service, venant l'informer avec inquitude, qu'un soldat ivre se dmenait dans une salle, brisant tout et menaant de sa baonnette le premier qui l'approcherait. Que faire ? Thoriquement il paraissait trs simple de lancer plusieurs hommes sur le forcen pour le matriser. C'tait les exposer tre tus ou blesss. La psychologie ne fournirait-elle pas un moyen p lus subtil ?

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Le futur gnral l'eut vite trouv. Se souvenant que l'ducation inconsciente survit aux perturbations du moi conscient, il se dirigea vers la salle o gesticulait l'ivrogne, ouvrit la porte et, d'une voix de stentor, commanda : Garde vous ! Portez arme ! Posez arme ! Repos ! Les ordres furent immdiatement excuts et il devint facile de dsarmer le soldat, dont l'me consciente avait t perturbe par l'ivresse, mais dont l'habitude inconsciente n'avait pas encore t atteinte.

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Pour en finir avec le principe si fcond des associations par contigut, je ferai remarquer qu'il sert de base toutes les formes possibles d'ducation, aussi bien chez les animaux que chez l'homme. Les dresseurs les plus raffins n'en utilisent gure d'autres. Ce mme principe contient la solution de problmes d'aspect insoluble, par exemple, empcher un brochet affam de manger les poissons enferms avec lui dans un bocal. Cette exprience est trop connue pour qu'il soit utile d'en rappeler les dtails. La cration d'habitudes morales par voie d'association se trouve facilite grce l'application de cette autre loi psychologique : des impressions faibles, si rptes qu'on le suppose, n'ont jamais la puissance d'impressions peu rptes, mais trs fortes. En vertu de ce principe, que j'eus souvent jadis l'occasion d'appliquer au dressage de chevaux difficiles, le chtiment punissant une violation de discipline peut tre rare, s'il est svre. C'est pour cette raison qu'au grand collge d'Eton, frquent par les fils de la haute aristocratie anglaise, le principal fouette lui-mme en public l'lve ayant profr un mensonge. Cette peine humiliante a pour rsultat d'inspirer aux jeunes gens une horreur si intense du mensonge qu'il est rarement besoin de l'appliquer.

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L'immense supriorit de la discipline militaire sur celle de l'cole et surtout de la famille est, je le rpte, qu'on ne rsiste pas la premire, alors que la discipline scolaire ou familiale ne se compose gure que de remontrances sans force et de discours sans prestige.

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La cration d'habitudes militaires et morales demande un certain temps. Sa dure est fort discute d'ailleurs par les partisans d'un service militaire rduit quelques mois. La question s'est prsente dans divers pays et notamment en Belgique. Le Roi Albert y fit preuve ce propos de connaissances psychologiques qui m'avaient dj frapp au cours d'une conversation que j'eus avec lui. Dans le but d'obtenir la prolongation du service de 10 14 mois, il disait : abaisser la dure du temps de service au-dessous d'un certain terme, c'est tomber dans le systme des milices. Or, l'exprience prouve que les milices n'ont jamais tenu devant une force rgulire et bien entrane. On croit trouver un correctif dans un puissant armement, mais une troupe sans discipline, ni cohsion, ne saura pas dfendre cet armement.

* * *

Le lecteur entrevoit maintenant, je pense, l'utilit du rgime militaire sur la formation du caractre et de la morale d'un peuple. L'officier peut et doit devenir le vritable ducateur de notre jeunesse, appele, aujourd'hui passer par la caserne et redoutant, parfois bien tort, d'y perdre son temps. Apprendre au soldat manuvrer ne doit tre qu'une partie du travail des chefs. L'habitude de manier les hommes a dj transform beaucoup d'officiers en psychologues. Quelques-uns, trop peu nombreux encore, avaient compris depuis longtemps ce ct de leur rle. C'est ainsi, par exemple, qu'il y a quelques annes, le gnral Gaucher, alors commandant d'tat-major, publiait une srie de confrences sur La Psychologie de la Troupe et du Commandement, o se trouvaient reproduits plusieurs chapitres de mes ouvrages. En ce qui concerne, notamment, l'ducation de la morale, l'auteur y a fort bien montr les diffrences des modes de cration de la moralit individuelle et de la moralit collective. Sans doute, un chef pourra momentanment susciter dans une troupe des qualits trs hautes abngation, dvouement, dsintressement, sacrifice de la vie, etc.; mais cette moralit transitoire ne survit pas l'influence du chef qui l'a cre, alors que persiste la moralit individuelle, transforme en habitude suivant les principes que je viens d'exposer.

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Lorsque le caractre a t duqu, ainsi que l'intelligence, l'homme possde un capital mental fort suprieur tous les capitaux matriels. Les vnements peuvent, en effet, dtruire ces derniers, mais ils n'entament pas le premier. Tous les peuples modernes, les latins surtout, ont besoin d'une ducation morale les dotant d'un capital mental solide. L'arme, seule, je le rpte, pourra le leur faire acqurir. Notre avenir dpendra donc de l'ducation morale reue par la nouvelle gnration. L'intelligence, tout le monde en possde en France, et c'est pourquoi la jeunesse se charge si facilement de diplmes. Malheureusement, les qualits de caractre ne sont pas toujours dveloppes au mme degr. Or dans la phase d'volution o le monde entre aujourd'hui, c'est la possession de ces qualits qui dterminera l'avenir des peuples.

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8ustave ,e Bon, ,e dsquilibre du monde G;<:1H

Livre VII
,es alliances et les guerres

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Livre VII : Les alliances et les guerres

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,a valeur des alliances

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Parmi les hommes d'tat ayant jou un rle dans les vnements contemporains, l'Histoire citera certainement le nom de M. Isvolsky, ambassadeur de Russie Paris au moment de la guerre. Avant d'tre ambassadeur en France, il fut ministre des affaires trangres et occupa des postes diplomatiques importants dans diverses capitales de l'Europe. L'minent homme d'tat tait un esprit trs fin, trs cultiv, connaissant admirablement l'art difficile de comprendre les hommes et de les manier. Il se trompa sans doute quelquefois ; mais l'Histoire ne cite gure de diplomates ne s'tant jamais tromps.

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J'avais l'honneur de le compter parmi mes lecteurs assidus. Il entreprit mme pendant son sjour Paris, comme ambassadeur, la traduction russe de mon petit volume : Aphorismes du Temps Prsent. J'eus l'occasion, un jour, de lui proposer l'addition d'un aphorisme constatant qu'une alliance entre peuples s'vanouit ds que les intrts de ces peuples viennent diverger. N'crivez pas cela, me dit l'ambassadeur avec un sourire ironique. C'est une vrit tellement confirme par l'histoire qu'il serait vraiment inutile de la rappeler.

