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A BBLIA POR UM PUNHAL E OUTRAS HISTRIAS ESPETACULARES (POR HELEN LEE)

1. A Bblia Por um Pu !al (Por Wayne E. Olson)

O viajante olhou sua volta, bastante preocupado. Havia chegado na parte mais perigosa de sua viagem. Ele deveria atravessar o des iladeiro do !iacho da "ogueira. #os dois lados, havia enormes e assustadoras paredes rochosas e sua rente estava a$uela trilha estreita, cheia de curvas e coberta com pedras. %as era isso $ue lhe dava mais medo. Havia escutado muitos boatos a respeito da$uele des iladeiro. Hist&rias de bandidos e de viajantes $ue tiveram todos os seus pertences roubados. 'lgumas ve(es, pessoas $ue passavam por essa garganta rochosa nunca mais apareciam. )eli(mente, ainda altavam algumas horas para escurecer, e ele certamente passaria por a$uela (ona de perigo antes do anoitecer. Ele segurou um pouco mais irme em seus livros e come*ou a descer o des iladeiro. +endo um vendedor de ,-blias, %ichael e( mais do $ue isso. Ele e( uma ora*.o silenciosa e pediu a prote*.o do +enhor. ' princ-pio, a trilha era mais /cil do $ue ele esperava e seus ligeiros p0s o levavam rapidamente des iladeiro abai1o. %ichael p2de observar a cena sua volta e e1aminar o penhasco cuidadosamente. 3ue lugar assustador4 Por toda a parte, grandes rochas estendiam5se em dire*.o ao c0u, algumas isoladas, outras em grupos. %ichael notou $ue elas ormavam e1celentes esconderijos. Pior $ue isso, algumas dessas rochas icavam bem na beira da trilha. 6m bandido poderia esconder5se atr/s de uma delas at0 $ue um viajante se apro1imasse, e ent.o poderia pular e atac/5lo. 7 medida $ue descia o des iladeiro, a trilha tornava5se cada ve( mais estreita e sinuosa. O n8mero de pedras aumentava e era com muita di iculdade $ue %ichael encontrava um lugar para pisar. 9ogo ele teve $ue parar de observar os esconderijos e concentrar5se na trilha. ,em, %ichael pensou, sei que falam muitas histrias deste desfiladeiro, mas j passei por aqui vrias vezes sem nada me acontecer. 'larmado, %ichael levantou os olhos. 9/, bem sua rente, estava um bandido mascarado, segurando um punhal em sua m.o direta, pronto para atacar. %ichael parou. O bandido continuou, s& os seus olhos apareciam acima da m/scara. 5 Primeiro, me d: todo o seu dinheiro ; ele ordenou ; e depois vou mat/5lo. ".o havia pressa ou e1alta*.o na vo( do bandido. Parecia $ue ele estava a(endo algo $ue j/ havia eito muitas outras ve(es, e certamente pretendia a(er de novo. %ichael olhou para ele com irme(a. Ele precisava pensar r/pido. 6m erro poderia custar sua vida e ele n.o $ueria morrer ali. Devo desafiar o bandido?, ele se perguntou. <om certe(a, isso seria muito arriscado. Devo lutar com ele? 6m salto r/pido para agarrar o bra*o do bandido e um soco bem orte em seu rosto poderiam desarm/5lo e salvar a vida do vendedor de ,-blias. ' maioria das pessoas poderia pensar $ue essa seria a 8nica chance de %ichael. %ichael, no entanto, optou por um outro m0todo de de esa. Ele decidiu $ue trataria o bandido da maneira como ele acreditava $ue =esus o aria. +endo o mais gentil poss-vel, ele alou calmamente> 5 'migo, n.o tenho muito dinheiro, mas darei o $ue tenho a voc: ; e o ereceu sua carteira. +e o bandido icou surpreso, ele n.o demonstrou nada. %as ainda segurava sua aca amea*adoramente. 5 E se voc: $uiser me matar ; %ichael continuou ; eu n.o vou contrari/5lo, mas sentirei muita pena se decidir agir assim. ?eja, eu estou preparado para morrer. +e voc: me matar, n.o vai me prejudicar muito por$ue eu terei a vida eterna. Por0m, ico triste em pensar como isso prejudicar/ voc:. O bandido n.o sabia o $ue di(er. Ele nunca tinha ouvido ningu0m alar assim. 5 sentirei muita pena de voc: ; %ichael continuou ; por causa de todo o so rimento $ue voc: ter/ $ue suportar. Em primeiro lugar, assim $ue voc: me matar, voc: se tornar/ um homem perseguido. ' pol-cia vir/ atr/s de voc:. ?oc: nunca mais poder/ voltar para casa sem medo constante de ser preso ou en orcado por seu crime. Em segundo lugar, mesmo se a pol-cia n.o o pegar logo, sua consci:ncia o condenar/. ?oc: nunca mais sentir/ pa( ou alegria de novo, pois saber/ $ue transgrediu a lei de #eus. E depois, $uando morrer, por$ue isso vai acontecer, voc: ter/ $ue se encontrar com

#eus no ju-(o inal e n.o saber/ $ue resposta dar. Eu, por0m, estou preparado para ir em pa( e sem medo. O bandido icou mudo, e seu bra*o oi bai1ando aos poucos. )inalmente, ele encontrou o $ue di(er> 5 Onde... onde ; ele gaguejou ; voc: descobriu como morrer sem ter medo@ =/ matei outros homens e todos estavam apavorados. <omo voc: disse, eu teria medo de morrer. %ichael colocou a m.o dentro de seu casaco e retirou uma ,-blia> 5 '$ui ; %ichael disse, abrindo em um de seus verso avoritos. 5 A'inda $ue eu ande pelo vale da sombra da morte, n.o temerei mal nenhum, por$ue Bu est/s comigoC (+almo DE>F) ; leu %ichael. )olheando a ,-blia, ele leu outro verso> 5 A,em5 aventurados sois $uando, por %inha causa, ... vos perseguirem. !ego(ijai5vos e e1ultai, por$ue grande 0 o vosso galard.o nos <0usC (%ateus G>HH e HD). 5 %as 0 assim mesmo $ue est/ escrito a-@ 5 o bandido interrompeu. 5 I assim mesmo4 Ou*a isto> A'inda $ue os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornar.o brancos como a neveJ ainda $ue sejam vermelhos como o carmesim, se tornar.o como a l.C (Ksa-as H>HL). ou*a mais isto> A+e con essarmos os nossos pecados, Ele 0 iel e justo para nos perdoar os pecados e nos puri icar de toda injusti*aC (K =o.o H>M). 5 Ksso 0 verdade@ 5 perguntou o bandido com a vo( tr:mula. 5 <laro $ue 04 5 ?oc: acredita nisso@ 5 +im, eu acredito. 5 Ksso serve para os meus pecados tamb0m@ +er/ $ue #eus me perdoaria@ Por um instante, %ichael n.o sabia di(er se o bandido estava sendo sincero ou n.o. %as ele olhou nos olhos do bandido e viu $ue estavam cheios de l/grimas4 5 'migo ; disse %ichael, apertando a m.o do bandido ; 0 claro $ue isso 0 verdade. ?oc: pode ter os seus pecados perdoados. ?oc:... voc: gostaria $ue n&s nos ajoelh/ssemos a$ui para orar pedindo perd.o a #eus@ 5 Por avor ; o bandido respondeu, ainda meio hesitante. 'li mesmo, na$uela trilha rochosa e estreita, %ichael e o bandido se ajoelharam lado a lado. ?oc: n.o acha isso maravilhoso@ 9/, na$uele caminho, com os bra*os nos ombros um do outro, %ichael orou pelo homem $ue alguns minutos antes $ueria dar im sua vida. 3uando se levantaram, o bandido disse a %ichael> 5 Posso icar com um desses livros@ 5 ?oc: pode icar com este a$ui ; respondeu %ichael. 5 %as n.o $uero o seu dinheiro em troca. 3uero outra coisa. 5 o $u:@ 5 Nostaria de trocar esta ,-blia pelo seu punhal. 5 )eito4 5 respondeu o bandido. Ent.o, ao a(erem a troca, o homem $ue at0 ali tinha sido um bandido alou> 5 +e voc: pensa $ue eu estava brincando $uando ameacei mat/5lo, i$ue sabendo $ue eu j/ matei sete homens com este punhal e eu teria matado voc: t.o prontamente como i( com os outros. %as #eus me impediu e nunca mais matarei ningu0m. ". O Ba #i#o Tolo (Por 9aOrence %a1Oell) O +enhor Neorge White ield oi um dos maiores evangelistas de todos os tempos. 6m dia, en$uanto viajava a cavalo com um amigo, algu0m lhe contou a hist&ria de uma vi8va $ue estava prestes a perder toda a sua mob-lia se pagasse certa $uantia em dinheiro imediatamente. O +r. White ield prontamente deu a ela G guin0is (antiga moeda inglesa de ouro), $ue nos dias de hoje valeriam apro1imadamente EP reais, mas na$uele tempo valiam muito mais. 'o prosseguirem a viagem, o amigo disse> 5 ?oc: sabe $ue n.o tem recursos su icientes e mesmo assim deu todo a$uele dinheiro vi8va4 Por$ue e( isso@

5 3uando #eus nos apresenta um caso de ang8stia e so rimento, Ele deseja $ue n&s ajudemos ; respondeu o +r. White ield. #e repente, montados em seus cavalos, eles viram uma nuvem de poeira $ue sa-a de um lugar escondido e vinha em sua dire*.o. Ent.o, do meio da poeira, apareceu um homem mascarado. 5 +eu dinheiro ou sua vida ; e1igiu o bandido, amea*ando5os com uma pistola. O +r. White ield e seu amigo pararam e rapidamente esva(iaram suas carteiras nas m.os do ladr.o. O $ue mais poderiam a(er@ O bandido oi embora e os dois viajantes continuaram seu caminho. 5 'gora $uem voc: acha $ue oi mais s/bio@ 5 o +r. White ield perguntou ao seu amigo. 5 #ei meu dinheiro para uma vi8va e ele vai ser bem aproveitado. ?oc: guardou o seu e o bandido levou. 't0 onde sabemos, o amigo n.o respondeu nada e logo teve com $ue se preocupar, pois som do trote do cavalo atr/s deles o assustou mais uma ve(. 3uando olharam para tr/s, viram de novo a$uele bandido. 5 Pare45 ele ordenou, mostrando sua arma. 5 O $ue voc: $uer agora, amigo@ 5 perguntou o +r. White ield. 5 Eu $uero este casado $ue voc: est/ vestindo. I bem mais bonito $ue o meu. 5 Budo bem ; disse o +r. White ield. Ele tirou seu casaco e o entregou ao ladr.o $ue , em troca, deu ao +r. White ield o casaco rasgado $ue ele estava usando. %ais uma ve( o +r. White ield e seu amigo prosseguiram a viagem. Eles estavam se apro1imando de uma vila $uando, pela terceira ve(, escutaram a$ueles trotes novamente. 5 'cho $ue desta ve( ele $uer nos matar4 5 o amigo gritou. Eles apertaram as esporas na barriga de seus cavalos, correndo o mais r/pido $ue podiam para alcan*ar a seguran*a da cidade. ' con us.o da corrida continuou por alguns minutos at0 $ue o bandido, percebendo $ue n.o conseguia alcan*ar os viajantes antes $ue chegassem a vila, acabou desistindo. %ais tarde na$uela noite, o +r. White ield tirou o velho casaco rasgado $ue tinha trocado com o ladr.o. Em um dos bolsos, bem embrulhadinho, estava um pacote de moedas no valor de HPP guin0is, sem d8vida o resultado de muitos assaltos, e DP ve(es a $uantia de dinheiro $ue o +r. White ield havia dado pobre vi8va na$uela manh.. $. Pri%io &iro% 'u& (o%)a*am #& Ca )ar (Por Qa 9e PaO e Eric ,. Hare) Era um dia 8mido e $uente no im da temporada de chuvas. 6ma grande canoa lutuou rio abai1o e parou s margens do lamacento rio +alOeen, carregando um grupo de homens armados com longas acas a iadas e armas de ogo. Eram bandidos temidos por toda a loresta. '$uela era a hora do dia em $ue todos os alunos estavam na escola e os outros moradores da vila estavam descansando ou dormindo. 'ssim, ningu0m estava pr&1imo s margens do rio para dar o alerta de perigo. #ei1ando dois homens respons/veis pela canoa, os bandidos pularam para a margem e silenciosamente seguiram seu che e pela trilha $ue levava vila. 'ssim $ue avistaram a escola, o che e dos bandidos parou e disse> 5 9/ est/, rapa(es4 Est/ cheio de pro essores e alunos e ningu0m est/ armado. <er$uem o local sem a(er barulho. 3uando eu atirar, eles gritar.o e correr.o em dire*.o loresta. 'garrem todos $ue conseguirem. 's pessoas $ue mandam seus ilhos para a escola t:m dinheiro, e com o resgate n&s conseguiremos o su iciente para viver muito bem por um ou dois meses. Bum! )e( a arma do bandido. O Pastor <hit %aung olhou pela janela e viu o grupo de bandidos armados $ue cercava a escola. Ele icou p/lido e perdeu as or*as nas pernas, mas conseguiu gritar> 5 +.o bandidos4 <orram o mais r/pido $ue puderem para a loresta4 Os estudantes correram escada abai1o, muitos gritando de medo. 5 +& os maiores4 5 gritava o che e ; Eles valem mais e s.o mais /ceis de cuidar4 5 Bhara <hit %aung, socorro4 5 gritou um garoto de HG anos ao ser agarrado por um dos bandidos.

5 )i$ue $uieto se or esperto4 5 resmungou o bandido. 5 %aung Bhein, %aung Bhein, onde voc: est/@ +ocorro4 Os minutos seguintes oram cheios de terror. ' not-cia rapidamente se alastrou por toda a vila. Homens, mulheres e m.es com beb:s em suas costas mais do $ue depressa interromperam suas atividades, dei1aram as panelas no ogo e ugiram para salvar a vida. Era tudo o $ue os bandidos $ueriam4 6ma vila va(ia, sem ningu0m para atrapalhar, e de( prisioneiros de HG a DD anos de idade. Os prisioneiros oram amarrados e colocados sob vigilRncia en$uanto os bandidos sa$ueavam cada choupana de bambu. Eles levaram todo o dinheiro, comida e vestu/rio $ue $uiseram. 'o colocarem os prisioneiros e as coisas roubadas na grande canoa margem do rio, o che e dos bandidos dei1ou um bilhete embai1o de uma pedra beira da trilha> AEm sete dias dei1em DG.PPP r8pias neste mesmo lugar e seus amigos ser.o libertados na manh. seguinte.C a r8pia 0 a moeda indiana. Os moradores da vila e os alunos esperavam na loresta, tremendo de medo, at0 $ue en im um espi.o trou1e not-cias> 5 Eles se oram4 Eles se oram4 Podem voltar4 'o a(er a contagem, todos logo perceberam $ue $uatro pro essores e seis alunos haviam sido se$Sestrados. "ingu0m conseguiu dormir na$uela noite. Estavam com muito medo para ir deitar. Ent.o icaram sentados em grupos no escuro ou ao redor de pe$uenas ogueiras. #e ve( em $uando, a$ui e ali, podia5se ouvir uma ora*.o> 5 T, #eus4 Nuarde5os. U, #eus4 3ue eles se mantenham i0is a Bi. "o dia seguinte, os amigos e parentes da$ueles $ue oram se$Sestrados come*aram a juntar todo o dinheiro $ue podiam encontrar. !evolviam garra as cheias com suas economias ; r8pias em notas de papel e moedas de prata. ?enderam o arro( e tudo $ue podiam. Por0m, por mais $ue tentassem, tudo o $ue conseguiram ajuntar oi a $uantia de H.GPP r8pias. O $ue a(er@ Os bandidos e1igiam DG.PPP r8pias. "a noite do s0timo dia, eles dei1aram a $uantia $ue conseguiram ajuntar debai1o da pedra beira da trilha, com um bilhete> AH.GPP r8pias 0 tudo o $ue temos4 Por avor, tenham miseric&rdia de n&s e soltem nossos maridos e ilhos.C E algum momento na$uela noite, os ladrVes vieram, pegaram o dinheiro e dei1aram outro bilhete> A"&s lhes daremos mais uma semana. +e o restante do dinheiro n.o estiver neste mesmo local at0 o dia DW de setembro, seus maridos e ilhos ser.o mortos.C %as n.o havia mais dinheiro. ".o havia mais nada para a(er a n.o ser orar. E eles come*aram a orar. Enviaram pedidos de ora*.o para os irm.os em %oulmein, !angoon, <alcut/ e Poona. ".o demorou muito e os jovens adventistas por toda a Xndia e ,irmRnia estavam orando pelos pobres prisioneiros. O dia DW de setembro chegou. 6m bilhete oi dei1ado debai1o da pedra beirada trilha> A".o temos mais dinheiro4 "&s oramos para $ue voc:s tenham miseric&rdia e soltem nossos maridos e ilhos.C Os ladrVes levaram o bilhete a$uela noite, mas n.o dei1aram nenhuma resposta. 6m dia angustiante se passou, outro e mais outro. %as ningu0m apareceu. +er/ $ue eles haviam sido mortos@ %esmo assim, as pessoas oravam. Elas ainda tinham esperan*a. Outros $uatro dias se passaram e ent.o, na $uinta5 eira, dia Y de outubro, s on(e horas da manh., os prisioneiros entravam na vila. 5 3ue... $ue... $uem 0 voc:@ 5 gaguejou uma jovem ao ver um homem barbudo subir as escadas e entrar em sua casa. 5 +ou seu marido4 Bodos n&s estamos s.os e salvos... e livres4 ; o homem e1clamou. 'o som das vo(es, a vila inteira se reuniu. 5 <omo voc:s emagreceram4 5 disse uma m.e emocionada ao abra*ar seu ilho. 5 ?oc: tamb0m teria emagrecido se tudo o $ue tivesse para comer osse arro( puro, com sal, duas ve(es ao dia ; respondeu o garoto, chorando de alegria. 5 ?oc: parece t.o doente4 5 disse outra pessoa com simpatia. 5 ?oc: estaria assim tamb0m se tivesse $ue dormir ao relento, debai1o de chuva e sob o ata$ue de tantos mos$uitos ; responderam as crian*as.

5 Para eles onde os levaram@ 5 O $ue voc:s icaram a(endo@ 5 ?oc:s tentaram... 5 Esperem um pouco, esperem um poucoJ um de cada ve(4 5 um dos pro essores prisioneiros tentou acalm/5los. 5 ?ou tentar contar tudo o $ue aconteceu. ".o sab-amos onde est/vamos e1atamente, mas est/vamos em algum lugar da loresta, longe de tudo. "o come*o, est/vamos com tanto medo $ue n.o sab-amos o $ue a(er. ".o t-nhamos coragem de ir dormir, ent.o sentamos todos juntos em um grande grupo. 5 #epois de algumas horas, alguns de n&s icamos com sono ; interrompeu algu0m. 5 %as dissemos $ue n.o poder-amos dormir se n.o i(0ssemos primeiro o culto ; outro continuou. 5 Ent.o oramos juntos, e depois alguns dos mais novos pegaram no sono. 'o amanhecer, i(emos o culto novamente. 's crian*as disseram $ue dever-amos cantar durante o culto. Ent.o cantamos, nos lembramos das promessas b-blicas e oramos. ?oc:s precisavam ter visto a$ueles bandidos4 Eles n.o i(eram nada para nos impedir. 5 AEm toda minha vida, nunca vi, nem ouvi prisioneiros cantandoC 5 disse um bandido ao outro. 5 A"unca vi nada igualC 5 concordou o outro. 5 A9ogo eles n.o sentir.o mais vontade de cantar, comendo s& arro( com sal duas ve(es ao dia e dormindo no ch.o todas as noitesC 5 disse outro. 5 %as n.o tinha muito o $ue a(er. 9evant/vamos pouco tempo para co(inhar e preparar o arro( para o bando de ladrVes, e ent.o pass/vamos o tempo cantando. 5 )oi isso $ue Paulo e +ilas i(eram na pris.o, n.o oi@ 5 perguntou um dos alunos. 5 Os dias passavam devagar. Os mos$uitos eram terr-veis. Era di -cil comer s& arro( com sal. 'lguns icaram com ebre. Bodos n&s emagrecemos. %as continuamos a cantar. 5 Os ladrVes viviam perguntando> APor $ue voc:s s.o t.o di erentes dos outros@C E n&s aproveit/vamos para alar5lhes a respeito de =esus, $ue veio para resgatar e salvar os perdidos. 5 ABalve( seja por isso $ue =esus permitiu $ue 2ssemos capturados. Para $ue pud0ssemos contar $ue =esus tamb0m os ama e $uer $ue sejam bons e possam ter a oportunidade de morar em lindas mansVes no <0uC 5 um dos alunos alou aos bandidos. 5 'p&s a primeira semana, ao ver $ue conseguiram apenas H.GPP r8pias em ve( de DG.PPP, n&s tememos $ue ossem nos tratar com crueldade. %as, para nossa surpresa, eles alavam bondosamente conosco, assim como a(iam antes. "&s cantamos e continuamos a cantar. Ent.o, $uando o dia DW de setembro passou e o restante do dinheiro n.o oi entregue, o che e dos ladrVes disse> AE agora@ O $ue aremos@ ?amos mat/5los como de costume@C 5 AEsses prisioneiros s.o t.o di erentesC 5disse um dos ladrVes. 5 A".o podemos mat/5los, che eC 5 respondeu outro. 5 AEles s.o t.o alegres e as m8sicas $ue eles cantam nos dei1am eli(es tamb0mC 5 A?amos pensar por alguns dias sobre o assuntoC 5 decidiu o che e. +ete dias se passaram e ent.o o che e decidiu> 5 ,em rapa(es, parece $ue n.o vamos conseguir mais nenhum centavo de resgate. 'l0m disso n.o conseguimos matar estas pessoasJ elas s.o muito di erentes4 #ei1em $ue a*am uma boa re ei*.o, levem5nas rio abai1o e soltem5nas.C 5 )olhas de bananeira oram espalhadas pelo ch.o e sobre elas oram colocadas por*Ves bem $uentinhas de arro(. #ois homens apareceram, um carregando um panela de ensopado de porco e outro um panela de ensopado de tartaruga. A+irvam5seC, eles disseram. A'o menos uma boa re ei*.o voc:s poder.o se lembrar de ter eito conosco.C 5 A%as n&s n.o comemos carne de porcoC 5 alou um dos alunos balan*ando a cabe*a. 5 A"em de tartaruga4C 5 disse outro. 5 A".o@C 5 perguntaram os ladrVes surpresos. 5 A#epois de comer s& arro( com sal por tr:s semanas, voc:s n.o $uerem comer essa comida deliciosa@C 5 A' ,-blia di( $ue porcos e tartarugas s.o impuros. "&s pre erimos comer s& arro( com sal novamente.C 5 Os ladrVes n.o conseguiam acreditar no $ue estavam escutando. A"unca ouvimos nada igualC, di(iam.

