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atlas de los ros salmoneros

de la pennsula ibrica

Esta publicacin constituye el trabajo conjunto de seis Administraciones integradas en el Comit Interautonmico de Caza y Pesca. En su elaboracin han colaborado tcnicos y expertos tanto de estos organismos como de otros entes pblicos y empresas privadas asesoras. Los redactores del trabajo son: GALICIA FRANCISCO HERVELLA (Xunta de Galicia) PABLO CABALLERO (Xunta de Galicia) ASTURIAS JERNIMO DE LA HOZ (Principado de Asturias) C A N TA B R I A ANGEL SERDIO (Gobierno de Cantabria) BIZKAIA JAVIER MONGE (Diputacin Foral de Bizkaia Bizkaiko Foru Aldundia) ALVARO ANTN (Universidad del Pas Vasco Euskal Herriko Unibertsitatea) GIPUZKOA IIGO MENDIOLA (Diputacin Foral de Gipuzkoa Gipuzkoako Foru Aldundia) IKER AZPIROZ (Ekolur Asesora Ambiental SLL) IAKI URRIZALKI (Ekolur Asesora Ambiental SLL) IBON GOIKOETXEA (Ekolur Asesora Ambiental SLL) N AVA R R A MANUEL LAMUELA (Gobierno de Navarra) JOS JAVIER LVAREZ (Gestin Ambiental, Viveros y Repoblaciones de Navarra, SA) La mayor parte de los datos pertenece a las Administraciones citadas. Tambin se han empleado referencias y determinados trabajos suministrados amablemente por la Confederacin Hidrogrfica del Cantbrico y el Gobierno Vasco. Queremos asimismo agradecer los comentarios realizados por ALEXANDRE VALENTE del Centro de Estudios de Ciencias Animales de Portugal. A su vez, debemos agradecer las labores realizadas por CARLOS GARCA DE LENIZ, SOFA CONSUEGRA, CSAR RODRIGUEZ (AEMS - Ros con Vida) y BENIGNO ELVIRA (Universidad Complutense de Madrid) en las primeras fases del trabajo. ISMAEL ORTEGA Y PATXI TAMS (Diputacin Foral de Gipuzkoa) aportaron valiosos comentarios a los primeros borradores del Atlas. Las tablas y figuras contienen las referencias documentales. Los mapas, salvo indicacin expresa, han sido elaborados a partir de los datos o informacin de las Administraciones indicadas.

Edita: Ttulo:

EKOLUR SLL ATLAS DE LOS ROS SALMONEROS DE LA PENNSULA IBRICA

Autores: LVAREZ, J. J., ANTN, A., AZPROZ, I., CABALLERO, P., HERVELLA, F ., DE LA HOZ, J., LAMUELA, M., MENDIOLA, I., MONGE, J., SERDIO, A. Y URRIZALKI, I. Mapas S.I.G.: IBON GOIKOETXEA Fotografia de cubierta: GILBERT VAN RYCKEVORSEL Grabado pgina 2: NATURAL HISTORY 1896 SALMON TRIBE SEA-TROUTH FISH. RICHARD LYDEKKER. TOMO 5. Diseo: JAVIER ARBILLA ISBN: 978-84-613-9345-9

ndice
Introduccin
captulo 1

captulo 6

Distribucin y biologa del salmn atlntico


9 10 12 16 19 22 23

Cuencas salmoneras de la Pennsula Ibrica GALICIA

83 85 86 88 90 92 94 96 98 100 102 104 106 108 110 112 115 116 118 120 122 124 126 128 131 132 134 136 138 140 142 145 146 148 151 152 154 157 158 161 162

El nacimiento El primer viaje La vuelta a casa Se cierra el ciclo Una especie exigente Otras especies que acompaan al salmn

Cuenca del Mio Cuenca del Verdugo Cuenca del Lrez Cuenca del Umia Cuenca del Ulla Cuenca del Tambre Cuenca del Grande Do Porto Cuenca del Mandeo Cuenca del Mera Cuenca del Sor Cuenca del Landro Cuenca del Ouro Cuenca del Masma Cuenca del Eo

captulo 2

Historia del salmn en la Pennsula Ibrica


25 25 25 26 29 30

La distribucin histrica El salmn en la prehistoria El medievo y la edad moderna El mito de la abundancia El salmn hasta nuestros das: el declive

ASTURIAS

Cuenca del Porca Cuenca del Navia Cuenca del Negro Cuenca del Esva Cuenca del Naln-Narcea Cuenca del Sella Cuenca del Bedn

captulo 3

El hbitat del salmn en la Pennsula Ibrica


33 33 36 40 44 48 52 54 60

Descripcin geogrfica general Caractersticas geogrficas de las cuencas salmoneras Clima Hidrologa Vegetacin y usos del suelo Impactos en el medio del salmn Caracterizacin y calidad del agua Accesibilidad

C A N TA B R I A

Cuenca del Deva-Cares Cuenca del Nansa Cuenca del Pas Cuenca del Miera Cuenca del Asn Cuenca del Agera

captulo 4

Situacin actual de las poblaciones de salmn en la Pennsula Ibrica


63 63 64 67 68 74 74 79

BIZKAIA

Abundancia histrica Los mtodos de estudio actuales El contexto mundial Evolucin reciente de las capturas en los ros ibricos Las capturas en los ltimos aos Caractersticas de las poblaciones salmoneras ibricas actuales

Cuenca del Mayor Cuenca del Lea

GIPUZKOA

Cuenca del Oria Cuenca del Urumea

N AVA R R A

Cuenca del Bidasoa

Bibliografa
captulo 5

Los retos del futuro

Direcciones de inters

Marevisin

introduccin

E ste Atlas de los Ros Salmoneros de la Pennsula Ibrica es una publicacin realizada por las Administraciones de los territorios que tienen poblaciones de salmn. En su elaboracin han intervenido los expertos que habitualmente trabajan en la investigacin y gestin de esta especie y de su hbitat.
Recopilar la informacin, hacerla homognea y darle el tratamiento adecuado ha sido un trabajo de varios aos, en los que se ha manejado una gran cantidad de datos y referencias. Tras su depuracin, un comit de trabajo ha tratado de sintetizar el conocimiento acumulado y presentarlo en una publicacin que intenta combinar, a la vez, lo ameno y lo riguroso y que pretende servir tanto al estudioso como al aficionado. Una parte importante del esfuerzo se ha centrado en representar de forma grfica toda la informacin posible, bien mediante grficos y figuras o mediante mapas, de manera que el lector acceda visualmente a ella de la manera ms sencilla. Por qu era necesario un Atlas de los Ros Salmoneros de la Pennsula Ibrica? De las especies de peces que pueblan los ros ibricos, el salmn es, seguramente, la ms conocida y la que suscita mayor inters entre el gran pblico. Su belleza, su tamao y su espectacular ciclo vital lo hacen ms atractivo que otras especies. Tambin se sabe que las poblaciones ibricas de salmn ocupan el borde Sur del rea de distribucin de la especie en Europa, circunstancia sta que les confiere mayor vulnerabilidad que a otras ms septentrionales. Por todo ello, el salmn ha sido y es estudiado por los cientficos, codiciado por los pescadores, aclamado por los gastrnomos y son incontables las publicaciones sobre l que pueden consultarse en multitud de lenguas. Tambin en Espaa la lista de libros es amplia y aporta valiosa informacin desde diversos puntos de vista. Sin embargo, faltaba una obra que sintetizara la situacin de su medio vital, el estado de las poblaciones y su evolucin histrica y los retos de futuro, objetivos que pretende cubrir esta publicacin. El mbito de este Atlas lo constituyen todas las cuencas salmoneras ibricas que actualmente albergan poblaciones de salmn, sean stas abundantes o poco numerosas. En su mayor parte situadas en territorio espaol, aunque tambin se adentran en tierras de Portugal y Francia, estas 32 cuencas abarcan unos 40.000 km2, el equivalente a la extensin de Extremadura o casi el 8% de la superficie total de Espaa. Aunque mantienen ciertos patrones comunes, las cuencas ibricas son muy diferentes entre ellas. Incluso cuencas contiguas pueden ser radicalmente desiguales en superficie, orografa, presencia humana, estado de la vegetacin u otros factores que condicionan el medio fluvial. Pero todas ellas tienen un elemento que las une: la presencia pretrita y actual del salmn, con sus vaivenes, con su historia particular y con la omnipresente interaccin entre el agua, el pez y el ser humano. Quien lea este libro tendr ocasin de hacerse una idea general, a la par que completa, de muchos de los aspectos de inters en la vida del salmn y del estado de su medio. Aqul que quiera aprender ms dispone tambin de una amplia referencia bibliogrfica y de direcciones que le sern de utilidad. Es deseo de las Administraciones responsables de la publicacin de este Atlas, que su lectura sea fructfera y amena, y que constituya el comienzo de una mayor colaboracin entre todos los actores interesados en la conservacin de esta apasionante especie.

introduction

This Atlas of Salmon Rivers in the Iberian Peninsula is a publication carried out by the public administrations that have salmon populations within their territories. This work has been developed by the experts that usually work in research and management of this species and its habitat. The information compilation, homogenization and treatment have been a task of several years, during which a considerable amount of data and references has been handled. After its treatment, a work committee has attempted to synthesize the gained knowledge and to present it in a publication that aims to combine the entertaining and the rigorous aspects, in order to serve and help both the expert and the amateur. An important part of the effort has been focused on graphically representing the largest possible amount of information, either using graphs or maps, so the reader can have visual access to the data in the easiest way. Why was necessary an Atlas of Salmon rivers in the Iberian Peninsula? Among the fish species that inhabit Iberian rivers, the salmon is, surely, the most well-known and that awakes more interest within the great public. Its beauty, size, and spectacular life cycle make it even more attractive than other species. It is also known that Iberian salmon populations occupy the southern limit of the species distribution area in Europe, what implies a higher vulnerability in comparison to northern populations. Therefore, salmon has been and is studied by scientists, coveted by fishermen, acclaimed by gourmets and there are countless publications that can be consulted in a multitude of languages. In Spain, the list of books is also wide and contributes valuable information from different points of view. However, there was a lack of a publication synthesizing the situation of its habitat, the status of the populations, its historical evolution and the future challenges, objectives that this publication aims to cover. The study area of the present Atlas comprises all the Iberian salmon catchments that currently host salmon populations, whether these are abundant or scarce. Most of them located within Spanish territory, although they also penetrate into Portugal and France, these 32 catchments cover about 40,000 km2, which equals the extension of the region of Extremadura or nearly 8% of the total area of Spain. In spite of some common patterns, Iberian catchments are very different among them. Even contiguous catchments can result radically opposite in terms of drainage area, topography, human presence, condition of vegetation or other factors that determine the river environment. But all of them share a common feature that links them all: the past and current presence of the salmon, with its ups and downs, with its particular history and the omnipresent interaction between the water, the fish and the human being. Whoever reads this book will have the opportunity to gain a general, but complete, idea of the many interesting features of the salmon life and the condition of its environment. Whoever willing to gain more knowledge has a wide bibliographical reference list, addresses and links that will certainly be useful. The public administrations responsible for the publication of this Atlas wish a fruitful and entertaining reading, and to constitute the beginning of a greater collaboration between all the stakeholders interested in the conservation of this fascinating species.

C A P T U L O

U N O

DISTRIBUCIN Y BIOLOGA DEL SALMN ATLNTICO


salmn atlntico (Salmo salar L.) es un pez migrador andromo: nace y pasa la primera fase de su vida en los ros, para realizar despus una primera migracin al mar, donde vivir un periodo de crecimiento. Una segunda migracin le llevar de retorno al ro, generalmente al que le vio nacer y all cerrar el ciclo. El rea de distribucin natural de esta especie es el ocano Atlntico en el hemisferio Norte, aproximadamente desde el paralelo 41 hasta ms all del Crculo Polar rtico. Se encuentra en el mar y en los ros que desembocan en sus costas, tanto en la fachada europea como en la americana. En Europa el lmite histrico meridional de distribucin natural es el ibrico ro Duero, en el que hay constancia de pequeas poblaciones extinguidas hace ya dcadas. Tambin hay documentadas capturas en el estuario del ro Tajo e incluso PASCUAL MADOZ, en su Diccionario Geogrfico-Estadstico-Histrico de Espaa y sus posesiones de ultramar (1847), llega a citarlo en el Guadiana. Ocupara todas las cuencas fluviales atlnticas del continente hasta Escandinavia y Rusia, ya en el rtico, incluyendo las Islas Britnicas y el mar Bltico. Tambin est presente en Islandia y Groenlandia. En Norteamrica su presencia es conocida en ros de Estados Unidos y Canad, desde el ro Connecticut hasta la Pennsula de Labrador. La especie ha desaparecido de numerosos ros donde antao era abundante, y en los que persiste es menos numerosa que antes. La biologa del salmn est condicionada por las migraciones que realiza, ya que separan dos fases de su vida que se desarrollan en medios diferentes: el agua dulce y el medio marino. En este captulo se detallan los pormenores del ciclo vital del salmn y las particularidades que presenta en la Pennsula Ibrica.

El

Salmones en migracin

Mar de Groenlandia
Pennsula Cumberland Baffin

Rusia

Groenlandia Islandia

Mar de Noruega
Islas Feroe
I. Shetland

Noruega Suecia

Finlandia

Mar

de

Labrador

Mar del Norte


Dinamarca

Estonia Letonia Lituania

C a n a d
Labrador Isla de Newfoundland

N O A

T I C O L N A T

Irlanda

Gran Bretaa

Holanda Alemania Blgica Polonia

Francia

Estados Unidos

Espaa

Principales rutas migratorias del salmn atlntico

Gilbert van Ryckevorsel

distribucin y biologa del salmn atlntico

e l

n a c i m i e n t o

L a reproduccin de los salmones ocurre en otoo e invierno. En la Pennsula


Ibrica empieza a final de noviembre o comienzos de diciembre y acaba a mediados de enero. Los huevos, que tienen un dimetro de entre 4 y 7 mm y son de un color anaranjado caracterstico, una vez fecundados pasan un periodo de incubacin enterrados entre las gravas de los nidos de puesta. Tras varias semanas se hacen visibles dos puntitos negros que corresponden a los ojos. En esta fase se les denomina huevos embrionados y desde su puesta han transcurrido unos 200-250 grados da. Con un total de 400-500 grados da desde la puesta, los huevos eclosionarn. En la Pennsula Ibrica los salmones nacen entre finales de enero y finales de marzo. Qu son los grados da? Cada da suma al desarrollo del embrin tantos grados como temperatura tiene el agua. Para sumar 200 grados-da haran falta 40 das a una temperatura media de 5 C. La duracin del periodo de incubacin depende, por tanto, de la temperatura media diaria del agua. Cuanto ms baja es la temperatura del agua, ms tardan los huevos en eclosionar y viceversa. Por esta razn los huevos de salmones ibricos se desarrollan ms rpidamente que los de las regiones ms septentrionales, donde aunque los salmones se reproducen antes, la temperatura es menor y los huevos eclosionan ms tarde. Los salmones recin nacidos son pececillos de 15 a 20 mm de longitud que tienen un saco vitelino adherido al abdomen. Esta bolsa es una reserva de alimento que permitir a los pececillos subsistir durante las primeras semanas de vida. Calados en la gravera, los salmones recin nacidos apenas se mueven mientras completan su desarrollo. Antes de que el saco vitelino se haya reabsorbido por completo, comienza uno de los momentos ms crticos de la vida de esta especie: la emergencia de las graveras y la natacin libre. Es la fase en la que los alevines deben fijar su territorio y aprender a comer por s mismos. Es tan crtica que en algunos casos la mortalidad en este periodo puede alcanzar el 90%. Los juveniles de salmn se instalan preferentemente en zonas poco profundas, con fuerte corriente, incluso velocidades superiores a 1 m/s, y sustrato formado principalmente por cantos de tamao pequeo a medio (inferior a 20 cm de dimetro). Cada individuo ocupa un territorio cuya superficie vara en funcin de su talla y que por lo general oscila entre 1 y 10 m2. De manera esquemtica se puede decir que la nueva remesa de salmones reemplaza a sus congneres que habrn emigrado al mar ese mismo ao. Conforme pasan los meses y crecen, los juveniles de salmn comienzan a mostrar preferencia por hbitats algo ms profundos y con granulometra ms gruesa. En toda su fase de vida fluvial los salmones son marcadamente territoriales. La primavera, con el aumento de temperatura y la proliferacin de invertebrados favorece el crecimiento de estos animales. La base de su alimentacin la componen larvas y adultos de insectos acuticos, crustceos y moluscos, adems de insectos areos que caen al agua. Al final del verano, en los ros de latitudes meridionales, los
J.C. Muoz

Huevos embrionados y alevines vesiculados

Alevn de salmn

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Ordoo

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Los juveniles de salmn viven en rpidos como ste del ro Miera

ejemplares suelen oscilar entre 6 y 12 cm. En los ros rticos, por ejemplo, el crecimiento es mucho menor. Los jvenes salmones son peces fusiformes y esbeltos que se parecen a las truchas. Cualquier observador no habituado puede confundirlos. Diferenciarlos requiere fijarse en la cola, ms escotada y hendida en los salmones, en la aleta adiposa, con un punto anaranjado en muchas truchas que nunca tienen los salmones, en las aletas pectorales, ms largas las del salmn y en la boca, en los salmones el final de la boca llega hasta la mitad del ojo, mientras que en truchas y reos lo sobrepasa. En esta fase fluvial los juveniles de salmn se conocen como pintos, por las pequeas manchas negras y rojas que adornan su dorso y por las bandas azuladas verticales que presentan en los flancos. La librea vara en funcin de la zona donde se encuentran, ya que pueden mimetizarse con el entorno; el abdomen es ms claro y el dorso ms oscuro. En el oprculo presentan de 1 a 3 manchas negras muy aparentes.

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J.C. Muoz

distribucin y biologa del salmn atlntico

e l

p r i m e r

v i a j e

los pintos inician la migracin al mar en primavera, cuando han alcanzado una talla mnima de 12 a 13 centmetros. En la Pennsula Ibrica los salmones viven uno o dos aos en el ro antes de emigrar, pero en latitudes ms septentrionales pueden permanecer hasta cuatro y cinco aos o incluso ms.
En los ros peninsulares se han observado diferencias en el ritmo de crecimiento entre los alevines que nacen el mismo ao. Estas diferencias se manifiestan en un fenmeno conocido como bimodalidad. Algunos salmones tiene un crecimiento ms lento que el resto de sus congneres: a final de verano miden 7 u 8 cm, mientras que la mayora ha llegado hasta los 10-13 cm. Desde el otoo, una parte de los pequeos permanecen casi inactivos, en una especie de hibernacin que paraliza su crecimiento. No alcanzan la talla de migracin en la primavera siguiente y debern permanecer un ao ms en el ro. Por el contrario, el resto de los individuos de crecimiento lento siguen creciendo y muestran una aceleracin final, conocida como crecimiento compensatorio, que les permitir llegar a la primavera en condiciones de migrar, junto a

N 20

0+ grupo inferior

0+ grupo superior

1+ 20

0+ grupo inferior

0+ grupo superior

1+

Grfica 1: Octubre 1988 15

Grfica 2: Diciembre 1988

15

10

10

0 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 longitud (cm)

0 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170

longitud (cm)

N 20

0+ grupo inferior

0+ grupo superior 30 Grfica 3: Marzo 1989 25

0+ (nueva cohorte)

1+ (antes grupo inferior 0+) Grfica 4: Julio 1989

15 20 10 15 10 5 5 0 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 0 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170

longitud (cm)

longitud (cm)

Distribucin temporal de la abundancia de clases de talla de juveniles de salmn atlntico capturados en una misma estacin de muestreo del ro Eo, periodo 1988-1989. Fuente: Xunta de Galicia

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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

los individuos de crecimiento normal. Este fenmeno puede variar mucho de unos aos a otros, entre distintos tipos de hbitat de una misma cuenca o no ser tan marcado en algunas otras. As, en algunos ros gallegos se ha evidenciado la bimodalidad, pero no hay constancia de ella en las cuencas del Urumea y del Bidasoa. La salida al mar de los juveniles tiene lugar sobre todo en los meses de abril y mayo. Para iniciar este largo viaje aprovecharn las crecidas de los ros, que son frecuentes en este periodo vernal. En otras latitudes se da una migracin de menor entidad en otoo, entre octubre y noviembre, pero en los ros ibricos no se ha constatado. Los cambios que experimentan los pintos para adaptarse a su periplo marino son extraordinarios. Externamente cambian de aspecto, se hacen ms alargados y delgados, pierden parte de su coloracin oscura y adquieren una librea plateada, con tonalidades azuladas. En su comportamiento, pasan de ser animales muy territoriales, solitarios y agresivos, a convertirse en individuos gregarios, que se agrupan en bandos o cardmenes para viajar. Pero el cambio ms importante es el que se produce a nivel fisiolgico. Los jvenes migradores preparan su organismo para pasar de la vida en agua dulce a la vida en el mar; para ello deben modificar su sistema de regulacin osmtica, el que regula el equilibrio entre la salinidad del medio y la del propio organismo y adaptarlo a las nuevas condiciones marinas. Esta metamorfosis es el esguinado y constituye el segundo periodo crtico en la vida de los salmones, despus de la emergencia. Los bandos de esguines descienden agrupados por el ro y tras pasar un periodo de adaptacin en el estuario, salen al mar. Durante la migracin ro abajo los salmones han ido memorizando las caractersticas de su ro de origen, lo que en un futuro les permitir volver al cauce en el que nacieron. La naturaleza y los mecanismos de esta memoria siguen siendo una de las incgnitas que persisten hoy en da en relacin con la biologa de los salmones. En funcin de la temperatura del agua y de la disponibilidad de alimento, la talla media de los esguines que migran al mar vara mucho de unos ros a otros. Un seguimiento llevado a cabo entre 1993 y 2007 en el ro Ulla, puso en evidencia la diferencia de tamao que existe entre los esguines de uno o dos aos de vida fluvial. La longitud media de los primeros (15 cm) es significativamente menor que la de los esguines que migran con dos aos (18 cm). Una vez en el mar todos los salmones viven por lo menos un invierno en este medio, antes de iniciar su regreso al ro. Parte de la poblacin, una proporcin ms o menos importante segn la cuenca de origen, pasar dos, tres o incluso ms inviernos en el mar. Son los salmones multinvierno, que en su aventura marina llegan hasta el Atlntico septentrional y se concentran en los caladeros que se extienden desde las Islas Feroe hasta Islandia, Groenlandia y Labrador, a ms de 5.000 kilmetros de su origen. Los salmones, agrupados en pequeos bandos, se trasladan en mar abierto a la caza del krill que, junto con otros crustceos, moluscos y pequeos peces, constituye la base de su alimento en el ocano. La gran cantidad de crustceos que entran en su dieta es la responsable del color rosaanaranjado caracterstico de la carne del salmn.

Pinto de salmn

% 40 35 30 25 20 15 10 5 0 7 8 9 10

1 ao de ro

2 aos de ro

11 12 13 14 15 16 17 18

19 20 21 22

23 24 25

longitud (cm)

Distribucin de frecuencias de las clases de talla de los esguines de salmn atlntico de uno y dos aos de ro capturados en Ximonde, ro Ulla, periodo 1993-2007. Fuente: Xunta de Galicia

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Gobierno de Cantabria

distribucin y biologa del salmn atlntico

Esgun de salmn, estacin de captura de Ximonde, ro Ulla

La fase de vida marina es la de mximo crecimiento para los salmones. Cuando salen del ro, los esguines miden unos 15 cm y pesan alrededor de 40 g. Su viaje por el mar, desde los ros de origen hasta las reas de engorde sigue planteando hoy en da muchas incgnitas. Un esgun de 14 cm y 35 gramos de peso, marcado y liberado en el ro Lrez en abril de 2009, fue recapturado a mediados de julio al Norte de Islandia; despus de recorrer ms de 3.000 Km, haba duplicado su talla y pesaba casi 200 gramos. Tras un primer invierno de vida en el mar el crecimiento ya es espectacular. Salmones repoblados en Cantabria y pescados en la costa Oeste de Irlanda durante su viaje de regreso con un invierno en el mar, medan ms de 60 cm y su peso superaba los 2,5 kg. Otros esguines repoblados en el ro Bidasoa, al ser pescados en Irlanda con un invierno, sobrepasaban los 65 cm y los 3 kg de peso. Estos mismos salmones al llegar a las costas ibricas uno o dos meses ms tarde, pesan un kilogramo menos.
1 SW Talla Med. Galicia (global) Mx. Mn. Med. Asturias (global) Mx. Mn. Med. Cantabria (global) Mx. Mn. Med. Gipuzkoa (Oria) Mx. Mn. Navarra (Bidasoa) Med. Mx. Mn. 61,7 68,0 51,0 63,3 s.d. s.d. 63,6 76,0 54,0 64,1 77,0 54,0 63,5 75,0 51,0 Peso 2,32 3,50 1,36 2,63 s.d. s.d. 2,28 4,54 1,15 2,35 4,12 1,10 2,50 3,75 1,10 2 SW Talla 77,9 91,0 63,0 78,5 s.d. s.d. 79,0 97,0 64,0 77,8 85,0 69,5 78,7 96,5 68,0 Peso 4,57 8,00 2,10 5,12 s.d. s.d. 4,72 9,10 1,92 4,60 6,70 3,13 4,84 8,9 2,7 3 SW Talla 92,1 110,3 80,0 87,5 s.d. s.d. 89,8 105,0 75,0 94,7 107,0 80,5 Peso 7,74 13,00 4,00 7,02 s.d. s.d. 7,06 10,95 4,15 8,32 10,85 6,20 4 SW Talla 105,7 110,0 99,5 s.d. s.d. s.d. Peso 12,10 14,00 10,20 s.d. s.d. s.d. -

Pablo Caballero

Ro

Talla en cm y peso en kg de salmones adultos que entran al ro, segn su edad de mar. Valor medio, mximo y mnimo. Datos de pesca, excepto en el ro Oria (capturadero). SW: sea winter -invierno de mar-, s/d: sin dato. Fuente: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

Salmones en el ro Esva

El inicio de la primera maduracin sexual es el fenmeno que desencadena el viaje de regreso de los salmones a sus ros de origen. Tiene lugar al cabo de un invierno de vida marina en los salmones llamados aales, o despus de dos o ms aos en el mar, en los multinviernos. La talla y el peso de los salmones que retornan al ro dependen del tiempo que han permanecido en el mar. Los que pasan tres o ms inviernos alcanzan tallas que pueden superar un metro de longitud y pesos de ms de 10 kg. Hay reseas histricas de salmones pescados con pesos superiores a 20 kilos.

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Marevisin

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Los salmones guardan grabada en las escamas una pequea historia de su vida. La fotografa de esta escama es de una hembra pescada en el ro Eo. En ella se pueden observar las distintas fases por las que ha pasado, leer la edad que tena e incluso conocer algunos de los avatares de su vida. 1: fase fluvial, que en este caso fue de un ao, 2: primer ao/invierno pasado en el mar, 3: segundo ao/invierno de mar, 4: marca de freza, que corresponde a su primer retorno y reproduccin en el ro y 5: tercer ao/invierno vivido en el mar despus de haber frezado. En su segundo retorno al ro que la vio nacer fue finalmente capturada en el mes de abril, lo que impidi que llegara a reproducirse por segunda vez. A lo largo de la historia la mayora de los salmones de retorno en los ros ibricos eran individuos multinviernos, de 2 y de 3 inviernos de mar. En las capturas del ro Eo a comienzos del siglo XX los aales eran muy escasos. Algo similar ocurre en el resto de ros europeos; la estructura poblacional est dominada por los salmones multinvierno. Adems parece que existe un gradiente latitudinal en la proporcin de individuos de ms inviernos de mar y tambin de aales. En algunos ros noruegos los salmones con tres o ms inviernos de mar suponen casi el 60%.
Ro Eo (Galicia) Wye (Inglaterra) Finmarken (Noruega) 1 SW 3.5% 5.6% 17. 9% 2 SW 60.3% 53.0% 23.6% 3 SW 36.2% 39.2% 55.1% 4 SW 2.2% 3.4%

Estructura de la poblacin de los salmones capturados a comienzos del siglo XX en tres ros europeos. SW: sea winter - invierno de mar. Fuente: Biologa del salmn y de la trucha, el Salmn y su pesca en Espaa (MARQUS DE MARZALES, 1930)

A mediados de siglo XX an seguan siendo abundantes los animales de gran talla. En Cantabria, en el ro Deva, ms del 40% de los salmones pescados superaban los 80 cm y en el Asn llegaban al 30%. Los individuos de ms de 90 cm eran frecuentes y algunos superaban 1 m de longitud.
Talla en cm <70 70-79 80-89 90-99 >100 % ro Deva 4,5 52,3 22,1 18,1 3,0 % ro Asn 6,4 66,0 19,3 6,3 1,8

Escama de hembra de salmn pescada en el ro Eo el 22/04/06 con 86 cm y 7,75 kg. Foto: Xunta de Galicia

Estructura de tallas de los salmones pescados en dos ros de Cantabria en 1947 Fuente: Gobierno de Cantabria

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distribucin y biologa del salmn atlntico

l a

v u e l t a

c a s a

Desembocadura del ro Eo

l os salmones vuelven a las costas impulsados por la necesidad de reproducirse y perpetuar la especie. La maduracin sexual comienza uno o varios aos despus de su llegada al mar y desencadena el inicio del regreso a casa. Los mecanismos por los que se orientan en el mar no son del todo conocidos. Las hiptesis apuntan a factores tales como el campo magntico, las estrellas o las corrientes. Lo cierto es que la mayor parte de ellos volvern a su ro de origen, guiados por un sentido an poco conocido y que en ingls se denomina homing, la vuelta a casa.
Llegados a las costas, los salmones merodean a la espera de recibir la llamada que les permita reconocer su ro de origen. Esta llamada suele ser la pluma de agua dulce que penetra varios kilmetros en el mar con las crecidas de los ros en invierno y primavera. La impronta memorizada en el viaje de ida les gua en la eleccin; es posible que reconozcan las caractersticas qumicas del agua, su diferente salinidad o incluso las hormonas segregadas por sus congneres.

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Xunta de Galicia

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Pero el homing no es infalible. En la mayora de los ros entran algunos salmones que son originarios de otras cuencas. Los programas de marcado diferencial que se llevan a cabo en las cuencas ibricas, han permitido identificar en el ro Bidasoa salmones procedentes de las principales cuencas cantbricas (Sella, Nansa, Pas, Asn, Oria) y atlnticas (Lrez, Ulla, Tambre). Estos salmones errticos a veces entran en un ro cercano, pero en otros casos acaban a cientos de kilmetros de su ro de origen. Son errores de los individuos o es un seguro biolgico de la especie? Sea como fuere, el resultado es que este comportamiento aleatorio permite refrescar genticamente las poblaciones o cubrir posibles catstrofes de un ro particular. Antes de remontar el ro que los acoger, los futuros reproductores pasan un periodo de adaptacin en el estuario, hasta que su organismo se habitua de nuevo al agua dulce. Desde que entran en el ro los salmones dejan de alimentarse y viven de las reservas que han acumulado en el mar hasta su reproduccin. Pero durante las primeras semanas mantienen el instinto de ataque, circunstancia que es aprovechada para pescarlos con diferentes cebos. Con el paso de los das este instinto se pierde y cada vez resulta ms difcil engaarlos. La librea de los salmones que entran al ro es muy parecida a la que traen del mar: son plateados, brillantes y con unas algunas pintas negras en los lomos. Su aspecto es esbelto, a la vez que rollizo; vienen cargados de fuerza y energa. En ocasiones todava traen adheridos algunos parsitos marinos; piojos de mar o lampreas marinas suelen ser los ms frecuentes. Al principio de la primavera y hasta entrado el verano, es difcil diferenciar a simple vista los machos de las hembras; la dificultad es an mayor en los aales. La llegada a los ros es gradual a lo largo de todo el ao. Los primeros entran al final del invierno; son los de mayor tamao, magnficos animales que pueden llegar a sobrepasar los 10 Kg y tienen tres o ms inviernos de mar. En primavera, en abril y mayo, arriban los salmones de dos inviernos y ya en los meses de junio y julio entran los ms pequeos, los aales. Las hembras son mayora entre los salmones multinvierno y los machos entre los aales. A lo largo del verano y en otoo siguen llegando salmones, incluso en los das previos a la reproduccin remontan algunos rezagados. El peso de los salmones que se han pescado en Cantabria entre los aos 1990 y 2004, ilustra las diferencias que hay entre los distintos tipos de salmones y sus fechas de entrada en los ros. Los salmones pescados en marzo superaban los 5 kg, mientras que en julio el peso medio baja a 3 kilos. Los salmones viajan ro arriba en busca de las zonas ms propicias para reproducirse. Aprovechan las crecidas para remontar la corriente, ya que con caudales ms altos es ms fcil superar los obstculos y pasar las zonas menos profundas. El movimiento no es continuo y hay individuos que se detienen durante un tiempo en pozos profundos, lugares de especial querencia, para luego continuar su viaje. Con el estiaje y la subida de la temperatura el ritmo de migracin se ralentiza y se interrumpe durante los meses de verano. Entonces los salmones buscan zonas profundas con aguas frescas, en las que se estabulan. Con las primeras lluvias de otoo y el aumento de caudal reinician la migracin ro arriba, que ahora, ante la inminencia de la
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10

2 Peso

0 N= Mes 54 marzo 463 abril 1191 mayo 621 junio 274 julio

110

100

90

80

70

60 Talla

50 N= Mes 54 marzo 463 abril 1191 mayo 621 junio 274 julio

Evolucin del peso y la talla de los salmones pescados en Cantabria en las temporadas de pesca del periodo 1990-2004. Fuente de datos: Gobierno de Cantabria.

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distribucin y biologa del salmn atlntico

Salmn intentando superar un obstculo en Ximonde, ro Ulla

reproduccin, resulta espectacular y permite observar estampas de gran belleza en los saltos y acrobacias que realizan al intentar superar los obstculos para llegar a los mejores frezaderos. En los grandes ros europeos que superan los 1.000 Km de longitud, las mejores zonas de freza estn en el curso alto y en las cabeceras, a centenares de kilmetros de la desembocadura. Slo los salmones ms grandes, los que entran al ro en invierno y comienzos de primavera, aqullos que cuentan con mayores reservas, son capaces de alcanzar esos frezaderos. Este comportamiento parece general y las mejores reas de reproduccin en el curso alto del ro quedan reservadas para los salmones multinvierno, mientras que los aales buscan las zonas de freza ms prximas a la desembocadura. Los obstculos que tienen que superar en el viaje son muchos y aunque la fortaleza fsica y su capacidad de salto son admirables, el desgaste y la acumulacin de esfuerzos van haciendo mella en los salmones y merman su estado de forma. El consumo de reservas y la prdida de condicin fsica quedan en evidencia en los datos recogidos en la cuenca del ro Bidasoa. Al comparar la talla y el peso medio de salmones aales capturados en redes marinas, en la pesquera fluvial al entrar en el ro en primavera y en el capturadero en la migracin de otoo, se comprueba que la talla media se mantiene, pero el peso individual disminuye casi un kilogramo, con la consiguiente prdida del estado de forma de los individuos.

cm 80 75

Longitud furcal media

Peso medio

Kg 4.0 3.5

70 65

3.0 2.5

60

2.0

55 50 Redes Mar (Irlanda) Pesca (Ro Bidasoa) Nasa (Ro Bidasoa)

1.5 1.0

Evolucin temporal de la longitud y el peso de salmones capturados en distintas fases de su migracin reproductora. Fuente de datos: Gobierno de Navarra

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Luis Pereiro

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

se

cierra

el

ciclo

Freza de una hembra y dos machos de salmn atlntico

Al entrar en el ro los salmones cambian progresivamente de aspecto. En poco


tiempo el color plateado y brillante es sustituido por una librea con el dorso pardoverdoso, salpicado de pintas negras y rojizas. El objetivo: mimetizarse en el medio fluvial donde la coloracin plateada, tan eficaz en alta mar, no ofrece ventajas. Al llegar el otoo el dimorfismo sexual se acenta y la diferencia entre machos y hembras es evidente a simple vista. En ellos el porte es ms estilizado y destaca el color rojo, que en funcin de la cantidad e intensidad de las manchas ser uno de los signos que marquen las relaciones de dominancia entre machos; el otro, el crecimiento en gancho de la mandbula inferior, a veces muy llamativo. Las hembras tienen un color ms apagado y el vientre abultado por el desarrollo de los ovarios y la formacin de los huevos. La poca de freza en los ros ibricos va de finales de noviembre hasta mediados de enero, siendo diciembre el mes de mayor actividad reproductora. El seguimiento llevado a cabo en el ro Bidasoa durante el periodo 1998-2007, basado en el avistamiento y recuento de camas de freza muestra que en la segunda quincena de diciembre se localizan ms de la mitad de las camas de freza. El cortejo reproductor es complejo y sorprendente. Las hembras son muy exigentes al elegir los frezaderos. Buscan zonas de profundidad moderada: unos 40 cm de calado, donde haya corriente, pero no excesiva: 0,5 metros por segundo de velocidad y con el lecho tapizado por gravas y cantos de dimetro no mayor de 10 cm.

