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Lwy, Michael. Walter Benjamin: aviso de incndio: uma leitura das teses Sobre o conceito de histria.

Traduo de Wanda Nogueira Caldeira Brant, [traduo das teses] Jeanne Marie Gagnebin, Marcos Lutz Mller. So Paulo: Boitempo, 2005.

O ttulo do livro deve fazer referncia ao livro Rua de mo nica: Alarme de incndio se a derrubada da burguesia pelo proletariado no for realizada antes de um momento quase calculvel da evoluo tcnica e cientfica (indicado pela inflao e pela guerra qumica), tudo est perdido. preciso cortar o estopim que queima antes que a fasca atinja a dinamite Mas o Anjo imortal, e os nossos rostos esto voltados para a escurido nossa frente Extrado de Comunidades imaginadas, de Benedict Anderson Sobre o conceito de histria, de 1940. Escritas sobre o impacto da ocupao da Europa pelos nazistas Proposta de Michel Lwy: uma anlise talmdica do texto. A leitura das teses (...) que propomos inspirada, at certo ponto, em uma perspectiva latino americana ou indgena. [Apresentao a edio brasileira]

Introduo: Romantismo, Messianismo e Marxismo na filosofia da histria de Walter Benjamin. Ao meu ver, o que define o significado de Benjamin para minha prpria existncia intelectual evidente: a essncia de seu pensamento enquanto pensamento filosfico. Jamais pude encarar sua obra a partir de outra perspectiva (...). Certamente estou consciente da distncia entre seus escritos e toda a concepo tradicional da filosofia... A recepo de Benjamin, principalmente na Frana, estava voltada para a parte esttica de sua obra. A tendncia era consider-lo sobretudo um historiador da cultura. Lwy afirma que, no entanto, sua obra nos e resumia apenas a isso, mas que visava nada menos do que uma nova compreenso da histria humana. Os escritos sobre arte e literatura podem ser compreendidos somente em relao a essa viso de conjunto que os ilumina a partir de dentro. Sua reflexo constitui um todo no qual arte, histria, cultura, poltica, literatura e teologia so inseparveis. Walter Benjamin: revolucionrio da filosofia do progresso A concepo da histria para Benjamin: Inspirando-se em fontes messinicas e marxistas, ela utiliza a nostalgia do passado como mtodo revolucionrio de crtica do presente. Seu pensamento (...) consiste sobretudo em uma crtica moderna modernidade (capitalista/industrial), inspirada em referncias culturais e histricas prcapitalistas.

Lwy fala sobre a aproximao entre Benjamin e Heidegger feita por Hannah Arendt, e utiliza uma passagem do prprio Benjamin para questionar tal aproximao: em vo que Heidegger tenta salvar a histria para a fenomenologia, de forma abstrata, graas historicidade (Geschichtlichkeit). A filosofia da histria de Benjamin se apoia sobre 3 fontes muito diferentes: O romantismo alemo; O messianismo judaico; O marxismo. No se trata de uma combinao ou sntese ecltica dessas trs perspectivas, aparentemente incompatveis, mas da inveno, a partir destas, de uma nova concepo, profundamente original. Por mais que, na maioria das vezes, pensemos unicamente na expresso filosofia da histria, no podemos pensar em um sistema filosfico. Romantismo: (...) preciso lembrar que o romantismo no somente uma escola literria e artstica do comeo do sculo XIX: trata-se de uma verdadeira viso de mundo, de um estilo de pensamento, de uma estrutura de sensibilidade que se manifesta em todas as esferas da vida cultural. [Viso de mundo] romntica como uma crtica cultural civilizao moderna (capitalista) em nome de valores pr-modernos (pr-capitalistas) Para o romantismo revolucionrio, o objetivo no uma volta ao passado, mas um desvio por este, rumo a um futuro utpico. O romantismo era uma das formas culturais dominantes (...); expressava-se por mltiplas tentativas de reencantamento do mundo em que a volta do religioso ocupa um lugar importante. Walter Benjamin [artigo Romantismo]: convoca o nascimento de um novo Romantismo, proclamando que a vontade romntica de beleza, a vontade romntica de verdade, a vontade romntica de ao so conquistas insuperveis da cultura moderna. Esse texto, por assim dizer inaugural, confirma o vnculo profundo de Benjamin com a tradio romntica concebida como arte, conhecimento e prxis e, ao mesmo tempo, um desejo de renovao. Inflexo que Benjamin d a tradio romntica: o ataque ideologia do progresso no feito em nome do conservadorismo passadista, mas da revoluo. Messianismo: O messianismo est, segundo Benjamin, no cerne da concepo romntica do tempo e da histria. Na introduo de sua tese de doutorado, Conceito de crtica de arte no romantismo alemo (1919), ele insiste na ideia de que a essncia histrica do Romantismo deve ser buscada no messianismo romntico. Friedrich Schlegel: O desejo revolucionrio de realizar o Reino de Deus ... o comeo da histria da modernidade. Aqui se encontra a questo metafsica da temporalidade histrica:

