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Paids (leccin dirigida por Umberto Eco

Insii l m e n l o s

Ornar Calabrese

EL LENGUAJE DEL ARTE

1. O. Calabrese - /iZ lenguaje del arte 2. M. Wol - La investigacin de la comunicacin de masas 8. G. Stefani - Comprender la msica 1. M. T. Serafini - Cmo redactar un tema 5. A. Costa - Saber ver el cine 6. M. De Marinis - 7 nuevo teatro, 1947-1970 7. I1'. Casetti y F. Di Chio - Cmo analizar un film H. M. T. Serafini - C w o se estudia 9. A. Campiglio y V. Eugeni - De los dedos a la calculadora 10. I). Barbieri - Los lenguajes del cmic II M . W o l f - Los efectos sociales de los media I ''. M. T. Serafini - Cmo se escribe I ( i . Bettetini y F. Colombo - Las nuevas tecnologas de la comunicacin I I. V. Pisanty - Cmo se lee. un cuento popular i ' M. Bertuccelli - Qu es la pragmtica H> M < ennari - La educacin esttica IV I < asetti y F. Di Chio - Anlisis de la televisin

PAIDS
Barcelona Buenos Aires Mxico

2.5.5 Umberto Eco y la esttica semitica. . . 118 2.6 Junto a y contra la semitica: posmoderno y deconstruccin . . . . . . . . . . 3. TRADICIONES Y PROBLEMAS DE LA SEMIOTICA DE LAS ARTES 133

EL LENGUAJE DEL ARTE

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Prlogo
Vous ne passerez pour belle Qu'autant que je l'aurais dit. Corneille

3.1 El arte es lenguaje? 133 3.2 El problema del iconismo 143 3.3 Lo especfico, el modelo lingstico, la unidad. 165 4. LAS TENDENCIAS ACTUALES . . . . 177 4.1 Modos de produccin semitica 179 4.2 Tipologa de la cultura 186 4.3 Permanencias del modelo lingstico . . . 193 4.4 Visible Ilegible 196 4.5 El modelo greimasiano. . . . . . . . 203 4.6 Investigaciones lgicas 212 4.7 Semitica neopeirceana 217 4.8 Teora de las catstrofes 220 4.9 Los artistas interpretados por los filsofos. . 227 4.10 Teora del arte 236 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS 243 INDICE DE NOMBRES 275

Este libro intenta ocuparse de la relacin entre el arte y la comunicacin. Pero sta es una referencia tan sinttica que corre el riesgo de ser demasiado genrica o demasiado oscura. Trataremos de explicar, entonces, qu significado tienen las tres palabras arte y comunicacin. Comencemos, ante todo, por la conjuncin y. La conjuncin y implica que los dos objetos (arte, comunicacin) tienen una relacin de conexin. Por lo tanto, la finalidad de este manual es la de explicar qu es esa relacin. Rpidamente quiero adelantar que no se examinarn todos los tipos de conexin. En efecto, las relaciones entre arte y comunicacin pueden estar orientadas en dos direcciones: aquella que se refiere a lo que en el arte atae a_la comunicacin, o la que se refiere a lo que en la comunicacin atae al arte. En el primer caso, nos ocuparemos de las prcticas artsticas (comprendida la crtica) desde el punto de vista" comunicativo. En el segundo, de lo que interesa a los artistas en las teoras de la comunicacin (stos desarrollan las teoras estticamente, como ha sucedido con muchsima frecuencia en la historia del arte). Nosotros os estableceremos en la primera direccin. La otra razn por la cual no se estudiarn todos los tipos de conexin est en el hecho de que optaremos por las definiciones sintticas, tanto de arte como de comunicacin. Con lo que hemos llegado a la explicacin de los dos trminos principales.