Camas Vistas 40% 35% 30% 25% 20% 15% 10% 5% 0% 3 NOV 4 NOV 1 DIC 2 DIC semana 3 DIC 4 DIC 1 ENE

Fechas de avistamiento y nmero de camas de freza en el ro Bidasoa (19982007). Autor: Gobierno de Navarra

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Paul Nicklen / National Geographic Image Collection

distribucin y biologa del salmn atlntico

Este tipo de zonas es frecuente en tramos medios y altos de los cursos principales y tambin en los afluentes. Por lo general se sitan en los tirantes de agua que se forman en la transicin de los pozos a los rpidos. La morfologa y la hidrulica en estos tirantes favorece que el agua oxigene las puestas. Una vez elegido el frezadero, la hembra bate las gravas con la cola y excava un surco en el lecho. A su lado varios machos se disputan acompaarla. En el cortejo nupcial el macho dominante se sita junto a la hembra, en una posicin ligeramente retrasada y trata de excitarla con vibraciones y movimientos compulsivos de su cuerpo; cuando alcanza el climax, la hembra expulsa unos centenares de huevos que son inmediatamente fecundados. Concluido el proceso, la hembra cubre de nuevo el hueco con las gravas apartadas en los lados. Este rito se repetir en las horas y das sucesivos, con el mismo o con otros machos, hasta que la hembra deposite todos los huevos que alberga en su interior. Pueden ser de 3.000 a ms de 15.000, que en el momento de la puesta representan un 25% de la masa corporal de la hembra. La mayor parte de la actividad sexual tiene lugar por la noche. En los das que dura la puesta cada hembra puede mover varios metros cbicos de piedras. Los machos ms vigorosos suelen enzarzarse en violentas peleas para establecer su dominio y transmitir sus genes. Sin embargo, es frecuente ver en los nidos cmo algunos pintos machos que han madurado precozmente sin migrar al mar, se inmiscuyen en el momento de la freza, burlan la presencia de los grandes machos y fecundan parte de la puesta. Vironeros se llaman y se trata sin duda de otro seguro biolgico de la especie: si algn ao la entrada de machos desde el mar es escasa, ellos sern los encargados de garantizar que las hembras sean cubiertas. Despus de la freza los salmones quedan extenuados, heridos y debilitados por enfermedades. En este estado post-reproductor se les llama zancados. Muchos de ellos mueren, pero algunos, nadando de forma precaria a merced de la corriente del ro, consiguen llegar al estuario y salir de nuevo al mar. Los que puedan recuperar el hbito de comer, despus de meses de ayuno y alcanzar los caladeros marinos sobrevivirn y unos pocos sern capaces de volver al ro y reproducirse por segunda vez. El anlisis histrico de las capturas en Galicia indica que los zancados suponan el 2% de los reproductores que remontaban cada ao. Hoy en da son incluso menos, por lo que se puede decir que se juegan su reproduccin a una carta. El salmn como especie, sigue la estrategia de la K, caracterizada en los peces por una fecundidad baja, producir huevos grandes, ser muy selectivas en la eleccin de los frezaderos y concentrar y proteger sus puestas, frente a aquellas otras estrategas de la r que tienen elevada fecundidad, fraccionan sus puestas en el tiempo y las dispersan en el espacio. A pesar de esta estrategia conservadora, hacen falta de 3.000 a 5.000 huevos para que retorne al ro un adulto. En el ro Liares, en la cuenca del Ulla, se ha calculado que la supervivencia de huevo embrionado a esgun oscila entre el 0,5 y el 3,5%. La tasa de retorno a partir de los esguines que salen al mar es muy variable, pero suele estar entre el 1% y el 2%. Aunque en la Pennsula Ibrica no hay todava datos fiables sobre la poblacin natural, las recapturas de salmones micromarcados, a partir de pintos repoblados oscilan, en los ros de Cantabria, entre el 0.5 y el 17 por mil.

Los machos desarrollan un llamativo color rojizo y una prominente mandbula inferior en el periodo reproductor

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Paul Nicklen / National Geographic Image Collection

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Esguin

Adultos en fase marina Pinto

Reproductores, macho y hembra frezando Alevines vesiculados

Huevos embrionados

Ciclo vital del salmn atlntico


Ilustracin: Manuel Sosa

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distribucin y biologa del salmn atlntico

una especie exigente

e l salmn atlntico es una de las especies ms exigentes con la calidad del medio en el que vive. Siempre se ha considerado que la presencia de poblaciones estables de esta especie en un ro es un sntoma del buen estado de conservacin global de la cuenca.
Requiere aguas bien oxigenadas y apenas tolera la contaminacin de cualquier tipo. Cuando un ro se contamina, una de las primeras especies que desaparece es el salmn. Tambin es muy sensible a la temperatura del agua. Por encima de 22 C sus condiciones de vida se resienten y temperaturas superiores a 25 C suelen ser letales. En los meses de reproduccin las aguas han de ser fras; con temperaturas superiores a 11,5 C se inhibe la maduracin de las hembras. Por su latitud, el clima de la Pennsula Ibrica es bastante temperado; los veranos son calurosos y los tramos bajos de los ros superan con frecuencia los 22 C. Este aspecto constituye un factor limitante para el salmn y por ello los ros ibricos forman el extremo sur del rea de distribucin de la especie. La conservacin de la estructura del hbitat fluvial y del estuario es de vital importancia para el desarrollo de los salmones. Que exista una buena relacin entre pozos de estabulacin de adultos, graveras y reas de freza y rpidos de produccin de juveniles, es crucial para que la especie pueda cerrar su ciclo de vida. Las obras de encauzamiento y canalizacin, la colmatacin de los frezaderos y la disminucin o alteracin del caudal circulante, son factores que reducen la capacidad de acogida de una cuenca y hacen disminuir su poblacin salmonera. La continuidad fluvial es esencial para garantizar la libertad de desplazamientos del salmn y, por extensin, de todas las especies migratorias. Los obstculos naturales limitan el rea de distribucin del salmn en la cuenca. Los artificiales impiden o dificultan su acceso a hbitats potenciales para la especie y reducen su presencia a las zonas ms bajas de las cuencas, donde en general estn las peores reas de freza y produccin de juveniles. Estos y otros factores que irn apareciendo en captulos posteriores, han motivado el declive del salmn en los ltimos siglos, tendencia a la que no son ajenas las poblaciones ibricas. Son numerosas las cuencas de toda su rea de distribucin en las que ha llegado a extinguirse. El salmn es una de las especies clave para medir el cumplimiento de los objetivos medioambientales de la Directiva Marco del Agua (Directiva 2000/60/CE, en adelante DMA), mxima disposicin europea en la materia. La recuperacin y conservacin de sus poblaciones ser uno de los indicadores del buen estado ecolgico de ros y estuarios propugnado por la DMA.
Fran Nieto

El salmn requiere aguas limpias y oxigenadas

Los salmones sometidos a estrs (contaminacin, temperaturas elevadas...) son ms propensos a sufrir enfermedades antes de reproducirse

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Jernimo de la Hoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

otras que

especies al salmn

acompaan

en su vida fluvial y estuarina, los salmones estn acompaados por una comunidad de especies animales y vegetales, que constituyen una biocenosis. Desde organismos planctnicos y macroinvertebrados, hasta diversos grupos de vertebrados y plantas superiores, la lista de componentes es amplsima y puede sumar varios centenares de taxones. Las biocenosis varan de unas cuencas a otras y tampoco en una misma cuenca las especies de cabecera son las mismas que hay en la desembocadura.
En las cuencas ibricas, en su estado prstino, otras cuatro especies de peces comparten el carcter migrador anfihalino de los salmones: el sbalo (Alosa alosa), el reo o trucha de mar (Salmo trutta), la anguila (Anguilla anguilla) y la lamprea de mar (Petromyzon marinus). En las cuencas atlnticas y en algunas del cantbrico ms occidental tambin est comprobada la presencia de la saboga (Alosa fallax). Hoy en da, algunas de estas especies han desaparecido de varias cuencas.

Nutria (Lutra lutra)

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J.C. Muoz

distribucin y biologa del salmn atlntico

La trucha (Salmo trutta), en sus dos formas adaptativas: residente dulceacucola o trucha fario y migradora marina o reo, coexiste con el salmn en todas las cuencas. El piscardo (Phoxinus bigerri), especie que recibe numerosos nombres segn la zona (foxino, ezkailu, chipa...), es el acompaante ms habitual de truchas y salmones. En los tramos medios y bajos de varios ros tambin coinciden con bogas y madrillas (grupo Chondrostoma) y barbos (grupo Barbus), as como con la locha o lobo de ro (Barbatula quignardi). En las cuencas orientales dos especies de distribucin europea acompaan al salmn, el cavilat (Cottus aturi) y el gobio (Gobio lozanoi), mientras que en las mas occidentales son frecuentes el bordallo, bordillo o escalo (Squalius carolitertii) y la bermejuela (Achondrostoma arcasii). A veces, algunas de estas especies no son espontneas y proceden de introducciones o transferencias de cuencas cercanas. En los estuarios viven multitud de especies de peces, algunas de las cuales se adentran en los ros, como los mugiles (Mugil cephalus, Chelon labrosus, Liza ramada) y las platijas (Platichthys flesus). Otras slo se encuentran en aguas salobres, como el cabuxino (Pomatoschistus microps). El espinoso (Gasterosteus aculeatus) aparece en los estuarios y zonas bajas de los ros; es frecuente en las cuencas occidentales. A las especies anteriores hay que unir las exticas introducidas, varias de las cuales proceden de lugares muy alejados. Las ms relevantes por su amplia distribucin o por su incidencia sobre las poblaciones de salmn son: la trucha arco-iris (Oncorhynchus mykiss), el salvelino (Salvelinus fontinalis) y el pez rojo (Carassius auratus), pero hay bastantes ms. En otros grupos faunsticos hay especies que por su rareza o singularidad han merecido ser incluidas dentro de listas de proteccin autonmicas, nacionales o internacionales. Entre los invertebrados hay que citar a las nyades, en especial las del gnero Unio y la madreperla (Margaritifera margaritifera) y al cangrejo de ro (Austropotamobius pallipes), todas ellas catalogadas en peligro de extincin. En el grupo de los mamferos, tres son las joyas que an albergan algunos ros ibricos: la nutria (Lutra lutra), el visn europeo (Mustela lutreola) y el desmn ibrico (Galemys pyrenaicus). Entre los individuos de una biocenosis se establecen complejas relaciones; una de ellas es la depredacin. El salmn es un depredador y a su vez, en las fases iniciales de su vida, puede ser presa de otras especies. Huevos y alevines son depredados, adems de por el propio salmn, por otros peces como la anguila y la trucha y tambin por algn micromamfero como el desmn. En el grupo de las aves, el martn pescador (Alcedo atthis) y el mirlo acutico (Cinclus cinclus) son consumidores de alevines y huevos y la garza real (Ardea cinerea) y el cormorn grande (Phalacrocorax carbo) buenos depredadores de pintos y esguines, al igual que la nutria y el visn europeo, entre los mamferos acuticos. Los salmones adultos apenas tienen depredadores en los ros ibricos, salvo el propio hombre.
J.C. Muoz

Martn pescador (Alcedo atthis)

Mirlo acutico (Cinclus cinclus)

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J.C. Muoz

C A P T U L O

D O S

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

HISTORIA DEL SALMN EN LA PENNSULA IBRICA

r esumir en unas pocas pginas la relacin histrica entre el salmn y el ser humano es una tarea, sencillamente, imposible. Los legajos, documentos y hallazgos de todo tipo han dado lugar a un sinnmero de publicaciones que aportan una informacin apasionante.
Todo se puede sintetizar en una idea: desde los tiempos prehistricos el salmn ha constituido una parte nada despreciable de la dieta del hombre, que por ello lo ha perseguido sin descanso.

l as poblaciones salmoneras ibricas constituyen el lmite meridional de distribucin de la especie en Europa. Est documentada la presencia del salmn atlntico en una cincuentena de cuencas de la Pennsula Ibrica. Las citas ms meridionales parecen corresponder al ro Guadiana, donde Madoz deja constancia de capturas en el siglo XIX. Tambin hay noticias histricas de su presencia en la cuenca del Tajo, pero seguramente era poco abundante y desde hace dcadas se puede considerar extinguido. Fue relativamente importante en el Duero (Douro en portugus); hasta la dcada de 1950 se capturaba con redes en su zona baja, para desaparecer en la segunda mitad del siglo XX, probablemente por la construccin de grandes presas. Ms recientes son las referencias sobre la especie en el Limia y el Cavado, donde las poblaciones han sido histricamente relevantes. En el ro Limia se mantienen capturas espordicas en los albores del siglo XXI, e incluso se constata su reproduccin. Las cuencas salmoneras ibricas por excelencia estn comprendidas entre el Mio y el Bidasoa. Todas ellas, en mayor o menor cantidad, han tenido poblaciones relevantes de salmn atlntico en la historia reciente.
Ro Mio, lmite meridional de distribucin del salmn atlntico en Europa

el salmn en la prehistoria l os primeros seres humanos de la especie Homo sapiens se instalan en la Pennsula Ibrica hace unos 40.000 aos; durante un breve lapso de tiempo coexisten con sus parientes desaparecidos, los neandertales. Son cazadores y recolectores y les toca vivir los ltimos coletazos de la glaciacin del Wrm, el periodo ms fro conocido: grandes superficies de Europa y Norteamrica estn cubiertas por espesas capas de hielo. Los ros del Sur de Europa, gracias a unas condiciones ms benignas, alber-

Grabado de salmn en la cueva de Ekain, Gipuzkoa

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Jan Wesbuer. Departamento de Cultura del Gobierno Vasco

Xunta de Galicia

la distribucin histrica

historia del salmn en la pennsula ibrica

gan las nicas poblaciones abundantes de salmn, especie que ha sido expulsada de las regiones septentrionales por los rigores del clima. En todas las Comunidades Autnomas del Norte de Espaa se han encontrado vestigios que indican que estos humanos persiguen y consumen salmn. Qu hallazgos son estos? Se pueden agrupar en tres tipos.
Foto: Museo de Altamira

Vestigios en bienes muebles


En yacimientos arqueolgicos de cuevas situadas en las cuencas del Sella (Asturias), Pas y Asn (Cantabria) o Urumea (Gipuzkoa) se encuentran arpones fabricados con asta o hueso y anzuelos realizados con espinas, lo que prueba que la pesca es una actividad que complementa a la caza y la recoleccin. Originales y rplicas pueden observarse en varios sitios, como en el museo de la famosa cueva de Altamira en Cantabria.

Arpn encontrado en la Cueva de la Pila (Cucha, Miengo, Cantabria)

Dibujos y pinturas
Los artistas del Magdaleniense pintan, con asombrosa precisin, las especies que capturan y las escenas de caza. Este testimonio se conserva en cuevas hasta la actualidad y en su mayora muestra ciervos, renos, bisontes o uros. Aunque no muy numerosas, las figuras de peces no faltan. En la cueva de Ekain, en la cuenca guipuzcoana del Deba, se halla el dibujo de un salmn perfectamente reconocible.

Restos prehistricos de salmones


Pese a la dificultad de su conservacin, se recuperan escamas, espinas o vrtebras de salmn en excavaciones de las numerosas cuevas habitadas por los primeros pobladores de la vertiente atlntica peninsular. Investigadores cntabros han conseguido extraer DNA ancestral a partir de vrtebras halladas en la cueva del Mirn, en la cuenca del Asn. El proyecto ha permitido describir la filogenia de los salmones de hace 40.000 aos.

el medievo y la edad moderna no son muy abundantes las referencias concretas sobre el salmn desde el Neoltico hasta el comienzo de la Edad Media. Sin embargo, no hay ninguna razn para pensar que el salmn no fuera parte integrante de la alimentacin de estos pobladores. Una prueba es que algunos mtodos de pesca que sobrevivieron durante muchos siglos fueron inventados por los romanos.
Ya desde la Alta Edad Media existen documentos escritos que indican que el salmn es un recurso importante. Iglesia y nobleza disfrutan de los derechos de pesca en estuarios y ros casi en exclusiva. Documentos sobre herencias, donaciones, normativas y, sobre todo, pleitos, abundan en los archivos histricos.
Barcas con redes de cerco apoyadas desde tierra Diccionario histrico de las artes de la pesca nacional, 1791

Durante siglos existen constantes litigios por variadas causas relacionadas con la explotacin de este recurso. Titulares de derechos de pesca situados ro arriba pro-

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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

testan por el exceso de pesca en los estuarios o tramos bajos. Otra fuente de conflicto histrica es la de los pescadores profesionales con los propietarios de ferreras y molinos, cuyos azudes dificultan la migracin de los salmones ro arriba o desvan demasiada agua del cauce. Documentos del siglo XVIII ya obligan a la construccin de sistemas para facilitar el paso de los migradores. Asimismo, la colocacin de nasas y otros sistemas ocasiona tensas relaciones con los propietarios de gabarras y barcos de diverso tipo. Hay constancia de peleas, escaramuzas y verdaderas batallas. Uno de los conflictos ms enconados durante siglos es el que enfrent a los pescadores de las localidades de Fuenterraba y Hendaya, a ambos lados del fronterizo Bidasoa. En 1509 se vive el suceso ms trgico, con un choque armado en el que mueren 60 personas de ambos bandos. Probablemente una de las ms extensas y duraderas controversias est ligada a las reclamaciones de los ribereos para disfrutar de derechos de pesca, por considerar abusivos los ttulos a favor de nobles e instituciones eclesisticas. Esta situacin de monopolio se traduce en que los titulares del derecho prohben expresamente la pesca en sus terrenos y se reservan este ejercicio para s mismos o para sus arrendatarios. Las sanciones por quebrantar esta norma pueden suponer multas o diversos castigos, incluyendo el destierro y, en algunas zonas, la pena de muerte. Con algunas excepciones, la situacin de monopolio a cargo de nobleza e Iglesia se mantiene, con mayores o menores tensiones, hasta bien avanzado el siglo XIX. Una de estas excepciones es la del Noble Gremio de mar de la villa y puerto de Ribadesella, institucin que regenta los derechos de pesca en la costa y estuario del Sella posiblemente desde el Bajo Medievo, con documentos escritos confirmados desde el siglo XVIII. La pesca del salmn en toda esta poca est centrada en la captura de adultos de remonte. No obstante, tambin hay estadsticas sobre capturas de esguines durante su migracin ro abajo. Capturas anuales de decenas de miles de esguines se describen en el libro El salmn y su pesca en Espaa, compendio de monografas publicado en 1930. Pero, sin duda, el esfuerzo se concentra en la pesca de adultos. Resumir los principales mtodos de captura que se emplean es arduo y hay que recordar que todos o casi todos estos sistemas se van perfeccionando con el paso del tiempo, y que en algunos casos se llega a un elevado nivel de sofisticacin y eficiencia. Las tcnicas varan de unas cuencas a otras, e incluso dentro de la misma cuenca, de unas zonas a otras, pero muchos de los ingenios responden bsicamente a la misma tipologa, que se repite de forma generalizada. Con respecto a la terminologa, slo detallarla dara lugar a una extensa publicacin, teniendo en cuenta que en el mbito de este Atlas existen cinco idiomas: espaol, portugus, galego, bable y euskera, adems de los dialectos y localismos. La pesca en costa y estuarios se realiza principalmente mediante redes, generalmente desde embarcaciones. El sistema ms usual es la realizacin de un cerco. Con una o dos barcas, y con mayor o menor apoyo desde tierra, la red envuelve una amplia zona encerrando a los peces que se encuentran en ella.

Grabado perteneciente a la obra Several Wayes of Hunting, Hawking and Fish de Francis Barlow, 1626-1704

Empalizada en el ro Diccionario histrico de las artes de la pesca nacional, 1791

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historia del salmn en la pennsula ibrica

Ribereos pontevedreses a orillas del ro Ulla, 1952

Un importante y rentable conjunto de sistemas est basado en infraestructuras fijas en forma de trampas: nasas, estacadas y empalizadas principalmente. Tal es la importancia de la actividad pesquera de las principales nasas que las mayores emplean a docenas de personas para poder atender la captura de salmones, reos, anguilas, lampreas, sbalos y otras especies. Muchas nasas capturan ms de 1.000 salmones al ao. Nasas y estacadas son los sistemas ms controvertidos, puesto que limitan mucho el acceso de los peces hacia las zonas altas. Las reglamentaciones, que no siempre se cumplen, suelen exigir que las nasas no ocupen ms de la mitad o, como mucho, las dos terceras partes de la anchura del ro, para facilitar el paso de algunos animales cuando menos. Nasas y butrones transportables, de menor tamao que las anteriores, junto con sedales durmientes, constituyen otro sistema empleado para capturar salmones y otras especies de peces. En el ro tambin se capturan salmones con redes barrederas, trasmallos, etc. En ocasiones y para facilitar la captura de los peces, se llega a desviar el caudal del ro con estos u otros medios.

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Casa Suarz, Ponte Sarandn (A Corua)

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

El empleo de sustancias venenosas est presente durante siglos: carburo, cloruro, coca o cicuta. Su uso es criticado muy duramente en numerosos documentos escritos y existen severas penas para castigarlo, pero la realidad es que estos mtodos de captura no selectivos se utilizan en los ros durante centurias. Los instrumentos punzantes siempre han servido para capturar salmones, aunque probablemente no sera uno de los mtodos ms comunes o, cuando menos, que permitiera capturas masivas. Arpones con entre tres y seis puntas, a los que se les dan variados nombres segn la zona, permiten ensartar a los animales desde embarcaciones. La caa est ligada a la pesca del salmn sobre todo en tiempos recientes. No se han encontrado referencias exactas que indiquen cundo comenz a emplearse, pero un documento de 1472 en el Monasterio de San Pedro de Villanueva (a orillas del Sella) ya relata su uso. Se trata de un mtodo eficaz para sacar los salmones de los pozos ms profundos, donde las redes, arpones y otros sistemas no son muy operativos. Pero el auge de esta tcnica est ligado a la moderna pesca deportiva. El refrn popular, a estos efectos, resulta muy clarificador: pescador de caa, pescador de nada. Los profesionales preferan cualquier otra tcnica ms contundente y efectiva. Una vez pescado, el salmn debe comercializarse, transportarse o conservarse. En una poca en la que las dificultades de comunicacin limitan el comercio y en la que todava no se han inventado sistemas como congeladores o conservas, la mayora de los salmones se consume cerca del lugar de captura y en fresco. Sin embargo, una parte no desdeable se comercializa fuera; incluso un nmero relativamente importante de salmones llega cada ao hasta la corte de Madrid, en un traslado de ms de 500 km, que constituye un verdadero reto para la poca. La refrigeracin se hace envolviendo los animales en hielo, material del que se proveen desde las neveras apostadas cerca de los caminos. La explotacin de salinas est ligada histricamente a la industria de la pesca del salmn, ya que muchos seores feudales y monasterios disfrutan de ambas prerrogativas. La salazn y el escabechado son maneras de conservarlo durante ms tiempo.
Antiguo arpn de ocho puntas (Museo Etnogrfico del Pueblo de Asturias, Gijn)

el mito de la abundancia Son numerosos los artculos que hablan, por ejemplo, de condiciones en los contratos laborales y hasta de revueltas de obreros que exigen que, como mximo, se les d salmn tres das por semana, debido a lo indigesto que resulta.
P. JUSUE MENDICOUAGUE, en su libro Las Regalas Salmoneras. Noticia histrica sobre la pesca del salmn en Cantabria, fechado en 1953, llega a la conclusin de que todas estas noticias no dejan de ser leyendas sin base alguna. Otros autores coinciden con su apreciacin. En este caso se podra aplicar el dicho de no dejes que la verdad estropee una bonita historia, porque nada objetivo nos permite pensar que las cosas fueran as.

Pesca de salmn en Ximonde, ro Ulla, 1956

29

Casa Suarz, Ponte Sarandn (A Corua)

Juan Antonio Lzaro

historia del salmn en la pennsula ibrica

La realidad es que mitos del estilo se encuentran tambin en muchas, por no decir todas, las cuencas salmoneras de Francia, Inglaterra o Escocia. En cada caso cambian los actores: criados, mineros, ferroviarios... El hecho de que el salmn fue antao ms abundante que ahora es indudable, pero los citados historiadores cuestionan que fuera tan abundante y, mucho menos, tan asequible como para ofrecerlo de rancho a clases poco agraciadas. El salmn era un producto nada barato y muy apreciado por las clases adineradas, nobleza o incluso por la corte, como lo prueban los pleitos sobre derechos de pesca o las duras sanciones a los furtivos. Por ltimo, y lo que es ms importante, los historiadores no han encontrado ningn original de estos documentos que probaran la abundancia de la que tanto se habla.

el salmn hasta nuestros das:


Casa Suarz, Ponte Sarandn (A Corua)

el declive e l siglo XIX trae un cambio radical en el ejercicio de la pesca en Espaa. Tras
varios Reales Decretos, la Ley de 9 de julio de 1856 acaba aboliendo los privilegios privativos y prohibitivos que nobles e instituciones eclesisticas tenan en materia de caza y pesca. La competencia y la reglamentacin sobre ellas pasa a corresponder al gobierno nacional. Se pone fin, de esta manera, a una larga trayectoria de recursos y protestas. Pero el cambio no es tan fcil e inmediato, puesto que algunos seores se oponen tenazmente a la medida. El caso ms extremo se da a orillas del Sella. El Palacio de Faes de Coviella se mantendr firme hasta el ao 1929, fecha en la que definitivamente se pierde el ltimo vestigio de feudalismo en torno al salmn. Desde la entrada en vigor de la referida Ley, el ejercicio de la pesca est sujeto a la autorizacin gubernativa, respetando, eso s, la normativa en cuanto a periodos de veda, artes autorizadas y prohibidas o cupos y tallas. Sea como fuere, el siglo XIX es testigo del primer gran declive documentado del salmn atlntico en la Pennsula Ibrica, fenmeno que tambin ocurre en otras zonas de Europa y en Norteamrica. Este declive se mantendr e incluso acelerar a lo largo del siglo XX. Varias son las razones que, de forma paulatina, van mermando las poblaciones de salmn. Resulta difcil asignar a cada una de ellas su parte de responsabilidad en el declive. Los efectos son acumulativos y sinrgicos. Esta es la secuencia de los principales factores que han afectado al salmn en los ltimos 150 aos. La sobrepesca en estuarios y ros es uno de los elementos que probablemente ms influye durante el siglo XIX y comienzos del XX. Los sistemas masivos de pesca, cada vez ms eficientes, van diezmando las antao abundantes poblaciones salmoneras. El

Dos salmones de 9 y 4 kg pescados en Ximonde, ro Ulla, 1952

Guardero fluvial del ro Asn haca 1950

30

Gobierno de Cantabria

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

empleo de explosivos, obviamente de forma ilegal, se une a las formas tradicionales de pesca. Hasta tal punto resulta determinante la presin pesquera que desde finales del siglo XIX se va ordenando el cierre de nasas y artilugios equiparables, en un intento por frenar la cada de la poblacin de salmn. La pesca del salmn con redes se prohbe a mediados del siglo XX, excepto en el tramo internacional del Mio, donde perdura hasta la actualidad. El paso del tiempo posterga la pesca profesional del salmn, de forma que en las ltimas dcadas slo est permitido el empleo de la caa y la pesca se convierte en la actividad estrictamente deportiva que es hoy en da. Si bien la existencia de obstculos artificiales para ferreras y molinos data de pocas medievales, el auge de la hidroelectricidad a finales del siglo XIX y sobre todo en el XX, generaliza el recrecimiento de muchos azudes existentes, la construccin de otros nuevos, as como de presas de altura infranqueable. Combinado con el efecto de la sobrepesca, el resultado es devastador y se mantiene hasta la actualidad: el bloqueo de las rutas migratorias reduce el rea de distribucin del salmn, relegndola en muchas cuencas a las zonas ms bajas, las de menor inters para el salmn. En el captulo referido a impactos en el medio del salmn se ampla y concreta esta informacin. Ya desde aquellos aos, a veces con ms voluntad que acierto, se construyen pasos para peces y escalas salmoneras cuya funcin es facilitar la migracin ro arriba. Un problema de magnitud casi siempre desconocida es la incidencia que los canales de derivacin tienen sobre las migraciones de esguines que bajan hacia el mar. La industrializacin y el consiguiente deterioro de la calidad del agua por la contaminacin, ocasionan la extincin de varias poblaciones salmoneras en esos mismos aos. La cuenca guipuzcoana del ro Deba ostenta el triste record de tener documentada la desaparicin de la especie ya en el ao 1870. La contaminacin castiga especialmente a las cuencas ms pobladas e industrializadas, en especial en el Pas Vasco, cuyas poblaciones salmoneras se encontraban previamente debilitadas por la pesca abusiva y los obstculos. Hasta diez ros vascos, entre el Mayor vizcano y el Urumea guipuzcoano, ven cmo se extinguen sus poblaciones de salmn. En otras reas del Norte peninsular, como las cuencas mineras asturianas, los salmones tambin desaparecen o disminuyen de manera radical. An existe otra causa determinante en la disminucin de las poblaciones de salmn atlntico durante la segunda mitad del siglo XX. Hasta los aos 1940-1950 los detalles de su vida en el mar eran un misterio. Desde que se localizan los caladeros de engorde, donde se renen los salmones de uno y otro lado del Atlntico, en una zona comprendida entre las Islas Feroe y Terranova, se pone en marcha una pesquera marina que lleva a muchas poblaciones europeas y americanas de salmn atlntico al borde del colapso. Sin embargo, la compra de estos derechos de pesca, desde hace ms de 15 aos, y la consiguiente casi paralizacin de esta sobreexplotacin marina, apenas ha permitido frenar el declive generalizado de las poblaciones. Hay otros factores de degradacin de los ros que tambin afectan a las poblaciones del salmn como son las canalizaciones y encauzamientos, los vertidos trmicos
Ganchern del Sella, 1962

Salmones decomisados en el ro Tambre, 1969

31

Jos Luis Hervella

Xunta de Galicia

historia del salmn en la pennsula ibrica

y las alteraciones de caudal ligadas a aprovechamientos hidroelctricos, industriales o de abastecimiento. No obstante, las ltimas dcadas tambin tienen aspectos muy positivos. El aumento del conocimiento sobre la especie, con numerosas publicaciones cientficas y estudios tcnicos en el mbito ibrico, es paralelo al incremento que hay en Europa y Norteamrica. Hoy se sabe ms que nunca sobre el salmn en Espaa, pero tambin se sabe lo mucho que an falta por conocer. Las iniciativas pblicas y privadas de preocupacin por el futuro de la especie son muy numerosas. La repoblacin de los ros con huevos y juveniles de salmn, cuyo objeto es reforzar las poblaciones naturales, comienza a finales del siglo XIX. En su momento se utilizan huevas procedentes de salmones de otras latitudes: escoceses, noruegos o suecos, entre otros. Con frecuencia los resultados slo son mediocres, parece que por problemas de adaptacin a ros con temperaturas ms elevadas. En la actualidad todas las administraciones implicadas tienen programas de cra en cautividad a partir de reproductores autctonos. Con ellos se producen miles de alevines que permiten fortalecer las poblaciones salmoneras con mayor eficacia. Sin embargo, el refuerzo de las poblaciones mediante esta tcnica no deja de ser una constatacin de los problemas que acucian a la especie, cuya verdadera solucin pasa por una adecuada mejora y gestin de su hbitat. A partir de finales del siglo XX, con la puesta en marcha de las estaciones de depuracin de aguas residuales y con el cierre o transformacin de numerosas actividades industriales muy contaminantes, la calidad del agua mejora sensiblemente en los ros que sufrieron mayor contaminacin. Incluso en cuatro de los ros del Pas Vasco la especie ha vuelto a ser reintroducida con resultados esperanzadores. De forma ms o menos decidida comienzan a tomarse medidas que deben redundar en la mejora de las poblaciones salmoneras ibricas. Eliminacin de obstculos y construccin de escalas salmoneras, vigilancia y control, medidas de preservacin y proteccin de los ejemplares de mayor tamao, totales autorizados de captura y vedas, forman un elenco de actuaciones cuyo objetivo es la pervivencia de la especie en las mejores condiciones. A stas tambin se suman otras actuaciones generales con efectos sobre las poblaciones de salmn: saneamiento y depuracin de aguas residuales, con gastos millonarios en construccin y explotacin de estaciones, mejoras morfolgicas, imposicin de caudales ambientales, etc. Pero todava falta mucho por hacer. El MARQUS DE MARZALES all por el ao 1930, dice: Hoy se est an a tiempo; maana puede ser tarde!
Xunta de Galicia

Presa de Monteporreiro, ro Lerez

32

C A P T U L O

T R E S

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

EL HBITAT DEL SALMN EN LA PENNSULA IBRICA

descripcin geogrfica general

en los ltimos 50 aos, los ros ibricos con presencia reseable de salmn
atlntico son los que van desde el Mio hasta el Bidasoa. El primero, junto con el Limia, constituye el actual lmite meridional de la especie en Europa. Pero no todos los ros que desembocan en esa franja costera mantienen poblaciones de salmn en la actualidad; son ms de una quincena los que han llegado a perderlas desde el siglo XIX. Por contra, en estas dos ltimas dcadas y merced a los trabajos de recuperacin abordados, el salmn ha recolonizado algunas de esas cuencas perdidas. Hoy en da, en los albores del siglo XXI, los adultos reproductores remontan con regularidad 32 cuencas ibricas. Las cuencas salmoneras ibricas vierten sus aguas al Norte y al Oeste de la Cordillera Cantbrica, formacin montaosa que se desarrolla paralela a la costa desde los Montes Vascos hasta la Sierra de los Ancares. Esta lnea de montaas tiene unos 500 kilmetros de longitud y se eleva a escasos 100 km de la costa. Marca la divisoria de aguas con las cuencas castellano-leonesas del Ebro y del Duero, que vierten al sur. En las sierras ms orientales las altitudes son modestas y slo algunos montes superan los 1.400 m de cota. Por el contrario, en el sector cntabro-asturiano y en el galaico son frecuentes los picos que se acercan a los 2.000 metros. El techo de la cordillera, Torre Cerredo en los Picos de Europa, alcanza 2.648 metros. Algunas pequeas sierras prelitorales dan lugar a cuencas de escasa entidad que tienen sus cabeceras muy cerca de la lnea de costa. Aunque no hay grandes altitudes la orografa de las cuencas es muy abrupta, con fuertes desniveles. Los ros discurren por valles encajados entre macizos rocosos de diferente naturaleza, cuyo perfil transversal tiene forma de V y slo se abren hacia los cursos bajos. El eje principal de la cuenca suele ser corto, casi siempre menor de 150 km de longitud, con pendientes fuertes y granulometra grosera. En general predomina la facies ltica, es decir, los tramos de corriente ms o menos fuerte. Dado que los cauces no son muy anchos, la vegetacin arbrea natural cubre las orillas y protege de la insolacin directa casi toda la superficie del agua. Desde el punto de vista administrativo, casi toda la superficie que ocupan las cuencas salmoneras pertenece a Espaa. Sin embargo dos de ellas son internacionales: en el extremo oriental, la cuenca del Bidasoa es compartida con Francia, aunque al pas galo le corresponde una mnima parte de la superficie. En la fachada
J.C. Muoz

Curso fluvial abrupto y encajado, ro Deva

33

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

Picos de Europa

atlntica, la cuenca del Mio se sita a caballo entre Espaa y Portugal. Dentro del territorio espaol, las cuencas ibricas se extienden por seis Comunidades Autnomas y diez provincias:

Comunidad Autnoma de Galicia: Mio (compartida con Asturias, Castilla-Len y Portugal), Verdugo, Lrez, Umia, Ulla, Tambre, Grande do Porto, Mandeo, Mera, Sor, Landro, Ouro, Masma y Eo (compartido con Asturias). Principado de Asturias: Porcia, Navia (compartido con Galicia), Negro, Esva, Naln-Narcea, Sella (cabecera en Castilla-Len) y Bedn. Comunidad de Cantabria: Deva-Cares (compartida con Asturias y algo en CastillaLen), Nansa, Pas, Miera, Asn y Agera (las dos ltimas compartidas con el Pas Vasco).

34

J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

10 9 11 12 13 8 14 16 15

Avils
17 18

M a r
Gijn Oviedo
21 20 23 22

C a n t b r i c o
Santander Bilbao Torrelavega
25 24 26 27 28

A Corua

DonostiaSan Sebastin
29

Irun

francia
32

19

asturias
6

Lugo
5

cantabria

pas vasco

30

31

Santiago de Compostela

1 3

A t l n t i c o

Pontevedra
2

galicia la rioja
Ourense

navarra

Vigo

castilla y len

N Cuenca 1 Mio 2 Verdugo 3 Lrez 4 Umia 5 Ulla 6 Tambre 7 Grande Do Porto Galicia 8 Mandeo 9 Mera 10 Sor 11 Landro 12 Ouro 13 Masma 14 Eo 15 Porcia 16 Navia 17 Negro 18 Esva Asturias 19 Naln-Narcea 20 Sella 21 Bedn Ncleos urbanos castilla-la mancha 22 Cares-Deva 23 Nansa Lmite de Comunidad Autnoma Cantabria 24 Pas 25 Miera madrid 26 Asn Lmite Nacional 27 Agera 28 Mayor Red hidrogrfica Bizkaia 29 Lea Principal 30 Oria Gipuzkoa 31 Urumea Secundaria Navarra 32 Bidasoa

O c a n o

portugal

25 km

50 km

100 km

extremadura

Cuencas salmoneras ibricas y divisiones administrativas

Elaboracin: Ekolur SLL

Comunidad Autnoma del Pas Vasco: Mayor, Lea, Oria y Urumea (las dos ltimas compartidas con Navarra). Comunidad Foral de Navarra: Bidasoa (compartida con Pas Vasco y Francia).

Hasta siete capitales de comunidad autnoma o de provincia se asientan a orillas de un ro salmonero o en su desembocadura: Ourense, Pontevedra, Santiago de Compostela, Lugo, Oviedo, Santander y Donostia-San Sebastin. Algunas de estas ciudades no reciben la visita de los salmones desde hace dcadas.