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La guerre et aussi la paix ont amplement justifi la judicieuse rflexion de l'illustre diplomate. On le vit, notamment, quand l'Italie et la Roumanie, d'abord allies l'Allemagne, se tournrent contre elle, le jour prcis o leurs intrts diffrrent des intrts germaniques. On put constater encore la faible valeur des alliances lorsque nous fmes abandonns par la Russie, puis quand l'Autriche essaya vers la fin de la guerre, de se sparer de l'Allemagne. L'action des intrts qui amne la rupture des alliances se manifeste galement dans leur gense. Les tats-Unis en fournirent un remarquable exemple lorsque sentant grandir les menaces de l'Allemagne ils sortirent de leur neutralit, bien que n'tant lis par aucun trait, pour nous aider terminer la guerre. Les journaux franais faisaient preuve d'une navet un peu excessive quand ils rptaient sans trve, durant la guerre, que l'Angleterre et l'Amrique s'taient jointes la France pour dfendre la cause du droit et de la justice. Elles dfendaient simplement leurs intrts menacs. C'est pour nous-mmes, crivait le Times, que nous avons tir l'pe, afin de demeurer les matres de la mer et du commerce du monde. L'Allemagne abattue, il fallait empcher la France de prdominer, et c'est pourquoi les gouvernants britanniques s'opposrent, avec une nergie ctoyant la violence, ce que les anciennes frontires du Rhin nous fussent rendues. Avec la mme nergie, ils empchrent la formation de l'tat tampon de Rhnanie qui et rendu l'Allemagne moins dangereuse pour ses voisins.

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Mmes observations au sujet de l'Amrique, entre en guerre, assuraient nos hommes d'tat et nos journalistes, pour dfendre le droit et la libert. Le 11 mars 1921, l'ambassadeur des tats-Unis Londres faisait justice de ces navets quand il disait : Nombreux sont ceux qui demeurent convaincus que nous avons envoy nos jeunes soldats au del de l'Ocan pour sauver la Grande-Bretagne, la France et l'Italie. Ce n'est pas vrai. Nous les avons envoys uniquement pour sauver les tatsUnis d'Amrique. Ces constatations diverses aboutissent toutes montrer l'vidence de ce principe qu'une alliance est une association provisoire d'intrts semblables ne survivant pas leur divergence.

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Quand les ambitions ou les intrts sont trs forts, ils peuvent crer des alliances entre peuples n'ayant aucune sympathie les uns pour les autres. L'empereur Guillaume II rva longtemps de s'allier avec la France qu'il aimait peu contre l'Angleterre qu'il aimait moins encore. On le sait notamment par la rvlation d'une de ses conversations avec le roi Lopold de Belgique, publie par le baron Van der Elst, ancien secrtaire gnral du ministre des affaires trangres belge.

Depuis de longues annes, lui dit Guillaume, j'ai employ tous les moyens pour me rapprocher de la France et chaque fois que je lui ai amicalement tendu la main, elle a repouss mes avances avec ddain. Tous mes projets se heurtent l'opposition systmatique du gouvernement et sont violemment combattus par la presse franaise qui les dnature et en prend prtexte pour m'injurier. J'avais rv d'une rconciliation avec la France. J'aurais voulu former avec elle, dans l'intrt gnral, un bloc continental assez fort pour mettre un frein aux ambitions de l'Angleterre qui cherche confisquer le monde son profit. Et, au contraire, je vois la France prcher la haine, la revanche, et prparer la guerre dans le dessein de nous anantir.

L'Angleterre qui commenait fort redouter l'Allemagne, rivale grandissante, aurait bien volontiers trait avec elle, mais ses avances eurent peu de succs. L'Allemagne se croyait, d'ailleurs, trs sre de la neutralit britannique au dbut de la guerre.

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On a souvent affirm que si, en 1914, l'Angleterre avait dclar immdiatement ses intentions, l'Allemagne n'aurait probablement pas dchan le conflit. Ce retard fut une des consquences ncessaires de la politique traditionnelle anglaise. L'intrt de se joindre la France n'exista pour elle que quand l'Allemagne, contrairement l'esprance des hommes d'tat anglais, viola la neutralit belge et menaa Anvers. Tous ces exemples, mettant en vidence les bases psychologiques d'une alliance, permettent de pressentir le sens rel de ce mot. Avec l'volution actuelle du monde et la mobilit des intrts conomiques, les alliances entre peuples ne reprsentent que l'association momentane d'intrts semblables et ne survivent pas la disparition de cette communaut d'intrts.

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Il ne faut pas oublier du reste, quand on parle d'alliances que, sauf dans les relations commerciales qui imposent l'honntet, sous peine de ne pouvoir se continuer, il n'existe aucune trace de moralit politique internationale. Les termes de droit et de justice constituent alors des expressions totalement dpourvues d'efficacit et qui n'ont jamais influenc la conduite. L'histoire se compose surtout du rcit des conqutes effectues par les peuples forts sur les peuples faibles, sans qu'il soit question d'aucun droit. Les chroniqueurs rservent d'ailleurs leur admiration aux conqurants que les ides de droit et de justice proccuprent fort peu. Frdric II de Prusse fut qualifi de grand en raison surtout de la faon dont il dpouilla ses voisins de provinces sur lesquelles il n'avait aucun droit. Il en fut de mme dans tous les pays. Un discours prononc Dunkerque, par M. Poincar, rappelle que quand cette ville parut devenir une concurrente dangereuse pour le commerce anglais, le gouvernement britannique essaya de la faire incendier par surprise. deux reprises, en 1694 et 1695, il envoya une flotte de frgates et de brlots pour tenter l'opration. Jean-Bart russit l'empcher mais, plus tard, les Anglais parvinrent raser les fortifications de la Vule et dtruire Son port. Alors, comme aujourd'hui, comme demain et comme plus tard encore, la seule loi morale rgissant les relations entre peuples, reste celle du plus fort.

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Inutiles souvent, les traits d'alliance peuvent en outre devenir dangereux. Les querelles de l'Autriche avec la Serbie nous taient profondment indiffrentes. Seul notre trait avec la Russie nous entrana dans une guerre effroyable. L'alliance francorusse nous cota 1.500.000 hommes, la ruine de plusieurs dpartements et un nombre immense de milliards. Quand les intrts d'un peuple sont vidents, nul besoin d'un trait d'alliance pour lui faire prendre parti dans le conflit. Les pays qui nous aidrent le plus pendant la guerre, c'est--dire l'Angleterre et l'Amrique, furent justement ceux auxquels aucun pacte ne nous liait.