5 AEstas s.o as pessoas mais estranhas do mundo4 ".o bebem, n.o comem carne de porco, n.o comem tartaruga e s& cantam, cantam e cantam4C 5 ,em, $ue tal um pei1inho para acompanhar o arro(@C 5 A+eria &timo4C 5 n&s respondemos. 5 #epois disso, eles nos levaram para o rio, condu(iram5nos rio abai1o em sua grande canoa por alguns $uil2metros e nos soltaram. E a$ui estamos, gra*as ao bom #eus4 O cora*.o de todos ali transbordava em gratid.o. "a tarde do s/bado seguinte, um culto especial de a*.o de gra*as oi o erecido na capela %oulmein. <ada prisioneiro, ou melhor, cada e15 prisioneiro participou do culto, testemunhou e contou como a$uela e1peri:ncia ortalecera sua 0. Bodos estavam contentes e louvaram a #eus por manter pro essores e alunos i0is e sinceros a Ele e por #eus ser Ao nosso re 8gio e ortale(a, socorro bem presente nas tribula*VesC (+almo HY>H). +. Um La#r,o o Tr&m- (<on orme relatado para 9ois <hristian !andolph) Passamos por uma e1peri:ncia muito estranha no trem $ue ia para ?ars&via, Pol2nia. )oi mesmo terr-vel $ue uma coisa dessas tivesse $ue acontecer justo com o pro essor HoOell. ?eja, na 8ltima segunda5 eira, o pastor BoOn, o pro essor HoOell e eu est/vamos em uma cabine para $uatro pessoas no trem $ue ia para ?ars&via na Pol2nia. B-nhamos $ue comparecer a algumas reuniVes l/ e, assim, planejamos nossa chegada para as sete horas de manh. de ter*a5 eira. "a tarde de segunda5 eira, o cobrador passou para checar nossas passagens. 5 Os senhores deveriam abrir mais a janela para ventilar a cabine durante a noite ; ele sugeriu, abrindo a janela uns HG cent-metros. #epois $ue ele oi embora, empilhamos nossas bagagens contra a porta $ue dava para o longo corredor $ue percorria todos os vagVes5leito. 3uer-amos nos certi icar de $ue ningu0m entraria em nossa cabine para roubar nossas coisas durante a noite. Em seguida, omos dormir. 'ntes das seis horas da manh. seguinte, o pro essor HoOell se levantou para se vestir e se barbear. 5 Onde elas est.o@ 5 ele indagou, olhando sua volta. 5 3uem esteve a$ui@ +er/ $ue algu0m est/ me pregando uma pe*a@ ".o 0 poss-vel $ue isso tenha acontecido4 Eu estava ainda meio adormecido. %as, ao ouvir a$ueles coment/rios, me dei conta de $ue o pior havia acontecido. ' primeira coisa $ue i( oi sentar. #urante a noite, en$uanto n&s tr:s dorm-amos, algu0m havia roubado as roupas do pro essor HoOell e sua bagagem. #escon iamos do cobrador $ue se mostrara t.o ansioso para abrir a janela. 5 ?ou ter $ue andar pelas ruas de ?ars&via de pijama4 5 reclamou o pro essor HoOell. O pastor BoOn e eu n.o omos roubados e i(emos o nosso melhor para ajudar a$uele bondoso homem $ue tinha vindo dos Estados 6nidos. Olhei em volta e descobri $ue, eli(mente, ele havia escondido um envelope com o seu passaporte e um porta5notas embai1o do travesseiro ; $ue s/bia precau*.o4 ".o roubaram o seu dinheiro nem os che$ues de viagem, mas na$uele momento i$uei pensando se o ladr.o n.o teria causado menos problema se tivesse levado um pouco do dinheiro e dei1ado algumas roupas4 Para voc: ter uma id0ia do AtamanhoC do problema, o pro essor HoOell tinha dois metros de altura4 5 ".o tenho nenhuma outra pe*a de roupa deste lado do 'tlRntico e n.o ser o pijama $ue estou vestido4 5 e1clamou o pro essor, incon ormado. Est/vamos en rentando um dilema. <omo poder-amos tirar o pro essor HoOell do trem, vestido decentemente@ O trem deveria chegar em ?ars&via dentro de $uarenta minutos4 )eli(mente, achei o sobretudo do pro essor HoOell. Ele tinha usado o sobretudo como cobertor e1tra durante a noite. Pela manh., ao se descobrir, n.o notou $ue estava escondido entre as roupas de cama. +enti5me o her&i de uma grande batalha ao descobrir $ue ainda restava a$uela pe*a de roupa. Ksso nos ajudaria a tir/5lo do trem sem constrangimentos. ".o importava o $uanto eu $uisesse ajudar o pro essor, ele era muito alto para usar minhas roupas. O pastor BoOn era um pouco mais alto do $ue eu, mas mesmo assim media um metro e oitenta4 Ele emprestou uma cal*a para o pro essor HoOell, mas ela icou uns $uin(e cent-metros acima de seu torno(elo. Era o melhor $ue pod-amos a(er. #escobrimos mais tarde $ue os ladrVes tamb0m

tinham dei1ado um par de sapatos, o $ue ajudou muito. "unca pensamos $ue um sobretudo e um par de sapatos se trans ormariam em ben*.os t.o preciosas. 'lguns irm.os da 6ni.o da Pol2nia oram at0 a esta*.o para nos encontrar. 9ogo est/vamos em um t/1i a caminho do hotel. Em menos de duas horas, os irm.os poloneses levaram ao hotel dois al aiates munidos com amostras de tecidos, prontos para entrar em a*.o. O pro essor HoOell icou preso em sua su-te por tr:s dias, sem poder sair, at0 $ue os ternos icassem prontos. ".o teve nenhum problema para a(er as re ei*Ves, por$ue o hotel o erecia servi*o de $uarto. Por0m, ele perdeu a maioria das reuniVes e a sua triste hist&ria se espalhou pela regi.o. O pro essor HoOell n.o se lamentou pelas roupas $ue perdeu, mas icou chateado pelas anota*Ves $ue e( a respeito das Escolas 'dventistas na Europa. Elas icaram na pasta $ue oi levada pelos ladrVes. En$uanto os al aiates trabalhavam, ele tentou reescrever tudo o $ue podia lembrar. "a se1ta5 eira noite, vestindo seu novo terno, o pro essor HoOell pregou um serm.o poderoso a respeito do seguinte verso> A%as considerai isto> se o pai de am-lia soubesse a $ue hora viria o ladr.o, vigiaria e n.o dei1aria $ue osse arrombada a sua casa. Por isso, icai tamb0m v&s apercebidosJ por$ue, hora em $ue n.o cuidais, o )ilho do Homem vir/C (%ateus DF>FE e FF). '$uele comovente serm.o nos lembrou $ue precisamos tomar todas as provid:ncias poss-veis para $ue a segunda vinda de =esus n.o nos apanhe de surpresa. .. A% Rou/a% 0&%a/ar&1i#a% (Por Kda E. !osenberg) 5 Podemos@ 'hhh, dei1a papai@ 5 eu implorava en$uanto pulava em volta de sua cadeira. 5<alma4 #ei1e o papai pensar ; disse Hall, meu irm.o. 5 ,eeem... 5 respondeu o papai depois de pensar por alguns minutos ; acho $ue podemos a(er di erente esta primavera. +a- pulando pela sala, en$uanto mam.e e 9ucile, minha irm. mais velha, come*aram a olhar o novo cat/logo da esta*.o, muito empolgadas. Papai tinha acabado de di(er $ue pod-amos encomendar roupas novas4 3ue alegria4 Est/vamos no inal da Nrande #epress.o, e nessa 0poca coisas novas em nossa casa eram t.o raras $uanto trapos velhos no p/lacio de um milion/rio. 5 %am.e, posso escolher a cor da minha saia nova@ 3uero a(ul4 5 eu pedi. 5 '$ui tem jardineiras do jeito $ue eu $uero ; disse Hall. #epois de passarmos um bom tempo trocando id0ias, o pedido estava pronto par ser enviado pelo correio. Os dias nunca oram t.o longos ou demoraram tanto para passar como os da semana seguinte. 5 ".o 0 maravilhoso saber $ue as planta*Ves est.o indo t.o bem $ue podemos comprar roupas novas@ 5 con idenciei a Pimenta, minha iel amiga collie. #ia ap&s dia, corria a cai1a do correio. %as sempre voltava desapontada. 5 Pare de ser t.o impaciente4 5 resmungou Hall. 5 +e voc: continuar olhando toda hora, n.o vai chegar. )inalmente a encomenda chegou4 "&s nos amontoamos ao redor da cai1a como crian*as ao redor de uma /rvore de "atal. <om seus dedinhos ligeiros, 9ucile des e( os in initos n&s do pacote. Era como comemorar o "atal e todos os nossos anivers/rios de uma s& ve(. Esse oi realmente um dia muito empolgante. "a manh. seguinte, mam.e se preparou para lavar as roupas. ?asilhas cheias de /gua borbulhavam no og.o e a t/bua de es regar roupas descansava na beira do tan$ue. %am.e separou a roupa suja. "a$uele dia n.o havia apenas roupas usadas e maltrapilhas, mas muitas pe*as novas $ue seriam lavadas pela primeira ve(. 5 Esta 0 uma das poucas ve(es $ue ico eli( em ter muita roupa para lavar ; mam.e re letiu ao colocar /gua ervendo nas tinas de lavar roupa. 5 Kda, voc: me ajuda a colocar a roupa no varal@ 5 mam.e perguntou. 5 Pendure estas meias no varal pr&1imo s roseiras. En$uanto pendurava as meias, gotas de chuva come*aram a cair. Ksso signi icava $ue ter-amos um problema e tanto4 "a$uele tempo, n.o e1istia secadora de roupa e havia pe*as demais para serem colocadas na sala para secar. 5 %artin, o $ue eu a*o@ 5 mam.e perguntou para o papai. 5 +er/ $ue dei1o as roupas do lado de ora esta noite@ Espero $ue se$uem at0 amanh.4

5 Pode dei1ar, acho $ue n.o ter/ problema ; disse o papai. E oi o $ue mam.e e(. ' roupa icou no varal. O barulho da chuva caindo logo nos dei1ou com muito sono e omos r/pido para a cama. %am.e acordou de madrugada $uando ouviu um barulho do lado de ora. 5 %artin4 %artin4 Estou escutando um barulho4 'corde4 ' Pimenta est/ rosnando4 !/pido4 5 sussurrou a mam.e. %ais do $ue depressa, papai olhou por todas as janelas e desceu as escadas da co(inha, espiando a paisagem coberta pelas sombras. ".o havia nada de anormal. 5 3uerida, voc: deve estar sonhando4 5 ele disse, entrando embai1o das cobertas. "a manh. seguinte, com lampiVes e $uerosene na m.o, papai e Hall atravessaram a lama em dire*.o cocheira. 's vacas estavam cobertas de lama, o $ue tornou o trabalho um tanto longo e cansativo. 'ssim $ue o +ol come*ou a raiar pelas endas da cocheira, Hall colocou o 8ltimo gar o de eno no cocho. 5 Pronto4 Estou contente por ter terminado o trabalho a$ui na cocheira, pois tenho $ue consertar as cercas ainda hoje ; disse papai, ao pegar dois baldVes de leite e voltar para casa. 5 Ei, Hall4 Onde est.o as roupas $ue a sua m.e lavou ontem@ Ela ainda n.o tirou do varal, tirou@ Hall correu o mais r/pido $ue p2de pela lama do $uintal at0 a co(inha. 5 %.e4 %.e4 Onde est.o as roupas $ue a senhora lavou@ 5 Onde eu as dei1ei4 9/ no varal4 5 ".o, n.o est.o l/4 5 %as t:m $ue estar l/4 Bodos sa-mos pela porta da co(inha e icamos horrori(ados ao ver os vest-gios da luta. <om certe(a houve uma briga. Os prendedores de roupa estavam jogados por toda parte, havia rastros de lama na grama molhada e roupas aos montes espalhadas pelo ch.o. 5 %as, mam.e... 5 choraminguei. 5 onde est.o as roupas novas@ 5 +e procurarmos bem, acho $ue as encontraremos em algum canto ; disse papai. #epois de procurarmos entre as a(al0ias, embai1o das roseiras e ao redor do moinho, mam.e concluiu> 5 com certe(a algu0m pegou nossas roupas novas. 'lgu0m $ue sabia $ue compramos roupas novas e $ue as dei1amos do lado de ora esta noite. Parece $ue a Pimenta tentou deter o ladr.o, mas n.o conseguiu. ,em, vamos entrar e a(er nosso culto matinal. Papai concordou com a mam.e. +ubimos as escadas, desanimados. <ada um sentia um peso no cora*.o e oramos com triste(a. Pedimos ao +enhor $ue nos ajude a conseguir nossas roupas de volta. +em poder acreditar no $ue tinha acontecido, Hall e 9ucile oram para a escola, papai oi dar comidas para as galinhas e eu ui brincar no $uintal. Pude ouvir a mam.e cantarolar ao preparar a massa para a(er biscoitos. Passamos a manh. inteira tentando imaginar como solucionar o mist0rio. Onde estavam as nossas roupas@ +er/ $ue algu0m teria levado tudo mesmo@ <omo poder-amos ach/5las@ En$uanto isso, papai terminou de dar comida para as galinhas e oi para a cocheira. Era hora de levar as vacas para o pasto. 5 Hummm, isso 0 estranho. "unca vi rastros como estes antes4 Ele murmurou ao se apro1imar da cocheira. %ais tarde, depois de levar as vacas para o pasto, cheio de curiosidade papai decidiu seguir a$uele estranho rastro. Percebeu $ue levava para um buraco undo e escuro embai1o da cocheira, onde Pimenta e seus cinco ilhotinhos escolheram para ser sua casa. 5 )lossie4 )lossie4 ?enha r/pido4 5 papai chamou. <orrendo para a porta da co(inha, eu gritei> 5 %am.e4 %am.e4 Papai est/ chamando. ?enha r/pido4 5 O $ue aconteceu@ 3ual 0 o problema@ 5 mam.e apareceu na porta da co(inha, limpando as m.os sujas de arinha no avental. "esse momento, papai j/ estava na porteira da cocheira chamando> 5 ?enha at0 a$ui um minuto4 Papai levou mam.e at0 a cocheira. Eu os segui eito um dos ilhotinhos da Pimenta.

5 'lguma coisa errada@ ' novilha est/ doente@ 5 ".o a novilha est/ bem. %as tem um trilha $ue gostaria $ue voc: visse. Olha a$ui, tem um rastro muito estranho na lama. O $ue voc: acha $ue e( isso@ 5 Parece $ue a Pimenta andou arrastando seus ilhotinhos. Era isso $ue voc: $ueria me mostrar@ 5 %uito mais do $ue isso4 5 papai e1clamou. 5 Olhe mais perto4 5 Ele deu um passo para rente, sorrindo orgulhosamente. 'pontou para uma grande pegada eita por uma bota perto do varal, e outra, e ainda outra pegada humana. 5 ?oc: acha $ue Pimenta atacou algu0m@ %am.e perguntou. 5 +im. 'cho $ue houve uma grande briga4 5 Onde est/ a Pimenta agora@ 5 ?amos seguir estes rastros ; papa sugeriu. 5 ?amos ver aonde nos levar.o. 'o avan*arem por a$uela trilha estranha, Pimenta saiu debai1o da cocheira com um salto, latindo. <om muito entusiasmo, ela abanava a cauda e olhava para n&s como se estivesse di(endo> A?oc:s n.o acham $ue eu sou uma boa guardi.@C. 5 9/ est/ ; continuou papai. ; Est.o vendo a$uilo saindo debai1o da cocheira@ <om cuidado, mam.e se abai1ou e pegou a$uela coisa lamacenta. 5 Oh4 Oh5h5h n.o4 5 ela suspirou ; I uma de nossas ronhas novas4 <omo oi parar a$ui@ +er/ $ue as outras roupas est.o a$ui tamb0m@ 5 +im, est.o todas a$ui, todas cheias de lama. Pode agradecer a Pimenta por salv/5las. Ele deve ter a ugentado o ladr.o durante a noite. 'cho $ue, depois da briga, ela trou1e as roupas para c/ como uma medida de seguran*a. Knclinando5se, papai pu1ou para ora do buraco todas as roupas. <om muita alegria, juntamos todas elas em nossos bra*os. ' Pimenta nunca tinha recebido tantos elogios como na$uele dia. 'o voltarmos para casa, nos ajoelhamos novamente e agradecemos a #eus por ter nos ajudado a encontrar nossas roupas novas. %ais uma ve(, enchemos as tinas de lavar roupa. +& $ue dessa ve( mal conseguia ouvir o barulho da velha m/$uina de torcer roupa, por$ue mam.e cantava o mais alto $ue podia em gratid.o a #eus. 2. O% 3Cli'u&%4 #a% Arma% #o% Ba #i#o% (Por William =. Harris) <hang Po <hing sabia $ue se encontrava em uma situa*.o perigosa. Estava do lado errado da ronteira. ' guerra e o tumulto tornaram as viagens arriscadas. Embora ele estivesse a(endo o trabalho de #eus, sabia $ue estava no territ&rio inimigo. 'inda era madrugada $uando a viagem come*ou. <hang Po <hing estava sentado em um ri$ui1/ (tradicional transporte chin:s de um s& passageiro), $ue era pu1ado ao longo do caminho por um carregador. ' viagem de ri$ui1/ era muito lenta, e <hang Po <hing $ueria chegar a igreja de "an Bsun o $uanto antes. =/ haviam passado alguns meses $ue estivera l/, e sua vontade era ajudar os colportores (vendedores de literatura crist.) $ue iriam sair para vender a vers.o chinesa da revista +inais dos Tempos. Eles ainda n.o tinham ido muito longe $uando o carregador parou. 5 '$ueles homens l/ na rente n.o se parecem com a(endeiros da$ui ; ele sussurrou. 5 ".o podemos voltar ; <hang respondeu ; vamos tentar n.o parecer amedrontados. ?amos prosseguir devagar e passar por eles sem dar muita importRncia. %as a pr&1ima coisa $ue <hang Po <hing e o carregador escutaram oi> 5 Parem4 Os ri les i(eram Acli$ueC en$uanto <hang e o carregador oram colocados na rente das armas. 5 3uem s.o voc:s e de onde v:m@ 5 um dos bandidos perguntou. <hang Po <hing sabia $ue n.o seria s/bio di(er $ue ele vinha do outro lado da ronteira. ,astante preocupado, ele e1plicou $ue era AdaliC e indicou o local com sua m.o. Ele n.o $ueria di(er $ue era da Pe$uim. Ksso criaria mais problemas ainda. 5 'onde voc: est/ indo@ 5 ?ou seguir esta estrada ; <hang respondeu.