35

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

caractersticas geogrficas de las cuencas salmoneras en el Norte ibrico los ros cantbricos se abren al mar en modestos estuarios,
pero los que desembocan en la fachada atlntica lo hacen en amplias ras, que se prolongan varios kilmetros antes de llegar a mar abierto. Este Atlas, para unificar criterios, ha considerado cuenca fluvial objeto de estudio, todo el territorio que drena aguas arriba del lmite de mareas. Las 32 cuencas salmoneras actuales abarcan un total de 40.000 km2. A cada una le correspondera una superficie aproximada de 1.200 km2, cifra que da idea de sus reducidas dimensiones. Pero hay grandes diferencias de unas a otras. La del Mio, con ms de 17.000 km2, es la mayor de todas y triplica a la del Naln-Narcea, que le sigue y no llega a los 5.000 km2. En el lmite opuesto, las cuencas litorales drenan superficies muy pequeas, como la del Bedn que no supera los 80 km2. A pesar de estos extremos, la mayora no se alejan demasiado del tamao medio citado, ya que 25 de las 32 cuencas no superan los 900 km2 de superficie.

El ro Naln-Narcea en Pravia

36

J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Cascada de Segade, ro Umia

Esva Naln-Narcea Sella

Bedn Deva-Cares

Landro Ouro

El orden fluvial de las cuencas salmoneras ibricas en su desembocadura vara entre 2 y 8. Cada una de ellas se estructura alrededor de un eje principal bien dife-

Grande Do Porto Mandeo Mera Sor

Verdugo Lrez Umia

Oria Urumea Bidasoa

Masma Eo Porcia Navia Negro

Ulla Tambre

Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea

Mio

El motivo de su modesta extensin est en la disposicin SurNorte de los sistemas montaosos que nacen de la Cordillera Cantbrica y delimitan pequeas cuencas, paralelas entre s, cuyos cauces principales discurren con esa misma orientacin y vierten al Cantbrico. Algunas sierras prximas a la costa definen cuencas litorales de tamao an menor, como ocurre en el norte de Galicia, Asturias y Pas Vasco. En la fachada atlntica la mayor parte de las cuencas gallegas tambin son de escasa entidad; muchas de ellas tienen su origen en las sierras de la Dorsal Galaica y los ros circulan en direccin EsteOeste. Sin embargo, en el extremo suroccidental, el Mio tiene trayectoria NoresteSuroeste y su cuenca recoge las aguas de un vasto territorio delimitado por las sierras septentrionales gallegas al Norte y las estribaciones de la Cordillera Cantbrica el Este.

Km2

Superficie de cuenca (Km2)


17.027

Promedio

5000 4500 4000 3500 3000 2500 2000 1500 1000 500 0

37

Fran Nieto

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

Bloques de origen grantico, ro Mandeo

Frecuencia de drenaje 0.50 0.45 0.40 0.35 0.30 0.25 0.20 0.15 0.10 0.05 0.00
Esva Naln-Narcea Sella Landro Ouro Verdugo Lrez Umia Grande Do Porto Mandeo Mera Sor

Promedio

renciado, al que se incorporan afluentes de diversa entidad que drenan subcuencas menores. Casi todas responden a patrones de drenaje dendrticos o rectangulares. Pero a veces son dos ejes de dimensiones y aportaciones parecidas los que conforman la cuenca. Es el caso del Mio y su afluente el Sil, ms caudaloso incluso que el propio Mio, del NalnNarcea, la cuenca salmonera ibrica por excelencia y del DevaCares, otro de los sistemas ms importantes para el salmn en la Pennsula. En total hay ms de 7.500 cursos fluviales permanentes de orden fluvial 1 o superior. El nmero de ros por cuenca vara desde un mnimo de 6 en la del Bedn, hasta ms de 3.600 en la del Mio. La longitud de todos los ros supera los 28.000 kilmetros fluviales. La longitud de la red fluvial en la cuenca del Bedn slo suma 38 km, pero en la del Mio sobrepasa los 12.700 km. Al igual que ocurre con la superficie, la longitud fluvial es bastante similar en la mayora de las cuencas: 26 de las 32 tienen menos de 800 km de ros. El cauce principal siempre representa menos de la mitad de la longitud fluvial de la cuenca, entre un 2% en el Mio y un 43% en la del Mera. Esta peculiaridad se debe

38

Bedn Deva-Cares

Oria Urumea Bidasoa

Masma Eo Porcia Navia Negro

Ulla Tambre

Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea

Mio

Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

10 9 11 12 13 8 14 16 15

M a r
Avils
17 18

C a n t b r i c o
Santander

Gijn Oviedo
21 20 23 22

A Corua

Bilbao Torrelavega
25 24 26 27 28

DonostiaSan Sebastin
29

Irun

19

Lugo
5

30

31

32

Santiago de Compostela

A t l n t i c o

4 3 2

Pontevedra Vigo Ourense


N Cuenca 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 Mio Verdugo Lrez Umia Ulla Tambre Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Landro Ouro Masma Eo Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn Cares-Deva Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Oria Urumea Bidasoa

Galicia

O c a n o

Asturias

Superficie cuenca (Km2) < 250 251 - 500 501 - 1.500 1.501 - 5.000 > 5.000
0 25 km 50 km 100 km

Cantabria

Bizkaia Gipuzkoa Navarra

Superficie de las cuencas salmoneras ibricas

Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

a que las redes fluviales estn muy ramificadas, tal y como se refleja en la frecuencia de drenaje. Este parmetro, que relaciona el nmero de cursos permanentes con la superficie de la cuenca, alcanza sus valores ms bajos en las cuencas asturianas y cntabras, y los mayores en las ms occidentales. La naturaleza del sustrato litolgico dominante, calizo en las primeras y grantico en Galicia, la mayor o menor complejidad de su composicin y estructura y los procesos geolgicos que han sufrido unas y otras, explican estas diferencias. La pendiente media de las cuencas, el 1,7%, es bastante elevada; de nuevo, la menor pendiente, 0,2%, es la del Mio y la ms alta, 3,4%, corresponde al Bedn. La mayor parte de los afluentes, debido a lo abrupto de la orografa, tienen pendientes an ms fuertes que los ejes principales.

Km 2500 2000 1500 1000 500 0

Longitud afluentes

Longitud curso principal

Promedio

Esva Naln-Narcea Sella

Landro Ouro

Grande Do Porto Mandeo Mera Sor

Bedn Deva-Cares

Verdugo Lrez Umia

Oria Urumea Bidasoa

Masma Eo Porcia Navia Negro

Ulla Tambre

Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea

Mio

39

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

clima E l borde septentrional del Norte de la Pennsula Ibrica se encuadra dentro de la regin templada y hmeda del Hemisferio Norte, con fuerte influencia ocenica.
En el aspecto trmico, la cercana del mar y la altitud moderada de gran parte de los montes cantbricos favorecen un clima atemperado, en el que las oscilaciones trmicas no son muy acusadas y los fenmenos extremos, como las entradas de aire fro polar o las canculas, son poco frecuentes, aunque tampoco excepcionales. Dentro de este clima benigno en general, hay algunas zonas con caractersticas climticas singulares. Por un lado, las cotas ms altas de la Cordillera Cantbrica y los Picos de Europa, donde una superficie equivalente a 1.500 km2 se encuentra situada a ms de 1.600 metros de altitud, con temperaturas mucho ms fras. Por otro, la Penillanura Gallega y las depresiones de Lugo y Orense que condicionan la continentalidad de esta parte de la cuenca del Mio, con diferencias trmicas entre verano e invierno mucho ms acusadas que en otras zonas cercanas.

Clima atemperado y brumoso, ro Ulla

40

Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Toda la zona se encuentra bajo la influencia de la circulacin general del Oeste. Los vientos llegan a la Pennsula procedentes del ocano Atlntico y arrastran con ellos sucesivos frentes nubosos cargados de humedad. Las precipitaciones son copiosas en todas las cuencas, y en trminos generales alcanzan una media de 1.400 mm anuales. Las lluvias son ms generosas en la vertiente Norte y en cotas altas de montaa, ya que el ascenso de las nubes hacia las capas fras de la atmsfera origina su condensacin y el aumento de las precipitaciones. Este efecto de ladera es tambin el responsable de que los vientos que llegan a sotavento de la dorsal cantbrica, en la Meseta y en la Cuenca del Ebro, sean ms secos y las lluvias mucho menos frecuentes y abundantes. Aunque la pluviosidad es elevada en todo el rea salmonera, tambin hay diferencias importantes de unas zonas a otras. En la parte occidental, la cuenca del Mio es probablemente la que ofrece mayores contrastes. En la fachada atlntica las precipitaciones son abundantes y regulares; se llegan a medir ms de 2.500 mm/ao en las cotas ms elevadas de la Dorsal Gallega y de la Cordillera Cantbrica. Sin embargo el efecto barrera de estas sierras hace que la pluviometra en la cuenca media disminuya bruscamente hasta los 700 mm anuales.

Los ros cantbricos, como en este caso el Cares, son muy sensibles a los periodos de sequa

41

J.C. Muoz

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

En Picos de Europa las precipitaciones invernales se acumulan en forma de nieve

mm 350

Precipitaciones medias mensuales (mm)


Urumea (Artikutza)

300 250 200 150 100 50 0


OCT NOV DIC ENE FEB MAR ABR

Grande Do Porto (Vimianzo) Eo (Castropol)

En las cuencas que vierten al Cantbrico hay un gradiente de precipitacin tanto en sentido NS como siguiendo el eje OE. Por la disposicin de la barrera montaosa paralela a la lnea de costa, en las cumbres de la Cordillera Cantbrica llueve ms que en la franja litoral; amplias zonas costeras desde el Nordeste de Galicia hasta el Pas Vasco occidental tienen pluviometra anual en torno a los 900 o 1.000 mm, mientras que las comarcas altas del interior llegan con facilidad a los 2.000 mm. En cuanto al incremento hacia el Este, es muy repentino al llegar al Golfo de Bizkaia. La orografa del terreno crea un efecto embudo que concentra las masas de aire ocenico en este punto y al impactar con el macizo de los Montes Vascos y con las estribaciones del Pirineo Occidental, dan lugar a una zona de pluviosidad muy elevada, que en algunos puntos sobrepasa los 2.500 mm de media anual. Las cuencas menos hmedas son las del Masma y Ouro, en el Cantbrico occidental, con promedios de precipitacin entre 1.000 y 1.150 mm al ao. Por el contrario, seis sobrepasan los 1.600 mm anuales: Negro, Verdugo, Grande do Porto, Oria, Bidasoa y Urumea. Esta ltima es con diferencia la ms lluviosa y la nica que supera una media de 2.000 mm cada ao.

MAY

JUN

JUL

AGO

SEP

42

J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

10 9 11 12 13 8 14 16 15

M a r
Avils
17 18

C a n t b r i c o
Santander

Gijn Oviedo
21 20 23 22

A Corua

Bilbao Torrelavega
25 24 26 27 28

DonostiaSan Sebastin
29

Irun

19

Lugo
5

30

31

32

Santiago de Compostela

A t l n t i c o

4 3 2

Pontevedra Vigo Ourense


N Cuenca 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 Mio Verdugo Lrez Umia Ulla Tambre Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Landro Ouro Masma Eo Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn Cares-Deva Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Oria Urumea Bidasoa
Prec. Med. Anual (mm)

Galicia

Precipitacin (mm/ao) < 500 500 - 750 751 - 1000


Asturias

1.001 - 1.250 1.251 - 1.500 1.751 - 2.000 2.001 - 2.250 2.251 - 2.500
0 25 km 50 km 100 km

Cantabria

Bizkaia Gipuzkoa

> 2.500

Navarra

1.289 1.606 1.589 1.567 1.347 1.480 1.612 1.273 1.554 1.429 1.245 1.134 1.049 1.203 1.412 1.336 1.600 1.383 1.274 1.499 1.300 1.392 1.407 1.344 1.554 1.424 1.360 1.235 1.400 1.633 2.169 1.769

Precipitaciones en las cuencas salmoneras ibricas

O c a n o

Fuente de datos: Confederaciones Hidrogrficas. Elaboracin: Ekolur SLL

Precip. mensual (mm)

Precip. anual (mm)

500

2500
Precipitacin media anual (mm) Precipitacin media mensual (mm) Precipitacin media mes ms hmedo (mm) Precipitacin media mes ms seco (mm)

Salvo algunos fenmenos extremos ocasionales y algunas excepciones locales, el rgimen de precipitaciones en toda la zona es bastante regular a lo largo del ao, aunque desde finales de otoo hasta el comienzo de la primavera la pluviosidad aumenta. En las cuencas cantbricas hay tambin un pico primaveral de precipitaciones, que es menos acusado en las atlnticas. La mayor parte de las precipitaciones son en forma de lluvia, salvo en el sector ms elevado de la Cordillera Cantbrica, en particular en los Picos de Europa, donde una parte muy apreciable es en forma de nieve. En las cotas ms altas la nieve puede estar presente desde noviembre hasta mayo; en el resto del territorio es poco habitual y nada persistente.

400

2000

300

1500

200

1000

100

500

0
Esva Naln-Narcea Sella Landro Ouro Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Bedn Deva-Cares Verdugo Lrez Umia Oria Urumea Bidasoa Masma Eo Porcia Navia Negro Ulla Tambre Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Mio

43

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

hidrologa e l clima templado y muy hmedo, la orografa abrupta y el carcter geolgico y litolgico del sustrato sobre el que se asientan, son los factores fundamentales que condicionan las caractersticas y el tipo de ros en los que vive el salmn en la Pennsula Ibrica. En general son ros de corto recorrido, impetuosos y caudalosos, aunque tambin demuestran un cierto carcter torrencial.
Ordoo

Para describir la hidrologa de una cuenca se suelen utilizar diversos conceptos y parmetros, cada uno de los cuales hace referencia a determinadas propiedades de los ros. Los recursos hdricos naturales que aportan la totalidad de las cuencas salmoneras ibricas suman unos 33.000 hm3 anuales. Es el volumen total de agua generado, al margen de captaciones, trasvases y derivaciones sin retorno. Dentro de una zona geogrfica con caractersticas climticas similares, la aportacin guarda relacin con el tamao de la cuenca. Slo entre las dos mayores, la del Mio con una aportacin de casi 13.000 hm3 y la del NalnNarcea con ms de 2.500 hm3, generan el 50% de esos recursos, aunque la primera aporta cuatro veces ms que la segunda. El resto se reparte entre todas las dems, que lgicamente participan con aportaciones mucho menores, la mayora por debajo de los 500 hm3 e incluso 4 de ellas por debajo de los 100 hm3/ao. La cuenca que genera menos recursos es la del Bedn, que no sobrepasa los 45 hm3 anuales. El caudal medio de un ro en rgimen natural mide la cantidad de agua que pasa por un punto determinado en una unidad de tiempo. Es un parmetro que depende directamente de la aportacin de la cuenca y por consiguiente tambin de su tamao. En las cuencas ms grandes se encuentran los ros ms caudalosos. El ro de ms caudal es el Mio, con ms de 410 m3/s, seguido de lejos por el NalnNarcea que supera los 100 m3/s. En el 75% de las cuencas restantes el caudal medio anual del ro es menor de 25 m3/s. Entre todos los ros salmoneros ibricos vierten al mar una importante cantidad de agua: ms de un milln de litros en cada segundo. El caudal especfico o relativo es el caudal del ro referido a la unidad de superficie. Es un parmetro que permite establecer comparaciones entre unos ros y otros en trminos hidrolgicos. En general las cuencas ms lluviosas son las que tienen mayores caudales especficos, independientemente de su tamao. El valor medio de este parmetro para el conjunto de las cuencas salmoneras es de 28,1 l/s/km2, que es ampliamente superado en las orientales y en las gallegas. Paradjicamente el mayor caudal especfico corresponde a uno de los ros ms orientales, el Urumea con 47,4 l/s/km2; le sigue el Verdugo. Las nicas cuencas en las que el caudal relativo no llega a los 20 l/s/km2 son la del Bedn y la del Ouro.

Los periodos migratorios ms importantes coinciden con las crecidas de primavera y otoo, ro Asn

Estacin de aforo, cuenca del Oria

Paisajes

Ekolur SLL

Embalse de Lareo, cuenca del Oria

El coeficiente de desage es el porcentaje de agua que circula por el ro en relacin con la precipitacin total que recibe la cuenca. Su cuanta depende de factores

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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Sustrato calcreo, Desfiladero de la Hermida, ro Deva

tan diversos como: el tipo y la densidad de la vegetacin dominante en la cuenca, la naturaleza litolgica del sustrato, el tipo de suelo, la capacidad de infiltracin del terreno o la evaporacin. Los mayores coeficientes se dan en las cuencas occidentales gallegas y tambin en las ms orientales: Urumea y Bidasoa, donde dominan las rocas cidas muy poco permeables que dificultan la infiltracin del agua de lluvia y favorecen la escorrenta superficial. El coeficiente de desage medio para toda el rea es del 62%. En las cuencas occidentales el Verdugo llega al 88%. En el otro extremo, cuencas como la del Agera, asentadas sobre sustratos calizos muy permeables, apenas superan coeficientes del 50%. El rgimen hidrolgico de un ro hace referencia al modo en que se distribuye el caudal a lo largo del ao. La mayor parte de los ros salmoneros ibricos tienen un rgimen pluvial ocenico. Los mayores caudales circulan entre el final del

% 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

Coeficiente de desage (%)

Promedio

Esva Naln-Narcea Sella

Landro Ouro

Grande Do Porto Mandeo Mera Sor

Bedn Deva-Cares

Verdugo Lrez Umia

Oria Urumea Bidasoa

Masma Eo Porcia Navia Negro

Ulla Tambre

Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea

Mio

45

J.C. Muoz

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

(l/s/Km2)

Rgimen de caudales, cuencas orientales cantbricas


Qespecfico Urumea Qespecfico Bidasoa Qespecfico Asn Qespecfico Pas

otoo y el comienzo de la primavera, poca que coincide con las lluvias ms generosas y las temperaturas ms bajas, lo que se traduce en una menor evapotranspiracin. En cambio, los caudales ms bajos se consignan al final del verano, cuando las precipitaciones son menores y la evaporacin y la transpiracin de las plantas van agotando las reservas de agua del subsuelo. Este rgimen caracteriza a las cuencas orientales cantbricas y tambin a las ms occidentales y atlnticas, sin grandes diferencias entre ellas en cuanto a la distribucin anual de los caudales, aunque en aqullas hay un repunte de caudal en el mes de abril, que no se observa en las occidentales. Las cabeceras de las cuencas cantbricas centrales, la del Cares o la del Miera por ejemplo, se sitan en el ncleo ms elevado de la Cordillera Cantbrica. En ellas se deja notar el efecto de la nieve todos los aos. Gozan de regmenes pluvionivales o nivopluviales, en los que el caudal circulante disminuye en invierno, cuando gran parte de la precipitacin se produce en forma de nieve y el agua queda inmovilizada. En algunos casos pueden dar lugar incluso a pequeos perodos de estiaje invernal. En este tipo de regmenes los mayores caudales del ao corresponden a los meses de abril y mayo, incluso a junio, cuando el deshielo funde la nieve acumulada en las montaas. Paradjicamente estos ros salmoneros, cuyas cuencas gozan de una fuerte pluviosidad, frecuente y regular, denotan un carcter torrencial poco acorde con aquellas cualidades. Sucede que la mayora son cuencas de reducido tamao y fuerte pendiente, con escasa capacidad de regulacin; en ellas los ros responden rpidamente a las precipitaciones con crecidas, pero tambin lo hacen a los periodos no muy prolongados sin lluvias, con un descenso importante de sus caudales. A pesar de que las lluvias suelen ser regulares a lo largo de todo el ao, no son raros los periodos de varias semanas con lluvia escasa o nula. Estos estiajes parciales llegan a producirse incluso en invierno. En definitiva, en los ros del Norte peninsular los eventos hidrolgicos coinciden con las necesidades biolgicas del salmn y esa es la razn de su presencia. Las crecidas ms importantes de los ros se producen en otoo y en primavera, precisamente cuando el salmn necesita aguas altas para realizar sus migraciones. En invierno las aguas circulan con niveles fuertes y temperaturas bajas, dos de las exigencias del salmn en su periodo reproductor.

OCT

NOV

DIC

ENE

FEB

MAR

ABR

MAY

JUN

JUL

AGO

SEP

(l/s/Km2) 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0
OCT NOV

Rgimen de caudales, cuencas occidentales atlnticas


Qespecfico Tambre Qespecfico Ulla Qespecfico Mio

DIC

ENE

FEB

MAR

ABR

MAY

JUN

JUL

AGO

SEP

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

(l/s/Km2)

Rgimen de caudales, cuencas centrales cantbricas


Qespecfico Cares en Mier Qespecfico Deva en Panes

OCT

NOV

DIC

ENE

FEB

MAR

ABR

MAY

JUN

JUL

AGO

SEP

Las condiciones hidrolgicas naturales de los ros varan mucho de unos aos a otros. Difcilmente se encuentran dos aos iguales seguidos. Hay aos muy secos que alternan con otros normales o con aqullos especialmente lluviosos. Aos en los que los ciclos se invierten y el verano es particularmente lluvioso o el invierno anormalmente seco. Aos con nieves escasas y otros con deshielos que generan crecidas extraordinarias. Por aadidura, a estas variaciones naturales hay que sumar las alteraciones de caudal debidas a los usos humanos, que provocan diferencias de magnitud a veces impensable, entre lo que debiera ser el rgimen natural de los ros y el caudal que realmente circula por ellos despus de las detracciones y derivaciones. En

46

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

10 9 11 12 13 8 14 16 15

M a r
Avils
17 18

C a n t b r i c o
Santander

Gijn Oviedo
21 20 23 22

A Corua

Bilbao Torrelavega
25 24 26 27 28

DonostiaSan Sebastin
29

Irun

19

Lugo
5

30

31

32

Santiago de Compostela

A t l n t i c o

4 3 2

Pontevedra Vigo Ourense


N Cuenca 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 Mio Verdugo Lrez Umia Ulla Tambre Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Landro Ouro Masma Eo Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn Cares-Deva Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Oria Urumea Bidasoa

Galicia

O c a n o

Asturias

Caudal especfico (l/s/Km2) < 20 20 - 30 31 - 40


0 25 km 50 km 100 km

Cantabria

Bizkaia Gipuzkoa Navarra

> 41

Aportaciones de las cuencas salmoneras ibricas

Fuente de datos: Confederacines Hidrogrficas, Xunta de Galicia y Gobierno Vasco. Elaboracin: Ekolur SLL
(m3/s) l/s/km2
Caudal especfico medio (l/s/km2) Caudal medio anual (m3/s) Caudal medio estiaje (m3/s) Caudal medio invierno (m3/s)

algunos casos, como el del Urumea, incluso est alterado el volumen total que exportan los cauces al mar, dado que una parte de los recursos de la cuenca, despus de ser utilizados para abastecimiento urbano e industrial, son enviados directamente al mar tras su depuracin, mediante emisarios submarinos.

200 180 160 140 120 100 80 60 40 20 0

571 412

50 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0
Esva Naln-Narcea Sella Bedn Deva-Cares

Landro Ouro

Grande Do Porto Mandeo Mera Sor

Verdugo Lrez Umia

Oria Urumea Bidasoa

Masma Eo Porcia

Navia Negro

Ulla Tambre

Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea

Mio

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el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

vegetacin del

usos

suelo

d esde el punto de vista biogeogrfico, el dominio del salmn en la Pennsula ibrica se encuadra en el mbito atlntico, dentro de la Regin Eurosiberiana. Slo una pequea parte de la cuenca del Mio, la ms suroccidental, pertenece a la Regin Mediterrnea.
El concepto de vegetacin potencial hace referencia al manto vegetal que cubre el territorio de una regin biogeogrfica en condiciones prstinas, es decir sin intervencin humana ni modificacin de las condiciones naturales. En este caso el paisaje vegetal sera eminentemente forestal, dominado por bosques naturales caducifolios: robledales de roble comn y albar, hayedos y bosques mixtos de frondosas cubriran la mayor parte de la superficie. Otros bosques con extensiones significativas seran los marojales y los encinares de hoja perenne. Algunas zonas singulares estaran cubiertas por comunidades vegetales muy especializadas, no arbreas: brezales costeros, marismas, dunas, turberas, vegetacin de cantil, etc. Los pisos ms elevados, por encima de 2.000 m de altitud, estaran dominados por los pastos de montaa y la vegetacin subalpina. Siguiendo el eje de los cursos fluviales se desarrolla una vegetacin que est muy ligada al agua y conforma los bosques de ribera. A lo largo del ro, en una banda ms o menos ancha segn la orografa del terreno, ambas mrgenes estaran cubiertas por un bosque de galera en el que conviven varias especies y que en virtud de la dominante pueden ser: alisedas, fresnedas, olmedas o saucedas. Las desembocaduras de los ros y los estuarios, zonas importantes en la migracin del salmn, estaran cubiertas por marismas, formaciones herbceas y arbustivas muy especializadas en las que las especies se distribuyen en orlas, en funcin del gradiente de salinidad y de las mareas. Los bosques de ribera y la vegetacin higrfila cumplen funciones esenciales para el ecosistema acutico y tienen un papel fundamental en la biologa del salmn: controlan y limitan la erosin de las orillas y riberas, proporcionan reas de sombra, originan zonas de refugio y diversifican el hbitat. La vegetacin actual de amplias zonas del territorio cntabroatlntico difiere mucho de aqulla otra potencial. La humanizacin y los usos del suelo han modificado extensas reas, en las que la vegetacin natural ha sido sustituida por otras formaciones vegetales que responden a las necesidades del hombre. Estos cambios no son recientes, sino que su inicio se remonta incluso al Neoltico, con el origen de la ganadera. Adems no afectan a todas las cuencas por igual, ni dentro de una misma cuenca los grados de alteracin son los mismos en todos los lugares. A lo largo de la historia la mayora de las transformaciones de la cubierta vegetal han evolucionado de manera lenta y progresiva. Algunas de ellas, ligadas a usos y
J.C. Muoz

Bosque caducifolio, cuenca del Naln-Narcea

Vegetacin de marisma, estuario del Sella

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Bosque de ribera, cuenca del Naln-Narcea

actividades humanas tradicionales, se remontan a varios siglos y hoy en da constituyen paisajes equilibrados. Los rasos de pastos ganaderos en las sierras y las campias delimitadas por setos vivos en suaves laderas y fondos de valle, son ejemplos de este cambio lento y armnico. Sin embargo, en el ltimo siglo las alteraciones en el paisaje vegetal han sido mucho ms intensas y realizadas a un ritmo muy acelerado; adems se han concentrado sobre todo en reas de fondo de valle o cercanas a la costa. Las actividades humanas relacionadas con el origen de estos cambios son:

Ganadera: roturacin de bosques para creacin de reas de pasto o prados de siega. Agricultura: sustitucin de bosques por cultivos. plantaciones exticas de turno corto.
Fran Nieto

Actividad forestal: sobreexplotacin de los bosques naturales y su sustitucin por

Actividades extractivas: canteras y minas. Urbanizacin de reas residenciales e industriales y construccin de infraestructuras.
Uso ganadero, estuario del Ouro

49

J.C. Muoz

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

Campia y plantaciones forestales, ro Mandeo

Con el fin de analizar y comparar el paisaje vegetal actual de las cuencas salmoneras se han definido cuatro categoras:

Bosques naturales, considerados como un indicador del grado de naturalidad de una cuenca: a mayor superficie de bosques naturales, menor humanizacin. Matorrales, para simplificar se ha asumido que la mayor parte constituyen etapas seriales y no formaciones clmax. Uso agropecuario, es decir, la superficie agraria til. Plantaciones forestales, de conferas u otras especies, que representan reas con menor grado de naturalidad que las originales.

% 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

Superficie relativa de frondosas (%)

Promedio

Las superficies urbanizadas y las que ocupan las infraestructuras suponen un porcentaje poco significativo en el cmputo general. Un buen indicador de la calidad potencial de una cuenca para mantener poblaciones de salmn es el grado de conservacin de la vegetacin natural de la misma
Esva Naln-Narcea Sella Landro Ouro Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Bedn Deva-Cares Verdugo Lrez Umia Oria Urumea Bidasoa Masma Eo Porcia Navia Ulla Tambre Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Negro Mio

En la actualidad slo el 20% de la superficie est ocupada por bosques naturales. En las cuencas gallegas no se alcanza esta cifra, ya que en gran medida est ocupada por matorral y plantaciones de exticas. En el lado opuesto se encuentran las cuen-

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Xunta de Galicia

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

10 9 11 12 13 8 14 16 15

M a r
Avils
17 18

C a n t b r i c o
Santander

Gijn Oviedo
21 20 23 22

A Corua

Bilbao Torrelavega
25 24 26 27 28

DonostiaSan Sebastin
29

Irun

19

Lugo
5

30

31

32

Santiago de Compostela

A t l n t i c o

4 3 2

Pontevedra Vigo Ourense


N Cuenca 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 Mio Verdugo Lrez Umia Ulla Tambre Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Landro Ouro Masma Eo Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn Cares-Deva Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Oria Urumea Bidasoa

Galicia

O c a n o

Asturias

Superficie frondosas (%) < 10% 10 - 20% 20 - 30% > 30%


0 25 km 50 km 100 km

Cantabria

Bizkaia Gipuzkoa Navarra

Usos del suelo en las cuencas salmoneras ibricas

Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

cas del Bidasoa, del Deva y del Sella, con un 40% de su superficie ocupada por bosques caducifolios naturales. La sustitucin de los bosques naturales por plantaciones de especies alctonas, conferas y eucaliptos sobre todo, es muy relevante en las cuencas salmoneras ms occidentales, en algunas de las cuales supone ms del 30% de la superficie. Hacia Asturias y Cantabria la importancia de las plantaciones disminuye, pero en las cuencas ms orientales de esta Comunidad y en las ms occidentales del Pas Vasco, el fenmeno repunta de nuevo. De hecho, la cuenca del Lea con un 60%, ostenta el record de superficie ocupada por plantaciones de exticas. El manejo de estas formaciones artificiales resulta muy agresivo con el medio natural donde vive el salmn y es el origen de importantes afecciones al medio fluvial.

Plantaciones forestales (pino y eucalipto) Uso agropecuario

Matorral Bosques naturales

100% 80% 60% 40% 20% 0%


Esva Naln-Narcea Sella Bedn Deva-Cares Landro Ouro Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Verdugo Lrez Umia Oria Urumea Bidasoa Masma Eo Porcia Navia Negro Ulla Tambre Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Mio

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el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

impactos en el medio del salmn e l salmn atlntico es una especie muy exigente con las condiciones del medio
en el que vive. Si una cuenca se degrada ms all de un lmite crtico, pierde las condiciones de habitabilidad necesarias para la especie y su poblacin salmonera no tardar en desaparecer. Las principales causas de degradacin del hbitat del salmn se pueden englobar en cuatro grandes grupos:

J.C. Muoz

Alteraciones de la calidad del agua. Alteracin de la continuidad fluvial. Cambios en el rgimen de caudales. Modificaciones de la morfologa fluvial y del estuario.

Monumento al salmn, ro Deva

El salmn tiene unos requerimientos muy estrictos en cuanto a la calidad del agua. Niveles de contaminacin, que pueden ser incluso moderados, son incompatibles con el desarrollo normal de esta especie. En varias cuencas ibricas el salmn desapareci en su da por problemas de contaminacin y calidad de las aguas. Es el caso, no exclusivo pero s muy significativo, de los ros del Pas Vasco desde las postrimeras del siglo XIX. Las fuentes de contaminacin en los ros son diversas, aunque las ms frecuentes estn en los vertidos urbanos y los industriales. Otras actividades contaminantes con mayor o menor impacto segn cuencas son: la minera, las explotaciones forestales, la ganadera intensiva o las propias vas de comunicacin a travs del agua de escorrenta. La continuidad fluvial en las cuencas es necesaria para garantizar el libre desplazamiento de los salmones en sus migraciones. Los obstculos en los cauces alteran dicha continuidad. En todas las cuencas existen obstculos naturales que provocan discontinuidades en las rutas migratorias de los peces; este fenmeno es ms frecuente hacia las cabeceras, donde la pendiente se incrementa y en los afluentes. Pero en general el verdadero problema lo constituyen los obstculos artificiales, presas y azudes, levantados por el hombre en los cauces ms importantes, que retienen y derivan agua hacia diversos tipos de instalaciones alimentadas con energa hidrulica. Son barreras infranqueables que en ms de una ocasin han supuesto la extincin de la poblacin o su retraimiento hacia los curso bajos de los ros, los menos favorables para la especie. Los problemas de continuidad fluvial y libre circulacin de los peces no son de ahora, sino que ya en tiempos histricos se encuentran documentados multitud de pleitos que reflejan conflictos de intereses entre diferentes usuarios del ro, pescadores de salmn por un lado e industriales de todo tipo por otro. El desarrollo de la hidroelectricidad a partir de finales del siglo XIX no hace sino agudizar estos problemas.

Central hidroelctrica, ro Tambre

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Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Pero pesas y azudes son el origen de otros problemas para el salmn. Producen embalsamientos que cubren e inutilizan extensas reas de hbitat propicio para la produccin de juveniles. Un efecto colateral asociado a ellas, son los canales de derivacin del agua que afectan gravemente a la migracin descendente de los salmones, ya que constituyen verdaderas trampas mortales para muchos de los esguines que se dirigen hacia el mar y penetran en ellos. Los cambios en el rgimen de caudales del ro estn ligados muchas veces con los obstculos y los aprovechamientos del agua. Bien sean para abastecimiento urbano, para usos industriales o para produccin elctrica, los aprovechamientos llevan asociada una disminucin del caudal que circula por el cauce, con la consiguiente alteracin del rgimen hidrolgico natural del ro. La perdida de velocidad de corriente y la transformacin de facies lticas a lnticas, suelen ser las consecuencias ms habituales. En el caso de los aprovechamientos hidroelctricos, un efecto muy pernicioso es el producido por los cambios bruscos y repetidos del nivel de agua en el ro, motivados por regmenes de explotacin oportunistas conocidos como represadas o emboladas, que pasan de dejar los cauces secos a provocar caudales de avenida varias veces al da. Las cuencas ms afectadas por alteraciones del rgimen de caudal son: Bidasoa, Nansa, Navia, Asn, Naln-Narcea, Tambre, Verdugo, Mandeo y Mio. Una buena parte del total, como puede verse. Las alteraciones morfolgicas del ecosistema fluvial afectan en mayor o menor grado a todas las cuencas salmoneras. Estas alteraciones modifican la potencialidad de los ros para albergar poblaciones estables de salmn, con el agravante de que las actuaciones que las provocan son difcilmente reversibles. Las ms impactantes son los encauzamientos, las canalizaciones y los dragados, cuyos principales efectos han sido:

Encauzamiento del ro Oria

La destruccin de muchos kilmetros de vegetacin de ribera, con el consiguiente aumento de la insolacin del cauce y el incremento de la temperatura del agua en verano. La desaparicin de reas de freza y de produccin de alevines. La modificacin o desaparicin de pozos de estabulacin de adultos. La alteracin de las condiciones de los estuarios, ecosistemas muy delicados y fundamentales en la adaptacin de los salmones a los cambios de medio en las migraciones.

Las cuencas del Oria, del Urumea, del Pas y, en menor medida, la del Naln-Narcea, son las ms afectadas por este motivo. Esta es una visin somera de los principales problemas que afectan al medio en el que se desarrolla el salmn. En aplicacin de la Directiva Marco del Agua, las distintas Administraciones implicadas en la gestin de los ros salmoneros y de las poblaciones de esta especie, estn evaluando actualmente las presiones e impactos que le afectan. Los aos venideros sern claves para mejorar la percepcin del problema y para planificar las posibles soluciones.