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Nous ne conclurons pas de ce qui prcde que les alliances soient toujours inutiles. Elles peuvent avoir un effet moral prcieux pour prvenir l'attaque d'un peuple fort contre un peuple faible. Comme nous le rappelions plus haut, si l'Allemagne avait suppos que l'Angleterre s'unirait la France, elle n'et sans doute pas dclench la guerre. Un trait d'alliance bien net avec lAngleterre, au lieu de promesses vagues, aurait donc probablement empch la formidable conflagration. De mme pour le trait projet au moment de la paix, entre la France, l'Angleterre et l'Amrique. Il et t fort utile pour paralyser en Allemagne les projets de revanche. Aucun peuple n'est assez fort actuellement pour vivre sans alliances morales, les seules possibles aujourd'hui parce que les autres sont sans efficacit comme nous l'avons montr. Avec qui la France doit-elle s'allier ? C'est l un problme analogue ceux poss par le sphinx de la lgende antique et qu'il fallait rsoudre sous peine de prir. De lui notre avenir dpend. L'alliance avec les tats-Unis, la plus dsirable peut-tre, a t repousse par le Snat amricain. Depuis la fin de la guerre, les intrts de l'Amrique ayant chang, ses ides ont galement chang. Un sentiment visiblement anti-europen conduisit au pouvoir le Prsident Harding et la propagande pro-allemande amena les tats-Unis, qui d'abord n'y songeaient gure, rclamer les sommes prtes aux Allis pendant la lutte commune. Les journaux amricains insinuent maintenant que si les tats-Unis supportent de lourds impts, c'est que leurs dbiteurs allis ne veulent pas les rembourser, ce qu'ils pourraient faire facilement en ne consacrant pas tout leur argent des armements.

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Le peuple amricain est de plus en plus persuad que ce sont les armements de la France qui empchent le dsarmement gnral. On entrevoit le moyen de pression politique que le gouvernement de Washington pourra exercer sur les gouvernements europens. Il est possible que les tats-Unis prtendent imposer des rductions d'armements certaines nations europennes. L'Allemagne y compte fortement. Cette nouvelle orientation de l'Amrique montre, une fois encore, combien est grande aujourd'hui la fragilit des alliances, Elle montre surtout qu'il ne faut plus esprer une alliance avec l'Amrique.

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Des alliances avec les puissances de second ou de troisime ordre : TchcoSlovaquie, Pologne, etc., sont peu souhaitables. Nous aurions beaucoup donner et trs peu recevoir. On a vu dj, par la demi-alliance polonaise, quelles guerres contre la Russie sovitique nous faillmes tre entrans. Avec l'Italie une alliance serait bien incertaine. Divers journaux italiens n'ont pas hsit rclamer la Corse, Nice, la Tunisie ou annoncer, comme le Giornale d'Italia, que l'Italie pourrait bien passer dans le camp allemand o elle tait dj avant la guerre. Compter, dfaut d'alliance, sur l'illusoire protection de la Socit des Nations, sur linternationalisme socialiste ou sur les imbciles discours des pacifistes serait fort imprudent. Les illusions de jadis ne sont plus permises aujourd'hui. Elles nous ont conduits jusqu'au bord de l'abme o nous faillmes sombrer. Seuls en Europe, sans pouvoir esprer l'aide d'une Amrique lointaine, peu soucieuse de renouveler sa gigantesque entreprise, nous serions bien faibles. L'Angleterre demeure actuellement la seule nation avec laquelle la France aurait un intrt certain contracter une alliance en raison de son effet moral.

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Pour rechercher les bases possibles d'une telle alliance il faut d'abord tenir compte des principes politiques traditionnels de l'Angleterre, puis de son tat prsent. Les hommes d'tat dirigeant les peuples stabiliss par un long pass se trouvent gouverns eux-mmes par un petit nombre de principes hrditaires, travers les vicissitudes qui les enveloppent. Certains de ces principes sont, d'ailleurs, si fixes que des gouvernants issus de partis politiques opposs, les appliquent ds qu'ils arrivent au pouvoir. L'Angleterre est la plus stabilise des nations actuelles et c'est pourquoi sa politique reste invariable travers le temps. Depuis l'poque de l'invincible Armada jusqu' celle de Napolon, l'empire britannique s'est toujours dress contre toute puissance europenne qui paraissait grandir. La France semblant devenir trop forte en 1870, l'Angleterre applaudit au succs de l'Allemagne. En 1914, l'Allemagne se montrant trop puissante son tour la Grande-Bretagne se mit nos cts.

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Hallucins par la crainte de perdre une alliance tenue pour ncessaire, nos gouvernants cdrent depuis les dbuts de la paix toutes les exigences de l'Angleterre et facilitrent ainsi l'tablissement de son hgmonie en Europe. Si la Grande-Bretagne n'avait pas besoin de la France, il serait fort inutile de rien lui demander. La mentalit de ses hommes d'tat ne leur permet de donner quelque chose que sous la pression d'imprieuses ncessits. Aujourd'hui, elle prend de tous cts, entrave ses anciens allis et semble mdiocrement soucieuse de s'engager dans une nouvelle alliance. Si elle persistait dans cette ligne de conduite, quelles en seront les consquences ? Supposons qu' une poque connue seulement du destin mais invitable, la tenace Allemagne, merge de l'abme, se croie assez forte pour prendre sa revanche et attaquer la France isole. Que deviendrait l'Angleterre si nous tions vaincus ? Sa destine ne serait pas douteuse. Anvers et Calais tombs aux mains des Allemands, l'Angleterre perdrait immdiatement sa domination sur les mers. Facilement envahie elle deviendrait bientt une simple colonie germanique. L'alliance avec l'Allemagne, dont nous a plusieurs fois menacs M. Lloyd George, ne sauverait pas l'Angleterre d'un tel sort. L'Allemagne se retournerait vite contre son

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allie d'un jour ds que la France serait vaincue, ne ft-ce que pour reprendre ses colonies. Donc, sans faire intervenir d'autre facteur que l'intrt, l'Empire britannique doit fatalement se rsigner contracter avec la France une alliance prcise, dgage de rticences afin d'ter l'Allemagne l'ide de recommencer la guerre.

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Une alliance avec l'Angleterre ne reprsente pas du tout une protection solliciter, mais une affaire discuter. Nos diplomates gagneraient la traiter en commerants se proposant un change de valeurs gales. La fermet courtoise devra remplacer la rsignation craintive dont ils firent preuve pendant et depuis les ngociations de la paix. Alors, malheureusement, nous avions contre nous l'idalisme obscur du toutpuissant prsident Wilson et le ralisme nullement obscur du premier ministre anglais, proccup surtout d'agrandir l'empire britannique et de laisser la France assez faible pour qu'elle se sentt toujours sous la dpendance anglaise. Il est vident qu'une alliance avec l'Angleterre ne doit pas hypothquer trop lourdement l'avenir et nous lancer dans des guerres lointaines. Si elle accentuait une alliance avec le Japon et si ce dernier entrait en conflit avec les tats-Unis, nous pourrions tre engags dans une nouvelle lutte plus funeste encore que celle dont nous sommes sortis. Il ne faut pas oublier, je l'ai rappel plus haut, que notre alliance avec la Russie nous conduisit au formidable confit qui vient de ravager le monde. On ne doit pas oublier non plus que notre demi-alliance actuelle avec l'Angleterre faillit nous entraner dans une guerre avec la Turquie. Un trait d'alliance franco-anglais devrait donc spcifier nettement les buts et les limites rciproques des engagements souscrits. Son principal but serait d'empcher une nouvelle conflagration europenne qui marquerait srement la fin de nos civilisations. Ces ralits de l'heure prsente dominent les vaines subtilits diplomatiques et les bavardages pacifistes. Plus que jamais, gouverner, c'est prvoir. L'imprvoyance nous a cot quatre ans de guerre et la ruine de riches provinces. On ne recommence pas impunment une pareille aventure.