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Q) Cuslquiet forma de actividad del hombre que comprueba o ensalza su talento creativo o su capacidad expresiva en el campo esttico, Las artes figurativas (pintura, escultura, arquitecIIII

CORIO

() Las caractersticas que el juicio crtico encuentra esenciales para definir como realizadas la naturaleza y la originalidad de una obra o de una personalidad (por ^ejemplo, el arte sublime de Dante). Cualquier conjunto de tcnicas o de mtodos refrenles a una realizacin o a una aplicacin en el campo de la actividad humana, especialmente en un oficio o profesin (por ejemplo, el arte mdico, el arte potico, el arte de la oratoria). 5. La actividad de quien interpreta obras dramticas y musicales en el escenario. . Oficio, artificio, sortilegio, destreza. 7. Cada una de las organizaciones dirigidas a la proteccin de los intereses econmicos, polticos y sociales de los artesanos, mercaderes y trabajadores, sobre todo en el Medioevo (por ejemplo, el arte de la lana). R p i d a m e n t e podemos eliminar las definiciones 5, 6 y 7, que no tienen que ver c o n lo que nos interesa. Pero quedan cuatro, que aunque algunas <i< ellas lo hagan slo parcialmente, interesan a nuestro l e m a P O I 0 tanto: a) hay una definicin general que incluye <<>da cp a e i d a d e i e a t i v o e x p r e s i v a d e s h i l a d a al logro d f m i electo
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raleza y su originalidad), o sobre el conjunto de obras de un autor (la personalidad se encuentra, evidentemente, en lo que el autor ha hecho); d) finalmente hay una definicin que se limita al cmo se produce una obra cuando sta est sujeta a tcnicas especficas. Si quisiramos reunir en una sola definicin las cuatro variantes que expusimos, obtendramos la siguiente propuesta, que indica perfectamente lo que en este libro se entender por arte: una condicin intrnseca de ci tas obras producidas por la inteligencia humana, en general constituidas nicamente por elementos visuales, que exprese un efecto esttico, estimule un juicio de valor sobre cada obra, sobre el conjunto de obras, o sobre sus autores, y que dependa de tcnicas especficas o de mod lidades de realizacin de las obras mismas. Un corolario inmediato de esta definicin es que por arte debemos entender tanto un carcter de las fugn^ tes de la obra, como un efecto sobre el pblico (campo tradicionalmente reservado a la esttica). Un segundo corolario es que las obras de arte sean construidas segn tcnicas especficas (campo tradicionalmente encarado en el interior de la historia del arte). Un tercer corolario es que las obras de las que nos ocuparemos son esencialmente visuales. Y no slo eso: en lo que se refiere a la arquitectura, a la fotografa y a los objetos, slo sern considerados si tienen las tres caractersticas indicadas (el efecto esttico en particular). En caso contrario sern dejadas a un lado como no pertinentes (y s pertinentes en otros campos de investigacin). Veamos ahora el trmino comunicacin. Por supuesto, lo encararemos en el sentido moderno, o sea, cada transmisin de informacin obtenida mediante la emisin, la conduccin y la recepcin de un mensaje. Se trata, en sntesis, de un proceso socializado, en el cual la informacin pasa a travs de un soporte fsico (un canal), entre dos interlocutores (no necesariamente seres humanos), y por medio de un cdigo (un conjunto de reglas para segmentar sistemticamente el material fsico portador de un

/>) hay una definicin espei ii" > q u e nos dice cuales las altes, u n luso d e s d e el . p u n t o d e vista Ulterior, si las l u m i a a las expresiones i |n< ( pul m e d i o ii materiales visuales (atuuini S trufe, obvlami nte, de una definicin histricamente oVitirnilnitd, qut dindicaba el i iiitin i i t i v n le a i t e . M i l u n las artes yutes); , I li .iy m u ( l i l m n i i . i i i |in o I n d i n a Ifl llhra I "ii un iu positivo ili i-a I i . i l i u i . i ii l Aiii v I" Ho entn
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EL LENGUAJE DEL ARTE