)oi o $ue pensei ; disse o l-der. 5 ?oc: 0 um espi.o4 5 #e maneira alguma, honor/vel capit.o. Eu n.o sou um espi.o. +ou um obreiro da doutrina de =esus. +ou mission/rio. Os bandidos n.o se convenceram. 5 ?oc: 0 um espi.o. ?oc: ala $ue 0 um mission/rio s& para $ue dei1emos voc: ir. 5 9evem5no da$ui e atirem nele ; ordenou o l-der. 5 ".o, por avor, n.o a*a isso. +ou um chin:s leal. Eu amo meu pa-s e n.o sou um espi.o. 5 Onde voc: conseguiu esses sapatos de couro@ 5 eles interrogaram. Os chineses comuns usavam sapatos eitos de pano. Por0m, os obreiros da igreja, $ue tinham $ue viajar muito, geralmente usavam um tipo de sapato importado eito de couro. O sapato de couro de <hang Po <hing imediatamente indicou aos bandidos $ue ele n.o era da redonde(a, da$uela regi.o rural. 'l0m disso, ele n.o andava como um a(endeiro nem alava como um. Obviamente ele era da cidade. 5 ?oc: 0 de Pe$uim, n.o 0@ 5 o l-der alou rispidamente. 5 +im ; <hang Po <hing respondeu. 5 'dmito $ue sou de Pe$uim. %as n.o sou um espi.o. +ou um obreiro da doutrina de =esus. +ou um jovem crist.o. ".o sou um soldado e nunca servi o e10rcito4 "a <hina havia uma orma de descobrir se a pessoa tinha servido o e10rcito ou n.o. Bodos a$ueles $ue haviam sido soldados tinham a regi.o do ombro /spera e calejada. Esse era o lugar em $ue a arma de ogo icava. Esse lugar era riccionado semana ap&s semana, m:s ap&s m:s, e ent.o icava marcado. Os bandidos se apro1imaram de <hang Po <hing e rasgaram sua veste. Passaram a m.o para sentir a pele e os ossos do ombro de <hang. ".o havia nenhum calo. ' pele era lisinha. Os homens come*aram a discutir entre eles. Balve( ele osse um jovem pregador, a inal. Balve( n.o osse um espi.o. Balve( eles n.o devessem atirar nele. En$uanto esperava o veredicto, <hang Po <hing orava para saber o $ue a(er. Ent.o o l-der alou> 5 'marrem5no. "&s o levaremos para o capit.o. +e o capit.o disser Aatirem neleC, n&s o aremos. O $ue o capit.o disser, acontecer/4 Os bandidos o amarraram bem apertado e o levavam at0 o acampamento. Era bem cedinho e o +ol estava come*ando a nascer. <hang Po <hing oi pensando por todo o caminho. O $ue poderia di(er@ O $ue poderia a(er para provar $ue realmente era um mission/rio de =esus e n.o um espi.o@ Ele preparou o melhor discurso $ue p2de en$uanto trope*ava pelos campos arados. 3uando chegaram ao acampamento, o capit.o ainda n.o tinha acordado. Os homens o acordaram e ele saiu de sua barraca com um cara de bravo e mal5humorado. Ele era um homem grande, com um olhar maldoso e severo. +em dar nenhuma chance para <hang Po <hing a(er sua de esa, e1aminou5o de alto a bai1o e gritou> 5 9evem5no e atirem nele4 5 Honor/vel capit.o ; implorou <hang Po <hing ; por avor, e1celent-ssimo senhor, eu n.o sou um espi.o. Benho certe(a de $ue o senhor conhece a religi.o crist.. +ou um obreiro crist.o. +ou um chin:s leal. %eu trabalho 0 alar para o meu povo a respeito de =esus, o )ilho do <0u. +ou um pregador da doutrina de =esus. 5 <olo$ue seus homens em posi*.o, prepare5os e atirem nele4 ".o havia mais nada a a(er. Ele deveria ser baleado. O $ue poderia a(er@ O $ue poderia di(er@ Knclinando5se mais uma ve( em sinal de respeito diante do l-der, <hang Po <hing disse> 5 E1clent-ssimo senhor, se eu devo morrer, o senhor me permite $ue eu leia um pouco do 9ivro +agrado dos crist.os $ue est/ ali em meu pacote@ O capit.o virou5se e asperamente ordenou a um dos soldados $ue o desamarrasse. <hang Po <hing abriu o pacote, pegou a ,-blia e come*ou a olhe/5la. Onde estavam a$uelas promessas@ Onde estavam as palavras de con orto@ Ele estava t.o nervoso $ue as olhas pareciam estar todas embaralhadas. Os ri les a(iam Acli$ue, cli$ue, cli$ueC en$uanto os soldados marchavam para a linha de ogo. Ele tinha apenas alguns momentos de vida. 'gitado, ele virava as p/ginas. 'h, ali estava4 Ele leu a passagem em vo( alta> A".o se turbe o vosso cora*.o... "a casa de %eu Pai h/ muitas moradas. +e assim n.o ora, Eu vo5lo teria dito. Pois vou preparar5vos lugar... voltarei e vos receberei para %im mesmo, para $ue, onde Eu estou, estejais v&s tamb0mC (=o.o HF>H5E)

<hang Po <hing sentiu a coragem voltar. Ele olhou para os bandidos e disse> 5 Esta guerra, esta desordem e tumulto $ue o nosso pa-s est/ en rentando signi icam $ue =esus o )ilho do <0u, o +alvador do mundo, est/ voltando. Ele est/ voltando para este planeta. %eu trabalho 0 pregar para o meu povo a respeito desse maravilhoso acontecimento. %eu trabalho 0 ajudar os meus conterrRneos a se prepararem para o <0u. '$ueles homens violentos n.o se me1eram e ouviram maravilhados o $ue <hang di(ia. Eles nunca tinham ouvido nada igual. Estavam pasmos. %esmo a$uele capit.o arrogante ouviu em sil:ncio. <hang Po <hing alou por apro1imadamente meia hora. Ele alou com todo o ardor de sua alma e pregou para a$ueles bandidos sobre a volta de =esus. 3uando parou, o capit.o levantou a cabe*a. 5 'tirar neste homem@ 5 ele disse. 5 ".o4 ".o devemos atirar em um homem como esse. <om certe(a ele 0 um pregador crist.o. Esta 0 a mensagem $ue o nosso povo precisa ouvir. #ei1em5no ir4 "&s n.o atiramos em homens como ele4 Ent.o os bandidos o libertaram. <hang pegou seu embrulho, colocou5o sobre os ombros e desceu a estrada at0 a igreja onde os colportores estavam reunidos. 3uando chegou l/, contou aos colportores o $ue havia acontecido. 5 Estou a$ui hoje ; <hang disse ; e n.o morto e enterrado em algum lugar por causa da Palavra de #eus. 9i este 9ivro maravilhoso para a$ueles bandidos sem cora*.o, e eles ouviram as verdades b-blicas e me libertaram. I muito bom conhecer a Palavra de #eus. +ou muito grato por isso. O mesmo acontece hoje. ' ,-blia ainda 0 o bem mais valioso deste mundo. Pode ser $ue algum dia sua vida tamb0m dependa do conhecimento $ue voc: tem da Palavra de #eus. 5. Com6or) & o La#r,o (Por Edgar '. Warren) =/ a(ia algum tempo $ue <om ort estava re$Sentando a escola mission/ria na Z rica Ocidental. Ela havia aprendido a co(inhar, a costurar, a a(er contas simples de matem/tica e muitas outras coisas. %as o melhor de tudo oi o $ue ela aprendeu a respeito de =esus e do presente da salva*.o $ue Ele nos o erece. <om ort tamb0m aprendeu a orar a #eus. 5 +e voc:s algum dia estiverem em di iculdade ou perigo ; disse o pro essor mission/rio sala ; orem a =esus e Ele os ajudar/. Para ilustrar o $ue ele di(ia, o pro essor contou para eles como #eus havia livrado #aniel na hora em $ue ele mais precisava e como as celas da pris.o se abriram para $ue Paulo e +ilas pudessem sair. ue maravilhoso!, pensou <om ort. !as eles eram homens bons e especiais. "er que Deus faria o mesmo por mim se eu precisasse de ajuda? '$ueles dias eli(es de escola haviam terminado. 'gora, <om ort era uma vendedora ambulante e o erecia pe$uenos objetos de vila em vila. 3uando as suas mercadorias acabavam, ela juntava todo o dinheiro em sua carteira e voltava cidade para comprar mais coisas para vender. Ent.o a(ia tudo de novo. "esse dia em particular, <om ort tinha vendido tudo. Ela estava agradecida a #eus por t:5 la aben*oado tanto. <omo resultado, tinha uma $uantia incomum de dinheiro em um rolo de olha $ue usava como carteira. #e acordo com os costumes de sua tribo, <om ort escondeu sua carteira debai1o de seu vestido de cores vivas, onde ningu0m poderia ver, e prosseguiu em seu caminho rumo cidade grande. O caminho levava a uma trilha estreita $ue passava no meio da loresta. En$uanto andava, <om ort come*ou a cantar alguns hinos $ue havia aprendido na escola mission/ria. #e repente, ela viu alguma coisa $ue e( com $ue seu cora*.o batesse mais r/pido. Ela parou de cantar. 6m homem de apar:ncia rude vinha pela trilha em sua dire*.o. ' trilha era muito estreita para $ue ela pudesse sair do caminho do estranho. Ele a parou. 5 ?oc: tem dinheiro ; ele disse. 5 Eu o $uero agora. #e5me tudo4 <om ort olhou sua volta. +er/ $ue havia algu0m para ajud/5la@ 5 ?amos, pegue logo sua carteira. Estou com pressa, eu preciso desse dinheiro. ' inal, $uanto voc: tem a-@

5 ".o muito ; ela hesitou. ; ".o 0 muito para voc:, mas para mim 0 tudo. +e voc: levar esse dinheiro, eu n.o sei o $ue vou a(er. Ela tentou icar conversando com ele na esperan*a de $ue algu0m conhecido aparecesse. %as oi em v.o. 5 ?ou lhe dar mais alguns minutos para me dar o seu dinheiro ; ele disse. ; %as, se voc: n.o me der logo, eu mesmo vou peg/5lo. ?oc: entendeu@ 5 +im entendi ; ela alou chorando. ; %as, como voc: vai mesmo pegar o meu dinheiro, ent.o vou lhe pedir s& uma coisa. Posso orar a =esus primeiro@ O homem deu uma gargalhada bem alta. 5 Por mim, tudo bem. +e voc: $uer orar, pode ir em rente. "a$uela trilha estreita, no meio da loresta, <om ort ajoelhou5se, echou os olhos e orou em vo( alta para $ue =esus a livrasse da$uele ladr.o[. En$uanto orava, o homem continuava a dar gargalhada. %as de repente, ele parou. O $ue poderia ter acontecido@ <om ort n.o ousava abrir os olhos. +er/ $ue o homem estava pegando sua aca para mat/5la@ +er/ $ue outro ladr.o estava vindo para se juntar a ele@ <om muito medo, ela abriu os olhos, primeiro um, depois o outro. <om um salto, ela se levantou e olhou sua volta. O homem havia desaparecido4 9ogo depois ela entendeu por$u:. 9/ na rente, do meio da$uele capim alto, um homem apareceu. Era um ca*ador com uma arma na m.o. O ladr.o pensou $ue o homem estivesse vindo para atirar nele e ugiu para salvar sua vida4 <om ort logo percebeu $ue o ca*ador havia sido enviado em resposta sua ora*.o. Ela descobriu por si mesma $ue o #eus $ue ela havia aprendido a adorar realmente escuta e responde s nossas ora*Ves, mesmo $uando tudo parece estar perdido. 'o continuar o seu caminho por a$uela trilha longa e estreita no meio da loresta, <om ort mais uma ve( come*ou a cantar os hinos $ue havia aprendido na escola mission/ria. Ela era uma testemunha viva do cumprimento da promessa de #eus> AKnvoca5%e no dia da ang8stiaJ Eu te livrarei, e tu %e glori icar/sC (+almo GP>HG). 7. Um La#r,o a Ca%a ao La#o (Por Eva %. Harding) 5 Oh ; h ; h ; h ; h 4 O som das vo(es mescladas de gemido e gritos interrompeu o sono da m.e e e( com $ue acordasse assustada. Ela abriu os olhos e tentou ouvir melhor, sem ter certe(a se estava sonhando ou n.o. 5 Oh ; h ; h ; h ; h 4 # que ser que $ isso@, tentou imaginar, deitada na cama. 'inda era cedo. O rel&gio marcava apenas $uatro horas da manh.. Ela escutou com muita aten*.o. ".o tinha certe(a de onde o som estava vindo. "o come*o parecia $ue estava vindo da rua do outro lado da igreja da %iss.o. +er/ $ue algu0m so rera um acidente@ Ou ser/ $ue algu0m estava morrendo@ +em d8vida, algo estava errado4 ' m.e dormia no terra*o, como a maioria das pessoas $ue vivem no Oriente %0dio a( para en rentar as noites $uentes de ver.o. =ohnny, seu ilho, e seu cachorro, )a-sca, tamb0m estavam dormindo no terra*o. O pai estava no $uarto pr&1imo dali, por$ue di(ia $ue o (umbido dos mos$uitos n.o o dei1ava pegar no sono e n.o conseguia dormir do lado de ora. ' m.e e )a-sca levantaram a cabe*a $uando escutaram o barulho novamente. #essa ve(, havia mais vo(es. 5 'u, au, au4 'u, au, au, au4 5 )a-sca saltou e latiu uriosamente. 5 +h ; h ; h ; h, )a-sca. ?oc: vai acordar todo mundo assim. )i$ue $uieto4 5 sussurrou a m.e. %as o cachorro n.o obedeceu. Eles ouviram o som mais uma ve( e agora parecia estar mais perto. #e onde estava vindo, a inal@ #e repente, o vigia noturno da %iss.o come*ou a soprar o apito bem alto. ' m.e sabia $ue ele a(ia isso somente em caso de emerg:ncia. Ela pulou da cama. =ohnny deu um salto e ouviram o barulho do pai correndo para a varanda.

' m.e e =ohnny correram para o outro lado do terra*o, por$ue dessa ve( o som parecia vir de algum lugar perto da janela do $uarto do pai. Eles correram para o $uarto. O pai correu para a janela $ue dava para o jardim do vi(inho. Os vi(inhos pareciam ser ricos. Eles tinham um lindo jardim com uma onte, muitos empregados e tamb0m um &timo carro. 'penas a alguns metros da janela do $uarto do pai, e1istia um muro $ue separava a casa lu1uosa dos vi(inho do comple1o da %iss.o. "o segundo andar da$uele palacete, pr&1imo ao muro, havia uma sacada. ' m.e, o pai e =ohnny puderam ver v/rios homens brigando. 5 Por$ue ser/ $ue eles est.o brigando@ 5 a m.e perguntou. 5 'cho $ue 0 um ladr.o, 0 um assaltante4 5 o pai disse. =ohnny arregalou os olhos com grande empolga*.o. 5 6m ladr.o de verdade@ O vigia noturno continuou a apitar para chamar a pol-cia $ue estava patrulhando a redonde(a. O jardineiro da %iss.o, $ue se chamava 'li, corria em volta do muro para evitar $ue o ladr.o pulasse e osse para dentro do comple1o. O ladr.o se livrou dos empregados, pendurou5se na grade de erro e caiu na sacada de concreto. 9ogo atr/s dele vieram os empregados. O ladr.o correu para o jardim. Os empregados correram atr/s dele, gritando. "os undos do jardim tinha uma grande estu a, e oi para l/ $ue o ladr.o se dirigiu. Ele esperava se livrar dos empregados escalando at0 o topo da estu a e pulando para o outro lado do muro $ue icava atr/s dela. "esse momento, dois policiais correram para o jardim, gritando para $ue o ladr.o parasse. O ladr.o continuou a ugir. Ele escalou a estu a e crash4 6m de seus p0s atravessou o vidro. %rash! O outro p0 tamb0m atravessou o vidro4 Os policiais come*aram a atirar. 3ue barulh.o4 ?idro se $uebrando, armas disparando e a vi(inha do outro lado dos pr0dios de %iss.o gritando> 5 Pol-cia4 Pol-cia4 #e repente, tudo icou em sil:ncio. =ohnny esticou a cabe*a para ver se a pol-cia havia conseguido pegar o ladr.o. 5 +er/ $ue eles conseguiram peg/5lo@ 5 perguntou. 5 ".o sei ainda ; o pai respondeu. ; n.o consigo en1erg/5los da$ui4 O grupo oi para perto da lu(. <laro $ue o ladr.o havia sido apanhado. +uas m.os estavam algemadas por tr/s de seu corpo e a pol-cia o escoltava para dentro da casa. 3uando toda a agita*.o acabou, =ohnny e seus pais voltaram para a cama. %as era imposs-vel dormir. =ohnny saiu da cama e chamou o vigia noturno. 5 O $ue aconteceu, 'li@ O vigia conversou com os empregados da casa do vi(inho e icou sabendo da hist&ria toda. Ele contou para =ohnny $ue o ladr.o tinha uma chave mestra e j/ havia aberto tr:s portas antes de algu0m (possivelmente um dos empregados) ouvir o barulho. 'parentemente, ele era um ladr.o pro issional e estava tentando dei1ar uma rota de uga antes de assaltar a casa. %as ele n.o teve tempo de a(er nada e logo oi descoberto. 5 Por $ue ele esperou tanto para entrar na casa@ 5 a m.e perguntou. 5 ele n.o sabe $ue as pessoas poderiam estar acordando a essa hora da madrugada@ ("a$uele pa-s, durante o ver.o, o dia come*a a clarear entre as $uatro e cinco horas da manh..) O vigia in ormou $ue o homem provavelmente era um ladr.o de tapetes, pois tapetes persas s.o muito valiosos. +e ele tivesse entrado na casa mais cedo, roubado alguns tapetes e sa-do carregando5os em seus bra*os, imediatamente seria identi icado como um ladr.o e seria preso. %as ele esperou para entrar l/ por volta das $uatro horas da manh. por$ue o mercado abre cedo e, se ele osse visto carregando lindos tapetes persas s $uatro e meia, ningu0m descon iaria de nada. Eles pensariam $ue ele era um vendedor de tapetes a caminho do mercado. =ohnny e sua m.e se lembraram dos versos b-blicos $ue tinham estudado e $ue alavam da ben*.o de juntar tesouros no <0u, onde ladrVes n.o podem entrar para roubar. 5 ".o 0 muito melhor contribuir para o servi*o de #eus do $ue acumular dinheiro na Berra@ 5 a m.e disse. 5 "&s nem mesmo sabemos o $ue acontecer/ com o dinheiro $ue acumulamos a$ui4 %as doe a causa do +enhor e voc: estar/ juntando tesouros para eternidade.

8. A Mala #& M,o Rouba#a (Por ?irg-nia )agal) Budo come*ou em uma linda tarde de domingo em 9ondres, na Knglaterra. %eu marido e eu est/vamos eli(es por estar indo para casa depois de passar seis semanas ilmando lugares na Europa por onde passaram os her&is da !e orma. Em nossa bagagem, havia FP rolos de ilme. <ada rolo media trinta metros e meio. B-nhamos trabalhado bastante para conseguir a$uelas imagens e elas seriam usadas na produ*.o do programa de B? )0 para Hoje. 3uando chegamos no terminal da ,O'< (<ompanhia '0rea Knternacional ,ritRnica, hoje conhecida como ,ritish 'irOays) no centro de 9ondres, o local estava praticamente deserto. 'grupamos nossas bagagens em uma sala de espera va(ia. =unto com a bagagem estava nosso e$uipamento de ilmagem 5 a m/$uina ilmadora dentro do estojo, um trip0, duas sacolas pl/sticas contendo as lentes da cRmera, ot2metros e outros acess&rios. 'l0m disso, estava carregando uma mala de m.o, a $ual eu con esso $ue estava grande demais. 3uando iniciamos a viagem, carregava uma mala $ue parecia ser bem grande. Por0m, no meio da viagem, comprei uma outra duas ve(es maior do $ue a$uela. %inha nova mala de m.o era grande o su iciente para acomodar n.o s& o $ue havia na outra mala, mas tamb0m muitas outras coisas da viagem, entre elas um par de sapatos de madeira da Holanda, uma linda estatueta de Hummel da 'lemanha, um passarinho de cristal da Kt/lia e, o mais importante de tudo, HP cai1as contendo tre(entos metros de ilme colorido. O ilme em minha mala de m.o representava um $uarto do trabalho de seis semanas na Europa. %ais uma ve(, contamos nossa bagagem. Estavam todas l/. En$uanto esper/vamos pelo nosso v2o, $uis trocar de roupa para a viagem, e meu marido precisava reacomodar alguns de seus pertences. 'rrastamos nossas duas malas pessoais por alguns metros para conseguirmos abri5las. +e o terminal estivesse lotado, n&s n.o ter-amos desgrudado os olhos um minuto do restante de nossa bagagemJ mas, como n.o tinha $uase ningu0m por perto, icamos tran$Silos. ' inal, as outras cinco bagagens s& estavam a alguns metros de distRncia. "&s notamos uma mulher bem vestida em p0 perto da escada. 6m minuto depois ela passou por entre n&s e a nossa bagagem en$uanto est/vamos inclinados reme1endo nossas malas pessoais. #epois de achar o vestido $ue eu $ueria usar, ui at0 o banheiro das mulheres, dei1ando meu marido com a bagagem. Ele logo terminou de reacomodar seus pertences e, ao virar5se, percebeu $ue minha mala de m.o estava altando. Ele achou $ue eu havia levado comigo para o banheiro e n.o se preocupou. +& $uando eu voltei, de( minutos depois, 0 $ue nos demos conta de $ue o pior tinha acontecido> minha mala de m.o e tudo $ue estava nela se oram. Os uncion/rios da companhia a0rea oram muito atenciosos e a pol-cia oi noti icada rapidamente. Eles prometeram a(er o seu melhor, mas ressaltaram $ue n.o tinham nenhuma pista e1ceto a possibilidade de $ue o ladr.o osse uma mulher. Bentamos nos consolar, di(endo $ue poderia ter sido pior. )eli(mente, nossos passaportes estavam no bolso da cal*a do meu marido. "a minha mala de m.o havia apenas vinte e dois d&lares em dinheiro, os che$ues de viagem e as outras coisas n.o eram t.o importantes assim. %as as HP cai1as de ilme colorido para o programa &$ para 'oje.. isso, sim, seria irrepar/vel4 ?oc: mal pode imaginar $u.o tristes nos sentimos $uando o avi.o cru(ou o 'tlRntico em dire*.o a "ova Kor$ue. <ome*amos a recordar as imagens $ue t-nhamos eito da sombria torre do sul da )ran*a, onde %arie #urant oi levada $uando tinha apenas HG anos e dei1ada l/ at0 completar GD de idade s& por$ue recusara desistir de sua 0. O ilme inclu-a algumas cenas eitas em Praga e Bcheco5 Eslov/$ua (agora !ep8blica Bcheca), onde o brilhante pro essor =ohn Huss pregou a mensagem da !e orma no in-cio de HFPP. =ohn Huss pagou com sua vida o pre*o de manter5se leal sua cren*a, e at0 hoje sua coragem e 0 s.o relembradas atrav0s de uma grande est/tua eita em sua homenagem na pra*a do centro antigo de Praga. 'lgumas das imagens roubadas tamb0m inclu-am as cenas eitas em Wittenberg, 'lemanha, a catedral onde, %artinho 9utero pregou as MG teses, dando in-cio !e orma na 'lemanha. O livro # (rande %onflito oi o nosso guia durante a viagem, descrevendo o tempo da !e orma. Est/vamos arrasados por saber $ue n.o poder-amos usar as imagens $ue hav-amos eito para bene iciar o servi*o de #eus.