La construccin de infraestructuras causa afecciones en los ros salmoneros

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Eduardo Blanco

Eduardo Blanco

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

caracterizacin calidad del

agua

l a calidad del agua es uno de los factores que determinan la idoneidad de un ro para mantener poblaciones de salmn. Prdida de calidad y presencia de salmn son dos situaciones incompatibles. La primera conlleva irremediablemente la desaparicin de la segunda.
Las cuencas salmoneras ibricas tienen unos niveles mnimos de calidad aceptables. Si no fuera as no mantendran poblaciones de salmn. Pero no es menos cierto que a partir de esas condiciones mnimas se encuentran niveles de calidad muy diversos, algunos francamente mejorables. Tambin es verdad que en los ltimos aos las Administraciones Pblicas han realizado inversiones millonarias en saneamiento y depuracin de aguas residuales, que se han traducido en importantes reducciones de la carga contaminante en muchos ros. Las redes de seguimiento de la calidad del agua son competencia de las Comunidades Autnomas y de la Administracin General del Estado, sta a travs de las Confederaciones Hidrogrficas. Los sistemas de control se basan en indicadores fsicoqumicos y tambin biolgicos. En los ltimos aos los protocolos y baremos de calidad se han adecuado a lo exigido por la DMA. Todos los datos son pblicos y se han utilizado para elaborar este apartado, haciendo hincapi en los parmetros de calidad ms relevantes para la vida del salmn y en aqullos cuya alteracin se debe a las actividades humanas e inciden negativamente en la vida acutica. Un parmetro importante para definir la calidad natural de las aguas de una cuenca es la conductividad. Est en relacin con la mayor o menor cantidad de sales disueltas que contiene el agua, en funcin de la naturaleza cida o bsica del sustrato geolgico de la cuenca, y condiciona la productividad de los ros.
pH Promedio pH

Estacin depuradora de aguas residuales, Gipuzkoa

Conductividad media (S/cm)

Paisajes

Conductividad 500 450 400 350 300 250 200 150 100 50 0

Promedio conductividad

pH

10,00 9,00 8,00 7,00 6,00 5,00 4,00 3,00 2,00 1,00 0,00
Ulla Tambre Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Landro Ouro Masma Eo Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn Deva Cares Nansa Pas Miera Asn Agera Mio Verdugo Lrez Umia Mayor Lea Oria Urumea Bidasoa

El lmite entre las cuencas de los ros Esva y NalnNarcea divide el norte peninsular en dos mitades con aguas de diferente naturaleza. En las cuencas occidentales, que se asientan mayoritariamente sobre materiales de carcter silceo, las aguas son de baja conductividad y escasa productividad. Por el contrario, las cuencas orientales, salvo el Urumea, se encuentran sobre materiales calizos y sus ros tienen mayor conductividad y tambin son ms productivos. El pH, que mide el grado de acidez de las aguas, tambin refleja esta dualidad. Del Esva hacia el Oeste los pHs son menores, ms cidos, que en las cuencas orientales. La conductividad natural y el pH pueden ser alterados por vertidos contaminantes, especialmente los industriales. En general, los ros de baja conductividad son ms vulnerables a los vertidos, sean cidos o alcalinos. Hoy en da el control sobre los vertidos qumicos a los ros es riguroso, pero no hace muchos aos eran frecuentes los

Caractersticas qumicas del agua en las cuencas salmoneras Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

casos en los que tanto la conductividad del agua como su pH se vean gravemente afectados por dichos vertidos. Un motivo muy comn de prdida de calidad es la incidencia de las aguas residuales urbanas en los ros. Un indicador sencillo para evaluar esta presin en una cuenca es la densidad de poblacin por kilmetro cuadrado. Las densidades son bajas en todas ellas, aunque las diferencias de unas a otras son importantes; oscilan entre 10 y 162 habitantes por kilmetro cuadrado. Las cuencas menos pobladas son las del Nansa, DevaCares, Navia y Eo, todas por debajo de los 20 habitantes/km2, mientras que en las del Umia, Lrez, Oria y NalnNarcea se sobrepasan densidades de 120 habitantes/km2. Un hecho habitual es que en la mayor parte de la cuenca la

Estuario del Naln-Narcea, cuenca que marca el lmite entre los dominios calizo al este y silceo al oeste

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J.C.Muoz

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

poblacin es bastante dispersa y los ncleos urbanos ms importantes se concentran prximos a la costa. Las primeras medidas de saneamiento y depuracin de aguas residuales se aplicaron en la mayora de estos grandes ncleos. La contaminacin derivada de la actividad ganadera es otra de las causas de alteracin del agua. Una forma de medirla es valorar la carga de estircol generada en la cuenca, por hm3 de aportacin de agua en la misma. Los resultados tambin son muy variables: entre los casos ms extremos hay una relacin de 18:1. Las cuencas del Verdugo, Lrez y Lea, con menos de 75 toneladas/hm3 son las que tienen menor carga ganadera relativa, mientras que las del Bedn, Pas y Miera, con cargas superiores a 500 toneladas/hm3, soportan la mxima presin. En lneas generales la carga relativa de estircol es mayor en las cuencas cntabras y asturianas que en las gallegas y vascas. La presin demogrfica y la carga ganadera se manifiestan habitualmente como contaminacin orgnica del agua. Dos de los parmetros que mejor reflejan estas alteraciones son la concentracin del in amonio en el agua y la demanda biolgica de oxgeno (DBO5). En la prctica totalidad de las cuencas la concentracin media del in amonio est por debajo de 0,5 mg/l, que corresponde a cargas orgnicas aceptables; sin embargo, en las cuencas de Cantabria las medias son superiores a 1,0 mg/l y son los valores mximos encontrados para este indicador en toda la regin salmonera ibrica. Por su parte, la DBO5 se encuentra dentro de los lmites admitidos por los estndares de calidad en todas las cuencas. En 17 de ellas el valor medio anual es inferior a 1,5 mg/l y slo en 4 la media es superior a 2 mg/l, aunque en ningn caso se supera el valor lmite de 3,5 mg/l. Estos valores indican que ninguna cuenca sufre una contaminacin orgnica demasiado elevada. Los valores de carga orgnica ms elevados corresponden a las cuencas del Pas, el Miera, el Asn y el Bidasoa. La temperatura del agua es un parmetro decisivo en la biologa del salmn atlntico. De hecho, puede llegar a ser un factor limitante en varios momentos de su vida fluvial, sobre todo en la poca de reproduccin. En los ros ibricos, al estar situados en el borde de su rea de distribucin, las temperaturas alcanzan habitualmente valores que rozan el umbral de riesgo para la especie, o para alguna fase de su ciclo vital. Estas situaciones se producen de forma natural, pero pueden verse agravadas por algunas actuaciones humanas que favorecen el incremento de la temperatura. La eliminacin de los bosques de ribera, que resta cobertura vegetal y aumenta la insolacin de la lmina de agua, o el dragado y ensanchamiento de los cauces que disminuyen el calado, son algunas de las maniobras que lo propician. La diferencia en las temperaturas que se registran en los ros Urumea y Oria, el primero poco humanizado y con abundante cobertura arbrea y el segundo muy antropizado e intervenido, son un buen ejemplo de cmo influye la actividad humana. Los puntos de control en ambos ros distan apenas 20 km, pero debido a la mayor insolacin que recibe el cauce del ro Oria, la temperatura media de sus aguas en el verano de 2002 era 4 C mayor que la del Urumea.

Ro Bidasoa a su paso por Sunbilla

Carga relativa ganadera Tn/Hm3 /ao Ion Amonio (NH4+ mg/l)

Densidad de poblacin (Hab./Km2) DBO5 (mg/l)

1000 900 800 700 600 500 400 300 200 100 0
Esva Naln-Narcea Sella Bedn Deva-Cares Landro Ouro Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Verdugo Lrez Umia Oria Urumea Bidasoa Masma Eo Porcia Navia Negro Ulla Tambre Asn Agera Mayor Lea Nansa Pas Miera Mio

4.0 3.6 3.2 2.8 2.4 2.0 1.6 1.2 0.8 0.4 0.0

Indicadores de contaminacin del agua en las cuencas salmoneras. Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

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Eduardo Blanco

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Ereozu (Urumea) Mes Media Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre Med Jun-Ago Anual 9,6 9,5 11,6 11,3 13,6 16,0 16,8 18,6 15,8 14,9 10,1 7,3 17,2 12,9 Mxima 10,8 11,1 13,8 13,3 18,0 18,2 19,9 21,0 17,9 16,8 13,3 10,9 21,0 21,0 Mnima 8,4 7,9 7,7 9,3 10,7 14,0 15,0 17,1 14,5 13,0 8,3 3,5 14,0 3,5 Media 9,8 9,6 13,0 12,7 17,2 20,5 21,2 22,9 18,7 18,0 10,6 6,7 21,5 14,9

Alegi (Oria) Mxima 12,4 11,8 16,5 15,7 24,7 23,3 25,3 25,5 20,7 20,2 15,3 11,5 25,5 25,5 Mnima 8,3 7,1 7,8 9,6 10,7 15,7 18,8 20,9 16,7 16,0 8,3 2,0 15,7 2,0

Temperatura del agua en el ao 2002, en dos estaciones de los ros Urumea y Oria en Gipuzkoa. Media mensual, mxima y mnima diarias en C. Fuente de datos: Diputacin Foral de Gipuzkoa. Elaboracin: Ekolur. SLL

Las estaciones de control de la red SAICA, que manejan las Confederaciones Hidrogrficas del MioSil y del Cantbrico, permiten analizar los datos de temperatura del agua en 12 de los ros salmoneros ibricos. En casi todas las cuencas, la mayor parte de los aos se superan los 21,5 C durante 20 o 30 das al ao. A partir de esta temperatura se comprometen las condiciones vitales ms adecuadas para la especie. El umbral crtico de los 25 C se sobrepasa en 2 de cada 3 cuencas, al menos en alguno de los aos de registro. Estos datos dan idea de la situacin lmite en la que tienen que vivir, con cierta frecuencia, las poblaciones ibricas de salmn. Las cuencas que registran temperaturas ms elevadas son las del Mio, Naln, Pas y Oria, en las que la temperatura de 21,5 C se rebasa hasta 70 u 80 das en los aos ms calurosos. Por el contrario, en los ros Eo, Narcea, Deva, Sella, Asn y Bidasoa pocos das al ao se superan los 21,5 C y muy raramente se llega al lmite de 25 C. En lo que respecta a temperaturas estivales anormalmente elevadas, el ao 2003 fue especialmente adverso, en particular en las cuencas ms occidentales. Buen ejemplo de ello son las temperaturas instantneas superiores a 30 C que se registraron en el curso bajo del ro Oria y las medias diarias en torno a los 28 C que se midieron en los meses de julio y agosto. Otros ros, como el Bidasoa, apuntaron registros similares.

Cobertura vegetal densa en el ro Ouro

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Fran Nieto

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

C 30 28 26 24 22 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0
1-5 15-5 29-5 12-6 26-6 10-7 24-7 7-8 21-8 4-9

Oria

Deva

18-9

2-10

16-10

30-10

Fecha

Temperatura media diaria del agua en las cuencas del Oria y Deva, periodo mayo-octubre de 2006. Fuente de datos: Red SAICA, Confederacin Hidrogrfica del Cantbrico. Elaboracin: Ekolur SLL

C 30 28 26 24 22 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 Fecha

Naln

Eo

Temperatura media diaria del agua en las cuencas del Naln y Eo, periodo mayo-octubre de 2004. Fuente de datos: Red SAICA, Confederacin Hidrogrfica del Cantbrico. Elaboracin: Ekolur SLL

Aliseda en el ro Mayor, proteccin frente a la insolacin y aumento de la temperatura del agua

% 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

Bidasoa

Asn

Oria

Naln

Narcea

Deva

Eo

Pas

Durante los meses de la reproduccin la temperatura del agua juega un papel no menos importante que en los meses estivales. Los salmnidos en general y el salmn atlntico en particular, son especies muy estrictas en el rango de temperaturas que admiten para el buen desarrollo de su proceso reproductor. Temperaturas sostenidas por encima de 11 o 12 C en las semanas finales del desarrollo gonadal pueden comprometer la viabilidad de los gametos y hacen peligrar el xito de la reproduccin. El nmero de das en los que se iguala o supera el umbral de los 11 C en el tiempo de la reproduccin vara mucho de unas cuencas a otras. Igualmente la variacin entre aos es muy significativa. En los ltimos aos de registro, el periodo reproductor 20022003 es el de temperaturas invernales ms elevadas en todas las cuencas; en el Pas, Naln, Eo y Oria ms de la mitad de los das de invierno se superaron los 11 C. Por el contrario, en los inviernos de 2005 y 2006 las temperaturas son muy inferiores y hay cuencas, como el Bidasoa, el Asn, el Narcea y el Deva, en las que el 90% de los das no se lleg a los 11 C.

2002/2003

2004/2005

2005/2006

Das con temperatura media del agua superior a 11 C durante el periodo reproductor. Fuente de datos: Red SAICA, Confederacin Hidrogrfica del Cantbrico. Elaboracin: Ekolur SLL

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Eduardo Blanco

1-5

15-5

29-5

12-6

26-6

10-7

24-7

7-8

21-8

4-9

18-9

2-10

16-10

30-10

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

10 9 11 12 13 8 14 16 15

M a r
Avils
17 18

C a n t b r i c o
Santander

Gijn Oviedo
21 20 23 22

A Corua

Bilbao Torrelavega
25 24 26 27 28

DonostiaSan Sebastin
29

Irun

19

Lugo
5

30

31

32

Santiago de Compostela

A t l n t i c o

4 3 2

Pontevedra

Vigo

Ourense

N Cuenca 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 Mio Verdugo Lrez Umia Ulla Tambre Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Landro Ouro Masma Eo Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn Cares-Deva Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Oria Urumea Bidasoa

Galicia

O c a n o

Valor (IBMWP) > 101 61 - 100 36 - 60 16 - 35 < 15


0 25 km 50 km 100 km

Significado
Asturias

Muy buena Buena Aceptable Deficiente Mala


Bizkaia Gipuzkoa Cantabria

Sin determinar
Navarra

Calidad biolgica del agua en las cuencas salmoneras ibricas

Fuente de datos: Servcios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

IBMWP

IBMWP

Promedio

Landro Ouro Masma Eo Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn Deva-Cares Nansa

Grande Do Porto Mandeo Mera Sor

Verdugo Lrez Umia Ulla Tambre

Entre los diversos indicadores biolgicos que se manejan para comparar la calidad del agua, todas las cuencas han coincidido en el clculo del IBMWP, que es un ndice de mbito europeo adaptado a las condiciones de los ros ibricos por AlbaTercedor (2004). En el 80% de aqullas el IBMWP supera los 100 puntos, valor que corresponde a una calidad muy buena, la mxima categora en una escala de cinco clases. Las cuencas del Umia y del Urumea slo llegan a la categora de calidad buena, mientras que la del Oria no consigue superar el grado de calidad aceptable. Ninguna de las cuencas salmoneras ibricas se incluye en las categoras de mala calidad ni de calidad deficiente.

250 225 200 175 150 125 100 75 50 25 0


Asn Agera Mayor Lea Oria Urumea Bidasoa Mio Pas Miera

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el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

accesibilidad

Salto de agua y molino antiguo (Infernuko errota), cuenca del Bidasoa

desde finales del siglo XIX y en el transcurso del XX la presencia del salmn en
la Pennsula Ibrica se ha reducido considerablemente. Todos los ros han conocido mermas importantes en el nmero de sus efectivos poblacionales y ha llegado incluso a desaparecer de varios de ellos. Uno de los factores decisivos en este proceso regresivo ha sido la prdida de hbitat accesible para el salmn, con la consiguiente disminucin de las reas tiles de freza y de produccin de juveniles. En gran medida la prdida de superficie accesible se ha debido a la proliferacin de obstculos artificiales, presas y azudes sobre todo, que dan servicio a saltos hidroelctricos, molinos, aserraderos, tomas industriales y otras actividades del hombre. En realidad la presencia de este tipo de obstculos data de antiguo. Las ferreras y los molinos hidrulicos ya se alimentaban desde azudes, no demasiado altos y que no representaban graves problemas para la migracin de los salmones. Sin embargo ya entonces surgan conflictos de intereses y los archivos de muchos pueblos ribereos guardan documentos en los que los pescadores profesionales de la poca, que explo-

60

J. Arbilla

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

taban los ingenios de captura, demandaban que se habilitasen pasos para los peces en aquellos azudes que impedan o dificultaban el paso de los salmones. Pero a finales del siglo XIX, la ingeniera moderna y la llegada del hormign permiten la construccin de presas mucho ms altas, que bloquean totalmente las rutas migratorias de los peces. Estos avances y la proliferacin de obstculos estn ligados en gran medida al desarrollo de la hidroelectricidad. La longitud fluvial acumulada por las 32 cuencas salmoneras suma unos 28.000 km. Slo el 32% de ellos, unos 9.000 km, seran potencialmente utilizables por el salmn. El 68% restante est aguas arriba de obstculos naturales, como cascadas, torrenteras o saltos, insalvables para los adultos que remontan. Si no existieran obstculos artificiales los ejes principales de las cuencas seran accesibles en un 82% de su longitud. La realidad actual es muy diferente a causa de los numerosos azudes y presas que se levantan en los cauces; slo el 42% de los ms de 1.800 kilmetros de ros principales es utilizable, unos 750 km. El resto est pendiente de recuperacin para el libre trnsito de los salmones. En los afluentes la situacin es ms complicada. De los aproximadamente 26.000 km lineales de ros y arroyos tributarios, el salmn slo podra remontar en condiciones naturales un 28%, unos 7.300 km. Pero existen cientos de obstculos artificiales que limitan an ms la longitud de ros que puede utilizar hoy en da, reducindola a unos 800 km. El resultado es que en la actualidad, por causas naturales o por la existencia de obstculos artificiales, el salmn slo puede aprovechar una parte mnima de la longitud fluvial que le sera favorable, no ms de un 6%, con la particularidad de que las zonas artificialmente bloqueadas suelen incluir a menudo las mejores reas de reproduccin y alevinaje. No obstante, esta lectura general del problema desvirta la situacin real que se da en la mayora de las cuencas. Se debe al gran peso que tiene la cuenca del MioSil en el cmputo global y a sus escasas condiciones de accesibilidad. Es la cuenca ms extensa de todas, con unos 12.700 kilmetros de ros, de los que un 25% son potencialmente accesibles, pero slo el 6% de ellos, unos 205 km, pueden ser utilizados por el salmn hoy en da. En el resto de las cuencas el porcentaje realmente accesible es bastante mayor. Por trmino medio ronda el 3040% y hay varias cuencas en las que el salmn puede llegar a ocupar hasta el 7080% del hbitat potencial accesible. Las cuencas en las que ms se ha reducido la accesibilidad por la presencia de obstculos artificiales son las del Tambre, Nava, Agera y Oria, con prdidas superiores al 90% en todos los casos. En el extremo opuesto, el Lrez, el Umia y el Landro mantienen utilizable ms del 80% de su potencial accesible. Evidentemente que un rea sea accesible no quiere decir que est libre de obstculos artificiales. De hecho, la densidad oscila entre 0,3 y 0,8 obstculos por kilmetro de ro y es mayor en las cuencas gallegas que en el resto. Algunos de estos azudes, de poca altura, pueden ser salvados por los salmones con sus saltos. Otros estn equipados con escalas salmoneras u otros dispositivos de paso: rampas, canales laterales u otros sistemas. Sin embargo, aunque los obstculos estn provistos de pasos

Presa de Palombera, lmite de accesibilidad para el salmn en el ro Nansa

Longitud accesible Longitud potencialmente accesible Frecuencia 1.0 0.9 0.8 0.7 0.6 0.5 0.4 0.3 0.2 0.1 0.0 Total cuencas Curso principal Afluentes Longitud fluvial inaccesible

% Accesible sobre potencialmente accesible


% 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0
Esva Naln-Narcea Sella Bedn Deva-Cares Landro Ouro Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Verdugo Lrez Umia Oria Urumea Bidasoa Masma Eo Porcia Navia Negro Ulla Tambre Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Mio

Densidad obstculos / Km accesible

n obstculos/km 2.5 2.3


2.0 1.8 1.5 1.3 1.0 0.8 0.5 0.3 0.0

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J.C. Muoz

el hbitat del salmn en la pennsula ibrica

Escala para peces en un azud del ro Eo

eficientes, siempre suponen un esfuerzo suplementario y un desgaste de energas acumulativo que, adems de retrasar o dificultar los ritmos migratorios, van minando la capacidad de los reproductores para alcanzar los frezaderos ms alejados del mar. Si el acceso hasta los frezaderos es un problema importante en las cuencas salmoneras, no lo es menos que los esguines puedan llegar hasta el mar. Tambin en este viaje hay multitud de obstculos que salvar. Los canales de derivacin, especialmente los de centrales hidroelctricas, son verdaderas trampas mortales para muchos de los esguines que se introducen en ellos, si terminan atravesando las turbinas. La mortalidad en estos casos oscila entre el 5 y el 20% para las turbinas del tipo Kaplan, del 30 al 70% para las del modelo Francis y son del 100% para las turbinas Pelton. No hay estimaciones propias de la cantidad de esguines que mueren en estas infraestructuras en los ros ibricos, pero hay cuencas en las que el nmero de centrales hidroelctricas en servicio instaladas en los tramos accesibles al salmn es elevado, ms de 10 en los casos del Urumea y del Bidasoa.

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Fran Nieto

C A P T U L O

C U AT R O

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

SITUACIN ACTUAL DE LAS POBLACIONES DE SALMN EN LA PENNSULA IBRICA


abundancia histrica e s difcil suponer cul poda ser el tamao de las poblaciones de salmn de los
ros ibricos en los tiempos anteriores al desarrollo urbano e industrial. La nica informacin disponible es la que se puede consultar en los archivos histricos, que hace referencia a las capturas realizadas en las pesqueras profesionales de aquellos siglos y ms recientemente en las estadsticas de pesca que han registrado a lo largo del siglo XX los distintos servicios de la Administracin del Estado responsables de la gestin de la pesca continental. Las capturas de pesca ofrecen una informacin muy sesgada y no es posible traducirlas a tamaos poblacionales. Los mtodos de captura y la presin pesquera varan y pueden condicionar los resultados, al margen del tamao de las poblaciones. Adems la pesca, sobre todo la deportiva que se ha practicado a lo largo del siglo XX, se desarrolla en unos meses muy concretos, desde principios de marzo hasta mediados de julio, mientras que la entrada de los salmones desde el mar tiene lugar prcticamente durante todo el ao. En cualquier caso, el desarrollo de las estadsticas pesqueras s que refleja la evolucin de las poblaciones y puede dar idea de la abundancia del recurso en las distintas pocas. La primera conclusin es que antao el salmn era ms abundante que ahora. Est documentado que hace varios siglos, utilizando redes, se llegaban a pescar de 10.000 a 12.000 salmones por ao en el estuario del Sella, adems de los que se capturaban ro arriba. A pesar de las diferencias en los mtodos de pesca, esta cifra de capturas no admite comparacin con las que se han realizado en la ltima dcada, cuando ningn ao se han superado los 1.000 salmones pescados a caa en este ro. Muchos testimonios escritos, referidos tambin a otras cuencas, dan cuenta del volumen de la pesca en estacadas, nasas, redes u otros dispositivos de captura masiva. Los nmeros varan segn las condiciones del ao y la ubicacin de los ingenios, pero no era raro pasar del millar de salmones al ao en cualquiera de ellos. El MARQUS DE MARZALES, all por el ao 1930, hizo una estimacin de la produccin anual de salmones en los ros espaoles y de la produccin que potencialmente podra esperarse. Parece referirse a la cosecha anual de pesca y aunque no precisa ni la forma en que realiza esta prediccin ni las bases en las que la fundamenta, afirma categrico que creemos muy posible y estimamos muy probable, sin fantasas ni exageraciones, que en un plazo de seis a ocho aos la produccin de Espaa alcance las cifras siguientes:
Percha de salmones en la dcada de 1950

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Xunta de Galicia

situacin actual de las poblaciones de salmn en la pennsula ibrica

Produccin estimada hacia 1930 Galicia Asturias Cantabria Gipuzkoa TOTALES 10.000 5.800 2.760 250 18.810

Produccin potencial 50.000 30.000 20.000 5.000 105.000

Produccin estimada de salmones en la primera mitad del siglo XX. Fuente: Biologa del salmn y de la trucha, el salmn y su pesca en Espaa (MARQUS DE MARZALES, 1930)

Hoy se puede afirmar que esas predicciones no contaban con una base cientfica slida y nunca llegaron a cumplirse. Los documentos histricos aportan adems algunos datos interesantes relacionados con la estructura de aquellas poblaciones. La proporcin de salmones de varios inviernos de mar en el seno de la poblacin era superior a la actual. En las capturas de comienzos del siglo XX, tanto en ros espaoles como en los del norte de Europa, destaca el alto porcentaje de salmones multiinvierno frente a los aales. Tambin otras cifras, que se refieren a la mayor abundancia de capturas al final del invierno y comienzo de la primavera, cuando entraban los salmones vernales de mayor tamao, o los pesos declarados segn la poca de captura, apuntan en la misma direccin.
Nmero salmones 485 261 1.549 248 2.543 Peso total en libras 5.934 3.344 15.975 3.791 29.044 Peso medio en kg. 5,55 5,82 4,68 6,94 5,19

Ao 1885 1886 1887


Jose Luis Hervella

1888 TOTAL

Salmn multinvierno pescado en el ro Sella, 1966

Capturas en el estuario del Sella. Datos de la Asociacin de Matriculados de Ribadesella. Fuente: La historia de la pesca en el Sella (ALEJANDRO MIYARES FERNNDEZ, 2003)

Los datos que se han podido recuperar sobre la pesquera en el estuario del Sella a finales del siglo XIX corroboran esta hiptesis. El peso medio de los ejemplares pescados superaba habitualmente los 5 kg. En el ao 1888, el peso medio se acerc a los 7 kg, lo que se puede interpretar como una elevada proporcin de individuos de 3 o ms inviernos de mar en el conjunto de las capturas.

64

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

los mtodos de estudio actuales l as distintas Administraciones con responsabilidad en la gestin del salmn
atlntico tienen establecidas lneas de estudio e investigacin para conocer la situacin actual de sus poblaciones y poder as establecer las medidas de gestin y mejora ms adecuadas. Estos programas de trabajo permiten conocer muchos aspectos importantes de la biologa de la especie en los ros ibricos y sus diferencias con las poblaciones del resto de Europa. Las herramientas y los mtodos que se aplican para profundizar en el conocimiento de la especie son muy variados y cada Administracin tiene abiertas sus propias lneas de trabajo, aunque existe coordinacin e intercambio de informacin entre todos los equipos. Los principales sistemas en funcionamiento son:
Pablo Caballero

Estacin de captura de esguines en Ximonde, ro Ulla

Capturaderos
Por lo general se instalan en escalas de peces de obstculos insalvables. Disponen de una nasa que permite el control individual de los reproductores que remontan. Adems de contar el nmero de individuos que pasan, se aprovecha su captura para tomar datos biomtricos y sanitarios, muestras biolgicas y para el control de marcas. Hay estaciones de este tipo en 15 cuencas.

Contadores
Tambin se instalan en escalas de peces y permiten contabilizar automticamente los adultos que pasan por la escala, tanto en la subida como en el descenso. En algunos casos van equipados con cmaras fotogrficas o de video que captan imgenes de cada individuo. Existen distintas tecnologas de conteo: resistividad, lser, sonar, etc. Actualmente hay instalados contadores automticos en 5 cuencas: Eo, Masma, Ouro, Landro y Sella, y previsin de instalar algunos ms en el futuro en otras cuencas.

Control y precintado de un salmn pescado en el ro Asn

Trampas de descenso
Son sistemas que desvan a los esguines que descienden hacia el mar hasta un receptculotrampa en el que son retenidos. Una vez atrapados se procede a su recuento y a la toma de datos y muestras y en ocasiones a su marcado. Hasta la fecha slo funcionan dos trampas de descenso, ambas en ros gallegos: Ulla y Tea. En un futuro est prevista la instalacin de otro tipo de trampas de descenso, conocidas como trampas de tornillo, en varias cuencas. Contribuyen a conocer dos aspectos fundamentales: la supervivencia en la fase fluvial y la tasa de retorno.

Control de la pesquera
En todos los ros donde est autorizada la pesca del salmn es obligatorio declarar y guiar las capturas, momento que se aprovecha para tomar todo tipo de datos y muestras de las mismas. Constituye una fuente de informacin extraordinaria que aporta gran cantidad de datos y da lugar a estadsticas de todo tipo.
Ekolur SLL

Camas de freza en el ro Urumea

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Ordoo

situacin actual de las poblaciones de salmn en la pennsula ibrica

Control de juveniles
Casi todas las Administraciones tienen establecidas redes de seguimiento anual de las poblaciones de juveniles de salmn, mediante muestreos de pesca elctrica. Habitualmente se utilizan dos metodologas de control: inventarios cuantitativos de poblacin o ndices de abundancia mediante capturas por unidad de esfuerzo. Estas redes proporcionan informacin sobre la abundancia anual de juveniles y permiten inferir las posibilidades del retorno de adultos en los aos venideros. No todas las cuencas disponen de esta informacin de forma sistemtica cada ao.
Ekolur SLL

Control de frezaderos
Durante los meses de reproduccin se controla la utilizacin de los frezaderos de cada ro y se realiza el recuento de los nidos o camas de freza que hacen los salmones. Se anota la ubicacin de los nidos, sus dimensiones, la fecha de aparicin, la presencia de salmones en el entorno y todos los datos que contribuyen a caracterizar la freza. Las crecidas de nivel y la turbidez del agua son los principales inconvenientes para este tipo de controles.

Insercin nasal de una micromarca codificada

Marcajes
Casi todas las Administraciones llevan un estricto control de las repoblaciones que realizan. El nico mtodo fiable para que este control sea efectivo es marcar todos los individuos que se repueblan en el ro, de manera que en el futuro sean siempre identificables. Las tcnicas de marcado son mltiples y han ido evolucionando. Se utilizan tanto tcnicas de marcado de grupo: etiquetas, micromarcas codificadas, como individuales: PIT (Passive Integrated Transponder), implantes visuales. La ablacin de la aleta adiposa se usa para reconocer que un individuo es portador de una marca, aunque tambin se utiliza como marca de grupo. La NASCO (North Atlantic Salmon Conservation Organization) coordina a nivel internacional la codificacin y el origen de las marcas de todos los salmones que se repueblan.

Preesguines marcados dispuestos para su repoblacin

Ekolur SLL

Anlisis genticos
El salmn atlntico es una de las especies ms estudiadas desde el punto de vista gentico, debido entre otras razones a que muestra una gran variabilidad haplotpica. Las poblaciones de la mayora de las cuencas ibricas ya se encuentran caracterizadas genticamente y las lneas de trabajo avanzan hoy en da hacia el establecimiento de relaciones filogenticas y de paternidad.

Patologas y estado sanitario


Los servicios veterinarios de las distintas Administraciones llevan controles sanitarios tanto de las poblaciones salvajes como de las lneas de produccin en las piscifactoras dedicadas a la repoblacin de los ros. Las Administraciones, adems de registrar y procesar toda la informacin que se genera anualmente a partir de estos trabajos, suelen elaborar distintos informes y memorias de resultados, anuales o temticos, con los datos y los anlisis de todos estos estudios y seguimientos.
Pablo Caballero

Herida provocada por parasitacin de lamprea

66

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

el

contexto

mundial

los estudios realizados en los pases del rea de


distribucin del salmn atlntico y los informes de organismos internacionales como la NASCO, encargada de velar por la conservacin de la especie, coinciden en que la mayor parte de las poblaciones salmoneras han sufrido un declive importante en pocas recientes, declive que ha sido ms acusado desde la segunda mitad del siglo XX. Esta evolucin desfavorable se pone de manifiesto en todos los pases y en la mayora de las cuencas: extincin de algunas poblaciones, disminucin de las capturas en los ros, cambios en la estructura de las poblaciones con incremento de salmones aales y disminucin de los multinvierno, prdida de superficie til colonizada por la especie y retraimiento de las poblaciones hacia el curso bajo de las cuencas, son algunas pautas que se repiten a nivel mundial. Las presiones a las que est sometida la especie y los conflictos con los que se enfrenta, son comunes y generales: los obstculos que impiden o dificultan las migraciones, los dragados, canalizaciones y obras en los cauces, la alteracin del rgimen de caudal en los ros, la contaminacin, la sobrepesca o los ms recientes problemas sanitarios y de introgresin gentica, son afecciones que en mayor o menor medida se dan en cualquier cuenca salmonera. Todo ello sin olvidar el fuerte impacto que durante dcadas ha tenido la explotacin pesquera de la especie en el mar. Las estadsticas de las capturas en la pesca, comercial y deportiva, no dejan duda de la tendencia a la baja de las poblaciones. La evolucin en la segunda mitad del siglo XX es pareja en el Atlntico Norte, en el Sur de Europa y en Espaa. En las dcadas de 1950 a 1970 la cosecha anual sobrepasaba las 11.000 toneladas, incluida la pesca comercial en el mar. En los albores del siglo XXI, prcticamente abandonada aqulla, las capturas se reducan a algo ms de 2.000 toneladas. En el Sur de Europa, fundamentalmente en las Islas Britnicas, en el mismo periodo se ha bajado de 4.000 a unas 800 toneladas. En la pesca deportiva en los ros ibricos, las capturas han cado de unos 8.000 salmones pescados al ao a menos de 2.000. En todos los casos el descenso ha sido de un 80%. El cese de la pesca en el mar propiciado por la NASCO y otras organizaciones no gubernamentales como la NASF (North Atlantic Salmon Fund) no parece haber repercutido en la medida esperada en el incremento de las capturas en los ros.
Espaa
8000 7000

Pesca de salmn en Islandia

Atlntico Norte

Sur de Europa
16000 14000

6000 5000 4000 3000 2000 1000 0 1949 1953 1957 1961 1965 1969 1973 1977 1981 1985 1989 1993 1997 2001 2005

12000 10000

8000 6000 4000 2000 0

Capturas de pesca a escala mundial (1949-2006). Media mvil de 5 aos. Fuente de datos: NASCO. Elaboracin: Ekolur SLL

67

Capturas mundiales (toneladas)

Capturas Espaa (n salmones)

Paul Nicklen / National Geographic Image Collection

situacin actual de las poblaciones de salmn en la pennsula ibrica

evolucin reciente de las capturas en los ros ibricos e l control de la poblacin de salmones reproductores de un ro es una tarea que se ha iniciado recientemente en algunas cuencas ibricas. De hecho son muy pocas las que cuentan con datos fiables a este respecto. Slo con contadores bien emplazados y rigurosamente calibrados y controlados o con estaciones de captura cerca del lmite de mareas se puede garantizar que se controla la mayor parte de la poblacin que remonta el ro.
Por ello, aunque no es posible establecer una correspondencia biunvoca, una vez ms hay que recurrir a las estadsticas de pesca para analizar la evolucin de las poblaciones. Los datos disponibles comienzan en la segunda mitad del siglo XX, cuando la pesca con redes en los ros ya estaba prohibida, salvo en el tramo internacional del Mio, y las nicas capturas de salmones eran las de pesca con caa. Debido a las regulaciones normativas de esta actividad, el esfuerzo de pesca es relativamente constante en el tiempo y ello permite establecer aproximaciones entre capturas y abundancia. Tema distinto es el de la composicin y estructura de las poblaciones, ya que la correspondencia con los resultados de la pesquera es ms imprecisa, porque el periodo de pesca es limitado y la presin no se ejerce por igual sobre toda la poblacin remontante. Desde que hay registros solventes se constata que el nmero total de capturas en los ros de la Pennsula Ibrica ha ido descendiendo en todas las cuencas. La evolucin es acorde con la tendencia observada a nivel mundial, comentada en el apartado anterior, y las causas no seran distintas. En el mbito peninsular, a partir de la dcada de 1970 se inicia una espectacular cada de las capturas. En las cuencas asturianas se hacen ms evidentes unos pequeos ciclos de repunte, aunque siempre en una lnea descendente; la recuperacin posterior siempre est en un nivel menor que el anterior. Adems, aunque siguen dando las capturas ms numerosas son las que muestran los descensos de nivel ms acusados. Hay anuarios que indican que los ros de Galicia, en las dcadas de 1920 y 1930, daban capturas en torno a los 12.000 salmones anuales, lo que hara de esta Comunidad la regin espaola salmonera por excelencia en aquella poca. Las cifras a partir de 1950, ms rigurosas que las anteriores, muestran unos niveles muy inferiores y un descenso muy marcado a partir de la dcada de 1980. Si al comienzo de la segunda mitad del siglo XX las capturas totales en los ros gallegos, incluyendo el Mio portugus, superaban de largo los 2.000 salmones en los aos ms fructferos, a partir de 1980 la media gira en torno a los 200. El peor ao de capturas, que de momento marca el punto de inflexin, fue 1998 con 26 salmones pescados en toda Galicia. A partir de entonces las capturas se han ido incrementando ligeramente. Desde 1950 se ha pescado salmn en 14 cuencas gallegas,

Asturias
5000 4500 4000 3500

Cantabria

Galicia

N Salmones

3000 2500 2000 1500 1000 500 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Minho (Portugal)
350

Navarra

300

250

N Salmones

200

150

100 50

0 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Capturas de pesca en la Pennsula Ibrica (1949-2006). Media mvil de 5 aos. Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

68

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

aunque slo seis de ellas tienen relevancia por el nmero y la frecuencia de sus registros: Eo, Masma, Tambre, Ulla, Lrez y Mio. El Eo, que es compartido con Asturias, es el ro de Galicia con ms capturas anotadas en la serie de datos disponible: 17.000 salmones desde 1949 y un promedio anual cercano a 290. Hasta la dcada de 1980 sus trofeos anuales se contaban por centenares. Al final de esos aos hay un declive muy acusado y atraviesa un periodo crtico en el que slo se pescan unas pocas docenas al ao, con un mnimo de 12 salmones en 1998. En los ltimos aos parece que se recupera y alcanza de nuevo unos 200 salmones anuales. Para el ro Mio hay datos anteriores a las fechas indicadas, aunque se trata de declaraciones voluntarias de los pescadores y son menos rigurosos. De acuerdo con ellos, parece que en la primera mitad del siglo XX era frecuente pescar ms de 1.000 salmones al ao. Hay anotado un mximo de 4.673 en el ao 1927. A partir de 1950 las cifras oscilan entre 200 y 400 salmones y en las dos ltimas dcadas raramente se ha superado el centenar de salmones. El ro Ulla, con un promedio histrico de 144 salmones por ao, es el tercer ro salmonero de Galicia. Su evolucin ha sido similar a la del resto y en las ltimas dcadas los niveles de capturas son muy bajos; incluso las campaas de 1993, 1998 y 1999 se cerraron sin salmones pescados. En estos aos recientes, despus de un periodo de veda total, ha recuperado unas docenas de capturas. En Asturias los mejores ros salmoneros en capturas son el Narcea, el Cares y el Sella. Hay que suponer que tambin son los que mantienen poblaciones ms potentes. Los tres ros se comportan de forma muy similar en la pesca. En los aos 50 y 60 del siglo anterior, entre los tres suman de 2.050 a 5.414 salmones pescados al ao, con un promedio de 3.546 capturas/ao. En la dcada de 1970 se inicia un descenso en las pescas que contina ininterrumpidamente hasta los aos 90, periodo en el que se alcanzan los registros ms bajos, con un promedio de 1.278 salmones pescados al ao entre los tres ros. En estos aos 1997 marca el mnimo histrico con 517 salmones guiados. A partir de 2000 se produce una ligera subida de las capturas; todos los aos se superan los 1.000 salmones pescados y la media remonta hasta las 1.771 piezas/ao. En el ro Navia los resultados pesqueros sufren una verdadera debacle desde comienzos de los aos 70. Esta circunstancia coincide en el tiempo con la construccin de las presas de Salime, Doiras y Arbn. Hasta esas fechas el promedio de capturas era de 527 salmones por ao, con un mximo extraordinario en 1956 cuando se superan los 1.150 salmones. Desde entonces apenas se llega a unas decenas de ejemplares en los aos ms favorables, con varias temporadas que se cierran sin capturas. El caso del Esva es diferente al resto de ros asturianos. La estadstica comienza en los aos 50 con registros de capturas muy pobres. La causa se atribuye a la existencia de una barra de arena en el estuario, que dificulta el acceso de los salmones al ro
Resto de Galicia
1200

Eo

Mio (incluye Portugal)

1000

800 N Salmones

600

400

200

0 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Sella
2000 1800 1600 1400

Cares

Narcea

N Salmones

1200 1000 800 600 400 200 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Navia
1000 900 800 700

Esva

N Salmones

600 500 400 300 200 100 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Evolucin de las capturas de pesca en los ros de Galicia (incluye Minho portugus) y de Asturias (19492006). Media mvil de 5 aos. Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

69

situacin actual de las poblaciones de salmn en la pennsula ibrica

Asn
1100 1000 900 800

Pas

Deva

Nansa

N Salmones

700 600 500 400 300 200 100 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000

y llega a ocasionar la extincin de la especie en la cuenca. A partir de 1960, cuando se elimina dicho obstculo, la poblacin vuelve a asentarse y de nuevo se registran capturas importantes, llegando a superar la cifra de 600 salmones pescados en los aos 1980 y 1987. En cualquier caso, el Esva no escapa a la evolucin general y la dcada de 1990 trae un nuevo descenso en las capturas, que en la actualidad rara vez supera los 100 ejemplares/ao. Los ros de Cantabria han seguido idnticas pautas de comportamiento, en cuanto a la evolucin de las capturas de salmn, que el resto de las cuencas ibricas, tanto atlnticas como cantbricas. En la historia reciente el ro Asn era el ro salmonero por excelencia de Cantabria. En las dcadas de 1950 y 1960 son varios los aos en los que anotaba capturas superiores a 1.000 salmones por ao. La cada a partir de 1970 es tan espectacular, que en las ltimas dcadas slo hay dos aos en los que se han sobrepasado las 100 guas anuales. El ao 2000 marca el mnimo histrico con la exigua cifra de 7 salmones declarados. El dramtico descenso del ro Asn en los aos 70 traspasa el protagonismo del salmn en Cantabria a dos ros que hasta entonces daban cifras modestas de capturas: El Pas y el Deva. Sobre todo el primero, con registros anuales por encima de los 300400 salmones por ao, pasa a ser el mejor ro salmonero de esta Comunidad en los aos 70 y 80 del siglo pasado. La evolucin final es similar y a partir de 1990 ningn ro cntabro llega a dar pescas que superen los 100 salmones al ao. En el extremo ms oriental de la cornisa cantbrica, el ro Bidasoa tiene una serie estadstica que se remonta a las postrimeras del siglo XIX, aunque con importantes lagunas entre 1915 y 1940. Destacan los datos de capturas con redes en el tramo internacional del ro entre 1890 y 1915. Las pesqueras anuales oscilan entre 200 y 400 salmones al ao y slo en dos ocasiones superan el millar de ejemplares. En Navarra, los registros de pesca con caa en este ro comienzan en 1950 y en 1955 se prohbe definitivamente el uso de las redes. Las diferencias en las capturas de una temporada a otra son considerables. Pocos son los aos en los que se superan los 200 salmones pescados y la dcada ms fructfera en resultados es la de 1960, con una media de 152 salmones por ao. Los niveles anteriores al descenso que se produce en los aos 70 ya no se vuelven a recuperar, aunque a partir de 1990 parece que se estabiliza la poblacin y hay un ligero incremento de salmones pescados, que no pasan de unas cuantas decenas al ao. Pero los cambios que han afectado a las poblaciones ibricas de salmn tambin han sido cualitativos: la estructura de edades ha variado en dos aspectos. Ha disminuido el nmero de salmones multinvierno (MSW: Multi Sea Winter), sobre todo los de 3 o ms inviernos que en muchas cuencas casi han desaparecido. Paralelamente han aumentado los aales o salmones de 1 invierno de mar (1SW: 1 Sea Winter). Este aumento de la proporcin de individuos aales en la poblacin se conoce como grilsificacin y es un proceso generalizado en toda el rea de distribucin de la especie. En la Pennsula Ibrica se observa un gradiente de grilsificacin que va de las cuencas gallegas atlnticas a las cantbricas ms orientales. En las primeras los aales no representan ms del 10% de la poblacin, mientras que en el Bidasoa alcanzan el 80%.