contenido igualmente segmentado sistemticamente; adems, un conjunto de reglas para combinar el primero con el segundo). Como se ve, la comunicacin es un fenmeno complejo que pone en juego muchos elementos: la naturaleza de los participantes (emisor y receptor), la naturaleza del canal utilizado (que puede ir desde las ondas sonoras a la luz), la naturaleza del cdigo (que puede pasar de las reglas de la lengua hablada hasta el lenguaje de las computadoras), la naturaleza de los mensajes transmitidos mediante cdigos, el proceso de la emisin y de la recepcin. Cada uno de los fenmenos que participan en el proceso comunicativo puede ser estudiado en su especificidad y puede dar lugar a puntos de vista diferentes sobre la comunicacin misma. Por ejemplo, se puede establecer el punto de vista de la emisin como el momento en el cual se dispone la produccin de mensajes segn leyes econmicas, y se dispone el consumo de los mensajes mismos; o, en cambio, se puede indagar en el conjunto de los mecanismos psicolgicos por los que un mensaje es producido en sus orgenes o recibido en su destino; o tambin se puede estudiar la naturaleza del canal de transmisin, a d e m s del aspecto informacional del mensaje por medicin del cociente informativo. Tambin es posible detenerse sobre el carcter social de la comunicacin misma, observando la contractualidad que se da en el interior de un grupo social, o la relevancia respecto a los valores de la comunidad en la cual son transmitidos los mensajes, o los comportamientos de los sujetos sociales que estn en juego en relacin a la emisin y al consumo. Tambin es posible, en cambio, detenerse en el lenguaje que se utiliza para comunicar, que es la linea que se seguir en este volumen y que explica su ttulo. S e g n los puntos de vista elegidos algunas veces, hay disciplinas que se ocupan del problema especfico (a v e r e s alternativas, a veces concurrentes, a veces coincidcntcs). Entre las que consideran que dentro del proceso comunicativo es fundamental el momento del mensaje, y en funcin de esto estudian los diferentes lenguajes a travs de los . ti a les se transmite el mensaje, ocupa un lug; >.<, . indiscutiblemente, la semitica o c i e n c i a de los s i g n o s :

13 La semitica considera todos los fenmenos culturales como fenmenos de comunicacin. Y no slo eso. Los considera tambin como procesos de significacin. Como ya se ha dicho, un proceso comunicativo es, en efecto, el simple paso de una seal que tiene una fuente y que, a travs de un emisor y a lo largo de un canal, llega a un destinatario. Pero esta condicin slo ratifica que la seal produce una reaccin en el destinatario como respuesta a un estmulo, y no que la seal tenga la capacidad de significar algo. Cuando la comunicacin se produce entre mquinas, por ejemplo, se tiene comunicacin porque hay un pasaje de seales de una mquina a la otra y la segunda reacciona frente a esa seal, pero no se tiene significacin. En cambio, cuando el destinatario es un ser humano (y no importa que lo sea la fuente: basta con que sta emita mensajes construidos segn reglas conocidas por el destinatario humano), estamos en presencia de un proceso de significacin que requiere una interpretacin por parte del destinatario mismo. En este sentido, tal como dice Eco en el Tratado de semitica general (1975), la semitica tiene que ver con cualquier cosa que pueda ser asumida como signo. Es un signo toda cosa que pueda ser asumida como un sustituto significante de cualquier otra cosa. Esta otra cosa no debe existir necesariamente, pero debe subsistir de hecho en el momento en el cual el signo est en su lugar. En ese sentido, la semitica es, en principio, la disciplina que estudia todo aquello que puede ser usado para mentir. A partir de estas definiciones, se puede decir que la semitica tiene frente a s un campo de intervencin extremadamente amplio: se ocupar del lenguaje animal (partiendo de un lmite no cultural hasta un lmite superior y complejo), de la comunicacin tctil, de los sistemas del gusto, de la paralingstica, de la semitica mdica, de cinsica y proxmica (gestos, posturas, distancias), de los lenguajes formalizados (lgebra, lgica; qumica, por ejemplo), de los sistemas de escritura, de los sistemas musicales, de las lenguas naturales, de las comunicaciones visuales, de las gramticas narrativa y textual, de la lgica de las presuposiciones, de latipologade la cultura, de la esttica, de las comunicaciones de masa,
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E L LENGUAJE DEL ARTE 14 de los sistemas ideolgicos. De todo, si se quiere. Pero de todo siempre desde el punto de vista de la comunicacin y de la significacin. En este punto, comienza a ser claro el significado del binomio arte y comunicacin. Quiero poner en claro que el arte, como condicin de ciertas obras producidas con fines estticos y de la produccin de objetos con efecto esttico, es un fenmeno de comunicacin y de significacin, y puede ser investigado como tal Esto significa que tendremos que partir de algunas premisas: a) que el arte sea un lenguaje; b) que la cualidad esttica, necesaria para que un objeto sea artstico, tambin pueda ser explicada como dependiente de la forma de comunicar de los objetos artsticos mismos; c) que el efecto esttico que es transmitido al destinatario tambin dependa de la forma en que son construidos los mensajes artsticos. Es obvio que cada una de estas premisas crea problemas. En el curso de los ltimos decenios, por cierto, cada una de ellas constituy un tema de debate, a veces hasta extremadamente intenso. Por ejemplo: afirmar que el arte pueda ser analizado como fenmeno comunicativo significa, quiz, que la comunicacin (o mejor, las teoras que se refieren a la comunicacin) puede explicar el artel A una pregunta como sta se puede contestar tanto afirmativa como negativamente. Si por explicar el arte se entiende dar cuenta de los fenmenos artsticos atribuyndoles un juicio de valor, reconstruyendo las intenciones del artista, su psicologa, su relacin con la sociedad, la ubicacin histrica de la obra y dems, la respuesta es no. Una teora del arte sobre una base comunicacional no nos dice todo sobre el arte y, sobre todo, no se ocupa de la formulacin de los juicios de valor. En cambio, si para explicar el arte se trata de dar cuenta de cmo estn construidos sus objetos para crear un sentido, para manifestar efectos estticos, para ser portadores de valores del gusto, y otros elementos ms, entonces la respuesta ser s. Y no slo eso: el anlisis del fenmeno artstico como hecho comunicativo podr establecer cientficamente otros