Concepo qualitativa do tempo infinito: que decorre do messianismo romntico: a vida da humanidade um processo de realizao e no simplesmente de devir X Concepo do tempo infinitamente vazio caracterstico da ideologia moderna do progresso. Visando estabelecer uma mediao entre as lutas libertadoras, histricas, profanas dos homens e a realizao da promessa messinica Marxismo: (...) o materialismo histrico no vai substituir suas intuies antiprogressistas, de inspirao romntica e messinica: vai se articular com elas, assumindo assim uma qualidade crtica que o distingue radicalmente do marxismo oficial dominante na poca. Por sua posio crtica em relao ideologia do progresso, Benjamin ocupa de fato uma posio singular e nica no pensamento marxista e na esquerda europeia entre guerras. Benjamin no concebe a revoluo como o resultado natural ou inevitvel do progresso econmico e tcnico (ou da contradio entre foras e relaes de produo), mas como a interrupo de uma evoluo histrica que leva catstrofe. Sua preocupao no com o declnio das elites ou da nao, mas sim com as ameaas que o progresso tcnico e econmico promovido pelo capitalismo faz pesar sobre a humanidade. Nada parece mais derrisrio aos olhos de Benjamin do que o otimismo dos partidos burgueses e da social democracia, cujo programa poltico apenas um poema de primavera de m qualidade Otimismo sem conscincia: inspirado na ideologia do progresso linear (...) evidente que no se trata de um sentimento contemplativo, mas de um pessimismo ativo, organizado, prtico, voltado inteiramente para o objetivo de impedir, por todos os meios possveis, o advento do pior. Para Pierre Naville, o pessimismo, que constitui a fonte do mtodo revolucionrio de Marx, o nico meio de escapar das nulidades e das decepes de uma poca de compromisso. preciso organizar o pessimismo, a organizao do pessimismo a nica palavra de ordem que nos impede de perecer. A filosofia pessimista da histria se manifesta de forma particularmente aguda em sua viso do futuro europeu: Pessimismo em todos os planos. Sim, certamente e totalmente. Desconfiana quanto ao destino da literatura, desconfiana quanto ao destino da liberdade, desconfiana quanto ao destino do homem europeu, mas sobretudo tripla desconfiana diante de toda acomodao: entre as classes, entre os povos, entre os indivduos. O pessimismo se manifesta por um tipo de melancolia revolucionria: que traduz o sentimento da reiterao do desastre, o medo de uma eterna volta das derrotas. Como se concilia esse pessimismo com seu engajamento na causa dos oprimidos? A opo

proletria de Benjamin no de forma nenhuma inspirada por algum tipo de otimismo sobre o comportamento das massas ou por uma confiana no futuro brilhante do socialismo. Trata-se essencialmente de uma aposta na possibilidade de uma luta emancipatria. Surrealismo como manifestao moderna do Romantismo. Ideia tipicamente romntica da oposio radical entre a vida e o autmato, no contexto de uma anlise, de inspirao marxista, da transformao do proletrio em autmato. Os gestos repetitivos, vazios de sentido e mecnicos dos trabalhadores diante da mquina (...) so semelhantes aos gestos autmatos dos passantes na multido descritos por Poe e por Hoffman. Tanto uns como outros, vtimas da civilizao urbana industrial, no conhecem mais a experincia autntica, baseada na memria de uma tradio cultura e histrica, mas somente a vivncia imediata e, particularmente, a experincia do choque que neles provoca um comportamento reativo de autmatos que liquidaram completamente sua memria. O protesto romntico contra a modernidade capitalista sempre feito em nome de um passado idealizado real ou mtico. Benjamin interpreta a vida anterior, evocada pelo poeta, como uma referncia a uma era primitiva e ednica, em que a experincia autntica ainda existia e as cerimnias do culto e as festividades permitiam a fuso do passado individual com o passado coletivo. Seria preciso que Baudelaire se apropriasse desses elementos para poder avaliar plenamente o que significa, na realidade, a catstrofe que ele mesmo, enquanto homem moderno, testemunha. (...) Para Benjamin, a ideia das correspondncias a utopia pela qual um paraso perdido aparece projetado no futuro. Benjamin desenvolver sua viso da histria, dissociando-se, de forma cada vez mais radical, das iluses do progresso hegemnicas no mbito do pensamento de esquerda alemo e europeu. PROGRESSO HEGEL? O objetivo de Benjamin aprofundar e radicalizar a oposio entre o marxismo e as filosofias burguesas da histria, aguar seu potencial revolucionrio e elevar seu contedo crtico. (...) Podemos considerar tambm como objetivo, metodologicamente buscado neste trabalho, a possibilidade de um materialismo histrico que tenha aniquilado em si mesmo a ideia de progresso, justamente opondo-se aos hbitos do pensamento burgus que o materialismo histrico encontra as suas fontes.