Evolucin de las capturas de pesca en los ros de Cantabria (19492006). Media mvil de 5 aos. Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

1800

Red
1600 1400 1200 1000 800 600 400 200 0 1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990

Caa

N Salmones

2000

Capturas de pesca con red y con caa en el ro Bidasoa (18902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

70

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

No estn muy claras las causas que explican la grilsificacin de las poblaciones, aunque hay una serie de hechos que sin duda la han favorecido:

El confinamiento de las poblaciones en las zonas bajas de las cuencas debido al aumento de obstculos artificiales y a la inaccesibilidad de las cabeceras. Parece que hay una cierta estratificacin altitudinal del uso de las reas de reproduccin en el ro, en funcin de la edad de mar de los individuos, de su peso y reservas energticas y de la poca en la que entran al ro, de manera que los salmones MSW tienden a ocupar las cabeceras de las cuencas. La pesca comercial en el mar, que durante aos ha faenado en los caladeros donde se concentran la mayora de los salmones multinvierno del Atlntico Norte, ejerciendo una presin muy selectiva sobre esta fraccin de la poblacin. La presin de la pesca en los ros, que por las fechas en las que se desarrolla incide muy sesgadamente sobre los salmones de varios inviernos de mar, que adems son hembras en su mayora.
Salmn capturado en el ro Narcea en los aos cincuenta

A ello se suma que parece haber una cierta componente gentica en la seleccin de la edad de la primera madurez sexual, de manera que la descendencia de padres multinviernos tendra ms probabilidades de madurar con varios inviernos de mar. Lo mismo ocurrira con los aales. De acuerdo con los anlisis y la caracterizacin de las poblaciones ibricas realizados en los ltimos aos, los salmones de las cuencas peninsulares maduraban principalmente con 2 o ms aos de mar y slo una pequea proporcin lo hacan como aales con 1 invierno. Entre estos ltimos son ms abundantes los machos que las hembras, pero entre los MSW dominan las hembras. Por las estadsticas de pesca disponibles, este modelo parece que era vlido para todas las cuencas ibricas. Qu proporciones alcanza hoy en da la grilsificacin? En los registros de la pesquera de los ros Esva, Narcea, Sella y Cares entre 1974 y 2006, la relacin entre salmones aales y multinviernos es similar para todos ellos. Al comienzo del periodo, entre 1974 y 1978, la proporcin de aales en las capturas era del 9%. En el tramo final de la serie, entre 1999 y 2006, dicha proporcin se haba multiplicado por 4 y haba subido al 35%.

Salmones capturados en Ximonde, ro Ulla, 1959

71

Casa Suarz, Ponte Sarandn (A Corua)

Principado de Asturias

situacin actual de las poblaciones de salmn en la pennsula ibrica

% 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

% MSW Esva

% 1SW Esva

% 50 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0

% 3SW Esva

% 1SW Esva

% MSW Sella 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

% 1SW Sella

% 3SW Sella 50 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0 % 3SW Cares 50 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0

% 1SW Sella

% MSW Cares 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 % MSW Narcea 100 90

% 1SW Cares

% 1SW Cares

% 1SW Narcea 50 45

% 3SW Narcea

% 1SW Narcea

80 70 60 50 40 30 20 10 0 1974-78 1979-83 1984-88 1989-93 1994-98 1999-03 2004-06

40 35 30 25 20 15 10 5 0 1974-77 1978-81 1982-85 1986-89

Proporcin de aales (1SW) y multinviernos (MSW) en la pesca de los ros Esva, Sella, Cares y Narcea. Medias quinquenales 19742006. Fuente de datos: Nicieza, Toledo y Braa (1990) y Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur. S.L.L

Evolucin en la proporcin de salmones aales (1SW) y de 3 inviernos de mar (3SW) en la pesca de los ros Esva, Sella, Cares y Narcea. Medias cuatrienales 19741989. Fuente de datos: Nicieza, Toledo y Braa (1990). Elaboracin: Ekolur. S.L.L

72

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Longitud furcal (cm)

Estos mismos ros son un buen ejemplo del debilitamiento de la componente multiinvierno en las poblaciones. La prdida de efectivos es especialmente dramtica para las clases de 3 o ms inviernos de mar. En el periodo de 1974 a 1985 suponan por trmino medio el 13% de las capturas de los 4 ros. Entre 1986 y 1989 la proporcin haba cado al 3%. La diferencia an es ms llamativa si se compara con el 36% que representaban los salmones 3SW a comienzos del siglo XX en el ro Eo. La talla de los salmones pescados en estos ros durante esos aos tambin refleja la casi desaparicin de los salmones ms grandes, los de 3 y ms inviernos de mar. Hay una diferencia de 9 centmetros entre el tamao medio del salmn que se pescaba hasta 1983 y el que se pesca en la actualidad.

100 95 90 85 80 75 70 65 60 1974-78 1979-83 1984-88 1989-93 1994-98 1999-03 2004-06


Promedio Narcea Cares Sella Esva

Longitud furcal media de los salmones pescados en los ros Esva, Sella, Cares y Narcea. Medias quinquenales 19742006. Fuente de datos: Nicieza, Toledo y Braa (1990) y Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur. SLL

Lance de pesca, ro Asn

73

Ordoo

situacin actual de las poblaciones de salmn en la pennsula ibrica

las capturas en los ltimos aos para elaborar la informacin relativa al estado actual de las poblaciones de salmn que se refleja en este Atlas, se han recopilado los datos de los aos 1990 a 2006 registrados en los archivos de las distintas Administraciones implicadas.
El promedio de capturas en dicho periodo para el conjunto de las cuencas ibricas es de 2.102 salmones/ao y representa el mnimo histrico. Las capturas se reparten entre 17 de las 32 cuencas salmoneras incluidas en este Atlas, dado que en la mayor parte de las 15 cuencas restantes est prohibida la pesca del salmn hoy en da. Ms del 70% de los salmones se precintan entre 3 cuencas asturianas: la del NalnNarcea, la del Sella y la del DevaCares, sta ltima compartida con Cantabria. Todas las dems cuencas ibricas, excepto la del Esva, precintan menos de 100 capturas anuales. Cinco de ellas no suelen llegar a los 10 salmones pescados por temporada. Las capturas globales descienden hasta el ao 1997, ao en el que junto con 1998 no se consigue alcanzar el millar de salmones pescados. A partir de esos aos las capturas vuelven a subir, aunque de forma irregular. En el ao 2001 se consigna el mximo de esta serie actual, con ms de 3.000 salmones registrados.
2002 2003 2004 2000 2005 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2001 2006

La pesca del primer salmn de la temporada se anunciaba antao con repiques de campana, de ah viene el apelativo del Campanu. En la foto, Campanu del ao 2007 en el Naln-Narcea

3500 3000 2500

N Salmones

2000 1500 1000

500 0

Capturas totales en la temporada anual de pesca en los ros salmoneros ibricos (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

Jernimo de la Hoz

caractersticas de las poblaciones salmoneras ibricas actuales

Control de reproductores
850 800 750 700 650 600 550 500 450 400 350 300 250 200 150 100 50 0 Naln-Narcea Landro

Capturas en pesquera

A ctualmente las estadsticas de pesca son rigurosas y proporcionan una informacin muy fiable. Estos registros aportan datos sobre el nmero de salmones que se pescan cada ao en los ros ibricos, pero la cuestin es: cuntos salmones remontan anualmente esos ros? En este punto, la asignatura pendiente sigue siendo el control de la poblacin que entra del mar al ro, independientemente de que sea pescada o no. Hoy en da este dato, bsico para una correcta gestin de la especie, sigue siendo una incgnita en la mayora de los ros.
Deva-Cares Mandeo Urumea Bidasoa Navia Porcia Esva Eo Sella Nansa Masma Mio Asn Oria Pas

N Salmones

Nmero medio de salmones que se han controlado al ao en cada cuenca entre la pesca y los capturaderos (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

De las 32 cuencas que remonta actualmente el salmn, slo en 15 hay instalados dispositivos que permiten el control de la poblacin que migra, bien sean capturaderos o contadores. nicamente 5 o 6 funcionan en continuo y registran el paso y la informacin de todos los individuos que circulan por ellos al cabo del ao. Ninguno de stos se encuentra en las cuencas que cuentan con mayor nmero de capturas

Lrez

74

Ulla

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

10 9 11 12 13 8 14 16 15

M a r
Avils
17 18

C a n t b r i c o
Santander

Gijn Oviedo
21 20 23 22

A Corua

Bilbao Torrelavega
25 24 26 27 28

DonostiaSan Sebastin
29

Irun

19

Lugo
5

30

31

32

Santiago de Compostela

A t l n t i c o

4 3 2

Pontevedra Vigo Ourense


N Cuenca 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 Mio Verdugo Lrez Umia Ulla Tambre Grande Do Porto Mandeo Mera Sor Landro Ouro Masma Eo Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn Cares-Deva Nansa Pas Miera Asn Agera Mayor Lea Oria Urumea Bidasoa

Galicia

O c a n o

Capturas medias anuales Ninguna < 20 20 - 50 51 - 150


0 25 km 50 km 100 km

Asturias

Cantabria

Bizkaia Gipuzkoa

151 - 650
Navarra

Capturas medias anuales en la pesquera de las cuencas salmoneras ibricas, periodo 1990-2006

Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

Capturas medias anuales en pesquera, perodo 1990-2006 Promedio

N de salmones

anuales. El resto se utilizan ms para capturar reproductores con vistas a la reproduccin asistida en piscifactora, que para el seguimiento de la poblacin del ro. En la serie de datos que va de 1990 a 2006 se observa que en la mayora de las cuencas equipadas con sistemas de control, es mucho mayor el nmero de salmones registrados con los precintos de la pesquera que los anotados en el capturadero. En ese periodo, el nmero de salmones que han entrado por trmino medio en las cuencas ibricas es de 3.510 individuos como mnimo, que han remontado 21 de las 32 cuencas consideradas en este Atlas. En el resto no existen datos o los nmeros son insignificantes con relacin al total.

700 600 500 400 300 200 100 0


Mandeo Deva-Cares Naln-Narcea Bidasoa Ulla Masma Porcia Nansa Navia Esva Landro Lrez Asn Mio Sella Pas Eo

75

situacin actual de las poblaciones de salmn en la pennsula ibrica

Pesquera
3500

Control de reproductores

3000 2500

N Salmones

2000

1500

1000 500

0 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2003 2004 2005 2000 2002 2006 2001

Pesquera
84 82 80

Control de reproductores

Salmn aal anestesiado para toma de datos y muestras

Longitud furcal (cm)

78 76 74 72 70 68 66 64 62 Naln-Narcea Landro Deva-Cares Mandeo Urumea Bidasoa Navia Porcia Esva Eo Sella Nansa Masma Lrez Asn Mio Oria Ulla Pas

El nmero de reproductores que se controla cada ao en capturaderos y contadores va en aumento; prcticamente se ha duplicado en la ltima dcada. La razn hay que buscarla en la entrada en servicio de nuevos dispositivos y en su mejor funcionamiento, y no en un incremento del nmero de salmones que remonta los ros. Al analizar los datos se observa que la longitud media de los salmones que se registran en la pesquera es mayor que la de aqullos que se controlan en los capturaderos. La explicacin radica en que la pesca incide con ms intensidad sobre los salmones multiinvierno, que son los de mayor talla y los que entran al ro ms temprano, coincidiendo con la temporada de pesca. Los aales comienzan a entrar al ro al inicio del verano, casi finalizada la pesca, y siguen hacindolo durante el otoo. Tienen menos probabilidad de ser pescados y ms de ser controlados en los capturaderos. El resultado final es que en la pesca se cogen ms multinvierno y en los capturaderos se controlan ms aales. Esta diferencia se cumple invariablemente en los registros de todos los aos y es general para todas las cuencas. Supone unos 5 centmetros de longitud a favor de los salmones procedentes de la pesca. Los salmones de los ros atlnticos gallegos y los de Cantabria son los de mayor talla, tanto en la temporada de pesca como en el control de reproductores en los capturaderos. Por el contrario, los ros asturianos y el Bidasoa son los que dan los salmones ms pequeos en ambas ocasiones. En cuanto a la estructura de la poblacin las diferencias de unas cuencas a otras son importantes. Hay cuencas en las que prcticamente no existen los aales y casi toda la poblacin est formada por salmones multinvierno de 2 o ms aos de mar, y otras que se componen fundamentalmente de salmones de 1 invierno de mar. Existe un gradiente positivo en direccin OesteEste en el porcentaje que representan los aales dentro de la poblacin. Este gradiente se manifiesta tanto en las

Longitud furcal media de los salmones capturados en cada cuenca en la pesquera y en los capturaderos (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL
Pesquera
84 82 80

Control de reproductores

Longitud furcal (cm)

78 76 74 72 70 68 66 64 62 2003 2004 2005 2000 2002 2006 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2001

Variacin anual de la longitud furcal media de los salmones capturados en cada ocasin de control (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

76

Ekolur SLL

Evolucin del nmero total de salmones controlados anualmente en la pesca y en los capturaderos de las cuencas ibricas (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Pintos de salmn cultivados en la piscifactora de Oronoz-Mugaire, cuenca del Bidasoa

estadsticas de pesca como en el control de los capturaderos. La presencia de aales en la poblacin va aumentando progresivamente desde las cuencas gallegas ms occidentales hacia aqullas ms orientales que desembocan en el Golfo de Bizkaia. Mientras que en las primeras supone una proporcin menor al 10% de la poblacin total, en las cuencas asturianas vara del 30 al 50% y al llegar al extremo oriental, en el Urumea y el Bidasoa, pasa del 80% de los salmones que remontan cada ao. Dependiendo de la poca del ao en la que se realice el control, el porcentaje de aales en la poblacin vara. Entre los salmones que entran en los capturaderos hay un nmero muy elevado de individuos de 1 invierno de mar, mientras que en los salmones precintados en la pesca son menos de la mitad de las capturas, excepto en las cuencas del Bidasoa y del Porcia. En todas las cuencas la relacin de sexos se aparta en mayor o menor grado de la proporcin terica de machos y hembras al 50%. En todas ellas, entre los salmones que se pescan, hay ms hembras que machos, en correspondencia con el tipo de sal-

% Aales pesquera
100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

% Aales control reproductores

% Aales total

Naln-Narcea

Mandeo

Deva-Cares

Gradiente de la frecuencia de aales en las poblaciones de las cuencas ibricas (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

Urumea

77

Bidasoa

Nansa

Lrez

Masma

Navia

Mio

Landro

Porcia

Asn

Esva

Sella

Mayor

Oria

Eo

Ulla

Pas

Lea

Eduardo Blanco

situacin actual de las poblaciones de salmn en la pennsula ibrica

%
100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1990 1991 1992 1993 1994

Pesquera

Control de reproductores

mones que participan principalmente en la pesquera: multinviernos entre los que son ms abundantes las hembras. Por el contrario, en las estadsticas de los capturaderos hay diferencias de unas cuencas a otras. En los ros ms occidentales, en los que casi no hay aales, se sigue manteniendo una relacin de sexos muy favorable a las hembras. Pero en la mayora de los ros que vierten al Cantbrico, de acuerdo con el gradiente de aumento de aales en las poblaciones y con que entre stos son ms abundantes los machos, la relacin de sexos se invierte. Desde comienzos del siglo XX, las repoblaciones son una de las herramientas de gestin que utilizan las Administraciones. En los ltimos aos, en muchas cuencas ibricas, se invierte un gran esfuerzo humano y material para conocer los resultados de estas repoblaciones. Las tcnicas de marcado y seguimiento puestas en marcha, permiten conocer su eficacia. La contribucin de las repoblaciones a la poblacin que retorna a los ros oscila entre menos de un 10% en las cuencas asturianas y de un 20 a un 50% en el resto de cuencas de Galicia, Cantabria, Gipuzkoa y Navarra. Las cuencas en las que es ms patente el efecto de las repoblaciones en la poblacin total son las del Lrez y el Bidasoa, con incidencias superiores al 40%. Si hubiese que definir a grandes rasgos el salmn tipo en cada una de las oportunidades de control, habra que decir que en la pesquera dominan las hembras multinvierno de origen salvaje, mientras que en los capturaderos la mayora son salmones aales, con predominio de los machos y un porcentaje significativo de individuos procedentes de repoblacin.

1995

1996

1997

1998

1999

2003

2004

2005 Urumea Urumea Bidasoa Bidasoa

Variacin en el porcentaje medio anual de aales en las poblaciones ibricas de salmn (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

2.5

M/H Pesquera
2.0

M/H Control reproductores M/H Total

1.5

1.0

0.5

0.0 Naln-Narcea Nansa Mandeo Lrez Masma Navia Mio Landro Deva-Cares Porcia Asn Esva Sella Oria Eo Ulla Pas

Relacin de sexos en las cuencas salmoneras ibricas (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

% 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 Naln-Narcea Nansa Mandeo Lrez Masma Navia Mio Landro Porcia Deva-Cares Asn Esva Sella Oria Eo Ulla Pas

% Repoblacin pesquera % Repoblacin control reproductores % Repoblacin total

2000

2002

2006

2001

Incidencia de las repoblaciones en la poblacin adulta de retorno en las diferentes cuencas salmoneras de la Pennsula (19902006). Fuente de datos: Servicios Tcnicos de las Administraciones. Elaboracin: Ekolur SLL

Macho multinvierno seleccionado para la reproduccin artificial

78

Ekolur SLL

C A P T U L O

C I N C O

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

LOS RETOS DEL FUTURO


Es tarea difcil y expuesta aventurar cules son los retos que plantea el futuro del salmn atlntico. La visin que se tiene hasta ahora de la especie est muy mediatizada por un enfoque historicista e idealizado de sus cualidades y potencialidades. Es posible que en adelante haya que colocar al salmn en el puesto de consideracin que le corresponde hoy en da, con una visin de futuro sobre sus posibilidades, que parta de un anlisis objetivo de la situacin actual y prescinda de lastres y condicionamientos del pasado.
El salmn atlntico es una especie tan bien adaptada a unas condiciones ambientales determinadas, en las que casi nadie puede competir con l, y goza para ello de un ciclo vital tan complejo y de tantos recursos, que sus propias fortalezas se tornan en debilidades cuando aquellas condiciones cambian y se vuelven adversas para su vida. Probablemente uno de los grandes retos del futuro con el salmn sea admitir que efectivamente hoy en da es una especie comprometida, una especie cuya continuidad est en riesgo en la Pennsula Ibrica, en Europa y en toda su rea de distribucin natural. Una especie cuyo futuro no es fcil, que est condicionada por una multitud de problemas a los que se viene enfrentando, con mayor o menor fortuna, desde hace ms de un siglo y que ahora, en estos ltimos aos, se ven agudizados por la amenaza del cambio climtico. Y seguramente el segundo gran reto de la sociedad, ante la precariedad de la situacin, sea admitir que es la propia especie la que tiene sus derechos y que por el contrario nada ni nadie goza de derechos adquiridos sobre ella ni sobre su futuro, si no son en todo caso los derechos de conservarla y de garantizar su supervivencia, sobre todo cuando stos estn amenazados. Slo hay una forma de avanzar en esa direccin y es a travs del conocimiento. Conocimiento que debe ser compartido y transmitido a toda la sociedad. Conocimiento que permita crear una conciencia social sobre la verdadera situacin por la que atraviesa la especie, sobre las causas que la han originado, sobre las posibilidades que existen de revertir, o en todo caso frenar, la situacin y sobre cules son las medidas a adoptar para ello. En este sentido es necesario crear cauces de informacin, que no propaganda, vas por las cuales se transmita a la sociedad en tiempo real, todo el cmulo de conocimientos que se vayan adquiriendo, no slo a nivel peninsular sino internacional, y que permitan al ciudadano tener una visin real y actualizada de la situacin y los problemas. La informacin y los conocimientos de los que disponen las Administraciones hoy en da son mayores y mejores que nunca. No obstante, an quedan importanEstacin de captura, ro Mayor Trampa de tornillo (Screwtrap), capturadero mvil de esguines

79

Eduardo Blanco

Pablo Caballero

los retos del futuro

Dispositivo de paso para peces, ro Oria

tes lagunas por cubrir; el desfase entre el nivel de conocimiento de las poblaciones ibricas y el que hay a escala mundial es enorme y es preciso avanzar para tratar de igualarlo. Los progresos en el conocimiento de la biologa y la ecologa de las poblaciones ibricas de salmn han sido importantes en los ltimos 30 aos. Tambin han sido numerosos los trabajos que se han desarrollado en el campo de la gentica, tanto los referidos a la propia caracterizacin de las poblaciones, como aquellos otros relacionados con la filogenia de las mismas. Sin embargo siguen existiendo importantes lagunas de informacin. Las principales son las que hacen referencia a dos aspectos fundamentales para una correcta gestin de la especie. Por un lado conocer el tamao real y la estructura de edades de las poblaciones reproductoras que anualmente remontan los ros ibricos. Por otro, cuantificar la poblacin juvenil que produce cada ro y que llega a esguinar y migrar al mar cada ao.

80

Eduardo Blanco

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

El conocimiento de estas dos variables es fundamental de cara a poder establecer los objetivos mnimos de reproduccin y escape que puedan garantizar la sostenibilidad de las poblaciones. Tambin a partir de ellos se podrn fijar, de una forma racional, las capturas totales de pesca que se pueden autorizar anualmente en cada cuenca (TAC), sin poner en entredicho la continuidad de la poblacin. Fijar el objetivo de reproduccin y escape y el TAC para cada cuenca salmonera, tendra que ser uno de los retos de futuro que debieran plantearse las Administraciones gestoras del recurso. No son menos importantes los retos que plantea la mejora del hbitat adecuado para la especie. En la medida en que las condiciones del ecosistema fluvial mejoren, tambin lo harn las poblaciones de salmn. Particularmente interesante es afrontar la conectividad de los sistemas fluviales. Ampliar al mximo la longitud accesible en los ros, facilitando el acceso a los frezaderos de las cabeceras y de los afluentes, es una de las acciones ms positivas en las que pueden comprometerse las Administraciones gestoras. Para todos los aspectos relacionados con la mejora del conocimiento y con su transmisin a la sociedad ser fundamental fortalecer la coordinacin entre todos los agentes implicados en la gestin, comenzando por las propias Administraciones responsables y sus cuadros tcnicos. Tratar de unificar criterios, establecer objetivos comunes para distintos horizontes y coordinar lneas de trabajo para llegar a ellos, es una de las tareas en las que habra que trabajar en los aos venideros. Paralelamente, pero en un nivel superior, sera necesario adoptar un compromiso conjunto de mayor implicacin con los organismos internacionales que trabajan por la conservacin del salmn y la gestin de sus recursos, particularmente NASCO e ICES. Habra que buscar la participacin directa en estos foros, en los que se expone, discute y decide sobre el futuro del salmn. Un primer paso para ello debiera ser el cumplimiento por parte de las distintas Administraciones ibricas, de las recomendaciones que emanan de dichos organismos, tales como la redaccin de planes de actuacin para cada cuenca o la adopcin del principio de precaucin para cualquier medida que se adopte en relacin con las poblaciones, en tanto en cuanto no existan evidencias cientficas sobre su situacin. El momento es delicado y las estadsticas de estos ltimos aos as lo muestran, cada vez con mayor insistencia. Parafraseando de nuevo al MARQUS DE MARZALES, que all por el ao 1930 ya se mostraba preocupado por el devenir del salmn en los ros ibricos, en este comienzo del siglo XXI cabra preguntarse: Hoy, estamos an a tiempo?... Maana seguro que es tarde

Pesca del salmn

81

Ordoo

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

C A P T U L O

S E I S

CUENCAS SALMONERAS DE LA PENNSULA IBRICA

este captulo se presentan individualizadas cada una de las 32 cuencas salmoneras que se consideran en el Atlas. Los textos han sido redactados por los servicios tcnicos de las respectivas Administraciones y en ellos se aborda una visin global de cada ro desde varios puntos de vista. Se repasan aspectos geogrficos, humanos, histricos o biolgicos, adems de las vicisitudes pretritas y actuales del salmn en la cuenca. La informacin se ilustra con fotografas y con mapas de sntesis, que tratan de condensar el mximo de informacin posible acerca de aspectos tales como la accesibilidad del ro, la presencia de obstculos o los principales puntos de referencia: vrtices y ncleos de poblacin. Desde un punto de vista meramente metodolgico y con el fin de dar homogeneidad a la informacin en toda el rea de estudio, el lmite inferior de cada cuenca se ha trazado aguas arriba del punto de influencia mareal, sin que ello pretenda restar importancia a los estuarios ni a las ras situadas aguas abajo. La elaboracin del Atlas ha supuesto la recopilacin, manejo y anlisis de una ingente cantidad de informacin de naturaleza muy diversa. Este proyecto que se ha desarrollado a lo largo de varios aos, ha sido realizado por el Grupo Tcnico de Trabajo del Salmn en la Pennsula Ibrica (GTT Salmn), grupo creado al efecto por las Administraciones implicadas en la gestin del salmn atlntico.

en

Gilbert van Ryckevorsel

83

D I S T R I B U C I N Y B I O L O G A D E L S A L M N AT L N T I C O

84

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

GALICIA

Mio Verdugo Lrez Umia Ulla Tambre Grande do Porto Mandeo Mera Sor Landro Ouro Masma Eo

Fran Nieto

85

galicia

cuenca del mio

Ro Mio en Salvatierra

El ro Mio es el principal curso fluvial de la cornisa cantbrico-atlntica espaola, cuya amplia cuenca incluye territorios de las comunidades autnomas de Galicia (provincias de Lugo, Ourense y Pontevedra), Castilla y Len (provincia de Len) y pequeas zonas del Principado de Asturias. Su cuenca baja est situada a caballo entre Espaa y Portugal, pases a los que su curso principal sirve de frontera comn. Como excepcin entre los ros gallegos el Mio no desagua al mar a travs de una ra, sino de un amplio estuario que se abre al Atlntico frente al monte de Santa Tecla.
El ro Mio es, sin duda, el mayor de los ros salmoneros de la vertiente cantbrico-atlntica y tambin el de mayor capacidad potencial, simplemente como consecuencia de la extensin de su red hidrogrfica. Esta capacidad se vio definitivamente mermada, ms all de cualquier

posibilidad de recuperacin, con el desproporcionado desarrollo hidroelctrico de su cuenca a mediados del pasado siglo, que afect sobremanera tanto al ro Sil como al curso principal. En la actualidad el rea accesible y apta para el desove y desarrollo de los juveniles se reduce a cerca del 6% de la potencial; en trminos relativos y a pesar de que no tiene las mejores caractersticas, esta rea es todava considerable y el Mio conserva an una poblacin salmonera de cierta importancia. Las capturas registradas en el periodo estudiado reflejan esta importancia, a pesar de que son tan slo parciales habida cuenta de ciertas peculiaridades del tramo internacional del Mio: las capturas se producen mayoritariamente con redes, la declaracin de capturas es meramente voluntaria, las capturas portuguesas son estimadas, y no existen con-

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Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant bri


asturias

lugo
co
pas vasco

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

Bailadora 711 San Vitorio 522

navarra la rioja castilla y len aragn

Vilalba

asturias
o Mi
Meira 896

Obstculos Infranqueables Franqueables Sin determinar

Campelo 803

a corua
Santa Maria 702

Lugo

Pradairo 1034

Lagezos 2073

Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial Uceiro 1004 Faro 1181

Accesibilidad

N eira

Lagoa 1044

Pico Chamazn Teso Mular 1918 1884

Villablino

pontevedra

San Cristobo 830

Sarria
Ca
Pearrubia 1822

Si

l
Suspirn 1834

Chantada

Villafranca del Bierzo


or

Navariega

M i o

Ca b

Monforte de Lemos
Sil

Bembibre 1223 Ponferrada O Barco de Valdeorras


Meruelas 2021 Cruz 1358 Sierro 1271

O Carballio
Avia
O Millo 1016 Os Bidueiros 944

Quiroga
Sil

Ourense
Tea

Mondariz Ponteareas Salvaterra de Mio

Ribadavia
Bibe i
a noi Ar
C a brer
Pea Trevinca 2124

len

Celanova

Panarri 927

Lousado 615

Tui

Louredo 1357 Pea Nofre 1291 Los Chairos 1448 Valdecasares 1845

Mi

Valena

Fuensanta 1089

ourense portugal
0 25 km 50 km

zamora

portugal
Fuente: Xunta de Galicia

Cuenca del ro Mio

troles poblacionales de otro tipo salvo en los afluentes a este tramo en la orilla espaola. Los programas de repoblacin llevados a cabo en el ro Tea han contribuido no slo a estabilizar la poblacin salmonera en este ro, el principal afluente del tramo accesible, con ndices poblacionales que parecen ir mejorando, sino que adems han reforzado la poblacin existente en el curso principal, aguas arriba de la desembocadura del Tea. No se dispone de informacin acerca de la situacin del salmn en los afluentes portugueses del Mio.

La pesca del salmn en el Mio resulta nica entre los ros espaoles, siendo el nico caso en el que hasta fechas recientes estaba autorizada la pesca con redes, prohibida en el resto desde la Ley de 1942. Su regulacin resulta compleja ya que depende de una comisin de lmites con representantes espaoles y portugueses, y su reglamento debe ser refrendado por los Parlamentos de los dos pases. Por supuesto, tambin se autoriza la pesca con caa pero la mayora de los salmones guiados por la Comandancia de Marina, responsable de la vigilancia de la pesca en el tramo internacional del Mio, provienen de redes.

87

galicia

cuenca del verdugo

Ro Verdugo en la central Do Inferno

l a denominacin de ro Verdugo resulta de una mala traduccin al


castellano del nombre gallego Verduxo, que haca referencia al color verdoso de sus aguas. La cuenca que forman el Verdugo y el ro Oitaven discurre ntegramente por la provincia de Pontevedra, juntndose ambos cauces un poco antes de desembocar como el principal aporte de la ra de Vigo. Tanto el Verdugo como el Oitaven nacen en la sierra del Sudo, discurriendo encajonados gran parte de su curso, con zonas de elevadas pendientes (entre el 3 y el 6%) y numerosos obstculos naturales. El Verdugo es algo ms largo (40 km) que el Oitavn (32 km), si bien los ltimos 7 km son compartidos; en trminos de caudal el Oitavn aporta 10,5 m3/s mientras que el Verdugo tiene en su desembocadura un caudal de 17 m3/s.
Fran Nieto

Ro Verdugo y desembocadura del Oitaven. Pozo das Bestas

El Verdugo es un ro salmonero cuya capacidad potencial nunca debi ser muy elevada en razn a su reducida accesibilidad natural y a las malas caractersticas del hbitat, situacin que se ha visto agravada con la pre-

88

Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant bri


asturias

co
pas vasco

Solombeiro 1007

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

Pena da Edra 852

navarra la rioja castilla y len aragn

A Mira 996

Monte Calvo 623

Ca lve ll

pontevedra

Coto Agudo 540

Bar

beira

ourense

A Fracha 540

Ponte Caldelas
c e nt e

Sa

n Vi

Ve

rdugo

Puza 1028

Xi

ta es

Arcade Soutomaior

Oi

n tav

Par a

dhome da d e Val
o Couag

O Millo 1016

Obstculos Infranqueables Franqueables Sin determinar Accesibilidad

Ventn
Pequeno

Barragn

Monzon 475

Os Bidueiros 944

Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura

Eira 864

Estacin de aforo Ncleos de poblacin

5 km

10 km

Lmite provincial Cavado do Burro 532

Cuenca del ro Verdugo

Fuente: Xunta de Galicia

sencia de diversos aprovechamientos hidroelctricos desde antiguo. La mayor parte del hbitat potencial se encontraba en su afluente Oitavn, pero hoy est definitivamente mermado por la presencia del embalse de Eiras, dejando un corto tramo de malas caractersticas fsicas y con escaso caudal circulante. En el periodo estudiado no se ha registrado una sola captura en el ro Verdugo de forma oficial aunque la especie est vedada desde 1996 y probablemente pudiera considerarse extinguida a mediados de los aos 80 del pasado siglo. No obstante, en los ltimos aos se ha podido cons-

tatar la entrada de individuos aislados o pequeos grupos con cierta regularidad, as como la presencia de juveniles en diversas ocasiones. Tal vez estos individuos pudieran asociarse inicialmente a algunos tmidos intentos de repoblacin efectuados a finales de los aos 90, pero tales intentos se abandonaron pronto habida cuenta de la escasa disponibilidad y caractersticas del hbitat. Probablemente se trate de individuos o grupos errticos procedentes de otros ros prximos, en los que el esfuerzo repoblador ha aumentado considerablemente en los ltimos aos y que han generado numerosas recapturas.