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Livre VII : Les alliances et les guerres

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,es luttes pour l5"gmonie et pour l5e3istence

1. La lutte de l'Angleterre pour l'hgmonie

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Tous les grands peuples de l'Histoire ont vis l'hgmonie. Ce besoin est aussi intense aujourd'hui qu'aux poques de Csar et de CharlesQuint, mais il ne s'avoue plus. Les hommes d'tat qui prsident la destine des peuples s'en prtendent affranchis. Dans un de ses discours, le plus imprialiste des ministres de la Grande-Bretagne souhaitait la cration d'une fdration des peuples destine empcher que l'ambition et la cupidit ne plongent jamais plus l'univers dans ce chaos de misre qui s'appelle la guerre .

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Bien que le sens des mots soit facilement transform par les diplomates, il serait cependant vraiment difficile ce ministre d'attribuer des motifs autres que ceux qu'il critique, c'est--dire l'ambition et la cupidit , les incessants agrandissements territoriaux de l'Angleterre depuis les dbuts de la paix. Cette discordance complte entre la conduite des hommes d'tat et leurs discours rsulte de causes psychologiques profondes. Les discours se rfrent un idal individuel thorique plus ou moins lointain et non ralisable encore, alors que la conduite reflte uniquement les aspirations hrditaires du peuple que les gouvernants dirigent. Un homme d'tat n'a d'influence qu' la condition de rester le miroir des aspirations de sa race. Il pourra prcher la fraternit et la solidarit, mais orientera sa politique d'aprs des principes totalement diffrents. L'Angleterre tant une nation ayant toujours vis s'agrandir, rien ne permet de supposer que sa mentalit traditionnelle collective ait chang. La distinction que je viens de formuler entre les discours issus de l'me consciente individuelle et la conduite dicte par l'me inconsciente de la race domine la vie politique des peuples. Elle la domine surtout depuis les origines de la rcente guerre. Ne nous tonnons donc pas trop qu'aprs avoir cent fois rpt dans leurs discours, durant le conflit, qu'ils luttaient contre le militarisme et le besoin d'hgmonie, les hommes d'tat anglais aient agi d'une faon absolument contraire aux principes solennellement proclams ds le lendemain de la paix, en essayant de substituer l'hgmonie anglaise celle de l'Allemagne;

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Jamais peuple ne manifesta un aussi violent dsir de conqutes. Aprs s'tre appropri la flotte et les colonies allemandes, l'Angleterre proclama son protectorat sur l'gypte, la Msopotamie et la Perse, puis essaya de s'emparer de Constantinople et d'une partie de la Turquie par l'intermdiaire des Grecs. Avec les divers pays qu'il s'est annexs : Msopotamie, Palestine, gypte, Afrique allemande, Cameroun, Togo, les de la Sonde, etc., l'Empire mondial britannique tendu de l'gypte au Cap et l'Inde, comprend une grande portion de l'Asie et de l'Afrique, et couvre plus du quart de la surface de la terre. Sa situation peut se rsumer dans cette phrase prononce par lord Curzon la Chambre des Communes : L'Angleterre, dans cette guerre, a tout gagn et mme plus qu'elle ne s'tait propos.

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Jamais, en effet, la Grande-Bretagne n'avait rv une aussi prodigieuse puissance. Quelques semaines lui ont suffi pour s'adjuger tous les bnfices de la lutte mondiale.

L'Angleterre, crit le savant historien Ferrero, fut saisie d'une sorte de dlire de domination mondiale qui, aprs les ambitions allemandes, menace son tour d'entraner l'univers sa perte... L'Angleterre est retombe dans l'erreur qui a caus la chute de Napolon d'abord, et de l'Allemagne ensuite. Elle a cru que lintrt d'un seul peuple pouvait tre la loi de l'univers. Elle tente d'improviser sur les ruines de la moiti de l'Asie une parodie coloniale de l'empire napolonien ou de celui que les Allemands avaient essay de fonder, mais avec une prparation bien plus solide.

La volont de l'Angleterre d'tablir son hgmonie sur le monde ne se manifesta pas seulement par des conqutes territoriales, mais aussi par ses imprieuses faons d'agir l'gard de ses allis. Au moment o les bolchevistes taient aux portes de Varsovie, elle n'hsita pas barrer Dantzig la seule route permettant la France d'envoyer facilement des munitions aux Polonais chargs d'arrter l'invasion. Elle nous obligea, par les hostilits des protgs anglais placs sur nos frontires, dpenser beaucoup d'hommes et de millions en Syrie et ne cessa pendant quatre ans de s'opposer nos rclamations de paiement.

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L'tablissement de l'hgmonie britannique reprsente donc un des rsultats principaux, quoique trs imprvus, de la guerre mondiale. Cette hgmonie a peu cot l'Angleterre. Sa situation financire est reste si prospre, que le budget de ses recettes dpasse maintenant celui de ses dpenses. L'Europe ne s'est donc battue quatre ans contre l'hgmonie allemande que pour tomber sous l'hgmonie anglaise. Rien ne permet d'esprer que la seconde soit moins dure que la premire. On reprochait jadis l'Allemagne d'essayer de justifier ses dsirs d'hgmonie en affirmant avoir reu du ciel la mission de civiliser le monde. Dans un discours prononc Sheffield, M. Lloyd George assurait son tour que la Providence a donn la race anglaise la mission de civiliser une partie de l'univers.

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Il est regrettable que le clbre ministre n'ait pas rvl par quelles voies mystrieuses il avait appris que Dieu accordait l'Angleterre la mission d'abord attribue l'Allemagne. Actuellement, les peuples suivent une marche absolument contraire aux ides formules pendant les confrences de la paix. Nous voyons natre, en effet, dans les diverses parties du monde, deux ou trois centres d'hgmonie dont la formation et l'volution semblent rgies par la loi psychologique suivante : Toute nation qui grandit tend l'hgmonie, puis la destruction des tats rivaux ds qu'elle est devenue la plus forte. En ralit, la principale cause de la dernire guerre fut une rivalit entre l'Allemagne et l'Angleterre pour la conqute de l'hgmonie en Europe. C'tait avec l'Angleterre et non avec la France que l'empereur d'Allemagne rvait la guerre.