#e volta ao nosso escrit&rio no dia seguinte, contamos a hist&ria aos dedicados uncion/rios do &$ para 'oje. Bodos concordaram $ue a ora*.o era nossa 8nica esperan*a. O ladr.o poderia muito bem ter apanhado o dinheiro e jogado a mala com os outros pertences no rio BRmisa. ' pol-cia disse $ue a busca seria como Aencontrar uma agulha no palheiroC, mas sab-amos $ue o +enhor poderia a(er com $ue os ilmes ossem encontrados. %esmo $ue, com o passar dos dias a situa*.o parecesse ainda mais desanimadora, os uncion/rios continuaram a orar. #epois de mais de duas semanas, entrei no )irst "ational <ity ,an\, $ue ica perto do nosso escrit&rio. 6ma das uncion/rias se apro1imou. 5 +enhora )agal ; ela disse ; os che$ues $ue oram roubados em 9ondres retornaram. Ela me entregou o tal.o de che$ues $ue estava na$uela mala de m.o abarrotada de coisas4 #isse $ue o tal.o ora achado na Esta*.o ?it&ria, uma esta*.o errovi/ria $ue ica perto do a0roporto. O tal.o oi levado para o )irst "ational <ity ,an\ de 9ondres, $ue o enviou para a$uela ag:ncia. +urpresa e emocionada com a$uela pontinha de esperan*a, imediatamente escrevi para a ,ritish !ailOays ]Esta*.o )errovi/ria ,ritRnica^ agradecendo por terem devolvido o meu tal.o de che$ues, mas di(endo $ue nosso maior interesse eram as HP cai1as de ilme $ue estavam na mesma mala de m.o, juntamente com os che$ues. Bamb0m escrevi para a companhia a0rea, in ormando sobre o $ue havia acontecido. Por do(e dias n.o houve nenhuma resposta, e ent.o as coisas come*aram a acontecer. 6m telegrama chegou nos instruindo a ir at0 a /rea de carga do 'eroporto Qennedy de "ova Kor$ue, no bo1 n8mero YY, onde nosso pacote estaria nos esperando. 'o chegarmos l/, mal consegu-amos respirar ao cortarmos o barbantes. 'brimos a cai1a $ue pesava sete $uilos, e dentro dela encontramos uma grande sacola preta com (-per. %inhas m.os tremiam ao abrir o (-per. 9/ estavam os sapatos de madeira, a mala de m.o e todas a$uelas coisas $ue as mulheres geralmente carregam. %as s& $uer-amos saber das HP cai1as amarelas de ilme, $ue pareciam lindas na$uele momento. "&s as contamos. +er/ $ue as HP estavam l/@ +im, estavam ; n.o altava nenhuma4 's 8nicas coisas roubadas oram o dinheiro e um rel&gio velho. ' ladra e( e1atamente o $ue pensamos. Ela tirou a$uilo $ue $ueria e depois descartou o resto. %as em ve( de jogar a mala no rio para ocultar seu crime, ela a dei1ou na esta*.o errovi/ria, onde poderia ser achada e levada ao setor de A'chados e PerdidosC. %ais uma ve( a m.o de #eus havia guiado tudo de orma maravilhosa. Os ilmes para o programa &$ para 'oje $ue oram resgatados por #eus j/ est.o no ar, e o cora*.o de muitos telespectadores est/ palpitando de emo*.o ao assistir aos programas a cada semana. ?oc: $uer saber se n&s acreditamos $ue #eus responde s nossas ora*Ves@ I claro $ue sim4 Bemos visto, cada ve( mais, in8meras evid:ncias de $ue a m.o de #eus est/ guiando o %inist0rio de <omunica*.o. O caso da mala de m.o roubada 0 apenas uma delas. 19. La#r:&% a Mi !a I;r&<a (Por sharon Bitus) ' entrada abrupta de dois homens pela porta girat&ria desviou nossa aten*.o do serm.o na$uele s/bado de manh.. Eles estavam vestidos com longos casacos pretos e chap0us da mesma cor, usavam m/scaras de meia de n/ilon e icaram parados em sil:ncio na parte de tr/s da igreja, segurando suas armas, prontos para atirar. 'o olharmos de relance o nosso pastor no p8lpito, notamos o seu ar de preocupa*.o e logo nos demos conta de $ue a$uilo era real. Os dois homens n.o eram visitas comuns. 5 O $ue voc:s desejam@ 5 $uestionou o nosso pastor, com vo( surprendentemente controlada. <om vo( clara e irme, a ordem oi dada> 5 3ueremos $ue voc:s se dirijam vagarosamente, ileira por ileira, at0 a parte de tr/s da igreja e dei1em suas carteiras empilhadas no ch.o. Por toda a igreja, as pessoas come*aram a tirar discretamente o dinheiro de suas carteiras e bolsas e coloc/5los em hin/rios, ,-blias e bolsos at0 $ue uma vo( bem alta e1igiu> 5 %.os para o alto, todos voc:s4 )or favor, "enhor* oramos silenciosamente, proteja+nos destes homens.

Parecia $ue o serm.o interrompido de nosso pastor a respeito dos eventos inais e o im do mundo estava sendo ilustrado de orma bem v-vida. <omo algu0m poderia ousar roubar uma congrega*.o inteira como a$ueles dois homens estavam a(endo@ Bodos n&s imagin/vamos o $ue aconteceria em seguida. #e repente, um dos homens ordenou> 5 3uero $ue todos cantem bem alto. E cantar oi o $ue i(emos4 ' princ-pio estava um pouco raco, mas logo nossas vo(es icaram mais ortes ao cantar o hino AOh4 3ue 'migo em <risto BemosC. "esse momento, a pilha de carteiras no ch.o havia crescido bastante, e en$uanto um dos homens jogava tudo em um saco, o outro nos vigiava, apontando sua arma para n&s. 5 Pastor ; um deles perguntou ; onde est/ o tele one@ 5 Est/ na sala pastoral ; o pastor respondeu, apontando para a porta sua es$uerda. 5 Est/ bem, vou cortar os ios. %as preciso $ue algu0m v/ comigo como re 0m. ; +eus olhos varreram toda a congrega*.o, a(endo com $ue sent-ssemos um rio(inho na barriga ao imaginarmos $uem seria o escolhido. "osso pastor vagarosamente virou5se para o coral. 5 =im, voc: pode ser o re 0m@ 5 ele perguntou. =im, um homem alto e bem robusto, levantou5se e respondeu> 5 +im, posso. Eu vou. 5 Pastor, este homem 0 muito grande para mim ; contestou o ladr.o. Ent.o, apontou o dedo para a ilha de =im, Br-cia, de apenas nove anos de idade e disse> 5 ?ou levar esta menininha a$ui. 6m lamento de horror escapou de nossos l/bios $uando a m.e da menina se levantou e disse solu*ando> 5 ".o, n.o minha ilhinha4 #o outro lado da igreja, o primo de do(e anos de Br-cia, !ic\ey, levantou a m.o. O homem acenou com a cabe*a em sinal de aprova*.o, e !ic\ey se levantou e caminhou rapidamente pelo corredor principal, seguido pelo homem armado. Eles entraram na pe$uena sala pastoral e echaram a porta. Os segundos pareciam demorar mais para passar ao orarmos silenciosamente pela prote*.o de !ic\ey. )inalmente, a porta se abriu e !ic\ey retornou para o seu lugar. "ovamente, o homem armado ordenou $ue cant/ssemos. En$uanto isso, um deles saiu pela porta dos undos e, antes $ue perceb:ssemos, o outro tamb0m saiu. Ent.o, todos come*aram a alar de uma s& ve(. 5 #epressa, vamos ligar para a pol-cia4 5 'lgu0m v/ atr/s deles4 5 ?oc:s acreditam $ue isso realmente aconteceu conosco@ #ois homens correram at0 a sala pastoral, juntaram os ios cortados do tele one e em apenas alguns minutos a pol-cia encheu a igreja. %as os ladrVes ugiram r/pido. #epois de nos interrogar e procurar impressVes digitais e outras evid:ncias, a pol-cia nos liberou para ir para casa. 3ue s/bado agitado4 Pudemos perceber como a m.o de #eus nos protegera e, ao relembrarmos as ben*.os recebidas, agradecemos o cuidado do +enhor por n&s. 'lguns dias se passaram e parecia $ue a hist&ria do roubo havia sido es$uecida. Ent.o, certo dia, algo estranho aconteceu. 'o olhar a correspond:ncia, nosso pastor pegou um envelope endere*ado com letras n-tidas e caprichadas. Ele abriu o envelope e deparou5se com um grande $uantia em dinheiro. +em demora, leu a carta. +er/ poss-vel@ +im, ele n.o estava sonhando. ' carta era dos homens armados $ue roubaram nossa igreja4 AEstamos arrependidos de todo o mal $ue causamos a voc:sC, di(ia a carta. APor avor, orem por n&s.C E orar oi o $ue i(emos4 11. R&1ol)a A)ra/al!a A%%al)o (Por 9ois _achary) 9inda Oilliams estava na es$uina de um shoppin, center em "ashville, Benesse, nos Estados 6nidos. 'inda era de manh. e, como de costume, 9inda e seus colegas de aculdade estava

participando do dia da recolta. Ou seja, a arrecada*.o de donativos para au1iliar no trabalho de assist:ncia social da igreja. 9inda olhava para os olhetos em suas m.os. <omo restavam somente dois, ela decidiu ir at0 o estacionamento onde estava o carro do diretor dos jovens, o pastor #on Holland. # pastor Don 'olland deve estar por aqui por perto, e com certeza tem mais folhetos para me dar, ela pensou. "a$uele hor/rio da manh., poucas pessoas passavam por ali. # "hoppin, estava aberto a(ia apenas alguns minutos e os carros estavam come*ando a entrar. O $ue estava acontecendo en$uanto 9inda caminhava em dire*.o ao estacionamento 0 algo $ue se l: em jornais e se ouve em notici/rios, mas nada $ue algu0m $ueira vivenciar. ,em ali, do outro lado da rua, dois homens usando tocas de es$uiar e luvas cir8rgicas sa-am rapidamente do Bhird "ational ,an\ ]Berceiro ,anco "acional^ com um grande saco de pano. O $ue os dois homens n.o sabiam 0 $ue uma corrente el0trica na porta de sa-da do banco havia acionado uma bomba de g/s escondida entre as notas $ue somavam de( mil d&lares. +egundos depois de entrarem no carro e ugirem, a bomba e1plodiu. O g/s encheu o carro e uma cor vibrante cobriu todo o dinheiro. Os homens agarraram as notas roubadas em desespero. En iaram o $ue podiam nos bolsos e sa-ram do carro. ,astante agitados, procuraram outro carro $ue pudessem usar na uga. O pastor Holland havia acabado de pegar os olhetos para 9inda, e estava voltando para o carro $uando os dois homens pularam para dentro do ve-culo. Ele havia dei1ado as chaves no seu novo !enault cin(a5a(ulado. <orrendo para seu carro, ele agarrou pelo ombro o homem $ue estava atr/s da dire*.o e gritou> 5 Ei, mo*o, voc: est/ roubando o meu carro4 3uando en iou a cabe*a pela janela, deu de cara com uma pistola autom/tica FG mil-metros. Ele teve apenas uma ra*.o de segundos para perceber a inten*.o dos homens e decidir o $ue a(er. %ais do $ue depressa, ugiu e escondeu5se atr/s do carro. %as, como algu0m $ue mede um metro e oitenta pode se esconder atr/s de um !enault t.o pe$ueno@ En$uanto o pastor avaliava a situa*.o em $ue se encontrava, os ladrVes tentavam desesperadamente engatar a marcha r0. Ent.o, como se estivesse combinado, um carro da pol-cia descendo a rua. #on se jogou contra o carro patrulha e gritou> 5 '$ueles homens est.o roubando o meu carro4 Budo aconteceu na hora e1ata. Os ladrVes acharam a marcha r0 bem na hora em $ue o carro da pol-cia parou atr/s deles. 5 <uidado4 Esses homens est.o armados4 5 alertou o diretor de jovens ao ver $ue os policiais se apro1imaram do !enault. +abendo do perigo, eles deram um passo para tr/s, sacaram as armas e deram a ordem> 5 +aiam do ve-culo devagar e com as m.os para o alto. <om raiva e muito rustrados, os ladrVes sa-ram do carro. O dia n.o estava nada bom para eles. ".o oram capa(es de terminar nem o primeiro dos cinco assaltos $ue haviam planejado reali(ar na$uele data. 'liviado, o pastor Holland observou os ladrVes serem revistados, algemados e colocados no banco traseiro do carro patrulha. Ent.o, notou a arma $ue um dos policiais havia con iscado. 5 Esta n.o 0 a arma $ue oi apontada para mim ; ele disse ao policial. !apidamente, os ladrVes oram tirados do carro e revistados novamente, mas nenhuma arma oi achada. ' essa altura, uma multid.o havia se juntado para ver a cena. O pastor Holland se lembrou das bolas das meninas $ue estavam em seu carro e oi at0 l/ para trancar a porta. 'o chegar no carro, viu $ue l/ no ch.o do carro, entre as luvas cir8rgicas e as m/scaras de es$uiar, estava a arma desaparecida. "o banco traseiro, misturados com olhetos da recolta, estavam os de( mil d&lares em notas verdinhas. '$uela noite, $uando 9inda voltou para a aculdade, ela teve uma e1peri:ncia emocionante para contar. 3uase sem poder respirar, ela contou para seus colegas a e1peri:ncia assustadora $ue havia presenciado na$uela manh.. 5 ?oc: n.o icou com medo@ 5 eles perguntaram. 5 <laro $ue sim ; respondeu 9inda ; e tudo o $ue pude a(er oi orar muito. ' arma $ue os ladrVes apontaram para #on Holland estava carregada. 6m dos policiais abriu o tambor da arma e deu uma bala para o pastor.

5 '$ui est/ a bala $ue poderia ter acabado com sua vida ; disse o policial. +egurando a bala, o pastor Holland pro eriu uma ora*.o silenciosa e agradeceu a #eus por t:5lo protegido. +ua vida havia sido poupada pelo poder de #eus, por$ue os dois homens estavam drogados e um deles estava na lista dos mais procurados do ),K. 3ue dia eli( a$uele em $ue 9inda icou sem olhetos, mas n.o sem o poder da ora*.o intercess&ria. 1". Pr&;a #o /ara La#r:&% (Por b/rbara Westphal) 5 Pare4 #es*a do cavalo4 #:5me as r0deas4 5 Era um assalto m.o armada. `ngelo, um adolescente evangelista, viajava so(inho a cavalo a(ia tr:s dias e meio procura de um grupo de ANuardadores do +/badoC $ue icava nas montanhas do %01ico. 5 Organi(ei uma Escola +abatina com vinte membros ; um dos membros contou para `ngelo. 5 leva alguns dias para chegar l/, mas voc: deve ir visit/5los. O lugar 0 um esconderijo de criminosos. Eles moram onde a lei n.o pode encontr/5los. `ngelo tamb0m n.o conseguia achar o caminho. #evia ter errado a entrada em algum lugar. Estava perdido, e agora o ladr.o armado $ueria $ue ele desmontasse e e1igia saber> 5 O $ue tem na bolsa da sua sela@ 5 6m projetor e um adaptador de bateria. O bandido revistou a bolsa de couro e olhou a$uele aparelho estranho. 5 Parece um pe$ueno canh.o. Para $ue serve@ 5 +erve para projetar slides e... 5 ?enha comigo. 3uero ver como unciona. +e voc: estiver me enganando, eu $uebro o seu pesco*o. ".o havia o $ue a(er a n.o ser seguir o bandido at0 o seu esconderijo. `ngelo montou novamente em seu cavalo, mas o bandido icou com as r0deas e o pu1ou em dire*.o a uma trilha bem escondida entre as /rvores e as rochas. Por duas horas eles lutaram para descer com seguran*a o des iladeiro. 3uando chegaram, o bandido assobiou. ?/rios homens, um ap&s o outro, sa-ram detr/s das /rvores. 5 Por $ue voc: trou1e esse rapa( a$ui@ 5 o l-der reclamou. 5 Ele di( $ue tem um projetor de slides. +e n.o or verdade, n&s o mataremos. Banto `ngelo como seu cavalo estavam com muita ome. Eles n.o tinham comido nada o dia todo, mas o capit.o disse@ 5 =/ est/ escuro o su iciente. Precisamos mesmo de uma divers.o, ent.o vamos come*ar logo. `ngelo ligou a$uele simples e$uipamento e se lembrou de $ue havia levado apenas duas lRmpadas. Ele orou para $ue as duas lRmpadas, $ue re$Sentemente supera$ueciam e se $uebravam, durassem at0 o im da apresenta*.o. +abia $ue sua vida dependia da satis a*.o do bando de ladrVes. 3ue conjunto de slides ele deveria escolher@ 6ma ve( mais pediu a dire*.o de #eus. Ent.o escolheu o APlano da +alva*.oC. ' cada slide, `ngelo alava a$uilo $ue sentia em seu cora*.o. O roteiro poderia ser lido em EG minutos, mas ele continuou a alar, alar e alar. `ngelo come*ou a ouvir suaves e1clama*Ves vindas da$ueles homens durVes. 5 T, #eus, tenha miseric&rdia de mim4 5 %e perdoe4 3uando `ngelo parou de alar, j/ era meia5noite. Por im, o capit.o perguntou> 5 ?oc: est/ com ome@ Eles prepararam eij.o e enchiladas ]torta apimentada t-pica me1icana^ e depois disseram $ue `ngelo poderia descansar. %as onde@ 5 ?oc: dormir/ perto de mim ; ordenou o l-der da gangue. O che e dos ladrVes se deitou em sua cama e colocou seu ac.o e sua pistola FG mil-metros embai1o do cobertor, $ue ele usava como travesseiro. Embai1o da cama estava o seu ri le. `ngelo se ajoelhou e orou antes de se deitar na cama ao lado do ladr.o. Por volta das seis e meia da manh. ele acordou, procurou seu cavalo e pretendia ugir en$uanto todos dormiam. Ele estava selando o seu cavalo $uando os outros come*aram a acordar.