89

galicia

cuenca del lrez

Ro Lerez desde la pasarela de Calvelo

e s el Lrez un curso de tamao medio (57 km de longitud, 450 km2


de superficie de cuenca y 21,2 m /s de caudal medio) de la provincia de Pontevedra que desemboca en el Atlntico a travs de la ra del mismo nombre. Nace en la vertiente occidental de la sierra del Candn, a unos 900 m, y tiene una pendiente media del 1,29%, an cuando en determinados tramos salva grandes desniveles con espectaculares saltos naturales; tal es el caso de la zona de Dorna, donde se encuentra el lmite de accesibilidad para peces migratorios. La cuenca del Lrez es ms bien alargada, con un clima ocenico hmedo caracterstico de las Ras Baixas con veranos bastante secos. El afluente de mayor entidad es el Almofrei, que desemboca en Bora, a 3 km del lmite de mareas. Entre otros tributarios cabe citar el Castro y el Quireza.
3

El Lrez posee una buena calidad de agua en toda su cuenca, sin ms impactos destacables que, nuevamente, los derivados de los aprovechamientos hidroelctricos. Hace pocos aos solo existan dos aprovechamientos en el curso principal, en Dorna y Cerdedo, con una produccin conjunta de 13,37 GWh/ao y un caudal de derivacin de 8 m3/s. En los ltimos aos se concedieron 5 aprovechamientos ms, que suman ms de 100 GWh/ao y 90 m3/s de caudal; de ellos dos se encuentran ubicados en plena rea accesible. El ro Lrez tuvo una poblacin estable y relativamente abundante de salmn, con una media anual de capturas de cerca de 100 salmones en los aos 70. A finales de esa dcada sufre un importante descenso para llegar casi a desaparecer; en el ao 1993 se veda la especie. El hecho de que el declive en este ro se adelantara 10 aos con respecto al sufrido en la mayora de los ros ibricos, induce a pensar que hubo impactos loca-

90

Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r C an t br
asturias

ic o

Suapica 840
pas vasco

cantabria
O c an o A t l n ti c o

galicia navarra la rioja castilla y len aragn

Couto Vello 705 Outeiro Grande 776 Cregos 789

Forcarel

Candn 1015

A Gramela 534

ne

pontevedra
Outeiro da Xesta 532 Acibal 596

Pedroso 471

ses

Ma

P o nte Frexeira
Q ui reza

C alv os

Cerdedo

Lrez
u ba
s

o xo Vent

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b ane las

Cas tr Alf o ns

n
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da

ourense
A Costoia 953

Ca

xo S ei

Solombeiro Pena da Edra 1007 852

Al m

Ten

oio

afe

Obstculos Infranqueables A Mira 996 Franqueables Sin determinar Accesibilidad Accesible

re

Pontevedra
Gafo
Coto Agudo 540

Bo ne la

Monte Calvo 623

Potencialmente accesible Inaccesible

sa

Rei go

pontevedra

Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin

A Fracha 540

Ponte Caldelas
0 5 km 10 km

Lmite provincial

Cuenca del ro Lerez

Fuente: Xunta de Galicia

les que causaran dicho fenmeno. Una de las posibles causas pudo ser la construccin en los 60 de la presa de Bora, que abastece a una industria papelera situada en la ra de Pontevedra; el funcionamiento de su escala siempre debi de ser defectuoso y los muestreos pisccolas realizados a principios de los 90 solo detectaron la presencia de pintos aguas abajo de la presa. Las primeras acciones de recuperacin del salmn en esta cuenca se centraron, por tanto, en la mejora de la accesibilidad en la parte baja del Lrez, incluyendo no slo la presa de Bora sino tambin la de Monteporreiro, casi en el lmite de mareas. El tramo accesible efectivo pas

de 3 a 20 km. Al tiempo se inici un programa de repoblaciones con salmones autctonos. Los datos de la estacin de captura situada en la presa de Bora, puesta en funcionamiento en 1997, indican que la tendencia actual de la poblacin es creciente, con ms de 100 ejemplares controlados en los ltimos aos. La proporcin de salmones repoblados sigue siendo elevada (en torno al 60%), pero las caractersticas de la poblacin son, actualmente y tras una sobreabundancia inicial de aales, las tpicas de esta rea, donde predominan los salmones de dos inviernos de mar.

91

galicia

cuenca del umia

e l ro Umia es un curso fluvial de pequeo tamao (70 km de longitud, 440 km2 de superficie de cuenca y 16,3 m3/s de caudal medio) que desemboca en el Atlntico a travs de la ra de Arousa. Su cuenca esta enclavada ntegramente en la provincia de Pontevedra. El Umia nace en Raigosa, a 640 m de altitud, en una zona muy cercana a donde tambin lo hacen los ros Lrez y Deza (afluente del Ulla). En su perfil se observan claramente dos grandes tramos separados por un abrupto desnivel (8% de pendiente media), que responde a la transicin entre dos tipos de granito y que es salvado por la cascada de Segade, una de las ms espectaculares de Galicia. Aprovechando este salto se ubic en 1874 la primera central hidroelctrica de Galicia, que funcion

Dos tramos del ro Umia: a la derecha la cascada de Segade, en la imagen superior el ro Umia en As Aceas

92

Fran Nieto

Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant bri


asturias

co
pas vasco

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

navarra la rioja castilla y len aragn

Xesteiras 718 Xeixo Branco 691

Xiabre 642

Cabalar 651

Be r m a a

G alo

Cuntis

Suapica 840

Vilagarca de Arousa

ia Um

Caldas de Reis

Um

ia

Um

Couto Vello 705

ia

Gregos 789 Lobeira 294

ra

Ag

A Gramela 534 Pedroso 471

Lo

Cambados

Um

ia

u ri

do
Acibal 596

Outeiro da Xesta 532

Cam po

Outeiro Grande 776

s
C h a n

Obstculos Infranqueables Franqueables Sin determinar

Can

A
eira ent rm

an

M
arin
Castrove 613

pontevedra

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin

Fontefria 397

5 km

10 km

Lmite provincial

Cuenca del ro Umia

Fuente: Xunta de Galicia

hasta 1952, para en la dcada de los 90 ubicarse una nueva central hidroelctrica con la construccin de una presa aguas arriba de la cascada. En el tramo situado aguas arriba de este salto la pendiente media es del 1,5% mientras que aguas abajo, entre Caldas de Reis y el mar, la pendiente es de tan slo el 0,2%. La cuenca del Umia es estrecha y alargada, con un clima ocenico hmedo de precipitaciones abundantes a lo largo del ao excepto en las marcadas sequas estivales, como es caracterstico en todas las cuencas de las Ras Baixas. El Umia tiene tributarios de escasa entidad entre los que

cabe destacar Gallo y Bermaa, en la vertiente Norte, y Chan, Can y Armenteira en la margen meridional. El registro de capturas oficiales ha sido meramente anecdtico en el ro Umia, sumando tan slo 20 salmones desde 1949. Las caractersticas del hbitat en el tramo accesible de este ro no han parecido favorecer el mantenimiento de una poblacin de salmn estable, aunque se ha constatado el desove de algunos ejemplares en diversas ocasiones. La proximidad de otros ros salmoneros, principalmente el Ulla, hace que la entrada espordica de salmones tenga cierta periodicidad.

93

galicia

cuenca del ulla

e l ro Ulla pertenece a la vertiente atlntica gallega y es el segundo en importancia de Galicia. Su cuenca abarca tierras de las provincias de Lugo en su parte alta, as como de las de A Corua y Pontevedra, de las cuales constituye lmite administrativo en su tramo medio y final. Desagua en el ocano a travs de la ra de Arousa.
La cuenca del Ulla abarca 2.803 km2 y tiene carcter dendrtico con una marcada disimetra a favor de la vertiente izquierda merced a la presencia de los ros Deza y Arnego. El curso principal tiene unos 131 km de longitud y alcanza un ndice de sinuosidad de 1,75, el mayor de todos los cursos gallegos. La pendiente media alcanza un 0,46%. Entre sus afluentes hay que destacar por la margen derecha los ros Pambre, Furelos, Iso, Santa Luca y finalmente el Sar, el mayor de esta vertiente. Por la margen izquierda destacamos Arnego, Deza y Liares. La entrada de borrascas atlnticas genera abundantes precipitaciones en la cuenca. Existen dos reas contrapuestas: una con alta pluviosidad al N (2.044 mm en Labacolla) y otra con precipitaciones relativamente bajas al S (1.092 mm en Laln); generando as una clara disimetra pluviomtrica entre ambas vertientes. En la cuenca existe una importante actividad agrcola y ganadera, pero escaso nivel industrial. Entre los impactos ms importantes hay que destacar la contaminacin derivada de la escorrenta de las minas de Touro, hoy abandonadas, que a finales de los aos 80 provocaron importantes mortandades de peces. Pero el principal impacto sobre el Ulla es, una vez ms, el derivado de los aprovechamientos hidroelctricos. La presa de Portodemouros, de finales de los 60, est situada a unos 80 km del lmite intermareal y deja un tramo accesible considerable, lo que ha permitido la pervivencia de las especies migradoras. Sin embargo, el impacto de esta presa sobre el hbitat fluvial ha sido crtico, mermando de manera muy significativa la potencialidad salmonera del Ulla: destruy o impidi el acceso a las mejores reas de freza y cra por una parte, pero adems somete a notables variaciones de caudal al curso principal. El Ulla es actualmente el segundo ro gallego en importancia salmonera tras el Eo. Las estadsticas oficiales de capturas muestran un claro declive en los aos 80, con el mnimo absoluto bien entrados los 90. En los ltimos aos se ha recuperado cierto nivel merced al programa de recuperacin iniciado ya a principios de los 90, basado fundamentalmente en la suelta de embriones y juveniles originarios del propio Ulla. Los resultados iniciales reflejaban una proporcin de repoblados muy alta
Fran Nieto

Pescador entre la niebla en Xirimbao, ro Ulla

Escala salmonera en el azud de Xirimbao, ro Ulla

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Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Obstculos Infranqueables Franqueables Sin determinar

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible

Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial Deveso 499

a corua
Pena da Moura 739 O Forno dos Mouros 715 Marco das Pas 715

Pena Armada 760

Monte de San Marcos 384 Fontecoba 487 Agrn 332

Ferros 452

Arza
F ure

Santiago de Compostela

Iso
Castelo 498

Melide

los

Palas de Rei

Santa Maria 702

ndelos B ra

a Sa n t a Luc

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iro ere

Ulla

Narn 803

Ul la
Padrn
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Monterroso A Golada
San Cristobo 830

la Ul
A Estrada
Xesteiras 718 Cabalar 651

res L i a
Xeixo Branco 691 Suapica 840

D
ez
a

Silleda
Asne i r o

Catelle 901

Abelas

Am

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Cabeza 972

Laln

a corua

lugo
Faro 1181

Mar Cant bri


asturias

co
pas vasco

Candn 1015

O c a n o A t l n t i c o

cantabria

navarra galicia la rioja castilla y len aragn

Gndara 867

Pena Bico 1001

pontevedra

5 km

10 km

20 km

Cuenca del ro Ulla.

Fuente: Xunta de Galicia

(cerca del 50%), pero en que ha descendido gracias a la progresin de la reproduccin natural. La existencia de un cupo de captura desde el 2000 hace perder valor comparativo a la estadstica oficial, pero la puesta en funcionamiento de la estacin ictiolgica de Ximonde en 1993 permite conocer la evolucin de la poblacin en los ltimos aos. As, las capturas de adultos reflejan una clara recuperacin de la poblacin tras los alarmantes valores de los 90. Con la entrada en funcionamiento en 2005 de una nueva escala en Couso, aguas abajo de Ximonde, se ha triplicado el nmero de salmones

capturados en la estacin. Los datos parecen indicar que, si bien la presa de Couso no representaba un obstculo insalvable s que impeda o retrasaba la llegada de muchos salmones. Esta obra de mejora de la accesibilidad no ha sido bien acogida por los pescadores, puesto que ha afectado drsticamente a las capturas del que hasta entonces era mejor coto del Ulla. Sin embargo, a medio y largo plazo, la estrategia de optimizar la colonizacin del salmn en el rea accesible es la nica viable para compatibilizar explotacin y conservacin de esta poblacin.

95

galicia

cuenca del tambre

El ro Tambre cerca del refugio de pescadores y la desembocadura

e l ro Tambre es, tras Mio y Ulla, el tercer ro gallego en dimensiones, tanto en trminos de caudal medio (54,1 m/s) y longitud (124,5 km) como de superficie de drenaje (1.530 km2). Su cuenca se enclava ntegramente en la provincia de A Corua y desemboca en el Atlntico a travs de la ra de Muros y Noia, la ms septentrional de las Ras Baixas.
En la Sierra de Bocelo, a ms de 700 m de altitud, varios regatos confluyen para formar la laguna de Sobrado, donde se suele consignar el nacimiento del Tambre. Es un ro de escasa pendiente media (en torno al 0,40%), aunque en su tramo final el Tambre se encaja y entra ya en aguas salobres con una pendiente del 1,71%. Este fuerte desnivel es aprovechado para la explotacin hidroelctrica ya desde principios del siglo pasado. Los principales afluentes del Tambre son Maruzo, Samo, Lengelle, Dubra y Barcala por la margen derecha y tan solo Mera y Sionlla por la

izquierda; la cuenca, de forma alargada, resulta por tanto claramente disimtrica. La cuenca del Tambre es un rea geogrfica de grandes precipitaciones condicionadas por las borrascas que penetran asiduamente desde el Atlntico, con un 70% de las lluvias en invierno y otoo. Se trata de una de las reas ms ganaderas de Galicia, sin excesiva presin industrial salvo en las proximidades de Santiago de Compostela, a la cual abastece de agua. Sin embargo, el impacto ms importante que afecta al Tambre es el ya mencionado aprovechamiento hidroelctrico. Adems de dos minicentrales en su cauce principal, la presa de Barri de la Maza, a 7 Km del lmite intermareal, ha marcado la distribucin de peces en el Tambre ya desde que en 1927 se instalara la central Tambre I, pero sobre todo a partir de 1959, cuando comenz el funcionamiento de la central Tambre II. Tambin cabe resaltar que desde mediados de los aos 90 se

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Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant bri


asturias

co
pas vasco

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

navarra la rioja castilla y len aragn

A Pedro da Cabra 553 O Coto Vello 561 Santa Marta 479

Coto de Pedrouzo 518

Morzos 398

Rubiero 461

Castro Mayor 477 Monte Mesia 422

Picoi 535

Teixeiro
Nabeira 564 Enxameado 602

a corua
Boiro 529

Ordes
Samo

Lengelle

Trece 386

Dubra

Cabal

ar
Pena da Moura 739

Pedra Arada 518

Tam

bre

Espieira 530

Xeixas 522

am b re

Sigeiro
Mera

Deveso 499

Negreira
Alto de Vilar 497 Pedra Bella 477 Agrn 332

Monte de San Marcos 384

Obstculos Ferros 452

lla on Si

Fontecoba 487

Arza

Infranqueables Franqueables Sin determinar

Santiago de Compostela

Serra de Outes
Pena do Ferro 532 Costoira 531

Castelo 498

a corua

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo

Noia

pontevedra
0 5 km 10 km 15 km

Ncleos de poblacin Lmite provincial

Cuenca del ro Tambre

Fuente: Xunta de Galicia

establece un caudal ecolgico en dicho aprovechamiento, que en el ao 2000 pasa a ser a su vez aprovechado con la central Tambre III. A la drstica reduccin experimentada por el rea accesible hay que aadir una severa regulacin del caudal circulante, lo que sin duda ha condicionado la pervivencia del salmn y otras especies migradoras en este cauce. El registro oficial de capturas de salmn muestra claramente que antes de 1960 las capturas superan los 130 salmones anuales, mientras que despus de 1960, el descenso en las capturas es notable.

A partir de los aos 70 las capturas son casi anecdticas hasta que en 1996 se veda la especie, mantenindose tal medida hasta la fecha. En los ltimos aos y gracias a la puesta en funcionamiento de un capturadero al pie de la presa de Barri de la Maza, se ha constatado la entrada en el Tambre de salmones con cierta frecuencia (ms de 60 en 2005). Del anlisis gentico de esos salmones se concluy que eran procedentes de la vecina cuenca del ro Ulla (Saura et al., 2007), hecho igualmente confirmado tambin por la lectura de micromarcas.

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galicia

cuenca del grande do porto

Azud y escala antigua en el ro Grande do Porto

e l Grande do Porto o ro do Porto es un pequeo curso de la provincia de A Corua que desemboca en la ra de Camarias, en la vertiente atlntica gallega. Tiene una longitud de 42 km desde sus fuentes ms lejanas hasta el lmite intermareal, con una cuenca de cerca de 286 km2 de extensin.
La cuenca del Grande presenta una red fluvial de notable asimetra. El curso principal discurre muy prximo a la divisoria de aguas septentrional, la Sierra de Pena Forcada, mientras que la mayor parte de sus afluentes pertenecen a su margen meridional. Presenta una dbil pendiente media, cercana al 0,9%. La precipitacin media de la cuenca es elevada, con algo ms de 1.600 mm anuales, siendo su aportacin media de unos 300 hm3.

Se forma el Grande de la unin de los ros Mira y Xisto, que bajan de las proximidades del pico de Meda, desde poco ms de unos 375 m de altitud. En este primer tramo el ro viene a conocerse como ro de Baio, al menos hasta la unin con el ro de Zas, a partir de donde ya se le empieza a denominar ro Grande o ro Grande de Baio. En su tramo final el ro es conocido como ro do Porto o Grande do Porto. Los principales afluentes que recibe en su tramo medio-final son el ro de Vilar, el Castro, el Campeda y el Carns, que se une al Grande prcticamente en aguas estuarinas y a punto de abrirse hacia la ra de Camarias. Desde el punto de vista geolgico los materiales predominantes en la cuenca del Grande son granitos y granodioritas hercnicos, as como gneises y esquistos.

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Fran Nieto

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Mar Cant bri


asturias

co
pas vasco

Obstculos Infranqueables

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

Franqueables Sin determinar Castelo 318


aragn

navarra la rioja castilla y len

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Castelo de Borneiro 366 Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial O Castelo Pequeno 342

Pedras Bastas 312 Alto das Penas 308

Pena Tellada 238 Pena Cantadora 248 Monte Maior 162

Alto de Rascalobos 300 A Galla da Pena Forcada 258

an

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Ca

Grande de

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Baio Grande
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O Faro 182

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Vimianzo
Faro Fontefra 444 O Bico Torto 446

a corua

Xora

Zas

a corua
Roma 476 Alto da Lagoa 453

Alto da Torre 432


0 5 km 10 km

Cuenca del ro Grande do Porto

Fuente: Xunta de Galicia

Las principales poblaciones de la cuenca del Grande son Vimianzo, Baio Grande y Ponte do Porto, este ltimo ya en el lmite de la cuenca, que son los nicos ncleos que superan los 1.000 habitantes. El resto de entidades son de pequeo tamao y la poblacin aparece muy diseminada. El ro Grande do Porto figura como un buen ro salmonero en los tratados pesqueros del pasado, consignando siempre la falta de agua en el periodo estival como uno de sus puntos dbiles. No obstante, ni entre los datos histricos de capturas oficiales ni en el periodo estudiado aparecen

ms que unos pocos ejemplares registrados en este ro; algunos de los registros oficiales del pasado han debido de ser corregidos al haberse podido comprobar a travs de las escamas que correspondan a reos de gran tamao. Tampoco las prospecciones estivales han permitido detectar la presencia de juveniles, por lo que cabe dar por extinguido al salmn de este ro. La presencia de diversos obstculos a lo largo de su cauce principal sin dispositivos de franqueo o con escalas muy defectuosas pudo ser una de las causas que contribuyeran a la desaparicin de esta especie del ro Grande do Porto.

99

galicia

cuenca del mandeo

Ro Mandeo

e l Mandeo es un curso de mediano tamao de la provincia de A Corua perteneciente a la vertiente atlntica. Su cuenca se enclava estrictamente en el denominado Arco rtabro, transicional entre los sectores cantbrico y atlntico. Forma junto con su afluente el ro Mendo la ra de Betanzos.
Tiene una cuenca de unos 457 km2, comprendida entre el nacimiento, a unos 595 m de altitud y su unin con el Mendo, donde podemos considerar que est su desembocadura. Tiene 58 km de recorrido. La pendiente media es de poco ms del 1%. La precipitacin media de la cuenca es de 1.273 mm anuales, que se traducen en una aportacin de unos 446 hm3. Nace al pie del Marco das Pas (700 m) y cerca del lugar de Mandeo, que le da nombre. A lo largo de su curso alto recibe las aguas de diversos arroyos que bajan de la vertiente occidental de las sierras da Cova da Serpe y da Loba, que hacen de divisoria con la provincia de Lugo y la cuenca del Mio: Pontetuela, Ramalleira, Casteirn y Portabenza. Despus de unirse al Deo, que baja de regar las tierras de Curtis, entra en territorio de Aranga, donde recibe a los ros Portorrosa, Cambs y Vexo; en su tramo final recibe al Zarzo. El Mendo, principal afluente del Mandeo, se une a

ste en la villa de Betanzos, ya en pleno estuario; desde aqu los horizontes se van ampliando progresivamente por la ra. Desde el punto de vista geolgico la mayor parte de la cuenca aparece dominada por rocas gneas y metamrficas, en particular granitos, esquistos y ortogneises. Estos materiales aparecen acompaados de frecuentes afloramientos de peridotitas, serpentinas y otras rocas bsicas. Los ncleos de poblacin ms importantes son Betanzos (9.580 hab.), en la desembocadura, y Curtis en la cuenca alta (1.811 hab.); otros ncleos como Coirs, San Pantalen o Aranga rondan los 500 habitantes. La mayor concentracin de poblacin se halla en los alrededores betanceiros, ya en tierras bajas y prximas a la ra. El Mandeo es un ro salmonero de tamao mediano y caudal relativamente escaso, cuya capacidad salmonera nunca debi ser muy alta en razn a su escasa accesibilidad natural. En todo caso, la abundancia de salmones debi ser destacable en su momento, lo que llev a la administracin pisccola a tratar de ampliar su tramo accesible mediante la voladura de ciertos obstculos y en particular del denominado O Salto. Los efectos de estas voladuras resultan hoy difciles de juzgar, puesto que an existen obstculos muy importantes por encima de este tramo que son y

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Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Lagoa 513

Betanzos

Man deo
Zarazo

Pico de Vales 699

mb Ca

Ponte Aranga
Vexo

a corua
Mendo

Alto de Leiros 472

Deo

Mande

as

lugo
Teixeiro
Nabeira 564 Obstculos Infranqueables Franqueables Sin determinar Accesibilidad

Picoi 535

Mar Cant bri


asturias

Coba 841
co
pas vasco

Accesible Potencialmente accesible

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

Monte Redondo 758

Inaccesible Estacin de captura

navarra la rioja castilla y len aragn 0 5 km 10 km

Campelo 803 Marco das Pas 715

Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial

Cuenca del ro Mandeo

Fuente: Xunta de Galicia

siempre debieron ser infranqueables O Infernio y adems los registros histricos de este ro son ms bien modestos: 58 salmones en 1955 son el mximo oficial. La construccin de una minicentral hidrulica que cortocircuita este tramo ha supuesto la aparicin de nuevos obstculos, insalvables en las condiciones de caudal circulante, ms la reduccin sustancial de zonas aptas para la especie y el deterioro de las condiciones vitales aguas abajo de la restitucin, con oscilaciones de nivel bruscas y peridicas. En estas condiciones, el porvenir de la especie en este ro es muy negro. A pesar

de las muy restrictivas medidas adoptadas para su explotacin no se observa mejora alguna en los efectivos de pintos contabilizados durante los ltimos inventarios. La importancia de la poblacin salmonera del ro Mandeo no debera ser minimizada, puesto que es la ltima que queda en el Arco rtabro tras la extincin en el pasado de las de los ros Eume, Mero, Xubia y otros cauces menores. La desaparicin de esta poblacin supondra la separacin definitiva de los ncleos cantbrico-occidentales y los atlnticos, con el consiguiente debilitamiento de las corrientes migratorias comunes.

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galicia

cuenca del mera

Ro Mera en el puente Cardeal

e l ro Mera es un pequeo curso fluvial de la provincia de A Corua perteneciente al sector cantbrico occidental y que es la principal arteria que desemboca en la ra de Ortigueira. Tiene el Mera un recorrido de 33 km, desde sus fuentes ms lejanas a unos 640 m de altitud hasta el lmite intermareal; la pendiente media es del 1,93%. La extensin de la cuenca es de algo ms de 120 km 2 y recibe precipitaciones elevadas, con 1.554 mm anuales de media; ello se traduce en 133 hm3 de aportacin total.

Se forma el ro Mera de la unin de diversos arroyos (Carrs, Soutochao, etc.) que vienen de las laderas del monte Caxado y franja SO de la Sierra de la Faladoira. El recorrido del Mera es llamativamente meandrizante en este sector, hasta que recibe a su ms importante afluente, el Pulgueira, que baja de las laderas occidentales de la Sierra de la Faladoira; progresivamente se van abriendo horizontes y atenuando las pendientes en las tierras bajas. El Mera se abre al Cantbrico a travs de la Ra de Ortigueira.

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a corua

Mera

Croa 284

Punxs 328

Francoi 405

lugo
Pu lg
ir a ue

Mera

a corua

Pena Taboada 438

oc C arr eiros

Mera

Alto da Faladoira 601

Loure i ro

Pena das Senras 382

Carrs

Obstculos Infranqueables Franqueables

5 km

Sin determinar Accesibilidad Accesible

Mar Cant brico


asturias

Potencialmente accesible Villabresa 562 Pena dos Ladrs 624


aragn

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

pas vasco

Inaccesible Estacin de captura

navarra la rioja castilla y len

Sou to
ao ch
Alto do Caxado 752

Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial

Cuenca del ro Mera

Fuente: Xunta de Galicia

Dentro de la cuenca del Mera apenas existen entidades de poblacin que merezcan destacarse; las mayores aglomeraciones se encuentran a orillas de la ra, destacando Santa Marta de Ortigueira (1.836 hab.). La cuenca del Mera se extiende por dos grandes unidades litolgicas: el dominio del Ollo de Sapo y el complejo de Cabo Ortegal; ambos, en la cuenca del Mera, estn constituidos fundamentalmente por materiales gnisicos, con abundantes rocas peridotticas y serpentinas en el ltimo caso. Es el ro Mera un pequeo ro salmonero de cauce estrecho y escaso caudal cuya capacidad potencial debe de ser pequea con toda probabilidad.

Apenas se sabe nada de las capturas histricas en este pequeo ro corus, en todo caso espordicas (no ms de 5 capturas en el registro histrico oficial) y adems dudosas en su adscripcin, puesto que en ocasiones se mezclaron los datos propios de capturas con los del cntabro ro Miera en el pasado. En el periodo estudiado no existe una sola captura oficial en el Mera aunque se sabe de ejemplares extrados ilegalmente y la especie est vedada desde 1996. En todo caso el Mera ha mantenido una pequea poblacin salmonera durante los ltimos aos, tal y como lo atestiguan los datos de los inventarios estivales de juveniles, aunque los valores de densidad son bajos.

103

galicia

cuenca del sor

Ro Sor desde la pasarela

e l ro Sor es un pequeo curso del sector cantbrico occidental cuya


cuenca se encuentra enclavada ntegramente en tierras gallegas. Gran parte de su curso marca el lmite administrativo entre las provincias de A Corua y Lugo, a caballo de las cuales se encuentra su cuenca. Desagua en el Cantbrico a travs de la ra del Barqueiro. Tiene un recorrido de unos 57 km, desde sus fuentes ms lejanas a unos 875 m de altitud hasta el lmite intermareal; la pendiente media es del 1,12% y la extensin de su cuenca, definida de esta manera, es de 187 km2. La precipitacin en la cuenca es abundante, con 1.457 mm anuales como media y 177 hm3 de aportacin total. El ro Sor se forma de la unin de los regatos de Xantar y de Tras da Serra, que recogen las aguas de las Sierras de la Gaidoira y de Montouto y que se unen en Ambosores. El curso del Sor discurre con rumbo S-N de forma tortuosa pero en un valle encajonado; la cuenca es estrecha, discurre entre las sierras de la Faladoira y los montes Veiga y Padr, que marcan el interfluvio con la cuenca del Landro. El Sor apenas tiene afluentes dignos de mencin en su tramo medio-inferior: los regatos dos

Castros, de San Pantalen y de Robarba son los ms destacables. En Ribeiras comienza el estuario del Sor, que a travs de la ra do Barqueiro desagua en el Cantbrico. El material geolgico predominante en la cuenca del Sor se incluye dentro del denominado Dominio del Ollo de Sapo, una banda formada fundamentalmente por gneises que discurre desde el Sur en direccin NE. La densidad de poblacin en la cuenca del Sor es baja una de las menores de entre los ros salmoneros gallegos considerados y apenas existen ncleos de poblacin dignos de mencin en ella, salvo tal vez Man (338 hab.). Los ncleos ms prximos de cierta importancia hay que buscarlos ya en la ra do Barqueiro: Vicedo (1.014 hab.) y Mogor (863 hab.). El Sor figura como un buen ro salmonero en tratados y manuales de pesca del pasado, aunque probablemente su capacidad potencial nunca debi ser muy alta por lo reducido de sus dimensiones, por carecer de una red fluvial extensa y accesible, y por lo acusado de sus estiajes en muchos tramos. El mximo oficial de capturas fue de 69 salmones en 1963.

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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant bri


asturias

O Barqueiro
co
pas vasco

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

navarra la rioja castilla y len aragn

Ribeiras do Sor
O Foxo 427 Coto de Vilarino 502

Muronovo 413 Pena das Seixas

ob

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Alto da Coriscada 521

Man
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Padr 512

a Ca b rto Po

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a corua
Alto da Faladoira 601

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lugo

Sor

Veiga 586

Obstculos

B a ta

Xan
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Infranqueables Franqueables Sin determinar Accesibilidad

Alto do Caxado 752

Suca d
o

Carballosa 729

Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura

Montouto 807
0 5 km 10 km

Tra
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Bustelo 757

Estacin de aforo Ncleos de poblacin Outeiro Grande 794 Lmite provincial

Cuenca del ro Sor

Fuente: Xunta de Galicia

A pesar de su baja densidad de poblacin y de que sus cauces fluviales aparezcan como muy bien conservados, existen episodios de bruscas bajadas del pH en este ro que vienen ocasionando mortandades pisccolas considerables. Estos episodios, en un ro cuyo pH natural ya es de por s bajo, parece que estn asociados con las emisiones y deposiciones de la cercana central trmica de As Pontes de Garca Rodrguez. Las capturas histricas fueron en alguna ocasin destacables -aunque casi siempre en manos de no ms de tres o cuatro ribereos y empezaron a decrecer coincidiendo con la entrada en funcionamiento de dicha

central trmica. En el periodo estudiado no figura ms que una captura en el ao 1990, mientras que las prospecciones llevadas a cabo desde 1996 en este ro no han detectado la presencia de juveniles en caso alguno. Todos estos datos nos llevan a considerar al salmn como extinguido en el ro Sor, aunque las caractersticas de su cuenca, escasa alteracin y humanizacin del paisaje, as como la elevada accesibilidad del curso principal, lo convierten en un firme candidato para la recuperacin de la especie en aos venideros, ahora que se va a producir el cese de actividad de la mencionada central.

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galicia

cuenca del landro

Ro Landro cerca del centro de precintado de Chavin

e l ro Landro es un pequeo curso del sector cantbrico occidental


cuya cuenca se encuentra enclavada ntegramente en la provincia de Lugo. Desagua en el Cantbrico a travs de la ra de Viveiro. Tiene el Landro un recorrido de poco ms de 33 km, desde los 635 m de su nacimiento hasta el puente de Portochao, donde empieza su estuario; su cuenca, cerrada en este punto, tiene una extensin de poco ms de 270 km2. La pendiente media es del 2,64%. La precipitacin media en la cuenca se ha estimado en 1.245 mm anuales, suponiendo algo menos de 230 hm3 anuales. El Landro nace de las aguas que bajan de las laderas noroccidentales de la Sierra del Xistral. Tras un primer tramo de elevada pendiente y aguas menguadas, donde abundan cascadas y saltos, recibe al Xanceda, que viene de recoger las aguas de la vertiente oriental de la Sierra de la Gaidoira. El valle se estrecha y el Landro se despea entre grandes bloques, recibiendo las aguas de diferentes afluentes de diversa consideracin y en muchos casos elevadas pendientes: Bestebriz, Balsadas y Grandal. Poco a poco va llegando a tierras de Chavn, donde se abren horizontes y recibe al Loureiro. Poco antes de abrirse a la ra de Viveiro recibe por la izquierda su ms importante afluente, el ro de Bravos o ro Galdo. El material geolgico predominante en la cuenca del ro Landro se incluye dentro del denominado dominio del Ollo de Sapo, formado fundamentalmente por esquistos y tpicamente gneises glandulares. En la
Ro Landro en la zona del Souto da Retorta

Fran Nieto

parte alta de la cuenca existen abundantes cuarcitas y pizarras, mientras que en la parte ms baja aparecen algunos materiales granticos del dominio del manto de Mondoedo. La cuenca del Landro se halla pobremente poblada salvo en las tierras ms bajas, sin que merezca destacarse ningn ncleo; la poblacin est muy diseminada. Ya fuera de la cuenca, se halla Viveiro, el gran ncleo rector de la comarca, que junto con San Xon y Santiago aglutina ms de 11.500 habitantes a orillas de la ra. El ro Landro es un ro salmonero de moderada capacidad potencial, habida cuenta de su pequeo tamao pero tambin por la escasa

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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant brico


asturias

Padr 512

O c a n o A t l n t i c o

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pas vasco

navarra la rioja castilla y len aragn

Pena da Lea 549

Br a

vos

Lo

ure i ro

lugo
La
nd

ro

a corua

Veiga 586

O Pau da Vella 703

Bals a das

Ourol

Gr

an da l

Be

eb
iz ur
Penido Novo 771

st

Carballosa 729

lugo

Obstculos

S il

Infranqueables Franqueables Sin determinar Accesibilidad

Lan dr o

Accesible Potencialmente accesible Inaccesible

Outeiro Grande 794 Curiscado 928

Pena da Puxeta 886

Estacin de captura Estacin de aforo

5 km

10 km

O Xistral 1032

Ncleos de poblacin Lmite provincial

Cuenca del ro Landro

Fuente: Xunta de Galicia

productividad de sus aguas. Histricamente las capturas que conocemos de este ro nunca fueron muy elevadas mximo de 32 salmones en 1980 probablemente como consecuencia de la existencia de un obstculo importante en su curso bajo con ms de 8 m de altura, el llamado Salto do Can, cuya escala nunca debi de ser operativa, quedando los salmones muy expuestos en el tramo bajo del ro. En la actualidad dicho obstculo es perfectamente franqueable gracias a la construccin de un pequeo azud que inunda parte de la altura a sal-

var, combinado con una escala tipo Denil. sta y otras obras llevadas a cabo en otros obstculos han permitido que salmones y reos vayan colonizando progresivamente los tramos superiores, aunque de forma muy lenta. El salmn est vedado en el Landro desde el ao 2003, habida cuenta de las bajas densidades de juveniles encontradas. Aunque en los ltimos aos estas densidades van mejorando, an se hallan lejos de las mnimas admisibles para permitir su explotacin.

107

galicia

cuenca del ouro

Ro Ouro cerca de la presa del Conde de Fontao

el Ouro es un pequeo curso gallego del sector cantbrico occidental cuya cuenca se encuentra enclavada ntegramente en la provincia de Lugo. Forma en su desembocadura la pequea ra de Fazouro. La cuenca tiene 188 km2 de extensin, siendo su recorrido de 33 km. La precipitacin media en su cuenca es de 1.134 mm anuales y su aportacin anual es de 108 m3. Nace el Ouro a unos 740 m de altitud, en la vertiente oriental de la sierra del Xistral y al pie del Cadramn, cuyas aguas recoge junto a su afluente Furna. En su tramo inicial presenta unas pendientes relativamente elevadas que se atenan abruptamente al llegar al valle de Valadouro. Por tierras de Ferreira recibe las aguas de diversos afluentes de dis-

tinta consideracin: Beloi, Bacoi, Bao. Saliendo del Valadouro su valle se estrecha hasta llegar a tierras de Fazouro, donde desemboca en el Cantbrico. La pendiente media del Ouro es del 2,16%. Desde el punto de vista geolgico la cuenca del Ouro aparece claramente dominada por los materiales granticos del batolito de FerreiraToxiza, pero tambin aparecen materiales cuarcticos en la cuenca alta y gneises y esquistos metamrficos en la zona de contacto con las intrusiones gneas. Apenas existen entidades de poblacin destacables en la cuenca del Ouro, salvo Ferreira, con tan slo 686 habitantes, si bien existe una abundante poblacin diseminada en el valle de Valadouro.