Un peuple qui vise la domination de l'univers voit bientt se dresser contre lui des peuples aspirant, eux aussi, l'hgmonie. On le voit de plus en plus aujourd'hui. Paralllement l'imprialisme anglais, croit trs vite l'imprialisme des tats-Unis qui rvent dj l'hgmonie sur l'Asie malgr l'opposition certaine de l'Angleterre et du Japon. Aussi se htent-ils de constituer une flotte de guerre destine tenir tte au Japon qui, aprs avoir pris la Chine le Chantoung, avec ses 30 millions d'habitants, cherche galement tendre sa domination sur la Sibrie orientale, la Mongolie, la Chine du Nord et les Philippines.

2. La lutte pour l'existence en Extrme-Orient

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Les luttes pour l'hgmonie en Europe furent surtout causes par l'ambition et auraient pu la rigueur tre vites. Celle que nous voyons natre en Extrme-Orient constitue pour le Japon, en raison de l'excs grandissant chaque jour de sa population, une lutte ncessaire pour l'existence, que les discours de tous les congrs ne sauraient empcher. Cette perspective constitue un des lments essentiels de la question dite du Pacifique. Elle inquite fort les tats-Unis puisque leur avenir en dpend.

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Possdant, comme d'ailleurs tous les peuples de l'univers, une foi mystique dans les congrs, ils convoqurent, pour rsoudre le problme, une confrence Washington. Le prtexte mis en avant fut la question des armements. Mais ce n'tait nullement, en ralit, cet accessoire sujet qui proccupait les esprits. Le problme du Pacifique, malgr toutes les priphrases dont les orateurs l'envelopprent, consistait trouver les moyens d'empcher les Japonais de dominer l'Asie et surtout d'envoyer leurs immigrants aux tats-Unis. Ne se mlangeant pas aux autres races, se multipliant avec une extrme rapidit, et travaillant bien meilleur compte que les blancs, ils feraient ces dernier une concurrence dsastreuse. Or, il se trouve que contrairement aux intrts amricains l'immigration est pour les Japonais une ncessit fatale. Ils ont tous les ans un excdent norme d'habitants qui, ne trouvant plus de place sur leur propre sol et ne pouvant tre expdis en Chine dj trop peuple, voudraient envahir les tats-Unis et les colonies anglaises. Des lois draconiennes ont rendu jusqu'ici cet envahissement difficile. Les Japonais subirent ces lois, tant qu'ils n'taient pas les plus forts. Mais maintenant ? La Grande-Bretagne, qui avait un trait d'alliance avec le Japon et que la distance met l'abri des invasions, ne verrait aucun inconvnient l'expansion de la race jaune mais il en est tout autrement de ses Dominions : Canada, Australie, NouvelleZlande, Afrique du Sud, etc. qui partagent absolument les sentiments des tats-Unis et ne veulent aucun prix accepter une immigration jaune. Leurs reprsentants se sont dj catgoriquement prononcs sur ce point. Parmi les droits des pays que nous reprsentons, a dit le premier ministre de l'Australie, se trouve celui de choisir leurs nationaux, et, par consquent, d'liminer les trangers qui ne conviendraient pas. Le Japon actuel acceptera-t-il longtemps l'humiliante interdiction laquelle il a d jusqu'ici se soumettre tout en protestant ? La force seule pourrait l'y contraindre. Or, le faible Japon de jadis est devenu une grande puissance traitant d'gale avec les plus redoutes. Il possde une flotte bientt aussi importante que celle de l'Angleterre et qui, pendant la guerre, fit la police du Pacifique et rendit de grands services aux Allis. Son reprsentant Paris figura au Conseil Suprme qui dicta la paix. L'ancien petit Japon est politiquement considrable aujourd'hui. Sans parler de sa conqute conomique de la Chine, il s'est annex le Chantoung, pays aussi tendu que la France, puis la Mandchourie, et bientt sans doute, la Sibrie, le lac Bakal et Vladivostok, rgions riches en charbon et en ptrole. Aujourd'hui le Japon est le vrai matre de l'Asie.

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Il y a longtemps que, dans un grand ouvrage consacr l'Orient, je prdisais le conflit fatal de la race blanche et de la race jaune. Cette heure semble venue. Si les tats-Unis ont actuellement la possibilit de se dfendre contre l'invasion japonaise, c'est parce qu'ils furent obligs, pour venir au secours des allis, de se constituer une arme et une flotte. Grce ces armements et l'appui moral des Dominions anglais, l'Amrique rsiste la pression japonaise. Mais cette pression grandit et elle voudrait trouver les moyens d'viter une lutte qui serait videmment beaucoup plus colossale et plus meurtrire que les prcdentes. Ce serait la grande guerre des races. L'Inde, l'gypte, la Chine y entreraient ncessairement ct du Japon, afin de ne plus subir la suprmatie des blancs. On peut considrer comme trs juste cette rflexion rcente du premier ministre de l'Australie : La scne des grands vnements mondiaux va passer du continent europen aux eaux du Pacifique . Le Congrs de Washington russit reculer un peu l'chance du grand conflit entre l'Amrique et l'Asie. Cette chance semblant invitable, les gouvernants des tats-Unis seront obligs de s'orienter vers une des branches du dilemme suivant : Ou accepter l'invasion des jaunes, qui, en raison de leur inlassable fcondit, finiraient par transformer les tats-Unis en colonies japonaises. Ou s'opposer au moyen d'une guerre l'invasion. Cette guerre colossale, dont chaque jour grandit la menace, n'aura plus, comme les anciens conflits, des ambitions, des rivalits dynastiques et des haines pour causes. Elle sera comparable ces formidables luttes pour la vie qui, au cours des ges gologiques, prsidrent la destruction et la transformation des espces. Si le Congrs de Washington eut des rsultats politiques mdiocres, il servit du moins dmontrer une fois encore que, malgr les rveries des pacifistes, la vie des peuples reste domine par des lois naturelles que tous les progrs des civilisations demeurent impuissantes faire disparatre.

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Livre VII : Les alliances et les guerres

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,e probl4me de la scurit

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Le plus important des problmes actuels, est videmment celui de la scurit. Les allis ayant abandonn de plus en plus la France, elle est reste seule devant un ennemi obsd par l'ide de revanche. Comment assurer sa scurit. Ces moyens sont peu nombreux. Il n'en est mme en ralit qu'un seul reconnu efficace : l'occupation des villes bordant le Rhin. Ds qu'elles seraient abandonnes la tentative de revanche serait prochaine. Tous nos grands chefs militaires sont d'accord sur ce point. L'avenir est crit dans le prsent. C'est pourquoi il ne faut jamais oublier ce qui nous attend si les Allemands envahissaient de nouveau le sol franais.

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La New York Tribune du 14 fvrier 1923 rappelait leurs procds en France et en Belgique :

Ils commenaient par dpouiller les habitants, puis les foraient travailler et les dportaient comme esclaves en Allemagne. Ils volaient les machines, les meubles, les tableaux, incendiaient maisons, bibliothques, glises, dtruisaient le sol, emprisonnaient et tuaient en masse. Il doit rester beaucoup de tmoins des rapines de Louvain et de Malines, de ces spcialistes du vol, agents de Bissing en Belgique, de ces ingnieurs et techniciens impitoyables qui surent si bien faire du nord de la France un dsert pendant la retraite vers la ligne Hindenburg .