5 ?oc: n.o deve ir4 ?oc: n.o pode ir4 5 eles gritaram. 5 ?oc: 0 nosso prisioneiro at0 $ue acabe de mostrar todos os seus slides e conte tudo o $ue sabe sobre eles. Eles desarrearam o cavalo e o levaram de volta para a barraca. #epois de comerem tortillas ]p.o de milho tradicional me1icano^ no ca 0 da manh., os homens se sentaram e `ngelo estudou a ,-blia a manh. inteira com eles. Ele apresentou outro conjunto de slides tarde e, na$uela noite, das oito uma da manh., apresentou mais duas s0ries. "a manh. seguinte, tentou ugir mais uma ve(, mas n.o conseguiu. Eles mantiveram `ngelo por tr:s dias e $uatro noites. 5 'gora voc: pode ir, se prometer $ue n.o dir/ nada s autoridades sobre n&s. 6m dos homens o guiou de volta estrada. 'o cavalgarem juntos por sete horas, `ngelo conversou com o ladr.o com a inten*.o de ajud/5lo a mudar de vida e se tornar um crist.o. ?oc: precisaria ver a elicidade $ue ele sentiu ao ouvir o homem di(er> 5 Benha certe(a de $ue a semente $ue voc: plantou dar/ rutos ao menos na minha vida. ?ou dei1ar a gangue e come*ar uma vida nova. '$uele ladr.o segurou a etuosamente a ,-blia $ue `ngelo lhe havia dado. O ladr.o o dei1ou na estrada $ue levava vila $ue `ngelo estava procurando antes de sua captura. "a encru(ilhada, o ladr.o perguntou> 5 3uando voc: retornar/@ 5 Passarei por Huahatla novamente em tr:s ou $uatro meses ; o jovem evangelista prometeu. Eles se ajoelharam e oraram juntos, depois se abra*aram e, emocionados, se despediram. 5 ?ou mudar a minha vida e n&s nos reencontraremos. 5 Essas oram as 8ltimas palavras do guia. `ngelo encontrou o pe$ueno grupo de ANuardadores do +/badoC $ue estava procurando e icou v/rios dias com eles para conversar, trocar e1peri:ncias e passar algumas instru*Ves especiais. E1atamente $uatro meses depois, `ngelo retornou para Huahatla, imaginando se encontraria seu amigo ladr.o outra ve(. Para sua surpresa, ele estava l/. %as $ue di eren*a4 `ngelo mal o reconheceu. +uas roupas eram di erentes ; asseadas e limpas ; e seu rosto transmitia elicidade e honestidade em ve( de viol:ncia e maldade. Ele havia estudado a ,-blia e as li*Ves $ue `ngelo havia dei1ado e agora estava pronto para ser bati(ado. ?oltou para sua esposa e ilhos e estava ansioso para pregar o evangelho a outras pessoas. `ngelo 0 agora um pastor na cidade do %01ico e di(> 5 3ue provid:ncia divina oi eu me perder no caminho e me tornar um prisioneiro dos ladrVes4 1$. A Bblia 0&%a/ar&1i#a (Por =udi +ta ord Holt) 5 Ele amea*ou matar voc:, Nrime(. I melhor voc: tomar cuidado4 5 disse +amuel para o alto e orte guarda5 lorestal. Nrime( sorriu para o seu companheiro e continuou a caminhar pela loresta. 5 +amuel, voc: ala igual(inho a minha mulher, e vou lhe di(er a mesma coisa $ue sempre digo a ela. Eu tenho armas e c.es de guarda. ".o preciso me preocupar com nada ; e, com uma gargalhada de despre(o, Nrime( seguiu o caminho em dire*.o sua cabana. "os dias in$uietos da 0poca em $ue "apole.o era o grande general, Nrime( e sua esposa %aria moravam em uma cabana de toras de madeira no meio da loresta. Nrime( vigiava uma grande parte da loresta nas montanhas silesianas. Ele havia ajudado a prender um bando de ladrVes e criminosos. 'penas o l-der da gangue ainda estava em liberdade, e oi esse l-der $ue jurara vingar5se do guarda5 lorestal. %aria era <rist.. Ela ielmente lia a ,-blia e orava todos os dias. %as Nrime( era t.o incr0dulo $uanto sua mulher era religiosa. Ele (ombava de %aria e de suas ora*Ves em avor da prote*.o do marido. 5 ".o perca o seu tempo orando por mim, %aria. )i$ue tran$Sila. Posso tomar conta de mim mesmo. Budo o $ue eu preciso s.o armas e c.es de guarda, e n.o essas ora*Ves tolas4 Por0m, %aria continuou a orar por seu marido, pedindo a #eus $ue o protegesse da$uele ora5da5lei.

<erta noite, Nrime( n.o voltou para casa no hor/rio de costume. <om o passar das horas, %aria icava cada ve( mais ansiosa e preocupada. Ela n.o podia parar de pensar na promessa do ladr.o de matar seu marido. )inalmente, ela decidiu a(er o culto da noite com sua m.e e sua ilha, apesar das preocupa*Ves. Ele con iara a seguran*a do seu marido ao +enhor. Pegando a grande ,-blia, %aria leu em vo( alta o +almo WH> AEm Bi, +enhor, me re ugio... +: Bu para mim uma rocha... 9ivra5me, #eus meu, das m.os do -mpio, das garras do homem injusto e cruel.C 'p&s a leitura, as tr:s se ajoelharam e %aria orou> A+enhor =esus, Bu sabes o $uanto Nrime( 0 orgulhoso, mas 0 um bom homem. Bu sabes o $uanto n&s precisamos dele. 'jude5o a con iar em Bi. ' aste5o do perigo. Pai, tamb0m aben*oe este ladr.o de $uem temos medo. Benha miseric&rdia dele e amole*a seu cora*.o. Obrigada, +enhor, por ouvir nossa ora*.o4 'm0m.C 'ssim $ue %aria terminou de acomodar sua ilha na cama, ouviu passos vindo do lado de ora. 'lgu0m come*ou a esmurrar a porta. 5 %aria, %aria4 +ou eu, Nrime(. #ei1e5me entrar4 Ela correu para a porta. 5 T, Nrime(4 Estou t.o agradecida por voc: ter voltado para casa em seguran*a4 Estava t.o preocupada4 "&s oramos por voc:. 5 ,ah4 5 respondeu Nrime( ; n.o perca o seu tempo orando por mim. 'o inv0s disso, ore para $ue minha arma uncione e para $ue os meus c.es estejam sempre alerta. Ksso, sim, pode ajudar4 Nrime( echou todas as janelas da cabana, trancou a porta e inspecionou suas armas de ogo, antes de ir se deitar. Budo estava seguro e protegido na pe$uena cabana. "a manh. seguinte, $uando os raios de sol estavam apenas come*ando a penetrar entre as /rvores, Nrime( se levantou para acender o og.o a lenha. Para a sua surpresa, uma das janelas da rente estava aberta4 Ent.o ele percebeu $ue a grande ,-blia de %aria, a$uela $ue ela sempre dei1ava aberta em cima da mesa, havia desaparecido. Em seu lugar, estava uma aca de apar:ncia perigosa e bem a iada4 5 ".o entendo ; disse Nrime( intrigado. 5 ?eri i$uei duas ve(es todas as janelas antes de dormir. Estou certo de $ue estavam travadas. Obviamente, algu0m $ue havia planejado assassinar Nrime( estivera dentro da cabana. Bodos revistaram a casa, mas n.o encontraram nada altando, e1ceto a ,-blia. 't0 Nrime( teve $ue admitir $ue n.o tinham sido suas armas nem os c.es de guarda $ue salvaram sua vida. Nrime( pensou a respeito da ,-blia de %aria nos dias $ue se seguiram. Parou de (ombar de sua mulher e, pouco a pouco, passou a acreditar $ue, de alguma orma, as ora*Ves tinham algo especial. #epois da$uela noite, o ora5da5lei $ue havia prometido matar Nrime( simplesmente desapareceu. "ingu0m mais ouviu alar dele. 'lguns anos se passaram e Nrime( se alistou no e10rcito. 9ogo se encontrou na linha de rente de uma batalha violenta, travada s margens de um lago onde n.o havia $uase nada, e1ceto algumas cabanas abandonadas. #urante a batalha, Nrime( oi baleado. Ele sentiu uma dor intensa no seu lado. Budo ao redor parecia rodopiar e depois icou escuro. 3uando recobrou a consci:ncia, estava deitado no ch.o rio, e a dor estava t.o orte $ue nem podia se me1er. ' batalha n.o estava mais sendo travada ali. Eles tinham ido embora. Pouco tempo se passou e um pescador remou cuidadosamente em dire*.o margem para ver se sua cabana havia sido destru-da durante a luta. 'o ouvir os gemidos do soldado erido, ele atracou e oi ajud/5lo. 5 '$ui 5o pescador gritou para os seus companheiros. 5 Este a$ui ainda est/ vivo. Eles carregaram o homem erido at0 o barco e remaram para o outro lado do lago, a apro1imadamente tr:s $uil2metros de distRncia dali. Havia muitos chal0s espalhados beira das /guas. )lores a(uis e amarelas loresciam nos jardins. Eles carregaram Nrime( para dentro de um desses chal0s. 5 #epressa ,abetta ; o pescador, alou para sua esposa. 5 ,us$ue ai1as limpas e erva /gua. Precisamos limpar esses erimentos.

Ent.o 'dolph, o pescador, e sua mulher, ,abetta, cuidaram de Nrime( com carinho e dedica*.o. O pescador escreveu uma carta para a am-lia do guarda5 lorestal, e logo %aria e sua ilha vieram icar com Nrime( e cuidar dele at0 $ue se recuperasse. 'o se deitar na cama, Nrime( come*ou a pensar na maneira maravilhosa como sua vida ora poupada depois de ter sido dei1ado para morrer no campo de batalha. Pensou tamb0m na maneira maravilhosa como #eus protegeu sua vida e a de sua am-lia do ata$ue do ladr.o na$uela noite tantos anos atr/s. ?iu a m.o poderosa de #eus em todos esses acontecimentos. 'li, deitado na cama, Nrime( orou e pediu para $ue #eus perdoasse seus pecados e o ajudasse a se tornar um crist.o. 3uando Nrime( se sentiu melhor para voltar para casa, agradeceu ao bondoso pescador por tudo o $ue havia eito e o ereceu5se para pagar o trabalho e as despesas $ue tiveram com ele. %as o pescador n.o $ueria nada em troca. 5 "a verdade, eu devo muito mais a voc: do $ue voc: poderia um dia dever para mim ; disse o pescador para Nrime(. 5 <omo assim@ 5 o guarda5 lorestal perguntou surpreso. 5 ?oc: salvou a minha vida e eu devo tudo a voc:4 'dolph oi at0 o guarda5roupa en$uanto alava. 5 Benho um tesouro $ue peguei de voc: muito tempo atr/s, e agora $uero devolver. 5 Ent.o virou5se para eles com uma grande ,-blia em suas m.os. 5 Oh4 5 %aria e1clamou. Ela reconheceu sua $uerida e antiga ,-blia, $ue herdara de sua am-lia e $ue havia desaparecido de orma t.o estranha na$uela noite ines$uec-vel. Hesitante, o pescador come*ou a contar a sua hist&ria. 5 ?ejo $ue voc: n.o me reconhece ; disse o pescador, olhando para Nrime(. 5 %as sou o ora5da5lei $ue causou tantos problemas na sua vi(inhan*a. ?oc: prendeu os meus companheiros e os mandou para a pris.o. )i$uei t.o urioso com voc: $ue jurei $ue me vingaria. 6ma noite, entrei sem ser percebido em sua casa, com a inten*.o de matar voc: e toda a sua am-lia en$uanto voc:s dormiam. )i$uei uma parte da tarde e da noite escondido embai1o do so / da sua sala de estar, esperando voc: chegar em casa e ir dormir. En$uanto estava escondido, sua mulher leu o +almo WH em sua ,-blia. Ent.o, ela se ajoelhou e orou, n.o s& por voc: e por sua seguran*a, mas tamb0m por mim e pelo meu cora*.o endurecido4 En$uanto ela lia e orava, um sentimento estranho se apoderou de mim. Parecia $ue uma m.o invis-vel se colocou sobre mim e me impediu de a(er o $ue havia planejado. Budo o $ue eu $ueria era pegar a$uele livro maravilhoso e l:5lo. "a pressa, dei1ei minha aca em cima da mesa. Por alguma ra(.o, os seus c.es n.o latiram $uando me viram ugir pela janela. )i$uei escondido por semanas na loresta perto de sua casa e n.o i( praticamente nada a n.o ser ler a sua ,-blia. Percebi como eu era pecador, e assim como o outro ladr.o, a$uele na cru( ao lado de =esus, ui perdoado. #epois, ui embora da$uela regi.o e me tornei um pescador. ?oc:, Nrime(, con iou nas suas armas de ogo e nos seus c.es de guarda, mas eles n.o poderiam ter salvado voc:. )oi a palavra de #eus $ue o salvou. Ela o protegeu a$uela noite e tamb0m o poupou no campo de batalha. Ent.o, n.o me agrade*a, mas agrade*a a #eus, por$ue atrav0s desse 9ivro aben*oado a sua vida oi salva ; e a minha tamb0m4 1+. 0&u% %& Pr&o1u/a#a 1om a% Bi1i1l&)a% (Por Noldie #oOn) ' cada passo $ue davam, a poeira se levantava em orma de nuvens su ocantes e grudava nos cabelos negros dos meninos, na sua pele, nas roupas e nos livros ; tudo estava coberto por uma ina camada acin(entada. +& os seus rostinhos tinham riscas marrons por onde o suor havia escorrido e limpado a poeira. 5 Est/ mesmo $uente ; +araj suspirou. 5 +eria muito bom se n.o precis/ssemos a(er esta caminhada na hora mais $uente do dia. #aniel engoliu duas ve(es para limpar a poeira de sua garganta, antes $ue pudesse responder. 5 3ueria $ue a vila Qo\ergill n.o osse t.o longe. HG $uil2metros 0 uma longa distRncia. 5 3ueria poder ter /gua para beber. Estou com tanta sede4 5 3ueria $ue tiv0ssemos bicicletas. ".o pareceria t.o longe se 2ssemos pedalando at0 l/.

5 3ueria4 5 +araj interrompeu, e a m/scara de poeira no rosto de #aniel icou toda rachada ao abrir o sorriso. 5 O $ue adianta icar sonhando@ 6ma bicicleta custa mais do $ue dois meses de sal/rio, e nenhum de n&s dois tem esse dinheiro4 #aniel acenou com a cabe*a, dando uma piscadela ao sentir a brisa suave levantar mais uma nuvem de poeira. 5 +eria muito mais /cil se tiv0ssemos bicicletas. %esmo assim, n.o perderia por nada a classe da Escola +abatina. +omos os 8nicos $ue podemos ler a ,-blia para o povo da vila. Eles nunca escutar.o as hist&rias b-blicas se n.o lhes contarmos. 5 I verdade ; disse +araj, aumentando o passo para chegar mais r/pido. 5 "&s somos muito aben*oados por ter a oportunidade de estudar na Escola 'dventista e temos o dever de alar aos outros sobre nossa 0. Os s/bados vinham e iam rapidamente. 'inda estava muito $uente e ainda havia muita poeira (n.o importa a esta*.o do ano, a temperatura $uase n.o muda na$uela parte do Pa$uist.o). "uma ter*a5 eira de manh., +araj estava estudando no dormit&rio $uando #aniel entrou com muita pressa. Ele estava t.o o egante e t.o empolgado $ue se atrapalhou todo para alar, e mal conseguia completar as rases. 5 "osso sonho se tornou realidade... escola comprou bicicletas... evangelismo na vila... sem caminhadas aos s/bados. +araj deu um salto e os dois come*aram a pular de alegria. Os meninos se sentiram muito importantes no s/bado seguinte ao pedalarem as bicicletas novinhas em olha. 5 <uidem dessas bicicletas ; o pro essor respons/vel pela a*.o mission/ria advertiu. 5 Elas custam muito caro e n.o $uero $ue brin$uem en$uanto estiverem indo para a vila. Elas oram compradas para a(er o trabalho mission/rio e mais nada. "ada de apostar corridas, perseguir um ao outro ou... %as #aniel e +araj mal escutaram o pro essor e j/ iniciaram a viagem. O pro essor sorriu ao olhar para a nuvem de poeira $ue icou suspensa no ar, marcando a trilha eita pelos meninos. 5 ,em, eles s.o bons meninos ; disse ele. ; sei $ue tomar.o cuidado. E eles realmente tomaram cuidado. <om a ,-blia e a 9i*.o da Escola +abatina dentro de suas bolsas de pano penduradas no pesco*o, os dois meninos seguraram irme o guid.o e prestaram muita aten*.o no caminho para evitar pedras, buracos e arbustos espinhosos. #e maneira alguma $ueriam $ue a$uelas preciosas bicicletas ossem arranhadas ou dani icadas. Era t.o mais r/pido pedalar do $ue andar4 Eles chegaram t.o r/pido $ue nem acreditaram. 3uase todo mundo veio admirar as bicicletas e ouvir as hist&rias b-blicas. )oi uma reuni.o maravilhosa, e os meninos estavam muito eli(es ao montar em suas bicicletas para voltar escola. Por um ou dois $uil2metros, a trilha acompanhava o canal de irriga*.o, e os meninos tinham $ue prestar aten*.o dobrada a im de n.o se desviarem muito para o lado e despencar pelo barranco -ngreme direto para o canal. Eles n.o tinham ido muito longe $uando um homem a cavalo apareceu perto do di$ue / sua rente. #ois outros homens armados saltaram bem ali. 5 Pare4 5 eles gritaram. #aniel, $ue estava na rente, parou. +araj vinha um pouco atr/s e, assim $ue viu o homem a cavalo aparecer, percebeu o problema. 'ntes $ue os homens notassem a sua presen*a, ele entrou em uma trilha estreita e pedalou o mais r/pido $ue p2de de volta vila. 5 'onde voc: est/ indo@ 5 o homem $uestionou #aniel. #aniel estava apavorado. +abia $ue a$ueles homens deveriam ser dacotis ; ladrVes $ue n.o davam a m-nima para a vida de suas v-timas nem para a lei. 5 Estou levando esta bicicleta de volta para a Escola 'dventista ; #aniel gaguejou. 5 ".o 0 minha. I emprestada. O homem soltou uma gargalhada. 5 I claro $ue est/ bicicleta n.o 0 sua. #a$ui para a rente ela 0 minha4 5 Oh, n.o4 5 disse #aniel sentindo sua coragem voltar. Ele deveria proteger a$uele objeto $ue pertencia a #eus e escola. 5 Por avor, n.o leve a bicicleta. Ela 0 usada para a(er trabalho mission/rio. Pertence a #eus. ?oc: n.o pode lev/5la. %ais do $ue depressa, #aniel levantou sua ,-blia altura do peito e a segurou na dire*.o do cora*.o.

5 Este 0 o 9ivro de #eus. Este 0 um livro sagrado, assim como o 'lcor.o. #eus n.o gostaria $ue voc: atirasse em mim atrav0s do +eu livro sagrado. Por alguns minutos o homem hesitou. Ele acreditava em #eus, mesmo n.o obedecendo s +uas leis. Ent.o, um dos outros homens tomou a bicicleta. ,atendo na cabe*a de #aniel com a parte in erior do ri le, ele o jogou ao ch.o. 5 +uma da$ui, menino ; ele gritou. ; <orra para salvar a sua vida, antes $ue n&s o matemos. Os homens atiraram por cima da cabe*a de #aniel e deram muitas gargalhadas ao verem #aniel correr para tentar se proteger. 5 <orra, garoto ; gritou o homem, dando mais um tiro no ar. #aniel continuou a correr. Ele n.o parou de correr at0 chegar na vila Qo\ergill, onde +araj o estava esperando. 5 O $ue vou a(er@ 5 lamentou5se ao entrar em uma casa. 5 Eles levaram a bicicleta $ue estava comigo. )i( o $ue pude para evitar $ue a levassem, mas eles... 5 Ouvi os tiros. Eles acertaram voc:@ 5 ".o, mas eles roubaram a bicicleta. O $ue o diretor vai di(er@ <omo posso voltar para a escola e encar/5lo@ 5 ?oc: e( o $ue p2de para salv/5la ; +araj tentou con ort/5lo. 5 ?enha 0 melhor voltarmos e contar o $ue aconteceu. ?ou dei1ar minha bicicleta a$ui, caso a$ueles homens ainda estejam por perto. 6m dos moradores a escondeu para mim. Os $uin(e $uil2metros nunca pareceram t.o longos para a$ueles meninos desanimados, $ue pareciam se arrastar de volta escola. 3uando contaram ao diretor o $ue havia acontecido, ele chamou a pol-cia. %as n.o havia nada mais a a(er. %uitas gangues de dacotis vagavam pelo interior do pa-s e era imposs-vel encontrar seus esconderijos. ".o havia meios de recuperar a bicicleta. "o dia seguinte, antes do amanhecer, #aniel se dirigiu mais uma ve( para a vila Qo\ergill. +araj estava trabalhando, ent.o #aniel concordou em levar outra bicicleta de volta para a escola. En$uanto corria em meio poeira, perguntas desanimadoras pairavam em sua mente. )or que Deus permitiu que isso acontecesse com a bicicleta? -la estava sendo usada para fazer o trabalho missionrio, e isso n.o $ uma boa coisa? -nt.o porque Deus n.o cuidou dela? 9evaria um bom tempo para $ue a escola conseguisse undos para comprar outra bicicleta e, en$uanto isso, +araj e ele teriam $ue en rentar a$uele longo caminho todos os s/bados tarde. #aniel suspirou alto. Era t.o mais r/pido ir pedalando4 Balve( #eus tivesse uma ra(.o para tudo isso, mas seria di -cil e1plicar para os moradores da vila $ue estavam apenas come*ando a ter 0 no #eus do <0u. 'o se apro1imarem do local onde os ladrVes estavam escondidos, #aniel sentiu o desejo de parar e olhar para o canal. Ele ignorou a$uele sentimento. ".o, $ melhor n.o perder tempo. %as novamente ele sentiu $ue deveria parar e olhar para o barranco. #aniel parou. Por um minuto ele icou pensativo. %as se ajoelhou na beira do caminho e olhou l/ embai1o para o canal. ".o tinha ningu0m por ali e nada ora do normal. ' /gua estava luindo rapidamente entre as margens cobertas por um bambu(al. Os p/ssaros estavam entretido com seus ninhos escondidos nos bambus. #aniel estava $uase se levantando para continuar sua caminhada $uando um pano branco beira da /gua chamou a sua aten*.o. # que ser que $ aquilo? Ele se inclinou o $uanto p2de para en1ergar melhor. Binha um pano branco boiando ; e uma bicicleta. Binha uma bicicleta boiando na /gua4 #aniel desceu o barranco e mais r/pido $ue conseguiu e pu1ou os bambus para o lado. Esticando os bra*os, conseguiu segurar com os dedos o pneu traseiro da bicicleta e, pouco a pouco, a pu1ou para perto da margem. Era uma bicicleta novinha em olha, igual(inha a$uela $ue ele tinha pedalado. +er/ $ue era a mesma@ +im, era da mesma marca. Era a bicicleta ; a bicicleta de #eus. ".o restavam d8vidas. %as por $ue ser/ $ue os ladrVes a dei1aram ali@ 'o pu1ar a bicicleta para ora da /gua, #aniel notou $ue o longo pano branco estava enroscado na correia. 5 'h ; ele disse alto. Era &bvio. 6m dos ladrVes deve ter montado na bicicleta e a ponta do turbante deve ter enroscado no dente da correia. Para n.o perder tempo desenroscando o turbante e arriscar ser pego, caso #aniel chamasse socorro, o ladr.o escondeu a bicicleta entre os bambus e ugiu a p0.