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Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant brico


asturias

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

pas vasco

navarra la rioja castilla y len aragn

O Pau da Vella 703

Tralas Chousas de Gin 281

Ferreira

Coto do Castrilln 301

Lebre 358

lugo
Penido Novo 771

Ferreira

lugo
Ouro
Ba
Frouxeira 427

Le ira s

Castro de Ouro

ln A de
Obstculos

Cume do Cabaleiro 925

Infranqueables

Furna
Coto Vin 678

Franqueables Sin determinar Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Coto dos Agros 684 Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin

O Cadramn 1056

Be

lo

Pico Silloso 601

5 km

10 km

Lmite provincial

Cuenca del ro Ouro

Fuente: Xunta de Galicia

El ro Ouro puede considerarse como un ro salmonero de escasa capacidad potencial, en razn a sus pequeas dimensiones y escaso caudal, pero tambin a la mala calidad de sus aguas en su tramo final, relacionada con la existencia de una gran piscifactora comercial. Las capturas histricas en este ro nunca fueron elevadas (mximo de 20 en 1980), habida cuenta de las anteriores limitaciones y el elevado nmero de presas de difcil franqueo. Las capturas registradas en el periodo ms reciente son an ms bajas e incluso cabe considerar que la especie desapareci del Ouro a principios de los aos 90 del pasado

siglo, entrando tan slo individuos errticos o perdidos procedentes de otros ros, pero sin que se registraran capturas o indicios de reproduccin durante varios aos. Sin embargo, a partir del ao 2000 y tras la construccin de varias escalas que permitan superar el mencionado tramo final, se han comenzado a registrar densidades crecientes de juveniles y un rea de ocupacin cada vez ms amplia. La especie permanece vedada desde 1996, hasta que los ndices poblacionales alcancen niveles aceptables.

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galicia

cuenca del masma

Ro Masma en el puente de Barral

e l ro Masma es un pequeo curso del sector cantbrico occidental cuya cuenca se encuentra enclavada ntegramente en la provincia de Lugo. Desemboca en el Cantbrico a travs de la ra de Foz.
Tiene el Masma, desde sus ms altas fuentes hasta el lmite intermareal, una longitud de cerca de 52 km; su cuenca entre estos lmites cubre 292 km2 de extensin. La pendiente media es de 1,79%. La precipitacin de su cuenca es relativamente baja y se estima en 1.049 mm anuales como media, que se traducen en 200 hm3 de aportacin total. Las fuentes del Masma estrictamente se encuentran en la sierra del Xistral, al pie del monte Cadramn y a unos 935 m de altitud; en este tramo inicial el Masma recibe el nombre de ro Pedrido, aunque poco ms adelante se le denomina ro Tronceda. El Tronceda se despea a travs de un enjuto valle atravesando tramos de grandes bolos y rocas donde abundan las cascadas y los sumideros; en su tramo final presenta una serie de obstculos naturales infranqueables que constituyen el lmite potencial de accesibilidad para el salmn en este cauce. El nombre de ro Masma slo toma carta de naturaleza cuando sale de las estrecheces del curso alto y se

abre al amplio valle de Mondoedo, donde la pendiente se atena abruptamente y recibe las aguas de numerosos ros y regatos: Valiadares, Figueiras y, sobre todo el Baos, su principal afluente, que riega el valle de Lourenz. Tras la desembocadura del Baos el Masma atraviesa un valle boscoso de horizontes encogidos hasta que, por tierras de Mariaos se va abriendo hacia las tierras bajas y la ra de Foz. Desde el punto de vista geolgico la cuenca del Masma se enclava en la zona asturoccidental-leonesa del Macizo Hesprico, en el dominio del manto de Mondoedo y presenta una relativa diversidad de materiales: rocas granticas hercnicas, esquistos y gneises precambrianos, y finalmente rocas cmbrico-ordovcicas como pizarras, esquistos, cuarcitas y algunas calizas. El valle bajo del Masma aparece muy humanizado y con un paisaje tradicional agrcola-forestal en contraste con las escarpadas y solitarias laderas de la cuenca alta. Los principales ncleos de poblacin son Mondoedo y Lourenz, con algo ms de 2.000 y 1.000 habitantes respectivamente. Existe un gran nmero de entidades de poblacin de muy

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Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant bri


asturias

co
pas vasco

San Cosme
Corneira 432 A Pena Insua 336 Seixos 386

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

navarra la rioja castilla y len aragn

Oi r n

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lugo
Pico Silloso 601 O Cadramn 1056

Coto Vin 678

ma as

Vilanova de Lourenz
Coto dos Agros 684

eiras Fig u
Tronceda

n Ba t

Orrea 600

Valiadares

O Carranco 935

s ur Ce

as

Mondoedo
Obstculos Infranqueables Franqueables

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial
0 5 km 10 km

Ba
Carracedo 833

us

Sin determinar

lugo

Cuenca del ro Masma

Fuente: Xunta de Galicia

pequeo tamao, que se van densificando a medida que nos aproximamos a la costa. En la desembocadura del Masma se encuentra Foz, el gran ncleo rector de la zona (5.196 habitantes), pero que estrictamente se encuentra fuera de la cuenca tal y como la hemos definido. El Masma es un ro que alberga poblaciones de salmn relativamente importantes en este sector cantbrico occidental, a pesar de su pequeo tamao y lo escaso de su caudal. Las capturas oficiales registradas en este ro no son altas en trminos absolutos (mximo de 130 salmones en 1976), pero las densidades de juveniles halladas en el ltimo decenio

son en muchos casos comparables a las del ro Eo, el mejor ro gallego del sector. Resulta destacable el hecho de que las capturas de aales en el ro Masma son relativamente elevadas frente a lo que ocurre en los dems ros galaicos. No se dispone de informacin procedente de capturaderos u otras fuentes que nos permitan conocer la composicin real de la poblacin. Como dato significativo podemos destacar que el ro Masma tiene la poblacin genticamente ms diferenciada o distante de las del resto de poblaciones gallegas, con los mayores valores de diversidad allica.

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galicia

cuenca del eo

Fran Nieto

Ro Eo en la pasarela de A Volta

Azud en el ro Eo

e l ro Eo se encuentra enclavado en el sector cantbrico occidental, donde marca el lmite entre Galicia y Asturias. Gran parte de su cuenca abarca territorios gallegos y slo en su tramo final adquiere carcter fronterizo. Desagua en el Cantbrico a travs de la ra de Ribadeo.
La longitud del Eo es de 86 km, siendo la extensin de su cuenca de unos 824 km2. La pendiente media del cauce principal es del 0,94%. La precipitacin media supera los 1.200 mm, siendo la aportacin de algo ms de 680 hm3. El nacimiento del Eo se consigna tradicionalmente en el manantial de Fonteo, donde afloran las aguas recogidas en las vertientes orientales de la Sierra del Miradoiro. Apenas recibe afluentes de consideracin hasta llegar a tierras de Ribeira de Piqun, donde entra el Rodil, su ms importante afluente y cuya cuenca drena las tierras altas de Fonsagrada y las sierras limtrofes con Asturias y la cuenca del Navia. Poco ms arriba de este punto se encuentra una serie de saltos naturales que suponen el lmite potencial accesible para el salmn en este ro. Aguas abajo del Rodil el Eo recibe una serie de regatos de menor importancia: Bidueiro, Xudn y Rotorto; tras pasar A Pontenova recibe al Tura, su segundo afluente en importancia, que baja de los asturianos montes de Taramundi. El arroyo del Cairo, marca el punto en que el Eo se convierte en fronterizo y enseguida nos encontramos con el principal obstculo del Eo, la presa de Pe de Via, que en la actualidad da servicio

a una minicentral hidrulica y que est dotada de una escala muy eficaz. Por tierras de San Tirso el Eo ampla horizontes y se hace plenamente asturiano provisionalmente; tras recibir al Trabada vuelve a hacerse fronterizo hasta su desembocadura. El Suarn afluye al Eo ya en la ra y hemos considerado conveniente no incluirlo en la cuenca a los efectos de este trabajo. Desde el punto de vista geolgico, la cuenca se enclava en la zona asturoccidental-leonesa del Macizo Hesprico, en el dominio del manto de Mondoedo. Los materiales predominantes son pizarras, esquistos y cuarcitas aunque en ciertas zonas aparecen abundantes intercalaciones de calizas y dolomas. La cuenca del Eo apenas presenta ncleos de poblacin de importancia, salvo A Pontenova, que ronda los 1.000 habitantes. La cuenca alta est particularmente poco poblada. Los mayores ncleos de influencia se hallan bordeando la ra y ya fuera de la cuenca: Ribadeo, Castropol y Vegadeo. El Eo representa el nexo entre las poblaciones salmoneras asturianas y gallegas. Este ro pas por momentos crticos en la segunda mitad de los aos 90, como muchos otros ros del sector, pero tal vez agudizados por los problemas de bajada de esguines a travs de la central hidroelctrica de Pe de Via. En la actualidad su poblacin muestra sntomas de mejora evidentes. Las densidades de pintos halladas en muchos tramos del Eo

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Fran Nieto

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Ribadeo
Mar Cant bri
asturias

Castropol

co
pas vasco

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

As Grandas 441 Orrea 600

navarra la rioja castilla y len aragn

Trabada
Trabada

Vegadeo
Su
arn

Pousadoiro 644

Eo
Cerrollano 776

El Llano (San Tirso de Abres)


Leiras 881

ia Ou r

Guiar 552

Carracedo 833

asturias

As Rodrigas
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Doallo 614

lugo

Gueimonde 635

Meira 896

Veiga de L ogares

Chao de Pousadoiro
Ro

Panda 837

Esteleiro

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Pradairo 1034

ueiros Mosq

Rotorto

A Pontenova
Bid ue iro

Tur ia

Taramundi
Ouroso 1033 Campo das Tres Fontes 948 Coto de Frades 960

Eo

San Cibrao

d il

Pe n

ide 910
Obstculos Infranqueables Franqueables Penoucos 999 Sin determinar Accesibilidad

os Ba

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n
eira Pi

A Fonsagrada
Hospital 1110

Pedreira 966

Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial

Lastra 1053 Bieira 1001

Cubilledo

Vaqueriza 919
0 5 km 10 km

Cuesta 799 Puago 911

Cuenca del ro Eo

Fuente: Xunta de Galicia

son francamente destacables (hasta 5 ind/m3 en ciertos tramos en los aos ms favorables) y las capturas han mejorado mucho a pesar de las restrictivas medidas introducidas para el control de la presin pesquera. En todo caso estas capturas se hallan an muy alejadas de las del pasado reciente: 1.226 capturas en 1980 como mximo oficial. A diferencia de lo que ocurre en otros ros cantbricos las capturas del Eo muestran un bajo porcentaje de aales, que tampoco parecen abundar especialmente en los registros del capturadero existente en la presa de Pe

de Via; la poblacin parece estar dominada por la clase de edad de dos inviernos de mar. Esta circunstancia parece ser la habitual en la mayor parte de los ros galaicos, sin que la causa est muy clara: estiajes acusados que no favorecen a los aales, prcticas de repoblacin particulares u otros. Los grandes salmones de tres inviernos, en otro tiempo co-dominantes, prcticamente han desaparecido del Eo. Se ha comprobado que una buena parte de los pocos salmones de gran tamao que se capturan en la actualidad son reproductores de segunda subida.

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D I S T R I B U C I N Y B I O L O G A D E L S A L M N AT L N T I C O

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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

ASTURIAS

Porcia Navia Negro Esva Naln-Narcea Sella Bedn

J.C. Muoz

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asturias

cuenca del porcia

Curso bajo del ro Porcia

pequeo ro salmonero asturiano de unos 31 kilmetros de longitud


fluvial. Es una pequea cuenca silcea bastante ramificada con abundantes tributarios y extensin de 143 km2. La aportacin del orden de 3m3/s de media anual es claramente fluvial, con alturas mximas que con dificultad llegan a los 800 metros en los montes de la Sierra de Bobia. En la ltima dcada sus nicas presas de cierta altura, correspondientes a antiguos molinos, han sido dotadas de escalas que permiten el paso del salmn en los primeros 15 km del cauce principal y en 11 km de tributarios.

Recibe su nombre al unirse las aguas de los ros Villarin y despus Felgueira, Cabo y Mazo, desde donde discurre su mejor tramo salmonero, ya en el trmino de Tapia de Casariego. Es una cuenca de poblacin escasa, superando escasos millares de habitantes y bsicamente establecidos fuera de la cercana del cauce, en la zona costera, lo que contribuye a su conservacin. La poblacin de salmn es muy poco abundante y apenas ofrece unas capturas medias de 7 ejemplares en el periodo 1990-2006.

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t brico
O c a n o A t l n t i c o
asturias galicia navarra la rioja castilla y len aragn cantabria

El Franco
pas vasco

A Roda

Lugo
Ca

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Pousadoiro 644

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Penouta 699

De lM azo

Obstculos Infranqueables Franqueables Accesibilidad

Po rc ia

Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Bobia 1202 Ncleos de poblacin Lmite provincial

5 km

10 km

Cuenca del ro Porcia

Fuente: Principado de Asturias

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asturias

cuenca del navia

Ro Navia, tramo de embalsamiento de la presa de Arbn

antao un gran ro salmonero dada su gran cuenca de 2.542 km2, y


recorrido cercano a los 100 kilmetros, que hoy est reducido al mnimo para su zona salmonera por las grandes presas. Nace en las montaas de Cebrero (Lugo), atraviesa el municipio de Becerre, penetra en Asturias y, tras regresar a Lugo, se interna definitivamente en el Principado de Asturias recorriendo la zona occidental de Sur a Norte. A unos 7 km de su segunda entrada en Asturias, se encuentra la presa de Salime, a cuyo embalse vierte el ro Ibias, principal afluente por su derecha. Unos 22 km aguas abajo de la presa de Salime se encuentra la presa de Doiras. En el tramo entre ambas presas recibe a los ros Ageria, Urubio y Loredo. A unos 17 km aguas abajo de Doiras se encuentra la presa de Arbn, a partir de la cual comienza la actual zona salmonera del ro, cuya longitud es de solamente 14 km. Esta longitud apenas supone

Tramo bajo, aguas arriba de Navia

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J.C. Muoz

J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t bric
O c a n o A t l n t i c o
asturias galicia cantabria

o
pas vasco

navarra la rioja castilla y len aragn

Penouta 899

Penondres 843

ol

ea

Na

via

Bobia 1202

Mulleiroso 1254

Santa Eulalia de Oscos


Au

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Grandas
Oro

Lugo

A Fonsagrada
Busteln

Negueira de Muiz
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Navia

Navia de Suarna

Ibia s

Candanosa 1676

Cueto Arbs 2002 Obstculos

Becerre As Nogais

San Romn

Teso Mular 1883

Mosqueiro 1753

Infranqueables Franqueables Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible

LEN
Pedrafita do Cebreiro
0 5 km 10 km 20 km

Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial

Cuenca del ro Navia

Fuente: Principado de Asturias

el 2% del total de la longitud que el salmn podra utilizar en ausencia de actividades humanas. Se da la circunstancia, adems, de que se pierden las mejores zonas de puesta y produccin de alevines de la cuenca alta. Debido a la construccin de embalses, la poblacin de salmn atlntico de la cuenca se encuentra prcticamente bajo mnimos y en grave peligro de desaparicin. Antes de la construccin de embalses, entre 1955 y 1966, daba frecuentemente capturas del orden de 700 salmones por

temporada, alcanzando ocasionalmente el millar. En las ltimas dos dcadas, apenas se capturan 6 ejemplares anuales. Su pesquera de salmn era famosa en el Medievo, con abundantes apostales y estacadas.

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asturias

cuenca del negro

Ro Negro en Luarca

pequeo ro salmonero de unos 9 kilmetros de longitud fluvial accesible para el salmn en su cauce principal. Es una pequea cuenca de extensin de 87 km2 que se desarrolla en Asturias. La aportacin del orden de 2,2 m3/seg de media anual es claramente fluvial, con alturas mximas que con dificultad llegan a los 500 metros en los montes de la Sierra del Cuera, muy prximos al mar, y con precipitaciones abundantes en el concejo de Valds.

Los salmones lo frecuentan en escaso nmero para frezar, en los primeros kilmetros de la zona accesible, estando ausentes en general en la poca de pesca. Tiene buena calidad de agua y los nicos obstculos al trnsito de los salmones reproductores son pequeas presas correspondientes a antiguos molinos. En la actualidad, la longitud fluvial accesible para el salmn es alrededor del 35% de la red fluvial histricamente accesible.

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t brico
O c a n o A t l n t i c o
asturias galicia navarra la rioja castilla y len aragn cantabria pas vasco

Luarca

queo Pe

Penondres 843

ro Neg

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Bayo

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Obstculos Infranqueables Franqueables Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible

e Ma s

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Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin

1 km

2 km

3 km

Lmite provincial

Cuenca del ro Negro

Fuente: Principado de Asturias

Desemboca en la villa de Luarca, nica poblacin populosa de la cuenca, de poblacin escasa, y bsicamente establecida fuera de la cercana del cauce, en la zona costera. En los ltimos aos la presencia de salmn es escasa en la cuenca y no se registran capturas.

121

asturias

cuenca del esva

Ro Esva, coto de Piedra Blanca, cerca de Trevas

l a cuenca del Esva, o Canero, conforma una pequea cuenca silcea bastante ramificada con abundantes tributarios y extensin de 464 km2. Se considera propiamente al ro Esva a partir de la unin de los ros Brcena y Navelgas, cerca del pueblo de Ese de Calleras (Tineo). El primero nace en las vertientes de Fonfaran en el concejo de Tineo, pasa por Bustiello y Brcena del Monasterio, recibe por su derecha al ro Obona y se une al de Navelgas. Este ltimo nace en la parroquia de Rellanos y tras pasar por Navelgas recibe al ro Yervo por su derecha y se une con el Brcena, formando del Esva propiamente dicho.

A partir de su unin discurre por el concejo de Valds, desembocando en el mar Cantbrico por la playa de la Cueva tras pasar por Paredes, Brieves, Trevas y Canero. Posee dos obstculos artificiales, las presas de Casielles, en el lmite del Coto de Piedra Blanca, que sirven para derivar agua hacia la piscifactora all existente (actualmente cerrada). Aguas arriba, en las inmediaciones de Brieves, existe otra presa, que al igual que la anterior est provista de escala salmonera que facilita el ascenso de los peces.

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t bric
O c a n o A t l n t i c o
asturias galicia cantabria

o
pas vasco

navarra la rioja castilla y len aragn

Trevias

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Cueto 786

Penondres 843

Brieves
Ll

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Navelgas

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Obstculos

b Yer

Infranqueables Franqueables Accesibilidad

Mulleiroso 1254

Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin

5 km

10 km

Lmite provincial

Cuenca del ro Esva

Fuente: Principado de Asturias

Las mejores zonas para desove las poseen los salmones aguas arriba de San Pedro de Paredes hasta la zona de Calleras, existiendo tambin en la parte baja del ro algunos frezaderos, ms sealados en la zona de Brieves. Recibe como afluentes ms importantes los ros Naraval y Mers por la izquierda y los ros Calleras o Grande y Orio por la derecha. El salmn, que haba desaparecido de esta cuenca a principios del siglo XX, volvi a colonizarla en base a las repoblaciones que se efectua-

ron durante los aos 50 y a la apertura artificial de la barra de arena que haca que el ro desembocase en el mar por filtracin y, por tanto, evitaba la entrada de peces migradores. El origen de los salmones empleados en la repoblacin del Esva es muy discutido y no parece estar claro; existen diferentes versiones respecto a su procedencia, aunque s que parece claro que se trataba de peces de una o ms cuencas espaolas.

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asturias

cuenca del naln-narcea

J.C. Muoz

Curso alto del ro Narcea

Confluencia de los ros Naln y Narcea en Pravia

l a cuenca del Naln-Narcea abarca todo el centro de la regin asturiana, constituyendo la de mayor extensin de la vertiente cantbrica, con 4.894 km2.
El Narcea se origina en la divisoria de aguas de Asturias y Len, en el Puerto de Leitariegos, en la sierra de Degaa, en Cangas del Narcea. Aunque su nacimiento no est bien determinado, se considera que el Narcea se forma de la unin de dos arroyos provenientes de sendos manantiales, en el paraje conocido como Fuentes del Narcea, que es de donde toma el nombre el ro. En su cabecera, hasta el embalse de Pilotuerto recibe las aguas de los ros Guilln, Muniellos, Coto, Luia y Onn. Al entrar en el concejo de Tineo discurre ms ancho y caudaloso, merced al aporte del ro Arganza por su margen izquierda y formando embalse hasta la presa de Pilotuerto; aguas abajo recibe por su margen izquierda al ro Gera y al arroyo Rodical, que aporta el producto de numerosos vertidos de minas y lavaderos de carbn. Prosigue su marcha y en Soto de la Barca se forma la cola del embalse, del mismo nombre, cuya presa de contencin se encuentra a casi doce kilmetros aguas abajo. Por la margen derecha se le une el ro Tua.

Esta zona, afectada por los dos embalses y perteneciente a los concejos de Tineo y Belmonte de Miranda, era antao la que ofreca al pescador los mejores pozos y lances para la pesca del salmn, teniendo un cauce estrecho y zonas apropiadas para la pesca. De hecho, los primeros acotados de pesca que se crearon en la cuenca del Narcea, se ubicaron all. Abandona el concejo de Tineo para seguir por los de Belmonte y Salas, donde se le incorpora por su margen derecha el ro Pigea, afluente muy caudaloso, que aporta las aguas de los Montes de Somiedo y es, desde finales de los 60, el rea principal de desove del salmn en esta cuenca. Abandona el Narcea el concejo de Salas pocos metros abajo del Puente de Cornellana, para entrar en el de Pravia y confluir en Las Mestas del Narcea, con el ro Naln del que es afluente. Debido principalmente a las fluctuaciones de caudal originadas por el aprovechamiento hidrulico del Salto de la Barca, el Ro Narcea tienen grandes dificultades para lograr la regeneracin del salmn en su cauce principal. Por ello y desde la puesta en funcionamiento de su centro ictiognico, todas las repoblaciones de salmn atlntico efectuadas por la

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t bric
O c a n o A t l n t i c o
asturias galicia cantabria

Obstculos
o
pas vasco

Infranqueables Franqueables

navarra la rioja castilla y len aragn

Avils Gijn
n
Cueto 786

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible

ng Ara

Pravia

Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo

Nonaya

Ncleos de poblacin

Salas
Mulleiroso 1254

Grado
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Cornellana

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Lmite provincial

Pola de Siero

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Gamoniteiro 1791

A
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Tiatordos 1951

Pea Rueda 2151 Candanosa 1676 Cornon 2188 Cueto Arbs 2002 Morro Negro 2151 Ubia 2417

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Vaginas 1511

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Pea Micho1765

Torres 2100

Tesa 1898

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0 5 km 10 km 20 km

Cuenca del ro Naln-Narcea

Fuente: Principado de Asturias

sociedad Las Mestas se realizan exclusivamente en l y en el tramo que comparten los concejos de Salas y Belmonte; esto es, desde Las Mestas del Piguea a Calabazos. La cuenca del Naln se halla mucho ms humanizada. El Naln, en su zona medio-baja, presenta media decena de presas de tamao medio, en las que se han habilitado recientemente pasos para peces que permiten el ascenso de los salmones hasta desovar en otros de sus grandes tributarios que enriquecen las vegas de su cuenca media, los ros Trubia y el Cubia.

Tambin en estas vegas, en la proximidad del embalse de Priaes-Furacn, recibe al Nora ro de llanura, muy humanizado, que recibe los aportes de la populosa Oviedo. Segn el MARQUS DE MARZALES el Naln es uno de los mejores ros salmoneros de Espaa y podra con facilidad producir ms de 20.000 salmones. Esta cifra fue estimada hacia 1927 por el asturiano PABLO LARIOS SNCHEZ (MARQUS DE MARZALES), uno de los estudiosos del salmn atlntico con ms prestigio en Espaa a principios del siglo XX.

125

asturias

cuenca del sella

Ro Sella en la zona de Cao

l a cuenca del Sella es, con 1.278 km2, la tercera cuenca salmonera en
extensin de la vertiente cantbrica. El curso principal que da nombre a la cuenca nace en la provincia de Len, no muy lejos del collado de Panderrueda en las cercanas del puerto del Pontn. Se interna en el valle de Sajambre y atraviesa el desfiladero de los Beyos, recibiendo los ros Mojizo, Viego, Oria y Bereyo. Se interna en el Principado de Asturias, tras formar lmite en un corto tramo, atraviesa el concejo de Amieva, recibe por su izquierda al ro Ponga, por la derecha al ro Dobra y entra en el concejo de Cangas de Ons,

todo este trayecto con aguas cristalinas y estupendos pozos salmoneros, con un cauce estrecho y profundo hasta su confluencia con el Ponga. Sigue su curso teniendo en las inmediaciones de Cao una presa para derivacin del agua a la central elctrica de Ercoa, y en la que se sita la estacin de captura que el Principado de Asturias posee en la cuenca. En Cangas de Ons recibe al ro Gea por la derecha, volviendo a encajonarse momentneamente en la zona del Golondroso, formando unos saltos de gran belleza. Prosigue su itinerario hacia el mar para

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Ribadesella

Sueve 1160

Se lla

Mofrecho 899

Arriondas

Fuensanta

Pilo a

a Pilo

Villamayor

Cangas de Onis
G ea

Sella

Mestas

P en d n

Covadonga
in a r Esp

Obstculos Infranqueables Franqueables Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial

Santillan
Priniello 1229

ed
o
Tiatordos 1951

Valdepino 1744

Pea Santa 2596

M a r Ca n t bric
O c a n o A t l n t i c o
asturias galicia cantabria

LEN
pas vasco

Niajos 1753

navarra la rioja castilla y len 0 aragn 5 km 10 km

Cuenca del ro Sella

Fuente: Principado de Asturias

llegar a Arriondas, donde recibe al ro Piloa, su afluente ms importante. El Piloa, ro ms pluvial, presenta una subcuenca mas humanizada que la del Sella, que recoge aguas de importantes valles ganaderos, por el que ascienden los salmones casi 30 km hasta la villa de Infiesto, donde se sita una histrica piscifactora con estacin de captura. En cualquier caso la poblacin global de esta cuenca cercana a los 25.000 habitantes, es bastante escasa, lo que contribuye a la conservacin de sus riberas. Desde Arriondas llega a Santianes, donde existi una presa de derivacin para la central elctrica de San Romn. Dicha presa fue volada a fina-

les de los aos setenta, al estar en desuso la central, con el fin de facilitar el ascenso de los salmones. Prosigue su trayecto formando la ra de Ribadesella y desemboca en el mar Cantbrico en Ribadesella. Sin lugar a dudas, el Sella presenta la poblacin de salmn atlntico mejor conservada de Espaa, aunque esta situacin no se vea fielmente reflejada en el ranking de capturas anuales.

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asturias

cuenca del bedn

Ro Bedn en la zona de San Antoln

e l Bedn es un pequeo ro salmonero de unos 16 kilmetros de longitud fluvial situado ntegramente en Asturias. Es una pequea cuenca caliza de extensin de 80 km2, con cotas mximas que con dificultad llegan a los 500 metros en los montes de la Sierra del Cuera, muy prximos al mar. Su caudal es del orden de 3 m3/seg de media anual, con una distribucin de tipo pluvial ocenico a lo largo del ao,
En la ltima dcada sus nicas presas de cierta altura correspondientes a antiguos molinos y piscifactora han sido dotadas de escalas que permiten el paso del salmn en los primeros 8 km del cauce principal y en 6 km de tributarios. Es decir, en la actualidad, cerca de la mitad de la longitud fluvial de la cuenca es accesible para los salmones hoy en da.

Recibe su nombre al unirse las aguas de los ros Las Cabras y Riensena. Desde poco despus se inicia su mejor tramo salmonero, con dos cotos trucheros ya cercanos a la desembocadura en San Antoln de Bedn, que ocasionalmente proporcionan capturas de salmn, cuya presencia es ms constatable todos los inviernos frezando. Es una cuenca de poblacin mnima, superando escasos tres mil de habitantes y bsicamente establecidos fuera de la cercana del cauce, en la zona costera, lo que contribuye a su conservacin.

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t brico
O c a n o A t l n t i c o
asturias galicia navarra la rioja castilla y len aragn cantabria pas vasco

Posada

Riens ena

San Mig

u el

Acebaies

Cortines

Obstculos Infranqueables Franqueables Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial
0 1 km 2 km 3 km 4 km 5 km

Bed

Mofrecho 899

Rales

Cuenca del ro Bedn

Fuente: Principado de Asturias

129

D I S T R I B U C I N Y B I O L O G A D E L S A L M N AT L N T I C O

130

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

C A N TA B R I A

Deva-Cares Nansa Pas Miera Asn Agera

J.C. Muoz

131

cantabria

cuenca del deva-cares

Ro DevaCares, tramo bajo en la mies de Molleda

l a cuenca del Deva abarca una superficie total de 1.194 km2, de los
que 637 km (el 53,4%) se sitan dentro del territorio de la Comunidad Autnoma de Cantabria, hallndose el resto repartido entre el Principado de Asturias y la provincia de Len. Sus lmites oriental y occidental estn definidos por las divisorias con las cuencas vertientes de los ros Nansa y Sella, respectivamente. Su geomorfologa se halla condicionada por la presencia del macizo montaoso de los Picos de Europa, en el que se encuentran las mayores altitudes del conjunto de la cuenca norte de Espaa. En este sentido, una parte de dicho macizo acta, as mismo, como divisoria natural de la cuenca del ro Deva (644 km2 hasta la confluencia de ambos), y de su principal afluente, el ro Cares (495 km2). El Cares nace en los valles de Valden (Len). Recorre 19 kilmetros en la provincia de Len, internndose en el Parque Nacional de los Picos de Europa, cerca de Can, para a travs de la Garganta del Cares", llegar hasta Camarmea, donde confluyen en l los ros Bulnes y Duje. Cerca de
2

aqu se encuentra la central hidroelctrica de Poncebos, que marca el lmite de distribucin del salmn y constituye el principal problema para la adecuada productividad de este ro, que por otra parte no ha resuelto an sus vertidos ganaderos de montaa. A partir de Arenas de Cabrales, el ro se ha serenado ya algo en sus fuertes pendientes, desde las calizas de los Picos de Europa, que confieren a este tramo un carcter de ro con importante aportacin nival. Aqu confluye por su margen izquierda el ro Casao, su principal tributario, con buenos frezaderos en sus ltimos kilmetros. En su tramo final, hasta su confluencia con el Deva conforma un tramo de orillas rocosas en ocasiones de gran pendiente, con aguas transparentes, de tono verdoso. En este tramo est la antigua escala de la Central Hidroelctrica de Niserias, hoy provista de estacin de captura de reproductores. En la cuenca del ro Deva pueden distinguirse tres zonas. En la primera de ellas, entre el nacimiento del propio ro Deva y Lebea, los cursos de agua son de corto recorrido y salvan fuertes desniveles, lo que ha

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant bri


O c a n o A t l n t i c o
asturias cantabria galicia

co
pas vasco

Colindres

Obstculos Infranqueables Franqueables

navarra castilla y len la rioja

Accesibilidad Accesible
aragn

Potencialmente accesible Inaccesible

Casau

asturias

Arenas de Cabrales

Ca

res
Cerreu 894

Panes

Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial

De
Duje

va
La Hermida

Cares

El Obesn 1449

Gamonal 1228

Lebea

cantabria

De va

Pea Vieja 2613

Picu Corts 2371

Cascuerres 1562

Potes Camaleo
Covarrobres 1917

Pea Sagra 1932

eva

Cabezn de Libana
Los Callejos 1452

len
Coriscau 2234

Vega de Libana

Cuetu el Agua 1500

Portillu Las Yeguas 1835 Bistruey 2001 Los Llaos 1976 Panda Urbo 1534 Pea Cabrera 1602

Picu Milanu 1388 Pea Labra 2029

5 km

10 km

Pea Prieta 2539

palencia
Fuente: Gobierno de Cantabria

Cuenca del ro Deva-Cares

dado lugar a la formacin de valles estrechos. En esta zona se localizan los afluentes ms importantes del Deva dentro de Cantabria, como son los ros Quiviesa y Bulln, cuyas cuencas vertientes presentan importantes reas de aportacin, 136 km2 y 152 km2, respectivamente. Desde Lebea hasta el lmite con Asturias en Estragea, el Deva atraviesa el Desfiladero de la Hermida. Se trata de un profundo valle en forma de V donde el ro, en su discurrir por el fondo, describe curvas pronunciadas, lo que origina un paisaje de meandros encajonados. En este pintoresco tramo, el ro Deva recibe la incorporacin de los ros Bejes y Urdn.

La tercera zona mencionada se extiende desde esta ltima hasta su desembocadura. En ella, el ro Deva penetra en Asturias, donde cerca de la localidad de Panes recibe las aguas del Cares. Aguas abajo de Buelles, el Deva forma ahora la frontera natural entre Asturias y Cantabria, hasta su desembocadura en la ra de Tina Mayor, en los municipios de Val de San Vicente, por la parte cntabra, y Ribadedeva, por la orilla asturiana. Las poblaciones de salmn de la cuenca se encuentran entre las mejor conservadas de la Pennsula Ibrica, especialmente la del Cares, tercer ro en importancia en cuanto a capturas de salmones en Espaa.

133

cantabria

cuenca del nansa

Ro Lamasn alrededor de La Venta Fresnedo

l a cuenca del ro Nansa abarca una superficie de 429.5 km2, de los


que una pequea proporcin, algo ms del 3%, forma parte del territorio de la Comunidad Autnoma de Asturias. Su lmite oriental est definido por las divisorias con las cuencas vertientes de los ros Saja y Escudo, mientras que el lmite occidental est constituido por la divisoria con la cuenca del ro Deva. Por el Sur, la cuenca del ro Nansa est delimitada por las Sierra de Pea Labra y por el Cueto de la Concilla. El ro Nansa, curso principal que da nombre a la cuenca, nace en el Pico Tres Mares, en el lmite de Cantabria y Palencia, a una altitud de 1.100 m. Su longitud total es de unos 46 km hasta su desembocadura al mar por la Ra de Tina Menor. En la cabecera de la cuenca, los ros son de corto recorrido y fuerte pendiente. En esta zona, el ro Nansa recibe la incorporacin de varios arroyos que descienden desde las estribaciones de Pea Sagra y Pea

Labra; se le unen, luego, el Vendul y el Tanea, ms largos y procedentes, tambin, de Pea Sagra. El ro Nansa, pese a su modesta longitud (46 kilmetros), conservaba una de las mejores poblaciones de salmn atlntico de la Pennsula Ibrica, con capturas superiores a los 600 ejemplares hasta finales de los aos 30. Tras la Guerra Civil comienza la construccin de las grandes presas del aprovechamiento hidroelctrico integral al que desde entonces se ve sometido el curso principal y varios de sus afluentes. El sistema de presas comienza en la Presa de la Cohilla, que regula y aprovecha el caudal en la cabecera de la cuenca, y que forma la Central de Pea Bejo. Aguas abajo se encuentra la Presa de La Lastra y ms abajo, la Central de Rozado; poco despus, el canal, el azud y la Central de Celis. La ltima presa es la de Palombera, de la que nace el canal de Herreras, que termina en la central de Trascudia. La construccin de esta ltima presa, finalizada en 1950, con sus 25 metros de altura imposibili-

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t bric
asturias cantabria

o
pas vasco

Unquera

Pesus

Jerra 211

O c a n o A t l n t i c o

galicia

Rocau 164

navarra la rioja castilla y len aragn

La

ns Na
a
ma
sn

La Espina 446

Bielva

Hugn 640

Gamonal 1228

Cuetu La Zarzosa 927

Cuetu Herranz 853

Sobrelapea

Puentenansa

rda Q uivie

ul

Ve nd

Na

Cascuerres 1562

Garabandal

ns

Matamigela 889

Pea Sagra 1932

Guariza 1024

Tudanca
Jal ga
r
Caorra 1184 Obstculos Infranqueables Franqueables

Puente Pumar
l
ej u
La Concilla 1907

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo La Jorca 2114 Ncleos de poblacin Lmite provincial

da

5 km

10 km

Pea Labra 2029 Tres Mares 2172

Collavn

Cuenca del ro Nansa

Fuente: Gobierno de Cantabria

t desde entonces el acceso de los salmones a sus reas histricas de freza y limit la distribucin de la especie a los exiguos primeros 10 kilmetros del curso principal. Adems, el actual tramo salmonero, se ve sometido a importantes variaciones de caudal que traen consigo una importante desnaturalizacin del cauce con la consiguiente prdida en la calidad del hbitat. Desde entonces, la poblacin salmonera del Nansa se encuentra a niveles mnimos y cercanos al lmite de su supervivencia, con capturas anuales rara vez superiores a los 20 ejemplares.

Pese a que los esfuerzos de repoblacin se mantienen desde los aos 90, la poblacin se encuentra actualmente a capacidad mxima de carga y la supervivencia futura de la misma pasa necesariamente por aumentar el rea accesible, consiguiendo que los salmones remonten de nuevo hasta sus reas de freza histricas, situadas aguas arriba de la Presa de Palombera. Tambin sera necesario garantizar que la explotacin hidroelctrica mantenga un rgimen de caudales ecolgicos adecuados.

135

cantabria

cuenca del pas

Ro Pas en Puente Viesgo

l a cuenca del ro Pas abarca una superficie de 649 km2 y es una de


las de mayor extensin superficial en la vertiente Norte de Cantabria, slo superada por la cuenca del ro Saja. Sus lmites oriental y occidental estn definidos por las divisorias con las cuencas vertientes de los ros Miera y Saja, respectivamente. Por el Sur, la cuenca del ro Pas est delimitada por el Castro Valnera y por la Sierra del Escudo, que constituyen el lmite entre Cantabria y la provincia de Burgos. El curso principal del Pas, de unos 60 kilmetros de longitud, se origina a partir de las aportaciones del arroyo Pandillo, del ro Yera y de otros arroyos de menor importancia que confluyen en la localidad de Vega de Pas. Desde su nacimiento hasta la localidad de Entrambasmestas, el ro Pas discurre en direccin Sureste-Noroeste. En esta zona, recibe los aportes por la margen izquierda, de los ros Viaa, Barcelada, Troja y Aldano.