Au cas d'une revanche germanique, ces mthodes se rpteraient srement. Aucune illusion sur ce point nest possible. Une nouvelle agression allemande entranerait la ruine totale de la France. Les projets de l'Allemagne sont toujours ceux que formulait dans les termes suivants un ministre de la Guerre prussien, le gnral de Schellendorf.

Entre la France et l'Allemagne, il ne peut s'agir que d'un duel mort. La question ne se rsoudra que par la ruine de l'un de ces deux antagonistes. Nous annexerons le Danemark, la Hollande, la Suisse, la Livonie, Trieste et Venise, et le Nord de la France, de la Somme la Loire.

Ces ambitions que dfendaient depuis longtemps historiens et professeurs germaniques renatraient infailliblement le jour o la France aurait renonc aux seules garanties de paix srieuses possdes aujourd'hui, c'est--dire l'occupation du Rhin. Inutile de s'illusionner sur ce point. Le professeur Blondel rappelle ce propos ce qu'a crit Edouard Meyer, un des matres les plus rputs de l'Universit de Berlin. Il faut que nous mettions dans l'esprit de la jeunesse que la guerre qui ne nous a pas donn ce que nous esprions, sera ncessairement suivie un jour ou l'autre d'une srie de guerres jusqu' ce que le peuple allemand, ce peuple prdestin, arrive dans le monde la situation laquelle il a droit. Cette ide inspire la plupart des professeurs des universits. Une nouvelle guerre, disait il y a quelques mois au professeur Blondel le doyen de la Facult de droit de Berlin, est invitable... Nous retrouverons demain la situation que nous avions hier.

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Ces notions devraient tre constamment prsentes l'esprit, car elles contiennent autant d'avenir que de pass. On les oublie cependant d'une prodigieuse faon. Il rgne dans certains bureaux ministriels un pacifisme born conduisant vouloir crer l'oubli du pass, dans l'espoir, sans doute, de calmer les fureurs germaniques. Comme exemple de cette inconcevable aberration, on peut citer la singulire histoire rcemment arrive l'auteur d'un livre ayant pour titre : Si les Allemands avaient gagn la Guerre. L'crivain y exposait leurs desseins d'aprs les publications germaniques les plus rputes. L'ouvrage avait obtenu d'illustres approbations, notamment celle du marchal Lyautey. Ne souponnant pas la mentalit laquelle je viens de faire allusion, l'auteur envoya gratuitement trois cents exemplaires de son livre au bureau comptent du ministre de lInstruction Publique pour qu'ils fussent distribus dans les bibliothques municipales. Contrairement toute vraisemblance, l'ouvrage, dont l'utilit tait vidente, fut catgoriquement refus, en raison, disait la lettre de refus, du ton nergique de l'ouvrage, si justifi qu'il puisse tre . Voil o en est notre uvre de propagande dfensive ! Elle se heurte la lourde opposition d'obscurs bureaucrates dont l'aveuglement dpasse vraiment trop les limites permises.

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Pendant que s'agitent, dans la Ruhr, les futures destines de la France et aussi de l'Europe, les braves juristes de la Socit des Nations prononcent des discours humanitaires auxquels ne croient ni les orateurs qui les prononcent ni les personnes qui les entendent. Ces discours sont, du reste, envelopps d'un nuage pais d'ennui. C'est pourquoi, sans doute, il m'arriva, certain soir, de m'endormir en les lisant. Je m'endormis et je rvai. Les hasards de mon rve m'avaient transport dans ces champs lysens que le paganisme rservait aux ombres d'illustres personnages. Le premier que je rencontrai fut le fondateur de l'unit allemande, prince de Bismarck. Mettant la main sur l'ombre de son sabre, il m'apostropha avec violence.

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Ne te vante pas trop de ton triomphe, fils maudit d'une race abhorre. Ton pays possde, heureusement pour nous, un nombre suffisant de socialistes, de communistes et de philanthropes stupides pour que notre revanche soit certaine. Ce jour-l, mes successeurs ne rpteront pas la faute commise en 1875. Voyant alors la France renatre, je voulais l'craser dfinitivement en m'emparant de ses plus riches provinces et lui imposant des conditions qui l'eussent ruine pour un sicle. J'eus l'immense tort d'couter les remontrances de souverains qui d'ailleurs n'auraient jamais pris les armes pour dfendre la France. Comment ai-je pu commettre une telle faute ? Offusqu par ces propos discourtois, je m'loignai et me dirigeai vers un groupe o il me semblait distinguer l'ombre du bon La Fontaine. C'tait bien lui, en effet. Il rcitait des auditeurs charms une fable que j'ai retenue et que voici :
LE TIGRE ET LE CHASSEUR

Certain tigre, rput pour sa frocit, rencontre, au coin d'un bois, un chasseur arm d'une solide carabine. Au moment o le chasseur mettait le tigre en joue, ce dernier, posant une timide patte sur son cur, s'cria : Arrte, chasseur ! Les philanthropes viennent de proclamer que tous les tres sont frres. Depuis longtemps, d'ailleurs, le tigre tait l'ami de l'homme, dont il protgeait les prairies contre la gourmandise des mchants moutons. Les capitalistes seuls ont dress l'homme contre le tigre. Unissons-nous, mon frre, comme le rclament les aptres du dsarmement, et nous jouirons d'un bonheur universel. Jette ton arme. Je rognerai aussitt mes griffes. Impressionn par cette harangue, le chasseur abaissa sa carabine, sans cependant la quitter. Devant ce demi-succs, le tigre continua ses adjurations et devint si persuasif que le chasseur lana son arme au loin. Interrompant alors brusquement ses philanthropiques propos, le tigre se prcipita sur le chasseur et le dvora. Regardant ensuite, avec mpris, les restes de sa victime, il murmura : L'imbcile ! Ce fut la seule oraison funbre du trop sensible chasseur. En mritait-il une autre ? Je me rveillai et, revenu sur terre, j'entrepris la lecture de quelques journaux anglais. Ils conseillaient charitablement la France d'abandonner la Ruhr et de renoncer des demandes de rparations, gnantes pour le commerce anglais. C'est le conseil que M. Lloyd George donne depuis longtemps des allis trop soumis ses imprieuses suggestions.

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L'occupation d'une portion du territoire ennemi est videmment une opration coteuse et dsagrable. Il suffit de lire les articles consacrs par les Allemands leurs projets de revanche pour comprendre quel point elle tait ncessaire. Pendant longtemps la France et la Belgique n'auront pas d'autres moyens de se prserver de nouvelles invasions. Il reste impossible d'entrevoir une autre solution avant le jour o les ides barbares qui continuent gouverner les peuples seront entirement transformes.