/o,o ele dever estar de volta para pe,ar a bicicleta enquanto $ cedo e n.o h muita pessoas por perto, pensou #aniel, tentando tirar o peda*o de pano sem estragar a correia. Devo ir para a vila o mais rpido poss0vel. Pu1ando um pouco para c/ e torcendo um pouco para l/, #aniel inalmente conseguiu desenroscar o peda*o de pano. Ele e( uma bola com o pano e en iou dentro de sua camiseta. <om di iculdade, #aniel tirou a bicicleta do barranco. #e volta para a estrada, pedalou o mais r/pido $ue p2de at0 chegar vila Qo\ergill. Os moradores da vila icaram surpresos em v:5lo t.o cedo. )icaram ainda mais surpresos ao ver a bicicleta e ouvir a hist&ria toda. Bodos se juntaram e olharam com grande admira*.o a bicicleta $ue ora encontrada de maneira miraculosa. 5 #eus a salvou ; disse o s/bio anci.o da vila, alisando sua barba. 5 #eus salvou a +ua bicicleta. I um milagre recuperar algo $ue oi roubado pelos dacotis. +eu #eus 0 realmente muito poderoso4 1..B&))= & o% La#r:&% (Por =eannie %c!eynolds) +ob os raios $uentes do +ol, uma charrete passava pela estrada a(endo muito barulho. )ormada por toras de madeira dispostas uma ao lado da outra, a estrada a(ia ,etty se lembrar da velha t/bua de es regar $ue usava para lavar roupas. 's charretes n.o tinham molas muito boas. Por isso, os solavancos pareciam chocalhar todo o corpo de ,etty. %esmo assim, viajar por a$uela estrada esburacada era bem melhor do $ue a undar as rodas na lama $ue ladeava a estrada. O pRntano n.o era um lugar agrad/vel, e o calor parecia aumentar a cada minuto. +e ela pudesse ao menos a(er todas as entregas na$uele dia e receber pelo livros encomendados, teria dinheiro su iciente para pagar suas despesas na pr&1imas semanas, en$uanto trabalhava para vender mais livros em outra comunidade. Havia meios mais /ceis de ganhar a vida. ?ender livros de porta em porta algumas ve(es era um trabalho solit/rio. Para ,etty, por0m, vender livros crist.os era a chance de poder compartilhar com outros as preciosas ben*.o $ue signi icavam tanto para ela. Era uma verdadeira alegria encontrar pessoas interessadas na b-blia e $ue estivessem dispostas a ouvi5la $uando abria a Palavra de #eus. ,etty chegou pe$uena comunidade rural de Hansen ainda pela manh.. <orreu de uma casa para outra, entregando os livros e recebendo o dinheiro. O dia estava passando r/pido. ,etty parou um pouco sob a sombra de um velho carvalho para almo*ar. 9ogo depois, dando um olhadela para o +ol, voltou depressa ao trabalho. <ertamente ela conseguiria terminar todas as entregas na$uele dia. +eus p0s pareciam voar, s& de pensar $ue descansaria a$uela noite em casa com sua irm., Helen, em ve( de seguir os longos $uil2metros de volta na$uele calor escaldante no outro dia. %as $uando chegou na casa da am-lia Bhompson, depois de dois minutinhos de conversa, ,etty percebeu $ue n.o poderia simplesmente a(er a entrega e sair. %ary Bhompson segurou irme a m.o de ,etty e come*ou a contar a respeito da terr-vel doen*a $ue seu marido havia contra-do. %ary precisava de consolo, precisava de esperan*a, precisava de =esus. ,etty icou sentada por duas horas no so / desbotado, lendo uma passagem b-blica ap&s a outra e alando sobre o $ue =esus i(era em sua pr&pria vida. <om l/grimas de compai1.o nos olhos, ,etty se ajoelhou ao lado da$uela mulher desanimada e, em ora*.o, a entregou nos bra*os do amor/vel +alvador. ?e( ap&s ve(, repetiu as promessas de #eus. 'ntes de ir embora, as nuvens negras $ue cobriam a ace triste de mary se des i(eram e o brilho da esperan*a e alegria se apoderou dela. <om o cora*.o aliviado, ,etty correu escada abai1o e echou o velho port.o assim $ue saiu. %as logo teve $ue parar suas atividades. O +ol estava se pondo no hori(onte e ela teria $ue viajar de volta para casa no escuro. ,etty tratou de ignorar o rio(inho na barriga. Bodo mundo sabia $ue muitos bandidos se escondiam na$uelas estradas noite. Preocupada, alisou sua bolsa $ue agora estava gordinha e pesada por causa do dinheiro $ue havia recebido. 'inda altavam on(e casas em sua lista. Ela teria $ue voltar $uela comunidade no dia seguinte. ".o tinha como evitar. +ubiu na charrete e come*ou a viagem de volta para casa. =/ estava escuro $uando ,etty entrou na rua estreita $ue levava para ora da pe$uena vila. Ela nunca havia sentido tanto medo em toda a sua vida de colportora.

'o se apro1imar de uma bi urca*.o, ,etty parou o cavalo para pensar por uns instantes. Os dois caminhos a levariam para casa. 6m atravessava as colinas e o outro era o mesmo caminho $ue ela havia eito pela manh. e $ue atravessava o pRntano. ' estrada do pRntano provavelmente estava in estada por milhVes de mos$uitos, mas era mais curta. +e ela soubesse $ual das duas era a mais segura4 Em sil:ncio, ,etty orou pedindo para $ue #eus a guiasse e a protegesse. 5 Bom4 Bom4 5 ela gritou pu1ando as r0deas. O velho cavalo a ignorou e seguiu pela estrada como se soubesse o caminho. -stranho, ela pensou, ele nunca se comporta assim! ,etty orou mais uma ve( pedindo para $ue #eus estivesse no controle. ' ora*.o e( com $ue ela se sentisse melhor. <ome*ou a cantar bai1inho> A".o ando s&, pois <risto me acompanha por toda parte, aonde $uer $ue eu or...C Ela podia sentir sua coragem voltar aos pou$uinhos. A".o ando s&, =esus ao lado tenho, e nEle achei 'migo sem igual. #e tal 'migo apoio e guia obtenhoJn.o ando s&, pois Ele me 0 real.C Por $ue ela deveria sentir medo se estava acompanhada pelo !ei do 6niverso@ Ela n.o estava a(endo o servi*o dEle@ ' pa( come*ou a inundar seu cora*.o. 'pesar dos solavancos, ,etty estava $uase cochilando $uando Bom diminuiu o passo e ent.o parou. Ela se endireitou no assento e sentiu o rio(inho na barriga voltar a subir. +eus bra*os icaram arrepiados e ela paralisou de medo. %al podia respirar. 9/ na estrada bem sua rente, estava uma grande carruagem com dois homens. Por $ue ser/ $ue esses homens estavam parados nessa estrada deserta@ Eles certamente n.o tinham boas inten*Ves4 ,etty tinha certe(a de $ue a estavam esperando. +ilenciosamente, ela esperou para ver o $ue eles ariam. ' cada respira*.o a(ia uma ora*.o. Eles n.o se moveram. Estavam olhando para a outra dire*.o. "em mesmo viraram a cabe*a. %as a carruagem deles estava blo$ueando a estrada por completo. ".o tinha como passar por ali. 't0 mesmo a(er a volta seria di -cil. E se ela sa-sse da estrada@ ,etty inclinou a cabe*a para olhar. %esmo lu( raca da lua, ela p2de ver a lama espessa dos dois lados da estrada. "em o cavalo conseguiria passar por ali. Ent.o, rogou a #eus, +eu poderoso protetor. 6m movimento sua direita chamou a aten*.o. ?irando imediatamente, ,etty viu um homem saindo da mata. +ua roupa era t.o branca $ue, mesmo em meio escurid.o, re letia cada raio de lu(. Ele n.o parecia ter di iculdades em se movimentar pela lama e oi direto para onde o velho Bom estava. +egurando o reio, o homem guiou o cavalo para ora da estrada em dire*.o lama. Bom seguiu pu1ando a charrete. ,em $ue a$uele brejo pegajoso poderia ser uma estrada pavimentada4 +ob a lideran*a do homem misterioso, eles deram a volta pela grande carruagem e voltaram novamente para a estrada. #epois $ue o estranho deu um tapinha no cavalo, Bom saiu galopando a toda velocidade estrada abai1o. ,etty n.o p2de a(er nada a n.o ser segurar irme. Em casa, Helen esperava ansiosamente a chegada de sua irm.. O sentimento de $ue algo n.o estava bem era cada ve( mais orte. 9ogo se convenceu de $ue ,etty estava em perigo e orou por sua seguran*a. #epois de algum tempo, $ue mais parecia horas, Helen ouviu o som dos cascos de Bom. <orrendo para ora, ela o encontrou pingando de suor e muito cansado. +em di(er uma palavra, Helen abra*ou ,etty com uma ora*.o de al-vio e gratid.o em seu cora*.o. 5 Entre ; ela disse. ; <onte5me tudo o $ue aconteceu. "a manh. seguinte, depois de terminar as entregas, ,etty se sentiu impressionada a visitar a am-lia Bhompson. %ary, com um olhar estranho no rosto, oi encontr/5la na porta. 5 Onde voc: icou ontem noite, ,etty@ 5 ela perguntou. 5 )ui para casa ; ,etty respondeu, intrigada. 5 3ue estrada voc: pegou@ 5 insistiu %ary. 3uando ,etty respondeu, %ary disse> 5 )i$uei muito preocupada com voc:. #epois $ue voc: oi embora ontem, ouvimos di(er $ue tinha ladrVes aguardando voc: nas duas estradas. Olhando i1amente para %ary, ,etty disse emocionada> 5 AO anjo do +enhor acampa5se ao redor dos $ue O temem e os livraC (+almo EF>W)

12. Um La#r,o o M&io #a Noi)& (Por 'rlene %. +mith) ,um4 ,loc, bloc, bloc4 5 O $ue aconteceu@ ; gritaram os alunos en$uanto o 2nibus parava no acostamento. 5 )urou o pneu ; respondeu o motorista. ; Permane*am sentados e i$uem calmos. ?ou tentar ligar para a escola. 1sso tinha que acontecer justo esta noite!, pensei comigo. %inha am-lia estava planejando ir / esta anual APortas 'bertasC da NlenvieO =unior 'cademy ]Escola de Ensino )undamental de NlenvieO^. +e tudo desse certo, chegaria em casa em cima da hora. %as agora, com o pneu urado, com certe(a chegaria atrasada. %eus pensamentos oram subitamente interrompidos pela not-cia> 5 Entrei em contato com a escola e eles j/ mandaram outro 2nibus para c/. #eve chegar a$ui em HG minutos ; disse o motorista. #epois de algum tempo, $ue para mim pareceram horas, o 2nibus reserva chegou. Bodos n&s passamos para o novo 2nibus e seguimos viagem. Eram sete horas da noite e eu ainda tinha uns vinte e cinco minutos pela rente at0 chegar ao meu ponto. <omecei a pensar se meus pais estariam esperando por mim ou se teria $ue icar em casa so(inha. 3uando o meu ponto inalmente chegou, saltei do 2nibus e ui para o mais r/pido $ue pude. 'o entrar em casa, encontrei meus pais prontos para sair. #ei uma r/pida e1plica*.o do $ue tinha acontecido e meu pai disse> 5 ?oc: pode nos levar at0 a escola e depois voltar para se aprontar. ".o vai perder muita coisa se voc: se apressar. 9evei meus pais para l/ e voltei correndo para. Bro$uei de roupa, tran$uei a casa e segui novamente para a escola. +& mais tarde 0 $ue ui saber $ue dois ou tr:s homens estavam em um urg.o pr&1imo / minha casa observando as minhas idas e vindas. ' esta APortas 'bertasC oi muito boa. %ais $uando a programa*.o da noite inalmente terminou, respirei undo, aliviada. 'gora, sim, poderia ir para casa e rela1ar depois de toda a correria nas 8ltimas tr:s horas e meia. 5 +eu pai e eu vamos ajudar na limpe(a ; minha m.e alou. ; +ei $ue tem li*.o para a(er, ent.o pode pegar o carro e ir para casa. 3uando terminarmos a$ui, ligaremos para voc: vir nos buscar. %orar a seis $uarteirVes da escola pareceu ser realmente uma vantagem na$uela noite, depois de todas a$uelas viagens para l/ e para c/. 'o apro1imar5me de casa, percebi $ue a lu( do meu $uarto estava acesa. Binha certe(a de $ue havia apagado tudo ao sair. En$uanto estacionava o carro em rente garagem, vi a lu( do $uarto dos meus pais se acender. +ombras se moviam por de tr/s das cortinas. Pensei a princ-pio $ue talve( alguns amigos tivessem entrado em casa, mas como teriam conseguido entrar sem as chaves@ )i( uma r/pida ora*.o> A+enhor, ajuda5me a tomar a decis.o certaC. #ecidi dar r0 no carro e voltar para a escola. #epois de estacionar o carro, sa- correndo para alar com meu pai> 5 Pai4 #epressa4 Bem algu0m na nossa casa ; gritei. #ei1ando cair o es reg.o de suas m.os, meu pai correu comigo para o carro. Pulamos para dentro dele e omos para casa. 3uando estacionamos o carro em rente a garagem, a casa estava completamente escura. 5 )i$ue a$ui en$uanto dou uma olhada para ver se ainda tem algu0m na casa ; disse meu pai. )i$uei no carro e o vi desaparecer pela porta da garagem em dire*.o ao $uintal. Os invasores ainda estariam ali por perto@ Orei para $ue n.o machucassem o meu pai, caso n.o tivessem ido embora. #e repente, meu pai gritou. +em pensar em outra coisa, pulei do carro e ui imediatamente para o $uintal. <heguei a tempo de ver meu pai se agarrando na grade, en$uanto um urg.o acelerava em sua dire*.o para depois desaparecer no inal da viela. 5 O $ue aconteceu@ ; perguntei, en$uanto meu pai pulava para dentro do $uintal. 53uando entrei no $uintal, vi um homem perto do port.o $ue sai para a viela. 'o me ver, ele gritou e saiu correndo. <omecei a correr atr/s dele, mais ent.o o urg.o apareceu. Eles tentaram me atropelar, mas pulei na grade a tempo de me salvar. 5 O $ue eles i(eram na casa@ ; perguntei.

5 ".o sei ; disse meu pai ainda o egante. ?amos l/ ver. 3uando entramos na casa, eu gelei. 3ue bagun*a4 's portas da geladeira e do freezer estavam totalmente abertas e tinha comida por toda parte. Eram ma*.s e laranjas espalhadas por todo ch.o da co(inha. ' televis.o da sala tinha sido levada e o radio do meu pai n.o estava n.o estava mais em cima da escrivaninha. Olhei para meu pai para ver o $ue ele iria di(er. 5 ?oc: pode ligar para a pol-cia en$uanto busco a sua m.e na escola@ ; ele perguntou. ; E n.o se es$ue*a de trancar as portas. Pou$u-ssimos minutos depois, meu pai estava de volta com minha m.e e icamos esperando a pol-cia chegar. #ecidir dar uma olhada no meu $uarto. 3uando entrei, percebi $ue meu som e meus <#s n.o estavam l/. Bodas as gavetas da minha c2moda haviam sido pu1adas e largadas no meio do assoalho. O colch.o e a roupa de cama estavam do outro lado do $uarto. 's roupas $ue estavam no meu arm/rio encontravam5se espalhadas por todo canto. %inutos mais tarde, a policia chegou. #escobriram $ue os ladrVes n.o tinha levado nada a n.o ser o e$uivalente a !aEP,PP em dinheiro. "a viela, perto do port.o, estavam amontoados os nossos pertences. +em d8vida, os ladrVes estavam tra(endo o urg.o para os undos da casa para carreg/5los com nossas coisas $uando chegamos. 'ntes de deitar a$uela noite, agradeci a #eus por ter estado conosco. 9embrei5me tamb0m da passagem b-blica $ue di( $ue A o #ia do +enhor vem como ladr.o de noiteC ( K Bessalonicenses G>D). Perguntei5me se estava preparada para ir e dei1ar tudo o $ue possuo para tr/s ou se estava me apegando muito s coisas mat0rias e terrenas. 15. >o*? & o% La#r:&% (Por =udy +hull) "o tempo da minha av&, as mo*as n.o costumavam viajar desacompanhadas ; $uer di(er, pelo menos a maioria delas. %as minha av& !uth e sua irm. mais velha, ,ernice, n.o era, como as outras. 's duas irm.s estudavam. !uth $ueria se tornar um en ermeira e ,ernice, uma pro essora. %as agora estavam de 0rias por algumas semanas. 5 +empre achei o ver.o de %ichigan muito $uente, mas o calor de %iami 0 mesmo insuport/vel ; ,ernice disse. 5 'h, n.o reclame ; !uth respondeu en$uanto a undava os p0s em uma bacia de /gua ria. 5 O inverno 0 bem mais ameno a$ui, e esse calor n.o vai nos matar. "os minutos $ue se seguiram, nenhuma das duas disse mais nada. Estavam entretidas em seus pensamentos. Ent.o ,ernice deu um tapinha no peitoril da janela e, muito empolgada, oi at0 o lugar onde !uth estava sentada. 5 ?amos passar uma semana no litoral4 5 +entir a brisa do mar me parece uma &tima id0ia. 'onde ser/ $ue podemos ir@ 5 !uth secou os p0s em uma toalha e se levantou, pronta para arrumar as malas. 5 Para o 'tlRntico ou para o Nol o do %01ico@ 5 Para o sul ; disse ,ernice. 5 Para o sul@ B.o longe assim@ 5 +im. "unca omos para o sul da )l&rida, e por $ue n.o irmos agora@ 5 ,ernice n.o podia esconder sua empolga*.o ao alar. 5 Olha, podemos ir por Everglades. !uth chegou mais perto da irm., $ue j/ estava estudando o mapa rodovi/rio. 5 ".o sei ; !uth hesitou. ; H/ somente uma estrada $ue passa por Everglades e ela 0 meio deserta. 5 Ksso 0 &timo4 +em trRnsito. ?ai ser muito bom. 3uando voc: acha $ue devemos partir@ !uth n.o estava convencida. 5 %as ,ernice, e se um pneu urar ou o carro $uebrar na estrada@ ".o ter/ ningu0m por perto para nos ajudar. 5 ,em, nesse caso, teremos $ue trocar o pneu ou consertar o carro so(inhas ; respondeu ,ernice, sem a menor preocupa*.o. 5 Ouvi di(er $ue e1istem jacar0s no pRntano ao lado da estrada e $ue podem atacar os motoristas $ue param no acostamento.