En Entrambasmestas, tras la confluencia, tambin por la margen izquierda, con el ro Magdalena, que recoge las aguas procedentes de los Puertos del Escudo y de la Magdalena, su curso cambia de direccin, pasando sta a ser Sur-Norte. En este tramo, tras atravesar el valle de Toranzo, aguas abajo de la localidad de Puente Viesgo, el ro recibe la aportacin por su margen derecha de su principal afluente, el ro Pisuea, que con una longitud de unos 35 km y una cuenca vertiente de 201 km2 de superficie, desciende atravesando los valles de Carriedo y de Cayn. Finalmente, y tras atravesar las localidades de Renedo y Puente Arce, desemboca en el Mar Cantbrico formando el sistema estuarino de la Ra de Mogro, en el Parque Natural de las Dunas de Liencres. Ro salmonero por excelencia, tiene una larga historia de pleitos sobre los derechos de los pozos de pesca. La tradicin salmonera se mantiene a da de hoy, especialmente en la zona baja del ro, como en Puente Viesgo, donde se encuentra uno de los cotos salmoneros ms afamados de Espaa.

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t bric
asturias

o
pas vasco

Santander

Obstculos Infranqueables

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

Franqueables Accesibilidad Accesible Obea 281 Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Los Pandos 278 Estacin de aforo Ncleos de poblacin

navarra la rioja castilla y len aragn

Sisos 227

Renedo

s Pa
Vargas
Dobra 605

Sarn
Pa ray

Lmite provincial

Puente Viesgo
La Plat a

Llerana

Cuera 815

Selaya
Coterutejo 1051

Alceda

Pas
Cild 1063

La Zamina 1238

Vega de Pas
a elad Barc

Pa

nd ill o

Castro Valnera 1718

Luena

San Andrs de Luena

Mediajo 1328 Peas Gordas 1211


0 5 km 10 km

Coteru la Brena 1500 Otero 1200

Cuenca del ro Pas

Fuente: Gobierno de Cantabria

Al igual que en el resto de cuencas salmoneras ibricas, la poblacin de salmn atlntico del Pas ha experimentado un brusco retroceso y hoy en da raramente se supera el centenar de capturas anuales. El declive de la poblacin se ve agravado por los fortsimos estiajes que se producen todos los aos, ocasionados por las captaciones de agua, de las que se obtiene el suministro para todo el arco de la Baha de Santander, que acumula ms del 50% del total de la poblacin de la Comunidad Autnoma. Por otra parte, las duras canalizaciones a las que se someti la totalidad del tramo medio del Pas en los aos 90, han desnaturalizado por

completo gran parte de la cuenca y hacen que las zonas de freza y alevinaje de la parte alta sean inaccesibles durante buena parte del ao. Pese a todo, los salmones pasiegos continan remontando cada ao el curso principal del Pas, hasta la Vega de Pas, y gran parte del Pisuea. Las perspectivas de futuro de la especie en la cuenca pasan necesariamente por complementar los programas de repoblacin emprendidos por el Gobierno de Cantabria con otras actuaciones encaminadas a mejorar y aumentar el hbitat disponible en la cuenca.

137

cantabria

cuenca del miera

Desembocadura del Miera, ra de Cubas

cuenca hidrogrfica del ro Miera abarca una superficie de 316 km , que se corresponde con uno de los valores de superficie de aportacin ms reducidos de Cantabria.
2

la

El Miera nace en las braas del Portillo de Lunada, a una altitud de 1.230 m. Su longitud total es de unos 41 km hasta su desembocadura en la Baha de Santander, a travs de la Ra de Cubas. En la zona de cabecera recibe las aportaciones de diversos arroyos de corto recorrido y reducida cuenca. Hasta Mirones, el afluente ms importante es el ro Carcabal. Aguas abajo de Mirones, donde se produce el ensanchamiento de la cuenca, el ro Miera recibe las aguas de los afluentes que presentan una mayor rea de drenaje. Es el caso de los ros Revilla, Aguanaz y Pontones, por la margen derecha, y Pmanes, por la izquierda. En su primer recorrido, torrencial, ejerce una importante erosin en las fuertes pendientes del valle, con grandes crecidas y cadas, ya que la escasa vegetacin no posibilita que se retenga el agua, pues sus bosques se perdieron, en gran parte, para conseguir carbn vegetal (que en tiempos pasados utilizaba la industria), o para conseguir pastos para el ganado. Las aguas del Miera se han utilizado desde antao como fuerza motriz, para mover

Sus lmites oriental y occidental estn definidos por las divisorias con las cuencas vertientes de los ros Asn y Pas, respectivamente. Por el Sur, la cuenca del ro Miera est delimitada por el Castro Valnera y el Picn del Fraile, que constituyen el lmite territorial de Cantabria con Castilla y Len. En comparacin con las cuencas hidrogrficas de los principales ros de Cantabria, se trata de una cuenca atpica, ya que la cabecera de la misma tiene una extensin muy reducida. Esta parte de la cuenca presenta la morfologa de un valle en V de origen glaciar, originado por la importante capacidad erosiva de los cursos de agua que la conforman. En su parte media y baja la cuenca se ensancha, dando lugar a un valle mucho ms amplio.

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t brico
asturias

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

pas vasco

Pedrea

El Espinal 178

navarra la rioja castilla y len aragn

tones Pon

Liermo 259

Puente Agero
Llusa 377 Pozo Negro 287

Solares
Pea Cabarga 569

cantabria

Entram bas ag u s a

La Cavada Lirganes
Rev illa
Fuente Las Varas 546

M iera

cantabria
Arbajal 848

Mirones

La Garma 705

BIZKAIA
Picu La Miel 1548 Obstculos Infranqueables Franqueables

Mi era
La Concha
Pizarras 1478 Picn del Fraile 1620 Accesibilidad Accesible

Coterutejo 1051 La Zamina 1238

Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo

Burgos
0 5 km 10 km

Ncleos de poblacin Lmite provincial

Castro Valnera 1718

Cuenca del ro Miera

Fuente: Gobierno de Cantabria

molinos harineros y sobre todo para la industria con las Reales Fbricas de Artillera de Lirganes y La Cavada. Estas fbricas constituyeron la primera siderurgia e industria armamentstica del pas y produjeron, entre 1616 y 1835, elementos de artillera y municin de hierro destinados a la defensa del Imperio Espaol y a garantizar su dominio de los mares. La importante cantidad de poblacin que se concentra en su tramo bajo y desembocadura, alrededor del arco de la Baha de Santander, ha constituido otro de los factores que ms han contribuido al declive de las poblaciones salmoneras de la cuenca, que, pese a todo, nunca debieron ser muy numerosas.

Con el inicio del programa de recuperacin de la especie, en Cantabria a finales del siglo XX, se viene repoblando el ro todos los aos con juveniles de origen autctono y las entradas de reproductores van aumentando temporada a temporada. La presencia de juveniles de origen salvaje es habitual en todo el tramo del ro, aguas abajo del obstculo infranqueable de la presa del Revolvo, en Lirganes, que actualmente constituye el lmite de la distribucin de la especie en la cuenca.

139

cantabria

cuenca del asn

Nacedero del Asn, Parque Natural de los Collados

l a cuenca del ro Asn abarca una superficie de 562 km2 que se


extiende por el territorio de las comunidades autnomas de Cantabria y del Pas Vasco, representando la parte correspondiente a Cantabria algo ms del 75% de la superficie total. Sus lmites oriental y occidental estn definidos por las divisorias con las cuencas vertientes de los ros Agera y Miera, respectivamente. Por el Sur, la cuenca del ro Asn est delimitada el Picn del Fraile y por la estribaciones del Portillo de la Sa y del puerto de Los Tornos. El ro Asn, curso principal que da nombre a la cuenca, nace en el Parque Natural de los Collados del Asn, a partir de una surgencia crstica que origina una cascada de ms de 70 metros, en el lugar conocido como Cailagua, en el municipio de Soba. Su longitud total es de unos 39 km hasta su desembocadura al mar por la Ra de Treto, dentro del Parque Natural de las Marismas de Santoa, Victoria y Joyel.

En la zona de la cuenca comprendida entre su cabecera y Ramales de la Victoria, sus cursos de agua se caracterizan por su fuerte pendiente. En esta rea existe un gran nmero de surgencias y dolinas, originadas como consecuencia del predominio de la litologa calcrea y el desarrollo de procesos crsticos. En esta zona, el ro Asn recibe la incorporacin, por su margen izquierda y a la altura de Arredondo, del ro Bustablao, mientras que en Ramales acoge, por su margen derecha, las aguas provenientes del ro Gndara, su principal afluente, que nace tambin a partir de una surgencia crstica a unos 950 m. de altitud, entre el Portillo de la Sa y los Collados del Asn. Con una longitud de ms de 18 kilmetros, recibe a lo largo de su recorrido, a su vez, la incorporacin de diversos afluentes, entre los que destaca el ro Calera, que nace en la vecina provincia de Bizkaia.

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J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Mar Cant bri


asturias

co
pas vasco

Colindres

Obstculos Infranqueables Franqueables Accesibilidad Accesible

O c a n o A tl n t i c o

cantabria galicia

navarra la rioja castilla y len aragn

Hoz de Marrn 500

Yelso 480

Potencialmente accesible Inaccesible

Ampuero

Estacin de captura Estacin de aforo

cantabria
As n
Las Nieves 773

Ncleos de poblacin Lmite provincial

La Garma 706

Ru
La Comba 911

ah

erm

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Bustabi

ad o

Arredondo

Valle de Ruesga

Asn
Ramales

Ka

rra

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Gandara

Porracolina 1414

El Moro 823

BIZKAIA

a ler Ca

La Gndara
Picn del Fraile 1619 Pea Lusa 1575

BURGOS
0 5 km 10 km

Zalama 1343

Cuenca del ro Asn

Fuente: Gobierno de Cantabria

Aguas abajo de Ramales, en la parte media de la cuenca, el Asn recibe la incorporacin, por su margen derecha, de los ros Karrantza, que nace en el vecino valle vizcano del mismo nombre, y Vallino, en Ampuero. Denominado Sauga por los historiadores romanos, que situaban al ro en los lmites orientales de la antigua Cantabria, hay que remontarse miles de aos atrs para encontrar los primeros vestigios de la importancia del ro y de sus poblaciones de salmn para los primitivos habitantes del valle, que habitaron desde el Paleoltico las cuevas de Cullalvera, Covalanas y El Mirn, en el municipio de Ramales, que adems de contar con importantes pinturas rupestres, albergan importantes yacimientos

arqueolgicos, entre los que se han encontrado vrtebras de salmones de ms de 20.000 aos de antigedad, restos de la dieta de aquellos primeros cntabros. Desde entonces el salmn ha estado ligado a la cuenca del Asn de manera indisoluble, por lo que es, junto con las cuencas asturianas del Narcea y del Sella, el ro salmonero espaol por excelencia con capturas anuales, siempre superiores a los dos millares de ejemplares hasta finales de la dcada de 1950. A partir de aqu sus poblaciones de salmn comenzaron a experimentar un descenso espectacular, siendo, sin lugar a dudas, la poblacin salmonera espaola que ha experimentado un mayor declive.

141

cantabria

cuenca del agera

Ra de Orin

l a cuenca del ro Agera abarca una superficie aproximada de 135 km2 que se extiende por el territorio de las comunidades autnomas de Cantabria y del Pas Vasco, de las que representa la vertiente cntabra algo ms del 60% de la superficie total. Por tanto, se constituye en la cuenca de menores dimensiones entre las correspondientes a los grandes ros de Cantabria y, a su vez, la ms oriental.
Sus lmites oriental y occidental estn definidos por las divisorias con las cuencas vertientes de los ros Smano y Asn, respectivamente. Por el Sur, la cuenca del ro Agera est delimitada por las estribaciones del pico Burgeo y la cuenca del ro Cadagua. El ro Agera, curso principal que da nombre a la cuenca, nace en las estribaciones del pico Burgeo, en el monte Tejea, entre los municipios de Valle de Villaverde (Cantabria) y Artzentales (Bizkaia), a una altitud de unos 600 m. Su longitud total es de unos 27 km hasta su desembocadura al mar por la Ra de Orin.

Como la altura de su origen no es considerable, sus aguas bajan en calma, sin precipitaciones, aunque, aumenten por la incorporacin de unos cuantos pequeos arroyos: Cabrerizas y Pealar se incorporan pronto; el Remedn y el Adino se unen por la izquierda, en Guriezo, a la altura de El Puente; enseguida, uno ms pequeo, el de La Magdalena, y antes de su desembocadura, recibe por la derecha, el arroyo de Rioseco. En todo este ro fueron famosos sus molinos y sus ferreras, y el ejemplo ms destacado lo encontramos en la famosa Ferrera de Yseca, en Guriezo. Todo este desarrollo de molinos y ferreras ha condicionado la numerosa presencia en todo el curso principal de viejas presas y azudes, hoy en desuso, pero que causan un importante impacto a las poblaciones de peces migradores. Est documentada la presencia del salmn en la cuenca hasta principios del siglo XX, aunque se supone que debido a la pequea extensin

142

J.C. Muoz

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t brico
asturias

Agera

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

pas vasco

navarra la rioja castilla y len aragn

Alto de Guriezo 553

Guriezo

La Granja 403

o ec os

cantabria

cantabria

Las Nieves 773

Remendn

Ag er a
Ventoso 727

Agera

Alto de las Minas 700

Recueto

Trucios / Turtzioz

Castro Alen 798

BIZKAIA

Villaverde

Obstculos Infranqueables Franqueables

A g era

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin

BIZKAIA
Lanestosa

5 km

Burgueo 1037

Lmite provincial

burgos
Cuenca del ro Agera Fuente: Gobierno de Cantabria

de la cuenca, esta poblacin nunca lleg a ser numerosa. La ltima captura registrada data de la dcada de 1950. El extraordinario desarrollo forestal de la totalidad de las zonas media y baja de la cuenca, centrada de manera prcticamente exclusiva en las repoblaciones con eucalipto, unido a unas prcticas de aprovechamiento maderero muy agresivas que no han tenido en cuenta el grave impacto causado sobre el medio fluvial principalmente reflejado en la colmatacin de casi todas las zonas de freza, han constituido sin duda el principal motivo para el declive del salmn, y del resto de especies de peces.

An hoy, estos factores representan la principal amenaza para la recuperacin del ro como salmonero. Hay que esperar hasta 1998 para volver a documentar la presencia de la especie en la cuenca, cuando el Gobierno de Cantabria inicia la recuperacin salmonera del ro con las primeras repoblaciones, con ejemplares procedentes de la vecina cuenca del Asn. Desde entonces se registra la entrada de varios ejemplares de reproductores en algunos inviernos y la presencia de juveniles de origen salvaje en el curso principal, hasta la localidad de Agera.

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D I S T R I B U C I N Y B I O L O G A D E L S A L M N AT L N T I C O

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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

BIZKAIA

Mayor Lea

Eduardo Blanco

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bizkaia

cuenca del mayor

medida concentrada en las dos mrgenes del sistema Nervin Ibaizabal y particularmente en los municipios que comprenden el Gran Bilbao, de forma que la densidad de habitantes es mucho menor en el resto del Territorio. En la cuenca del Mayor esta es de aproximadamente 100 hab/km2, y se concentra principalmente en los dos ncleos que atraviesa el ro: Sopuerta (hacia la mitad del recorrido) y Muskiz (en la desembocadura). Por tanto, el resto de la cuenca se encuentra en su mayor parte poco poblada. Exceptuando la zona cercana a la desembocadura y el estuario, que concentran la actividad industrial, el Mayor se encuentra relativamente poco alterado y su paisaje se caracteriza por la dominancia de la superficie arbolada (en la que dominan conferas y eucaliptos), y en menor grado por pequeas explotaciones agrcolas y ganaderas. El ro conserva un caudal relativamente estable a lo largo de todo el ao gracias a los abundantes arroyos de las zonas de cabecera, y a la elevada pluviometra de la zona. El valle del Mayor es relativamente cerrado. Adems, la dureza de la litologa dominante, que otorga al ro una mineraloga tpicamente caliza, no permite zonas divagantes ni amplias herraduras. La presencia de tramos de laderas con gran inclinacin condiciona el emplazamiento de la red viaria de la zona; y su construccin se ve empujada hacia las mrgenes del ro, lo que hace que el canal se encuentre simplificado en muchas zonas. La presencia histrica de una fuerte actividad minera en la parte Este de la cuenca, actualmente en desuso, ha condicionado la aparicin de nuevas zonas lnticas por inundacin de las antiguas cubetas de extraccin. El Mayor muestra en general una buena calidad ambiental y un aceptable estado de conservacin en su mayor parte. Sin embargo, la calidad se va perdiendo ligeramente a medida que el ro avanza, particularmente como consecuencia de los vertidos y las detracciones de caudal de pequeos ncleos de poblacin o explotaciones aisladas; aunque en menor medida tambin por la ganadera y otras industrias. En la prdida de calidad de la cuenca tambin influye de manera decisiva la explotacin forestal, tanto por las infraestructuras desarrolladas para favorecer esta actividad como por la importante cantidad de slidos que son arrastrados hasta los cursos fluviales A pesar de tratarse de una cuenca relativamente bien conservada, el salmn atlntico presente en ella al menos hasta finales del siglo XIX, desaparece a lo largo del siglo XX seguramente como consecuencia de una importante merma en la cantidad de hbitat disponible para la especie. Al igual que en otras zonas en esta tambin se recoge la leyenda de que en

Ro Mayor, rpido en la zona de El Pobal

e l ro Mayor, tambin llamado Kolitza, Mercadillo o Barbadun, drena aproximadamente 130 km2 de la parte occidental del Territorio Histrico de Bizkaia. Este ro nace en la ladera Norte del Monte Kolitza a unos 874 m de altitud y tras un recorrido de casi 30 km, desemboca en el Cantbrico, en el estuario de La Arena, cerca de la margen izquierda de la Bocana del Puerto de Bilbao. Los principales afluentes son el ro Galdames y los arroyos Bezi, y Picn por la margen derecha y el Tresmoral por la izquierda. La confluencia del Galdames y el Tresmoral se produce en la misma zona, por este motivo la cuenca del Mayor es ms ancha hacia la mitad de su recorrido.
El carcter de Bizkaia se marca por su larga e importante historia industrial, que actualmente se acompaa adems de un sector de servicios con un desarrollo creciente. Bizkaia muestra una densidad poblacional que supera los 550 hab/km2. Sin embargo, esta se encuentra en gran

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Eduardo Blanco

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t bric
asturias

o
pas vasco

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

navarra la rioja castilla y len aragn

Montao 330

Muskiz

Mello 630

Sestao

Ma yor

bizkaia
Alen 807

Ga ld

El Cuadro 713 Picomayor 744

am es

Picomenor 727 Ganeran 817

Mayor
Sopuerta Galdames
Obstculos Tellitu 716 La Cabaa 522 Trasllano 392 Infranqueables Franqueables Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Kolitza 874
0 5 km

Lmite provincial

Cuenca del ro Mayor

Fuente: Diputacin Foral de Bizkaia

cierta poca, los salmones, que servan de alimento a los trabajadores (en este caso de las minas y ferreras), eran tan abundantes que provocaron protestas para que estos fueran retirados del men. En la parte baja del ro se encuentran dos presas relativamente antiguas que servan para alimentar de caudal a sus respectivas ferreras. De las dos presas, la situada aguas arriba, y conocida como la de El Pobal, ha perdurado en uso hasta pocas recientes (1965) y actualmente se encuentra restaurada y esta proyectada la accesibilidad de la misma. En la otra presa, que se sita cerca del lmite de mareas, se ha instalado una

trampa de captura aprovechando la infraestructura de la escala, que permite el control del movimiento de las especies de peces que habitan el ro Mayor. A finales de la dcada de los noventa la Diputacin Foral de Bizkaia inicia la experiencia de reintroduccin del salmn atlntico. La primera captura de adultos de retorno en el ro Mayor se produce en mayo de 2000. A partir de ese ao se han recogido entradas de salmn en todas las campaas y un porcentaje importante de stos son ejemplares de dos inviernos de mar.

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bizkaia

cuenca del lea

Azud en el tramo medio del ro Lea

l a cuenca del Lea est situada en la zona nororiental de Bizkaia, entre las del Oka (eje de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai), y la del Artibai (la ms oriental de Bizkaia). El ro Lea nace en la ladera del monte Oiz (altitud 1029 m) y tras un recorrido de algo ms de 26 km con una direccin Norte-Noreste desemboca en el Cantbrico formando la ra de Lekeitio. El ro Lea slo tiene dos afluentes de importancia, el arroyo Oiz y el ro Arbina, y ambos desembocan por la margen derecha. Estos afluentes discurren por el mismo valle que el Lea, relativamente cerca del canal principal. De esta forma, la cuenca es relativamente estrecha en gran parte de su recorrido y slo se ampla ligeramente en su ltimo tercio, como consecuencia de la presencia de abundantes arroyos de pequea entidad.
Esta cuenca drena una superficie de casi 100 km2 que se reparte entre los municipios de Amoroto, Aulestia, Gizaburuaga, Ispaster, Mendexa, y Munitibar. En un territorio especialmente marcado por su relieve, como es el caso de Bizkaia, los corredores fluviales adquieren especial importancia, tanto porque permiten el asentamiento de los ncleos de poblacin como para crear las rutas de comunicacin entre stos. As, las carreteras de la zona discurren en muchas ocasiones sobre el curso fluvial y el ro es

zona de trnsito o nica va de acceso para los pequeos caseros aislados del entorno. En cualquier caso, sin incluir la poblacin de Lekeitio, que se sita aguas abajo del lmite de mareas, esta cuenca es eminentemente rural y de baja densidad poblacional (con menos de 100 hab/km2). En sus primeros kilmetros el ro muestra una mayor torrencialidad, que va disminuyendo progresivamente hasta alcanzar una zona ms tendida hacia el final de su trayecto. Las laderas, de importante pendiente en todo su recorrido, estn cubiertas principalmente por el pino radiata o pino de Monterrey que marcan el paisaje principal de la cuenca. En las zonas donde las pendientes lo permiten, tambin se pueden observar prados y en las mrgenes del ro, en zonas cercanas a los ncleos urbanos, adems, pequeas huertas y algunos cercados con, en general, baja densidad de ganado. En ausencia de grandes densidades de poblacin y de una gran industria, a pesar de que ambos factores estn aumentando en los ltimos aos, el hbitat fluvial, incluyendo la calidad del agua, se encuentra en un buen estado de conservacin. Adems, con una mineraloga de tipo calizo, la cuenca tiene una productividad alta. Sin embargo el ro Lea sufre un importante nivel de aporte de slidos derivados en su

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Eduardo Blanco

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t bric
asturias

o
pas vasco

Otoio 399

Lekeitio
cantabria

O c a n o A t l n t i c o

galicia navarra la rioja castilla y len aragn

Lea

Zaldigane 273 Torrezarratu 294

Illuntzar 727

bizkaia

Aulesti

Oi z

Kanpona 504 Obstculos Infranqueables Franqueables

Le

Ganbiribil 459

Munitibar

Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura

Astoagagana 809
0 5 km

Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial

Cuenca del ro Lea

Fuente: Diputacin Foral de Bizkaia

mayor parte de la actividad forestal y por escorrenta estos tienen importantes consecuencias negativas sobre el ecosistema fluvial y en particular sobre los frezaderos. Al igual que en el caso del ro Mayor, en la cuenca del Lea el salmn tambin desaparece seguramente a lo largo del siglo XX. La construccin de abundantes presas reduce sustancial y progresivamente el hbitat disponible para esta especie. Actualmente, sobre la escala de la primera de las presas, situada prcticamente en el lmite de mareas, se ha construido una trampa con capturadero para controlar las entradas de salmn.

La experiencia de reintroduccin del salmn en Bizkaia parece estar funcionando. Sin embargo existen todava multitud de riesgos e incgnitas que exigen una tarea ingente y continua. Adems de aquellos factores que afectan a la especie en general y, sin contar la pesca deportiva de adultos, que en Bizkaia no est permitida, la posible interceptacin de adultos en migracin previamente a su entrada en los ros, junto con la captura accidental de juveniles en la poca de pesca fluvial, son factores que afectan a la especie en Bizkaia. En cualquier caso la evolucin del hbitat, tanto en su cantidad, como en su calidad, sern los factores que decidan el retorno de poblaciones de salmn a Bizkaia.

gi p u z k o
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atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

GIPUZKOA

Oria Urumea

Eduardo Blanco

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gipuzkoa

cuenca del oria

l a cuenca del Oria queda encuadrada en el Cantbrico Oriental, de pequeo tamao, se extiende por el Territorio Histrico de Gipuzkoa para el 85% de su superficie y tiene una extensin de 882 km2. Las cabeceras de sus dos principales afluentes, Araxes y Leitzaran, estn en la Comunidad Foral de Navarra mientras que el eje principal discurre ntegramente por Gipuzkoa a lo largo de 77 km, su pendiente media alcanza el 1.9%.
El ro Oria nace en la vertiente Norte de la sierra de Aizkorri, que llega a alcanzar una cota de 1.550 m en su punto ms alto. La zona suroriental de la cuenca aparece delimitada por la sierra de Aralar, en la que apreciables superficies superan los 1.000 m de altitud. Tambin es destacable la sierra de Ernio, situada apenas a 14 km de la costa y en la que la cota mxima supera los 1.000 m. La cuenca del Oria est salpicada por localidades de tamao pequeo a medio, 60 municipios que oscilan entre 100 y 18.000 habitantes. En el propio ro Oria y en las desembocaduras de sus tributarios se hallan los ncleos urbanos ms poblados, aglutinando alrededor de 100.000 personas. Desde unos 15 km de la cabecera (Idiazabal, Beasain y Ordizia) hasta Lasarte-Oria (muy cerca del lmite de mareas), las zonas residenciales e industriales se suceden sin solucin de continuidad, acompaadas de una omnipresente red de infraestructuras de comunicacin. El ro acaba desembocando en el mar en Orio. Hay tres presas de abastecimiento: Lareo, Arriaran e Ibiur. La cuenca del Oria aparece surcada por una potente red hidrogrfica. Los afluentes situados en la margen derecha geogrfica tienen un mayor desarrollo que los de la margen izquierda, hasta 6 afluentes tienen superficies de cuenca mayores que 30 km2 en esta margen derecha (Agauntza, Amundarain, Amezketa, Araxes, Zelai y Leitzaran), mientras que en la margen izquierda slo Estanda supera esta superficie. Los niveles de precipitacin mnimos se producen en la zona cercana a Ormaiztegi, suroeste de la cuenca, donde se registran niveles inferiores a 1.400 mm anuales. Los mximos se producen en las reas ms montaosas del Este de la cuenca, Aralar y cuenca alta del Leitzaran, con valores superiores a 2.500 mm anuales. La cuenca aporta anualmente algo menos de 800 hm3. La del Oria es una cuenca fuertemente humanizada y en la que hay vestigios de la presencia humana desde el Neoltico. El aprovechamiento hidrulico de la misma por medio de ferreras, molinos y saltos

Ro Leitzaran, principal afluente de la cuenca del ro Oria

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Eduardo Blanco

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

M a r Ca n t bric
asturias

o
pas vasco

Orio

Usurbil Lasarte-Oria

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

navarra la rioja castilla y len aragn

Andatza 561 Belkoain 489

Andoain

Kukutegi 409

navarra

it Le

za

Gatzume 1002 Ernio 1078

r ia

ra

Villabona

Tolosa

Mandoegi 1045 Ipulio 930

i ela

Murumendi 868

gipuzkoa

Otxabio 800

Estanda

Ordizia Beasain
Txindoki 1346

Guratz 956 Obstculos

A
es rax

Atume 884

Infranqueables Franqueables Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible

Am

nd
ain ar

Agauntza

Putxerri 1299

Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo

Aitzkorri 1524

Bakanleku 985

navarra

Ncleos de poblacin Lmite provincial

5 km

10 km

Cuenca del ro Oria

Fuente: Diputacin Foral de Gipuzkoa

hidroelctricos, una fuerte industrializacin que comienza a finales del siglo XIX, sobresaliendo el sector papelero, fuertemente contaminante, y la sobrepesca provocaron la desaparicin del salmn en la cuenca, consignndose 1940 como el ao oficial de la extincin. Anteriormente era abundante, lo que queda documentado por las enrgicas protestas de los pescadores profesionales desde finales del siglo XIX, cuando los azudes hidroelctricos relegaron a esta especie al tramo final del ro. A mediados de la dcada de 1990 se inicia una mejora paulatina que todava contina

gracias a los esfuerzos en saneamiento y depuracin de aguas residuales. Merced a ello aparecieron los primeros salmones adultos de forma espontnea, lo que anim a la Diputacin Foral de Gipuzkoa a comenzar un programa de reintroduccin. Desde 1997 hasta 2006 han retornado 237 salmones adultos, el 40% de ellos de dos inviernos de mar.

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gipuzkoa

cuenca del urumea

Curso medio del ro Urumea en Argorri

l a cuenca del Urumea se encuadra en el Cantbrico Oriental, se trata de una pequea cuenca de 272 km2 de superficie, de los cuales 164 se extienden por Navarra y cuya zona final se desarrolla en el Territorio Histrico de Gipuzkoa. El eje principal tiene una longitud de 59 km hasta la desembocadura, con una pendiente media del 1.8%.
El ro nace al norte de Goizueta, en una zona montaosa que separa las cuencas hidrogrficas del Bidasoa, Oria y Urumea. En los primeros 40 kilmetros, el Urumea discurre por un territorio poco poblado, en el tramo final atraviesa Hernani, Astigarraga y desemboca en el mar en la capital donostiarra. Alrededor de los 15 kilmetros finales del ro viven unas 175.000 personas. El Urumea recibe las aguas de multitud de pequeos arroyos, destacan los afluentes Zumarresta, Urruzuno, Epele y, sobre todo, Aarbe, donde se encuentra la presa que abastece a la comarca de San Sebastin,

300.000 personas en nmeros redondos. En la parte alta de la cuenca la red de pequeos afluentes adquiere un mayor desarrollo debido a lo quebrado del territorio y la elevada pluviosidad, el promedio de precipitacin en la cuenca casi llega a los 2.200 mm anuales. Esto hace que el ro tenga el mayor caudal especfico de los ros salmoneros ibricos, 47 l/s/ km2. La cuenca aporta anualmente cerca de 400 hm3. Las montaas circundantes son de modesta altitud: slo tres superan los 1.000 m de cota y la mxima, Erakurri, es de 1.142 m. La huella humana en la cuenca se conoce desde el Paleoltico (cuevas de Landarbaso) y se hace ms patente en el Neoltico con abundantes manifestaciones megalticas. Pero si en algo puede destacar esta cuenca es en el uso del agua como fuerza motriz, tanto para ferreras hasta el siglo XIX como para generacin de hidroelectricidad desde finales de ese siglo hasta la actualidad. Estas infraestructuras han sido en parte responsables del declive de las poblaciones de salmn.

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Eduardo Blanco

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francia
M a r Ca nt bric
asturias

o
pas vasco

Donostia-San Sebastin
navarra la rioja

O c a n o A t l n t i c o

cantabria galicia

castilla y len aragn

Oriamendi 190

Astigarraga

Hernani

Urumea

Lan

so rba da
Zaria 635 Bianditz 844

Onyi 547

me a

Urdaburu 600 Embalse de Aarbe

Ur

A
be ar

gipuzkoa

Uru mea

Onyo 783

navarra

Goizueta
lin Ol
Loizate 1048

Obstculos Infranqueables

Mandoegi 1045

Franqueables Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin

4 km

8 km

Lmite provincial

Cuenca del ro Urumea

Fuente: Diputacin Foral de Gipuzkoa

No tenemos noticias exactas sobre la cantidad de salmones que remontaban el ro, sabemos que en las nasas de la desembocadura se deba pescar una significativa cantidad cada ao adems de sbalos, reos, anguilas... puesto que las nasas ocupaban a numerosas personas. Si bien el salmn remontaba el ro y sus afluentes hasta las zonas ms altas (los salmones frezaban en Artikutza, en la cabecera del Aarbe), factores como la pesca abusiva o los obstculos lo relegaron cada vez ms cerca del estuario. A comienzos del siglo XX, con la construccin de los azudes de los saltos hidroelctricos, el salmn slo remontaba los 15 kilmetros finales, perdiendo las mejores zonas de reproduccin y alevinaje.

La contaminacin industrial acab de diezmar las poblaciones salmoneras, de tal forma que en 1940 se lleg a extinguir. En la dcada de 1980 la Diputacin Foral de Gipuzkoa acometi el plan de reintroduccin del salmn en la cuenca del Urumea, habida cuenta de las esperanzas en la mejora de la calidad del agua y de la accesibilidad. Desde 1993 hasta 2006 son 911 los salmones adultos controlados a su vuelta. La especie se reproduce y ha conseguido penetrar ms de 20 kilmetros ro arriba, llegando a superar hasta 6 obstculos equipados con escalas pisccolas

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N AVA R R A

Bidasoa

Eduardo Blanco

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navarra

cuenca del bidasoa

Curso medio del ro Bidasoa

e l Bidasoa, el ro ms oriental de la cornisa cantbrica, linda por el


Este con las cuencas francesas de La Nive y La Nivelle y por el Oeste con los ros Urumea y Oiartzun. En sus 70 kilmetros de recorrido recoge las aguas de una cuenca vertiente de 750 km2 de los que el 90 % pertenecen a Navarra. El resto corresponden a Gipuzkoa y, una parte muy pequea, a la vecina Francia. El ro nace en Izpegi (670 m) y recorre el valle de Baztan en direccin NE-SO. Tras superar Bertizarana y chocar con el macizo montaoso de Mendaur (1.130 m) gira decididamente hacia el Norte y encajado en la llamada Regata del Bidasoa, se dirige impetuoso hacia su desembocadura en el Cantbrico. Sale de Navarra en Endarlatsa y sus diez ltimos kilmetros hasta el mar marcan la frontera entre Francia y Gipuzkoa. En este tramo tiene carcter internacional y como tal est sujeto en materia de pesca al Tratado del Bidasoa, convenio firmado por Espaa y Francia el 14 de julio de 1959.

La geologa de la cuenca es compleja, con distintos afloramientos casi siempre de marcado carcter cido. La orografa, abrupta, da lugar a una red hidrogrfica muy ramificada, con ms de 445 kilmetros de cauces fluviales. El eje principal es el Bidasoa, conocido en cabecera como ro Baztan; en el curso medio recibe la aportacin de su principal tributario, el ro Ezkurra. La precipitacin media anual es de 1.800 mm y el coeficiente de escorrenta del 65%. La cuenca goza de un rgimen pluvial-ocenico. La aportacin media es de 865 hm3 y el caudal de 27,6 m3/s. El 55% de la cuenca es superficie arbolada; un 13% son conferas de repoblacin y el resto frondosas. Los usos ganaderos son importantes y el 19% del suelo est dedicado a prados y pastizales. La densidad de poblacin es baja (29 habitantes/km 2) y se caracteriza por su dispersin, aunque en la desembocadura las localidades de Irun y Hondarribia agrupan a ms de 70.000 habitantes,.

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J. lvarez

atlas de los ros salmoneros de la pennsula ibrica

Obstculos Infranqueables Franqueables Accesibilidad Accesible Potencialmente accesible Inaccesible Estacin de captura Estacin de aforo Ncleos de poblacin Lmite provincial Aiako Harria 832 Larhun 884
O c a n o A t l n t i c o
asturias

M a r Ca n t bric

o
pas vasco

francia
Irun

galicia

cantabria

navarra la rioja castilla y len aragn

gipuzkoa

Biandiz 844

asoa Bid

Bera

Lesaka

i Tx

is t

a
Alkurruntz 934 Iparla 1047

navarra
Bazt an
Pea Alba 1074

Bidasoa

Loizate 1048

La t

sa

Elizondo

Baztan
Doneztebe/ Santesteban
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Txaruta 1081
0 5 km 10 km

Marn

Ez

ku

ag

Arniazu 1203

Saioa 1418

Cuenca del ro Bidasoa

Fuente: Gobierno de Navarra

La implantacin industrial, moderada, se concentra en el curso bajo. Por contra los usos hidroelctricos afectan a todo el ro; slo en los 33 km finales, rea actualmente utilizada por el salmn, se levantan 9 presas infranqueables, aunque todas ellas estn dotadas de escala salmonera. La calidad del agua es buena en todo el ro. Las principales industrias depuran sus aguas y hay 8 estaciones depuradoras en servicio que sanean el 73% de las aguas residuales urbanas. La historia del Bidasoa y la de sus habitantes siempre han estado ligadas a la presencia del salmn en el ro. Los archivos histricos de las villas ribereas documentan las vicisitudes relacionadas con su pesca en las nasas.

Los testimonios recogidos en los legajos cifran en ms de mil salmones las capturas anuales de algunas de esas nasas. Los intereses econmicos en torno a estas pesqueras fueron el origen de frecuentes disputas y pleitos. Entre los siglos XIX y XX, desaparecidas ya las nasas, las capturas con redes superan algunos aos los 1.000 salmones. Pero ya en esos aos se inicia un descenso poblacional que ha continuado hasta nuestros das. Mediado el siglo XX, con la pesca reducida al uso exclusivo de la caa, las capturas en los aos ms favorables son de 200 o 300 salmones. Al final del siglo y hoy en da slo alcanzan algunas decenas de ejemplares.

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