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Livre VII : Les alliances et les guerres

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,es formes futures des guerres et les illusions sur le dsarmement

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L'obsdant problme du dsarmement de l'Allemagne et des divers pays absorbe toujours l'attention de tous les gouvernements. L'Allemagne reste si dangereuse qu'aucune nation n'ose rduire ses armes, bien qu'elles soient toutes crases sous le poids de ruineux budgets. Alors que tous les peuples aspirent la paix d'invincibles ncessits les condamnent augmenter leurs armes. Moins que toute autre, la France ne peut songer dsarmer. Elle ne l'aurait pu que si l'Angleterre et l'Amrique s'taient engages, comme le demandrent inutilement

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nos gouvernants, la soutenir en cas d'une nouvelle agression de l'Allemagne. Le simple effet moral de cette alliance et suffi. Ce projet ayant chou, la France reste peu prs seule devant un ennemi sculaire qui ne dissimule pas son intense dsir de revanche. Jamais, d'ailleurs, l'Europe n'a t plus menace de guerres qu'aujourd'hui. L'absurde dpeage de l'Autriche et de la Turquie en petits tats rivaux cre entre eux, je le rpte, un rgime de conflits permanents. Tchco-Slovaques, Roumains, Polonais, Hongrois, Serbes, Turcs, Grecs, etc., sont dj en lutte ou prts y entrer.

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Les dmocraties hritires des monarchies militaires de l'Allemagne seront-elles moins belliqueuses que ces dernires ? La psychologie et l'histoire ne permettent pas de l'esprer. Un des conseillers les plus rputs du nouveau prsident des tats-Unis, le docteur Butler, a justement fait remarquer que dans l'ancienne Grce, quand le peuple tait appel voter la paix ou la guerre, il votait toujours pour la guerre. C'est, suivant l'auteur, une consquence des lois rgissant la psychologie des foules, et il ajoute : L'aphorisme : Ce sont les gouvernements qui forcent les peuples la guerre malgr leur volont , ne tient pas une minute devant la ralit des faits. Nous pouvons tre assurs que si, pendant la dernire semaine de juillet 1914, les peuples d'Allemagne et d'Autriche avaient t consults, par voie de referendum, sur la guerre ou la paix, ils auraient vot avec une majorit crasante pour la guerre.

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L'insistance des Allis rclamer le dsarmement de l'Allemagne, c'est--dire la destruction des mitrailleuses et des canons qui lui restent encore, drive sans doute de cette conviction arrte que l'Allemagne deviendrait inoffensive par la destruction de son matriel de guerre. Cette conviction est fort illusoire.

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Avec ou sans canons, l'Allemagne se trouve actuellement, d'aprs l'opinion de tous les militaires, hors d'tat de recommencer immdiatement la guerre. Il en sera tout autrement dans quelques annes, alors mme qu'elle ne possderait pas un seul canon,

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Cette conclusion rsulte des progrs raliss chaque jour dans l'armement. Ils conduisent de plus en plus cette notion fondamentale que les prochaines luttes des peuples seront surtout des luttes ariennes, dans lesquelles les frontires, les armes, les canons ne joueront qu'un faible rle. Les rsultats atteints aujourd'hui par la fabrication des explosifs sont tels que leur puissance destructive devient formidable. Il suffira alors d'avions commerciaux pour transporter des torpilles charges de ces explosifs au-dessus des villes afin de les dtruire. Capable de tout anantir dans un rayon qui dpasse dj cent mtres, une seule torpille dtruirait une rue entire avec ses habitants. Le but des nouvelles guerres ne sera plus sans doute d'attaquer des armes, mais de dtruire les grandes villes avec leurs habitants. Ces nouvelles guerres, beaucoup moins longues que celles du pass, seront bien autrement meurtrires. Le futur matriel militaire aura l'avantage d'tre peu coteux, puisqu'il se composerait simplement d'avions commerciaux transportant des explosifs et des bombes incendiaires au lieu de marchandises.

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Pour montrer au lecteur que les vues prcdentes ne sont pas de simples vues de l'esprit, je suis oblig d'ouvrir une parenthse. J'ai dj rappel qu'il y a une quinzaine d'annes, je fondai avec mon ami Dastre, professeur la Sorbonne, un djeuner hebdomadaire o des hommes rputs de chaque profession viennent exposer leurs vues sur les grands problmes de chaque jour. Parmi nos convives habituels, figurent d'illustres gnraux et des hommes d'tat minents. Nous avons pass des heures captivantes couter les gnraux Mangin et

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de Maud'huy nous expliquer les pripties de la guerre ; l'amiral Fournier, l'volution de la marine ; des hommes politiques comme Briand et Barthou, les grandes questions sociales. Les personnalits diverses que le Congrs de la Paix amena Paris : Venizelos, Take Jonesco, Bens, Bratiano et bien d'autres, sont venues galement nous exposer leurs ides. Comme prsident du djeuner, je choisis les sujets mis en discussion. Le jour o furent provoqus les avis de nos minents convives sur le dsarmement de l'Allemagne et sur les prochaines guerres, j'avais reu la visite d'un des grands chefs de notre aviation militaire, qui m'expliqua le rle capital de l'aviation dans les futurs conflits. Suivant lui, les grandes armes si coteuses devenaient inutiles et seraient avantageusement remplaces par une petite phalange de dix mille spcialistes dirigeant une flotte d'avions. Trois gnraux assistant, ce matin-l, notre djeuner, j'en profitai pour les prier de donner leur opinion. Tout en reconnaissant la grande importance de l'aviation, son rle fut un peu contest. Le gnral Gascouin, commandant l'artillerie du 1 er corps, remarqua qu'tant donn la surface considrable des capitales actuelles, et l'impossibilit pour les avions de prciser les points de chute de chaque projectile, on ne pourrait dtruire qu'une partie restreinte des villes attaques. Le gnral Mangin fit observer et ce fut galement l'avis du gnral de Maud'huy que les avions tant relativement peu dangereux pour les troupes, en raison de la mobilit et de la dissmination des hommes, il serait toujours possible d'envoyer une arme exercer des reprsailles sur les villes ennemies. Daniel Berthelot ajouta que des destructions aussi meurtrires auraient une rpercussion morale dont on ne saurait prvoir les consquences. Il lui semblait d'ailleurs vident que, dans les prochains conflits, l'attaque aurait, au moins au dbut, une grande supriorit sur la dfense.