5 'h, !uth, n.o seja t.o pessimista. ?amos sair da$ui bem cedinho, a tempo de passar por Everglades antes do anoitecer. 'lguns dias depois, as duas irm.s partiram rumo ao litoral ensolarado do sul da )l&rida. 's preocupa*Ves de !uth desapareciam a cada $uil2metro $ue ela e sua irm. viajavam em seu carro novinho em olha. #epois de viajarem por algumas horas, ,ernice olhou no rel&gio. 5 !uth, acho $ue n.o vamos conseguir passar por Everglades antes do anoitecer. 5 ,ernice olhou preocupada para sua irm. e depois para o sol no hori(onte. O cora*.o de ,ernice batia mais orte a medida $ue pisava undo no acelerador. 'pesar de achar5se capa( de trocar um pneu urado ou consertar um problema mecRnico, o ato de passar pela estrada deserta de Everglades depois do anoitecer lhe causava arrepios. ' noite caiu. ' lu( dos ar&is re letia no pRntano ao lado da estrada. #e ve( em $uando, ,ernice tinha a impress.o de ver olhos no meio da escurid.o. ,alan*ando a cabe*a, tentava convencer de $ue a$uilo n.o passava de ruto de sua imagina*.o. Orou pedindo para $ue n.o precisava para o carro no acostamento. ' brisa da noite $ue entrava pelas janelas era t.o agrad/vel $ue logo !uth pegou no sono. #e repente, ,ernice pisou t.o undo no reio $ue !uth $uase bateu a cabe*a no vidro. <om vo( tr:mula, ,ernice apontou para a rente e disse> 5 !uth, o $ue voc: est/ vendo@ !uth es regou os olhos e prestou aten*.o. 5 T, ,ernice, h/ tr:s homens na estrada bem ali4 5 6m direita e outro es$uerda ; ,ernice observou. 5 O $ue voc: acha $ue eles est.o a(endo@ Eles esticaram uma corrente de um lado ao outro da estrada4 5 'ssaltantes de estrada4 5 !uth alou com um suspiro, ao se dar conta do grande perigo em $ue estavam metidas. 5 )a( mais de uma hora $ue vi um carro passar ; ,ernice comentou, tentando n.o dei1ar sua irm. perceber o $u.o assustada estava. Havia um grande pRntano nos dois lados da estrada e n.o tinha como desviar para a direita ou para a es$uerda. Elas tamb0m n.o poderiam a(er a volta e virar por$ue icariam sem gasolina antes $ue chegassem aos posto mais pr&1imo. 5 '$ueles homens v.o parar o nosso carro. ?.o nos roubar e talve( at0 nos machucar, n.o v.o@ 5 !uth sentia tanto medo $ue sua vo( $uase sumiu. 5 +im, acho $ue 0 isso mesmo $ue eles t:m em mente. ".o sei o $ue a(er. 5 ?amos orar4 5 !uth curvou prontamente a cabe*a e come*ou a orar pedindo ajuda a #eus. 5 !uth4 5 ,ernice disse agitada. 5 Bem um carro logo atr/s de n&s. ?oc: est/ vendo os ar&is@ 5 #e onde ele saiu@ ".o vimos nenhum carro antes, e com certe(a j/ ter-amos visto os ar&is, pois a$ui 0 tudo t.o plano ; !uth concluiu. 5 Olhe4 Os assaltantes viram o carro tamb0m e est.o bai1ando a corrente. 'cho $ue n.o $uerem assaltar dois carros ao mesmo tempo. ,ernice esperou at0 $ue o outro carro estivesse bem atr/s delas. Ent.o pisou undo no acelerador e passou r/pido pelos assaltantes. Olhando para tr/s, !uth es or*ou5se para en1ergar em meio escurid.o. 5 ,ernice, n.o consigo mais ver o carro $ue estava atr/s de n&s. Os ar&is desapareceram4 %aravilhadas, as duas irm.s n.o conseguiram alar mais nada. #epois de passaram por Everglades, !uth alou bai1inho> 5 O $ue voc: acha $ue acabamos de ver@ O carro simplesmente apareceu e depois desapareceu4 ,ernice virou para sua irm. com o rosto radiante de alegria e disse> 5 !uth, acho $ue vimos um carro guiado pelos nossos anjos da guarda4 17. O Hom&m #& Pr&)o (Por =essica !um ord) !osa !odrigues cantarolava bai1inho en$uanto passava roupa. '$uela noite estava mais silenciosa do $ue o normal, por$ue apenas as tr:s ilhas do casal Narcia estavam em casa. Ela deu um

sorriso ao escutar as risadinhas de %aria e suas duas irm.(inhas, Evet e %arissa, $ue vinham l/ do $uarto. %aria, a mais velha, tinha apenas nove anos, e !osa era a bab/ das tr:s meninas. !osa se lembrou da maneira bondosa com $ue o senhor e senhora Narcia sempre a trataram. 3uando !osa chegou aos Estados 6nidos alguns meses antes, n.o tinha emprego e n.o sabia alar ingl:s. )oi ent.o $ue o senhor e a senhora Narcia o ereceram um lugar para ela icar. #e repente, os pensamentos de %aria oram interrompidos ao ela perceber um movimento do lado de ora da janela. O apartamento icava no andar t0rreo, e !osa se inclinou para tentar ver o $ue estava acontecendo. Ela icou paralisada de susto ao constatar $ue um homem estava tentando cortar a tela de prote*.o da janela. Por um instante, $ue mais pareceu uma eternidade, !osa icou im&vel, $uase sem respirar, de tanto medo. Budo o $ue conseguiu a(er oi olhar i1amente para o homem lu( do luar. !osa sabia $ue tinha de a(er alguma coisa, mas o $u:@ 5 ?/ embora4 ?ou chamar a pol-cia4 %as o homem de preto lan*ou um olhar ulminante em sua dire*.o e caiu na risada. 5 ?ou chamar a pol-cia ; ela gritou novamente. #e novo ele deu uma gargalhada e continuou a cortar a tela. 2s meninas!, ela pensou, j/ entrando em desespero. Tenho que prote,3+las. !osa correu para o $uarto. 3ue bom4 's meninas estavam a salvo. "a$uele momento, ao olhar para a janela, %arissa deu um grito. !osa seguiu o olhar da menina. #o lado de ora da janela estava o homem de preto, dando risada en$uanto continuava a cortar a tela de prote*.o. <ertamente a$uilo era um pesadelo. 's meninas come*aram a chorar, e !osa ordenou> 5 %eninas, v.o para a cama e orem4 Ent.o !osa pegou um cobertor e, sentindo uma coragem $ue jamais imaginou $ue teria, oi em dire*.o janela. +eu cora*.o palpitava tanto $ue parecia bater mais alto do $ue todos os outros sons sua volta. Ela cobriu a janela com o cobertor para $ue n.o pudessem ver a$uele homem mau. 5 %eninas, orem4 5 !osa pediu ao correr para o tele one a im de ligar para a pol-cia. #epois de chamar o socorro, um sentimento de inutilidade se apoderou dela. 4.o posso fazer mais nada, pensou !osa, andando de um lado para o outro do $uarto. A%eu Pai celestialb, ela sussurrou, Aproteja5nos e guarde5nos de todo o perigo. 'm0mC 3uando a pol-cia chegou, !osa contou o $ue havia acontecido. Eles i(eram uma busca pela /rea, mas n.o conseguiram achar o homem. ' 8nica evid:ncia dei1ada pelo intruso era a tela rasgada. 'pesar de o invasor n.o ter sido encontrado, !osa e as meninas nunca se es$ueceram de como, na$uela noite em estavam aparentemente so(inhas, o +enhor as protegeu do homem de preto. 18. A i *a%,o- (Por ?iva5=ane Haines) )i$uei olhando assombrada para a grande impress.o digital dei1ada na mesa em $ue icava a televis.o. Ela era duas ve(es maior do $ue a minha. 3ue tipo de pessoa teria entrado em nossa casa e roubado a B?, o videocassete, a chave do carro do papai e sabe5se l/ o $ue mais@ )i$uei muito chateada ao olhar ao redor da sala de estar. ".o podia acreditar $ue nossa casa havia sido assaltada. A3uerido =esusC, disse ao echar meus olhos, Aajuda5me a manter a calma.C %am.e estava parada no meio da sala. Ela icava repetindo> 5 Precisamos agradecer por estarmos todos bem. Eu sabia $ue outras casas em nossa vi(inhan*a haviam sido assaltadas, e algumas pessoas oram machucadas. Estava agradecida a #eus por nos ter protegido, mas mesmo assim $uestionei> 5 %am.e, o $ue vamos a(er a respeito da chave do carro@ E se o ladr.o voltar para roub/5 lo@ 5 3uerida ; mam.e disse, a agando meus cabelos ; de alguma orma, #eus tomar/ conta da chave do carro. 5 'cordei meia hora atr/s e ui pegar um copo de /gua ; papai disse. 5 #epois voltei para a cama.

5 <omo isso pode ter acontecido num espa*o t.o curto de tempo@ 5 mam.e se perguntou. ".o ouvi nada. ?oc:s ouviram@ 5 ".o, pelo menos at0 poucos minutos atr/s. 'cho $ue peguei logo no sono depois $ue voltei para a cama ; papai balan*ou a cabe*a, incon ormado. 5 3uem $uer $ue tenha eito isso devia estar desmontando as janelas en$uanto eu estava acordado4 9evaria tempo demais at0 $ue conseguisse tirar todos os para usos. 5 Papai, o $ue devemos a(er a respeito do carro@ 5 perguntei. 5 E se or roubado@ 5 +entia5 me especialmente preocupada com o carro, por$ue mor/vamos longe da cidade onde estava o Hospital 'dventista em $ue mam.e e papai trabalhavam, al0m da escola $ue eu re$Sentava. 5 'inda n.o sei o $ue a(er ; papai alou, serenamente. 5 %as #eus prover/. )icamos em sil:ncio en$uanto papai a(ia uma ora*.o agradecendo por nossa prote*.o e por #eus n.o ter permitido $ue levassem muitas coisas importantes. 5 ?oc:s est.o vendo a minha carteira ali@ 5 Papai oi at0 a mesa perto da janela por onde os ladrVes haviam entrado. +eus olhos arregalaram5se ao abrir a carteira e ver $ue estava intacta. 5 !ecebi ontem o pagamento do m:s inteiro e todo o dinheiro est/ a salvo na carteira. O ato de n.o terem visto o dinheiro 0 um milagre. E olhem4 '$ui est/ a minha pasta. Est/ cheia de documentos importantes, e est/ tudo a$ui4 %am.e sorriu. 5 +abe, na verdade, n.o us/vamos muito a B? e o videocassete. #iria $ue, apesar de tudo, somos muito aben*oados. 5 %as e o carro@ 5 perguntei novamente. 5 'inda est/ na garagem ; pagou assegurou. 5 'cho $ue ui acordado na hora e1ata4 Olhei para a porta da rente. Estava escancarada, e isso dava um ar assustador. Pude sentir a brisa da noite entrar. 'inda estava escuro l/ ora, mas papai acendeu as lu(es da varanda e da casa. 5 'cho $ue eles n.o voltar.o agora $ue sabem $ue estamos acordados ; eu disse para o papai. 5 O $ue devemos a(er@ 'inda tenho muito tempo antes de come*ar a me preparar para ir para a escola, mas, depois de tudo isso, acho $ue n.o consigo mais pegar no sono. 5 ,em, vou dar mais uma olhada por a- ; papai in ormou. 5 ?ou icar vigiando. =/ $ue n.o temos um tele one, assim $ue amanhecer vou pedir para o vi(inho ligar para a pol-cia. Por $ue voc:s duas n.o voltam para a cama e pelo menos tentam descansar@ Ent.o papai oi para ora veri icar se n.o altava nada no $uintal. %am.e e eu icamos sentadas no so /. 5 %.e ; encostei minha cabe*a em seu ombro, buscando um sentimento de prote*.o e consolo ; =esus realmente tomou conta de n&s, n.o oi@ 5 Benho certe(a $ue sim ; mam.e respondeu, con iante. "esse momento, papai entrou caminhando pela porta da rente. 5 'divinhem o $ue eu achei ; papai deu um grito, segurando a chave do carro no ar. 5 Parece $ue os ladrVes a dei1aram cair en$uanto ugiam. ' chave estava no meio da grama e pude encontr/5la ao iluminar o ch.o do $uintal com a minha lanterna. 5 Oh, obrigado, +enhor =esus, obrigado4 5 todos e1clamamos. 'gora n.o ter-amos $ue nos preocupar com o ato de algu0m andar por a- com a chave do nosso carro. 5 ,em, mam.e, acho $ue podemos ir descansar, j/ $ue papai vai icar acordado ; eu alei, sentindo o cansa*o voltar de repente. 'ssim, mam.e e eu omos deitar e dormimos por algumas horas. 'cordamos $uando a pol-cia chegou para olhar o local. )oi assustador ver as impressVes digitais $ue os ladrVes dei1aram, principalmente a$uela grandalhona no meio da mesa. )i$uei com medo s& de pensar no $ue uma pessoa da$uele tamanho poderia ter eito conosco. ' pol-cia disse $ue tivemos sorte, mas sab-amos $ue ora mais do $ue sorte. Bivemos a prote*.o de #eus. "9. P&;a#a% #& Lama (Por ?iva5=ane Haines) Binha chovido a noite inteira e parte da manh.. Olhando pela janela marcada pelas gotas de chuva, percebi $ue a$uela era a nossa chance. 5 %.e, a chuva parou. ?oc: n.o acha $ue devemos aproveitar para dar uma olhada na casa dos +teOart@

5 +im, vamos antes $ue comece a chover de novo ; mam.e respondeu. 5 <alce as botas e colo$ue um casaco. ?ou pegar minhas coisas. %am.e oi at0 o arm/rio do corredor e pegou seu casaco en$uanto eu abria a porta da rente. 5 <omo gosto da chuva ; comentei. 5 3uando chove, h/ um cheiro de rescor e limpe(a no ar. 5 Eu tamb0m ; mam.e concordou. 5 %as estou eli( por ter parado, assim podemos ir at0 a casa dos +teOart e veri icar se est/ tudo bem por l/. ' am-lia +teOart icaria ora da cidade por uma semana e pediu nossa ajuda para olhar sua casa e pegar a correspond:ncia en$uanto estivessem viajando. 'o cru(amos a rua, mam.e e eu pulamos algumas po*as db/gua e nos divertimos olhando as gotas de chuva nas p0talas das lores. 5 Parece $ue #eus deu de beber a todas as plantas ; eu alei, com uma risada. #epois de passarmos pelo grande jardim e pela garagem, chegamos na porta da rente da casa dos +teOart. <omo de costume, to$uei a campainha. 5 Estou t.o acostumada a a(er isso $ue %arilee sempre sabe $uando estou a$ui para brincar. %am.e virou a chave e abriu a porta. Entrei na casa e ui direto para a sala de estar, en$uanto mam.e parou para pegar o jornal no ch.o. 5 ' casa est/ com cheiro de mo o ; ela comentou. 5 'cho $ue 0 por causa da chuva. 5 Est/ mesmo escuro e rio a$ui ; concordei. 'ssim $ue mam.e acendeu a lu(, percebi pegadas de lama no carpete claro. 6m rio(inho subiu e desceu pela minha espinha. 5 %.e, as minhas botas est.o sujas de lama@ <olo$uei um p0 e depois o outro no ar para minha m.e ver. 5 ".o ; ela respondeu, observando assustada as pegadas de lama no ch.o. 5 E as minhas@ 3uando balancei minha cabe*a di(endo $ue n.o, mam.e segurou irme em minha m.o sussurrou> 5 'cho $ue devemos voltar para nossa casa agora. 'o sairmos da casa, mam.e echou a porta da rente e deu um suspiro de al-vio. 5 3uerida, acho $ue tem algu0m na casa. ' porta de vidro parece estar aberta e as pegadas saem de l/ em dire*.o aos $uartos. )i$uei meio atordoada por um instante. 5 O $ue, m.e@ 5 Eu n.o podia acreditar no $ue ela estava alando. %am.e repetiu e acrescentou> 5 Precisamos pedir ajuda aos vi(inhos. <orremos pelo gramado encharcado, e com uma olhada r/pida em dire*.o rua notamos um carro preto. #ois homens abriam com muita pressa as portas, prontos para pular para dentro do ve-culo. Pudemos ver a B? dos +teOart no porta5malas do carro. ,atemos bem orte na porta do vi(inho, mas ningu0m atendeu. <orremos para a pr&1ima casa e batemos, mas novamente ningu0m respondeu. <orremos de volta para a nossa casa. 5 %.e temos $ue ligar para a pol-cia imediatamente4 5 %inha vo( estava tr:mula e minha m.e estava o egante. 5 Obrigada, +enhor, por +ua prote*.o ; disse ela em vo( alta, en$uanto discava HMP. %am.e tamb0m ligou para o papai, $ue prometeu $ue viria direto para casa. Os minutos pareciam horas en$uanto esper/vamos sentadas no so /. %am.e e eu nos ajoelhamos e agrademos o cuidado de #eus por n&s. Entramos na casa en$uanto os ladrVes estavam l/. Eles poderiam ter nos atacado ou at0 se$Sestrado4 O to$ue da campanhia deve ter eito com $ue soubessem $ue est/vamos ali e resolvessem ir embora. 5 Estou t.o agradecida de ter pedido a companhia de =esus nesta manh. ; eu alei, aliviada. 5 +im, $uerida. Bamb0m orei pedindo a prote*.o de #eus. "a verdade, li Hebreus HE>G e Y no meu culto matinal. ?ou pegar minha ,-blia. 5 %am.e oi at0 o $uarto e voltou com a ,-blia nas m.os. +entamos uma bem pertinho da outra e mam.e leu> A#e maneira alguma te dei1arei, nunca jamais te abandonarei.C )i$uei aliviada $uando vi papai estacionar o carro. Ele entrou pela porta da rente e nos abra*ou. 5 ' pol-cia est/ na casa dos +teOart ; ele disse ; e $uer alar com voc:s duas.

5 'h n.o, papai ; reclamei. 5 ".o posso voltar l/. I assustador. 5 ' pol-cia tem $ue saber o $ue aconteceu ; ele respondeu carinhosamente. 5 Eu vou icar junto com voc:s. #essa ve(, estava chovendo ao voltarmos casa dos +teOart. =/ n.o sentia a mesma empolga*.o de ir at0 l/. Os carros da pol-cia estavam por toda parte. 5 Entrem, por avor ; disse um policial. 5 Precisamos a(er algumas perguntas para voc:s a respeito do roubo ocorrido a$ui. 9evou mais de uma hora para contarmos aos policiais a hist&ria inteira. ' casa estava um bagun*a. 's pegadas de lama estavam por todo o carpete claro. Os arm/rios e as gavetas estavam abertos e reme1idos. 5 ?oc:s duas tiveram sorte ; o o icial da pol-cia e1plicou. 5 Esta n.o oi a 8nica casa roubada. Outras $uatro casas nesta mesma rua oram roubadas tamb0m. ' casa ao lado na $ual voc:s bateram na porta tamb0m estava sendo roubada. ?oc:s os assustaram e i(eram com $ue ugissem sem levar muita coisa. )oram muitos dias at0 $ue o sentimento de medo desaparecesse. 3uando dei meu testemunho na Escola +abatina, todos icaram impressionados e agradecidos por =esus ter protegido minha m.e e eu. I maravilhoso saber $ue Ele +e importa tanto assim conosco.

"1. E%1o #i#o% a Mo )a !a (Por E. <. <hristie con orme contado a ,. Westphal) 5 +ou o <apit.o !aymundo ,en-te(, do E10rcito %e1icano. 's palavras soaram orte aos ouvidos dos membros reunidos na$uela pe$uena igreja num s/bado tarde. O grande capit.o, com a ace bron(eada e marcada por cicatri(es, manteve a aten*.o total de todos voltada para ele. 5 'ntes de dei1ar o e10rcito, estive envolvido ativamente na luta contra os rebeldes das montanhas ; ele continuou.5 'l0m disso, recebi outra responsabilidade> a(er tudo o $ue pudesse contra os protestantes. ".o gosto nem de pensar nas coisas horr-veis $ue vi e i(. 5 3uem 0 este capit.o@ 5 uma pessoa $ue estava chegando perguntou. 5 Ele 0 um dos membros da nosso igreja $ue viveu nas montanhas. Bodos est.o contando suas e1peri:ncias para n&s hoje ; um membro respondeu. O capit.o continuou a alar. 5 Pouco tempo depois, ouvi alar a respeito dos adventistas pela primeira ve(. %inha mulher estudou a ,-blia com eles e aceitou as novas doutrinas, mas eu n.o estava disposto a mudar. ".o podia me es$uecer da vida errada e manchada com sangue $ue eu havia levado no passado. )oi ent.o $ue numa noite, tive uma vis.o $ue me impressionou muito. )oi5me mostrado $ue era tempo de dei1ar os meus maus h/bitos ($ue n.o eram apenas incont/veis, mas terr-veis demais para serem mencionados em p8blico). )ui bati(ado e logo me dei1aram respons/vel pelo grupo da igreja local ormado por dois membros, minha mulher e eu. Eu era o l-der e a minha mulher, a secret/ria5 tesoureira. 'gora, nosso grupo possui DP membros bati(ados, EP interessados e duas unidades da Escola +abatina. 'lgumas pessoas $ue moram nas montanhas me conhecem muito bem e n.o t:m mais medo de mim. %as ainda h/ algumas $ue tentam se esconder $uando me v:em passar pela trilha. ".o 0 de admirar, pois elas tiveram ra(Ves de sobra para terem medo de mim e dos meus soldados alguns anos atr/s. #epois disso, o grande capit.o contou uma hist&ria incr-vel. #el -n !u-(, um obreiro volunt/rio, e( uma viagem para as montanhas. #e alguma orma, e( ami(ade com dois antigos rebeldes $ue estavam se escondendo das autoridades havia muitos anos. Os dois homens aprenderam a viver como animais. #ormiam em cavernas, dei1aram o cabelo e a barba crescer e comiam o $ue a nature(a tinha para o erecer. #e ve( em $uando, noite, eles iam dis ar*ados at0 a vila para comprar suprimentos, como muni*.o, roupas e comida. Os dois homens eram t.o temidos $ue o governo decidiu o erecer uma recompensa para $uem os pegasse. Brinta mil pesos (o e$uivalente a cinco mil e novecentos reais) seriam pagos a $ual$uer um $ue capturasse os dois criminosos vivos ou mortos. %as os dois homens conheciam as montanhas muito bem. 't0 a$uele momento tinham sido capa(es de ugir e se esconder.