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On arrive facilement, d'aprs les publications germaniques, se faire une ide assez nette de la faon dont les Allemands comprennent une future guerre. Leurs projets peuvent tre synthtiss dans la forme suivante. Vers l'an 19..., un lecteur est assis dans un caf de Francfort mditant sur la destine de l'Allemagne. Tout coup, la porte s'ouvre et un porteur de journaux entre en criant demandez La Gazette de Francfort . On y lisait :

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L'heure de la revanche attendue si longtemps a enfin sonn. Londres et Paris n'existent plus. difices et maisons sont dtruits, leurs habitants crass ou brls vifs. Le petit nombre des survivants errent dans les campagnes en poussant d'affreux hurlements de dsesprs. Ces nouvelles feront tressaillir d'allgresse tous les curs allemands. Voici quelques dtails sur la prparation de l'opration : Les deux mille avions chargs d'explosifs et de bombes incendiaires envoys sur Londres et Paris, furent fabriqus dans divers pays, en Russie notamment, comme avions de commerce. Nos chimistes avaient dcouvert le moyen de prparer des explosifs, inoffensifs quand leurs lments sont spars et ne pouvant, par consquent, attirer l'attention. Ayant projet, dans un profond secret, la destruction de Londres et de Paris, il fallait songer viter les reprsailles. Grce notre service d'espionnage, tous les centres d'aviation nous tant connus, nous pmes, en mme temps que se ralisait la destruction des deux grandes capitales, incendier les dpts d'avions ennemis. Pour viter une invasion militaire sur notre sol, les troupes allemandes furent expdies la frontire, en mme temps que les avions destructeurs. La Gazette de Francfort, parue quatre heures, ajoutait : Nos avions, retourns leurs dpts pour renouveler les provisions d'explosifs, sont revenus achever la destruction totale de Londres et de Paris. Une dpche, expdie par tlgraphie sans fil toutes les stations de France et d'Angleterre, fait savoir qu'une grande ville sera dtruite chaque jour, dans le cas o, en raison de leur extrme duret, nos conditions de paix ne seraient pas acceptes, Si les gouvernements anglais et franais les acceptent, et comment parviendraient-ils viter cette acceptation ? on pourra dire que la plus meurtrire et la plus destructive des guerres de l'histoire naura dur que vingt-quatre heures.

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Il est impossible de dire quelles armes indites fournira la science de demain. Que les guerres deviennent de plus en plus meurtrires n'est pas discutable. Que l'Allemagne souhaite une revanche semble aussi vident. Elle a perdu son capital matriel, mais non son capital mental, c'est--dire les capacits techniques qui furent les bases de sa puissance conomique.

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L'Allemagne a toujours t en guerre avec ses voisins depuis les origine de son histoire. Est-il probable qu'un pays de soixante millions d'hommes, paiera tous les ans pendant une quarantaine d'annes un tribut ses vainqueurs ? Dans une interview rcente, l'illustre marchal Foch faisait remarquer qu'il est toujours facile de fabriquer des canons et des aroplanes. La Marne, continuait-il, est un tour de force qu'on ne demande pas deux fois. La Meuse est indfendable. Si nous n'tions pas sur le Rhin, je n'aurais pas dormi tranquille une seule nuit depuis l'armistice. Si le gouvernement anglais avait russi nous empcher d'y rester, suivant son intention nergiquement exprime pendant les discussions de la confrence de la paix, notre situation serait bientt devenue extrmement dangereuse. Elle l'est suffisamment dj.

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On a beaucoup discut sur les diffrences de mentalit entre les Franais d'il y a un sicle et ceux d'aujourd'hui. Une distinction fondamentale les spare. Il y a cent ans, nous sortions vaincus de la plus glorieuse pope de l'Histoire, mais l'avenir ne nous menaait pas. Aujourd'hui, la France sort victorieuse d'une nouvelle lutte, mais son avenir est charg de telles menaces qu'elle a perdu le repos. Cet tat mental pse lourdement sur ses destines. La proccupation des hommes d'tat doit tre, on ne le rptera jamais assez, de rsoudre au moins le problme de la scurit, puisque celui des rparations semble dpasser leurs efforts. Pour y russir, l'action sera plus efficace que les discours. En donnant . l'homme des pouvoirs suprieurs parfois ceux dont le paganisme antique avait dot ses dieux, la science moderne ne lui a pas donn aussi la sagesse sans laquelle les puissances nouvelles deviennent destructives. Et c'est pourquoi les civilisations issues de la science sont menaces de prir sous l'action mme des forces nouvelles qui les firent natre. Nous ignorons si nos civilisations chapperont la destruction dont elles sont menaces par les guerres de revanche au dehors, parles luttes sociales au dedans. Si elles peuvent se soustraire la ruine que certains hommes d'tat assurent prochaine, ce sera surtout parce que les nations et leurs matres auront fini par accepter comme lment de conduite, certains principes plusieurs fois rappels dans cet ouvrage et quon peut rsumer de la faon suivante :

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1 L'volution actuelle du monde, a mis les peuples dans une interdpendance si troite que les dommages subis par l'un d'eux atteignent bientt tous les autres. Ils ont donc tout intrt s'aider ou tout au moins se supporter, 2 Les ncessits conomiques et psychologiques dirigeant la vie des peuples derrire le chaos des apparences ayant la rigidit des lois physiques, toutes les tentatives des hallucins pour transformer violemment une socit ne peuvent que la dtruire.

Le jour o ces vrits, purement rationnelles aujourd'hui, seront descendues dans le cycle des sentiments o s'labore les actions, une paix durable pourra rgner. Alors, mais seulement alors, le monde cessera d'tre un enfer de ruines et de dsolation.

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Disserter plus longuement sur un tnbreux avenir alors que l'heure prsente, est si incertaine, serait inutile. Nous ne savons rien des jours qui vont natre mais il n'est pas tmraire d'affirmer que dans l'volution prochaine du monde, les ides joueront le rle prpondrant qu'elles exercrent toujours. Si nous connaissions celles des hommes de demain, leur destine possible pourrait tre prvue. Mais les ides nouvelles issues de la grande guerre restent en voie de formation. La gnration survivant au grand conflit, n'a pas encore acquis une mentalit dont on puisse prciser nettement les contours. Proccupe surtout des ralits, elle ne prtend pas dcouvrir le sens vritable de la vie vainement cherch par les philosophes, mais profiter des heures si brves que la destine accorde tous les tres. Les thories politiques et religieuses qui proccupaient tant les hommes d'hier semblent un peu indiffrentes ceux d'aujourd'hui. Il semble cependant que tous les despotismes, qu'ils viennent des dieux, des rois ou des multitudes, leur apparaissent insupportables.

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Quelles que soient les ralits poursuivies par les gnrations nouvelles, leur sort dpendra, je le rpte, des ides directrices dont elles subiront l'empreinte alors mme qu'elles ne s'en apercevraient pas. Depuis le jour o l'homme se dgagea de l'animalit primitive, le rle des ides domina toujours. De leurs consquences est tisse la trame de l'histoire. Elles furent les cratrices des divinits adores sous des noms divers et dont les peuples ne se passrent jamais. C'est sur des ides que s'difirent les grandes civilisations avec leurs institutions, leurs croyances et leurs arts. Du choix de l'idal qui mne un peuple, dpend sa grandeur ou sa dcadence. Nous ignorons les idals qui gouverneront demain les peuples et c'est pourquoi leur avenir reste illisible encore. Ce fut toujours une tche redoutable pour un peuple de changer ses ides et les dieux qui les incarnent. Rome prit pour n'avoir pas su rsoudre ce grand problme.

FIN.