#el -n !u-( mostrou muita coragem ao visit/5los. ' princ-pio, os criminosos icaram com medo de con iar nele, mas, ao alar a respeito da necessidade de mudan*a de vida e da importRncia de entregar o cora*.o a =esus, eles come*aram a con iar mais em #el -n. #epois de algumas visitas, #el -n e os criminosos come*aram a se tornar bons amigos. 5 ' miseric&rdia de #eus 0 o erecida a todos ; #el -n e1plicou. 5 Ele os ama, mesmo sabendo $ue voc:s mancharam essas trilhas com o sangue dos seus inimigos. 5 %as, ainda $ue #eus nos aceite como +eus ilhos, como vamos a(er com as autoridades@ 5 $uestionou =os0, um dos rebeldes. 5 Eles o ereceram uma recompensa por nossas cabe*as, e h/ v/rias pessoas $ue desejam o dinheiro. 5 #ei1em isso com o +enhor ; encorajou #el -n. 5 %as voc:s t:m ra(.o ao di(er $ue correm perigo. 3uando sa- da vila hoje, ouvi os moradores a(endo planos para vir atr/s de voc:s. ' $uantia de trinta mil pesos 0 uma boa recompensa para a$ueles homens. 'cho $ue eles os encontrar.o desta ve(. Balve( hoje seja o seu 8ltimo dia. Os criminosos ainda insistiram> 5 #el -n, voc: acha mesmo $ue #eus nos aceitaria como +eus ilhos@ ".o temos nada para lhe o erecer. +er/ $ue ele ouvir/ a ora*.o $ue voc: nos ensinou@ +e isso or verdade, n.o nos importamos com o $ue vai acontecer. Nuarde as nossas armas, assim n.o icaremos tentados a us/5las para matar ningu0m4 Eles entregaram as armas para #el -n !u-(. Ele pegou os rev&lveres e observou as marcas eitas na parte de madeira das armas. Havia do(e marcas no rev&lver de =os0 e de( no de seu companheiro. Ksso signi icava do(e pessoas mortas por =os0 e de( por seu amigo. 5 #a$ui em diante, vamos con iar na sua palavra de $ue #eus cuidar/ de n&s ; eles prometeram. 5 +e Ele nos salvar hoje, seremos +eus seguidores pelo resto de nossa vida. 5 <om #eus, voc:s n.o estar.o so(inhos ; #el -n lhes assegurou, en$uanto se apressava para ir embora por uma trilha n.o muito usada, e assim evitar o encontro com os moradores da vila. En$uanto passava despercebido pela loresta, #el -n orou para $ue #eus cuidasse dos criminosos. ".o levou muito tempo at0 $ue =os0 e seu amigo percebessem $ue estavam realmente em perigo. Biros vinham em sua dire*.o e eles notaram $ue haviam sido encurralados. +eus inimigos estavam atirando por detr/s das pedras e das /rvores. A+enhor =esusC, clamou =os0 em sua hora de a li*.o. A+alva5me e eu Be servirei at0 o im4C +eu colega conseguiu se esconder dentro da caverna, mas =os0 oi atingido em v/rios lugares do corpo. 'pesar de erido, ele correu at0 os homens armados. 's pessoas tinham tanto medo dele $ue desapareceram montanha abai1o, sem notar $ue ele n.o estava com seu rev&lver. %as estavam certas de $ue =os0 morreria logo por causa de seus erimentos. 3uando oram embora, o criminoso $ue n.o tinha sido baleado saiu da caverna e viu o corpo de =os0 estirado no ch.o. Ele correu rapidamente na dire*.o do amigo. 5 ?amos, vou lev/5lo para a caverna. 5 Eles me acertaram em v/rios lugares ; =os0 disse em meio a gemidos. 5 6m a$ui na cabe*a, outro no meu $uei1o, bem a$ui no meu est2mago, no bra*o e outros dois no meu peito. +entados no escurid.o e solid.o das cavernas, =os0 e seu amigo j/ haviam conversado v/rias ve(es a respeito de seus planos. <ombinaram $ue, se algo acontecesse a um deles, o outro cavaria uma cova dentro de uma das cavernas e o enterraria ali. O homem come*ou a arrastar =os0 para dentro da caverna, onde poderia enterr/5lo mais tarde. %as, aos poucos, =os0 come*ou a andar so(inho e, $uando o susto passou, ele disse> 5 ".o me sinto t.o mal $uanto pensava. Balve( voc: poderia achar um m0dico par vir at0 a$ui. ?enha, ajude5me a tirar esta camisa primeiro e... 5 =os04 =os04 5 gritava uma vo( distRncia. Os dois criminosos se entreolharam com um ponto de interroga*.o em seus olhos. 5 +er/ o #el -n !u-(@ 5 ' vo( 0 bem parecida com a dele4 5 I #el -n, com certe(a4 Es$uecendo5se de seus erimentos, =os0 correu por entre os galhos e arbustos e, juntamente com seu amigo, oi ao encontro do obreiro b-blico $ue estava na trilha. #e repente, o amigo percebeu algo e, sem conseguir esperar para dar a not-cia, gritou para #el -n>

5 =os0 oi baleado em seis lugares. Olhe para o seu bra*o, sua cabe*a, seu $uei1o, seu peito e seu est2mago4 %as nenhuma bala entrou em seu corpo4 "em mesmo a pele est/ machucada4 'o e1aminar =os0, #el -n n.o encontrou o $ue procurava ; sangue jorrando por erimentos abertos. Encontrou apenas seis pe$uenos erimentos causados pelas balas $ue atingiram o corpo de =os0 e ca-ram no ch.o sem machuc/5lo. 5 #eus cuidou de voc: ; #el -n a irmou. ; e agora@ 5 Prometemos ao +enhor $ue O servir-amos para sempre se Ele nos salvasse. Ele assim o e(. %as, #el -n, precisamos da sua ajuda. ".o sabemos o $ue a(er. 's autoridades nunca v.o acreditar $ue n&s mudamos. ".o podemos sair do nosso esconderijo. 5 Bem uma pessoa $ue pode ajud/5los e livr/5los do problema com as autoridades. Ele tamb0m pode ensinar5lhes as verdades $ue a Kgreja 'dventista prega. Este homem 0 o <apit.o !aymundo ,en-te(. 5 3uem@ 5 e1clamaram os dois homens, surpresos. 5 ?oc: com certe(a n.o se re ere ao <apit.o !aymundo. Ele e seus homens costumavam en orcar os rebeldes nas /rvores perto dos barrancos. Provavelmente, somos os 8nicos dois $ue ele n.o conseguiu pegar. ".o o capit.o4 5 +im ; #el -n respondeu calmamente. 5 O capit.o pode ajud/5los. Ele agora 0 crist.o. )inalmente, os dois homens oram persuadidos a se encontrar com o capit.o. Os dos e15 criminosos n.o oram at0 ele com rev&lveres em suas m.os como antigamente, mas com as duas pe$uenas ,-blias de cor vermelha $ue #el -n lhes havia dado. O capit.o os encontrou, n.o como aria no passado, olhando por tr/s do cano de um ri le superpotente, mas com um amig/vel aperto de m.o e um caloroso abra*o me1icano. "". P&r%&;ui #o La#r:&% (Por Noldie %. #oOn) Harry reclinou o corpo contra uma cai1a e tentou se acomodar o melhor $ue p2de. Binha $ue concordar com )ran\> a$uele descon ort/vel carro de bois com apenas alguns cent-metros de palha para proteger os ossos realmente era a pior maneira de se viajar. Eles haviam viajado o dia todo para levar lousas, cai1as de gi( e outros suprimento para uma das escolas mission/rias. %esmo com o melhor par de bois da$uela parte da ,irmRnia, como Harry se orgulhava em di(er , a viagem era lenta, com uma velocidade m0dia de apenas dois $uil2metros por hora. '$uela viagem duraria $uatro ou cinco dias. 's tr:s da manh., Harry desistiu de tentar pegar no sono. +eu corpo inteiro estava dolorido, e seus m8sculos endurecidos se recusavam a agSentar a$uela tortura por mais tempo. #ando um grande bocejo, olhou sua volta. ' lua desaparecera por volta da meia5noite, mas as estrelas brilhavam o su iciente para a(er com $ue os vultos escuros das /rvores e arbustos ormassem silhuetas no c0u. 7 lu( das primeiras horas do amanhecer, os bois aparentavam uma cor acin(entada e tinham um ar assustador. O orvalho resplandecia em seu couro brilhante e em seus chi res cheios de curvas. 's r0deas soltas e o sacudir da cabe*a de Hteelun mostravam $ue o jovem guia dormia. )ran\ se espreguicou, bocejou e es regou os bra*os e pernas para ativar a circula*.o. 5 ?oc: est/ acordado@ 5 ele perguntou com vo( rouca. 5 +im, n.o agSento mais icar neste carro. 5 Harry bocejou novamente. 5 Por$ue n.o sa-mos da$ui e andamos um pouco@ Podemos caminhar para esticar os ossos e esperar beira da estrada at0 $ue Hteelun nos alcance. 5 Ttima id0ia ; respondeu )ran\. Os dois homens pularam do carro de bois, acordaram Hteelun e contaram o $ue iriam a(er. ,em mais animados, sa-ram em sua caminhada. 9ogo o Anhec5nhecC do carro de bois icou para tr/s e, com e1ce*.o das vo(es de Harry e )ran\, nenhum outro som atrapalhava o sil:ncio da alvorada. +eguiram com passos irmes por mais de tr:s $uil2metros, respirando pro undamente e apreciando o ar puro, limpo e livre da poeira levantada pelos cascos incans/veis dos bois. Perto da curva $ue estava rente, eles viram uma /rvore ca-da ao lado da estrada. )ran\ sugeriu $ue descansassem um pouco e esperassem o carro. Os dois homens se sentaram no tronco e conversaram a respeito do trabalho mission/rio na ,irmRnia.

#e repente, )ran\ levantou a cabe*a. 5 O $ue 0 esse barulho@ Os dois homens ergueram a cabe*a, ouvindo com aten*.o o som distante, $ue ia icando cada ve( mais orte. 5 Bha\in, Harry. Bha\in. Bha\... 5 I Hteelun4 5 Harry disse, dando um salto e saindo disparada estrada a ora. )ran\ corria atr/s dele. Por $ue ser/ $ue o garoto estava gritando@ O $ue poderia estar errado@ Eles percorreram uns $uatrocentos metros antes de ver Hteelun correndo em sua dire*.o. Harry o agarrou pelo bra*o. 5 O $ue aconteceu, Hteelun@ Onde est/ o carro@ 5 'ssaltantes, Bha\in4 5 O garoto o egante $uase n.o conseguia alar. 5 Estava guiando os bois... tran$Silamente... pela estrada... $uando $uatro assaltantes... de repente sa-ram dos arbustos beira da estrada... e tiraram as r0deas das minhas m.os. 6m deles segurou uma aca contra a minha cabe*a... en$uanto os outros tiraram os jugos dos bois... e os levaram para dentro da mata. Bha\in, n.o sabia o $ue a(er... havia $uatro homens... 5 Est/ tudo bem, Hteelun ; Harry acalmou o garoto assustado. 5 ?oc: n.o p2de a(er nada contra tantos homens. %as n&s temos $ue recuperar a$ueles bois. Eles v.o mat/5los para comer, e n.o podemos dei1ar $ue isso aconte*a. Os tr:s oram o mais r/pido $ue puderam at0 o carro abandonado. 9/ estava ele com o varal apontado para o c0u e a parte traseira a undada na poeira. "ada mais ora levado. Harry oi direto para o lugar onde seus pertences estavam amontoados e vasculhou a palha at0 achar o ri le $ue seu amigo guarda5 lorestal sempre lhe emprestava para a(er viagens longas. Os olhos de Hteelun brilhavam ao ver o grande ri le. Pareceu $ue uma coragem s8bita se apoderou dele ao observar a arma. %uito agitado, reme1eu a palha embai1o de uma cai1a cheia de gi( e tirou um longo dah5shey, um tipo de espada. ?alente como um le.o, agora $ue tinha os dois mission/rios para acompanh/5lo, Hteelun levantou a espada acima de sua cabe*a. 5 Para $ue lado eles oram@ 5 Harry olhou para Hteelun, e o garoto apontou a espada para todos os lados poss-veis. 5 Para a$uele lado, Bha\in, a$uele outro ali, a$uele l/... Harry encolheu os ombros e come*ou a rondar a estrada. ' lu( da manh. e a grama alta esmagada ao lado da estrada logo responderam sua pergunta. Ele deu um passo rente e parou para dar um grito aos companheiros> 5 )ran\, 0 melhor voc: icar com o carro e vigiar nossas coisas. Hteelun, v/ na minha rente. ?oc: corre mais r/pido do $ue eu. )oi /cil seguir a trilha dei1ada pelos bois na grama. Os dois correram sem parar por apro1imadamente uma hora, at0 chegar a uma grande clareira no meio da loresta. "o centro da clareira icava uma cabana eita de bambu. Hteelun estava a GP ou YP passos de distRncia, e Harry o escutou gritar> 5 Estou vendo os bois4 Eles est.o amarrados em uma casa embai1o da cabana4 Ele balan*ava a espada de um lado para o outro sobre a sua cabe*a e apontava descuidadamente para a clareira em $ue Harry notou a presen*a dos $uatro ladrVes, $ue descansavam na varanda da cabana. Os ladrVes icaram em p0 de um salto, 1ingando e amea*ando o garoto. %as eles nem ousaram descer as escadas e captur/5lo, o $ue sem d8vida teriam eito se n.o tivessem visto Harry correr com a enorme arma em sua dire*.o. O cora*.o de Harry parecia $ue ia sair pela boca, e n.o era s& por$ue estava correndo. Ele sabia de algo $ue ningu0m mais descon iava ; a arma estava descarregada4 Ele havia de es$uecido de carreg/5la e de levar muni*.o. +e os ladrVes suspeitassem $ue sua arma estava descarregada, com certe(a n.o esperariam nem um segundo para mat/5los. Parando por um momento, Harry levantou a arma, destravou5a, ingiu carregar o tambor e, com um solavanco, echou5o novamente, dando um espet/culo cheio de ru-dos. Hteelun correu para a cabana e se es or*ou para desatar os n&s $ue os bois haviam apertado ainda mais ao se agitarem e pularem para l/ e para c/. Harry se apro1imou da cabana. Ele estava no meio da clareira $uando o che e dos ladrVes desembainhou sua espada dah+she5 e correu escada abai1o, indo ao seu encontro.

Harry sentiu um enorme rio na barriga. E agora@ E se seu ble e alhasse@ Ele sabia $ue a$ueles homens tribais n.o s& eram especialistas em lutas com espadas, mas tamb0m podiam atir/5las com uma e1atid.o atal. <om uma ora*.o nos l/bios, Harry continuou a correr. #e repente, o che e dos ladrVes gritou em seu dialeto> 5 %eu +enhor4 'tirando sua espada para o lado, em um gesto de submiss.o, ele se atirou aos p0s de Harry. Harry $uase perdeu a or*a, aliviado. %as e( uma cara brava e se lan*ou em dire*.o ao che e. 5 +eu ladr.o4 5 Harry disse corajosamente. 5 <omo voc: ousou roubar a$ueles bois@ O che e permaneceu curvado. 5 T, Bha\in, n.o sabia $ue eles pertenciam a voc:. +e soubesse n.o teria eito isso4 5 %as voc: e(. 5 Harry es or*ava5se para alar irme. Ele sentiu pena do pobre homem agachado ali aos seus p0s. 5 ?oc: tem sorte $ue a$ueles animais perten*am a mim, um mission/rio. +e eu osse um o icial do governo, voc: seria punido severamente. %as sou um homem de #eus e amo todos os homens como meus irm.os. '$ui... 5 Harry pegou a dah+she5 do che e dos ladrVes e a devolveu para ele. 5 ".o4 5 O che e n.o ousou peg/5la. 5 +ou o seu escravo agora. Harry sabia o $ue ele $ueria di(er. #e acordo com o costume birman:s, $uando dois homens entram em combate, o derrotado se torna escravo do vencedor. 5 ".o, n.o. 5 Harry dei1ou a espada no ch.o, mesmo com risco de $ue o ladr.o a apanhasse e o atacasse novamente, e esticou a m.o. 5 ?amos ser amigos. 3ual 0 seu nome@ 5 !e chamam de #ah5mya (A'tirador de espadasC). En$uanto os outros tr:s ladrVes olhavam pasmados a cena sem acreditar no $ue estava acontecendo, Harry ajudou o che e a se levantar. Os dois oram caminhando e conversando at0 o im da clareira, onde Hteelun esperava com os bois. ' atitude do mission/rio tocou pro undamente a$uele che e. E a$uele roubo dos bois oi trans ormado em uma oportunidade 8nica de apresentar '$uele $ue veio liberar a todos da escravid.o do pecado ; mission/rios ou ladrVes. "$. La#r:&% #& (ali !a (Por =udy %ac#onnell) Eu $ueria ter um animal(inho de estima*.o. ".o $ueria um gato, nem um cachorro, mas uma galinha branca. 'ssim, $uando meus pais decidiram encomendar duas d8(ias de galinhas da 'ustr/lia, i$uei muito eli( e empolgada. 5 ?oc: vai ganhar a sua galinha ; disse papai. 5 'l0m disso, $uando crescerem, as galinhas v.o abastecer a nossa am-lia com ovos res$uinhos. ' encomenda oi colocada no correio e icamos aguardando. "a$uela 0poca, n&s mor/vamos em uma %iss.o chamada ,ena ,ena, no meio das montanhas da "ova Nuin0. %eu pai era o diretor do col0gio interno, $ue era circuncidado por enormes montanhas. #e certa orma, eu levava uma vida muito solit/ria. ".o havia mais nenhuma outra am-lia de mission/rios na regi.o e tive $ue me con ormar em completar meus estudos por correspond:ncia. ' vantagem 0 $ue mor/vamos apenas a uma hora da cidade mais pr&1ima, Noro\a. 's outras am-lis de mission/rios, por morarem muito longe, s& podiam ir cidade mais perto de suas casas uma ve( a cada seis meses. %as n&s -amos uma ve( por semana, embora a$uela viagem pelas montanhas osse bastante di -cil. 6m dia, ao chegarmos em Noro\a, havia uma cai1a nossa espera e DG pares de olhinhos brilhantes piscaram $uando viram a lu(. 's DG ranguinhas o inhas $ue ali estavam se agruparam rapidamente. <om muita empolga*.o, levamos as ranguinhas para sua nova casa ; um galinheiro eito de bambu e cercado por um alambrado para $ue pudessem correr por ali sem se perder. Elas logo se acostumaram ao lugar e come*aram a crescer e a engordar. 's semanas se passaram e as ranguinhas se tornaram galinhas ortes e saud/veis. ".o altavam ovos em nossa casa4

%as certa manh., assim $ue papai soltou as galinhas do galinheiro, percebeu $ue estavam altando duas. "enhum sinal delas podia ser visto, nem mesmo uma pena4 7 noitinha, papai trancou o galinheiro. 'lguns dias depois, outras duas galinhas desapareceram. #essa ve(, papai icou assustado. "esse ritmo, n.o demoraria muito para $ue nosso bando de galinhas osse e1terminado4 Papai colocou uma parede e1tra no galinheiro, mas as galinhas continuaram a desaparecer. Ele tentou instalar um sistema de alarme, $ue dispararia na casa se o ladr.o tentasse entrar, mas n.o uncionou. Ent.o papai teve uma id0ia. Ele colocou no papel o pre*o $ue havia pagado pelas galinhas e o $uanto gastara para aliment/5las at0 a$uele momento. <alculou o valor atual das galinhas, incluindo os ovos $ue botavam. #epois, devolveu o d-(imo baseado no aumento de valor, ou lucro, $ue t-nhamos obtido com as galinhas. APai celestialC, ele orou, Ao +enhor prometeu $ue, se lev/ssemos os nossos d-(imos Bua casa, o +enhor repreenderia o devorador. Por avor, proteja as nossas galinhas com Bua m.o poderosa, se esta or a Bua vontade. 'm0m.C 's galinhas estavam a salvo. Elas continuaram a nos abastecer regularmente com ovos res$uinhos e nenhuma outra galinha desapareceu do galinheiro. )icamos a nos perguntar como o +enhor havia impedido $ue o ladr.o de galinha continuasse sua obra. 6m dia, um aluno ouviu os moradores da vila conversar e contou a hist&ria para o papai. 5 3uando voc: trou1e as ranguinhas a$ui pela primeira ve(, havia dois homens espionando ; ele disse. 5 6m deles morava na vila perto da$ui. 'ssim $ue as ranguinhas cresceram o su iciente para serem comidas, os dois homens se esconderam no mato perto do galinheiro e esperaram voc: trancar tudo. 9ogo em seguida, $uando tudo estava escuro, eles entraram, cortaram o alambrado e roubaram duas galinhas, uma para cada um. #e tempos em tempos, voltavam para roubar mais duas galinhas. 6m dia, en$uanto estavam escondidos no mato, um homem alto vestido de branco desceu a montanha na dire*.o deles. O homem alto passou pelo galinheiro e oi direto para onde eles estavam escondidos. 6m dos ladrVes deu um salto e correu para a vila. O outro correu pela estrada e se escondeu no matagal no topo do morro. O homem alto vestido de branco seguiu o ladr.o $ue correu para o morro. 'o chegar no local onde o ladr.o estava escondido, o homem alto se inclinou e o tocou. Ent.o o homem vestido de branco desapareceu4 Os dois homens icaram com tanto medo $ue decidiram $ue nunca mais roubariam suas galinhas de novo. +ab-amos $ue o homem $ue espantara os ladrVes de galinha na$uela noite n.o era um homem comum. Era imposs-vel manter as roupas brancas com a poeira avermelhada das montanhas4 "a$uela noite, papai e( uma ora*.o especial> AObrigado, +enhor, por enviar um anjo para guardar nossas galinhas. +abemos $ue, se o +enhor +e preocupa at0 com a seguran*a de nossas galinhas, $uem dir/ do bem5estar dos +eus ilhos4C