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tipos de disciplinas que estn relacionadas con los interrogantes anteriores. Ser capaz, por ejemplo, de mostrar cmo el mensaje artstico puede contener rasgos destinados a la propia interpretacin. O cmo puede tratar el material lingstico de manera de renovar los cdigos existentes y producir innovaciones. O cmo en el mensaje existen caracteres portadores de valores estticos. Y otras ms. En otras palabras: el punto de vista de la comunicacin nunca intentar decir si una obra de arte es bella; sin embargo, dir cmo y por qu esa obra puede querer producir un efecto que consista en la posibilidad de que alguien le diga bella. Y m s an: no tratar de explicar lo que quera decir el artista, sino, m s bien, c m o la obra dice aquello que dice. En sntesis, para explicar las obras de arte en el sentido restrictivo expuesto anteriormente, el punto de vista de la comunicacin quiere limitarse slo al texto y no a los elementos exteriores a l (vida del artista, sucesos histricos, psicologa de los participantes en el intercambio de la comunicacin, intuicin del crtico, documentos de la poca, etc.). Naturalmente, es obvio que tambin est excluido todo concepto idealista sobre la inefabilidad de la obra de arte, es decir, sobre el hecho de que su significado slo sea perceptible por medio de una relacin espiritual casi de mdium con el objeto. A pesar de todo esto, an quedan problemas. Por ejemplo: no se da por descontado que el arte sea un lenguaje. Como veremos mejor en la segunda parte del libro, esta afirmacin debe ser demostrada. Y slo puede serlo en la medida en que se pueda verificar que las obras de arte responden a ciertos requisitos: que sean un sistema; que tengan coherencia respecto al funcionamiento general de los sistemas de signos; que estn constituidas por una forma y un contenido; que obedezcan a leyes estables de la comunicacin misma; que todos los sujetos del acto lingstico participen de los cdigos eventuales en base a los cuales la obra comunica; que la reformulacin evidente de los cdigos (tpica de las obras de arte) tambin tenga un fundamento explicable en el interior del sistema. Por supuesto que los diferentes grupos y corrientes han contestado en forma diferente a la pregunta sobre si

EL LlNGUAJIi DEL ARTE 16 el arte es un lenguaje o no lo es. Y esto ha sucedido tanto en las escuelas propiamente semiticas y lingsticas, como en las disciplinas que slo marginalmcntc encararon el mismo problema desde diferentes puntos de vista. Por lo que los captulos que siguen no estn limitados solamente a l o s estudios rigurosamente semiticos que se refieren al arte, sino tambin a los estudios que tienen algn parentesco con la semitica bajo el gran comn denominador de las ciencias humanas, y que se entrecruzan con ella precisamente a propsito del lenguaje de las artes. Por otra parte, una vez aceptada la idea, incluso con toda la variedad de posiciones, de que el arte es un lenguaje (y de que cada arte es un lenguaje), queda planteado el problema de cmo las artes se constituyen en sistemas lingsticos. Cada arte es un sistema autnomo y especfico? O cada una de las artes se diferencia por la parte significante, pero el significado siempre est producido de la misma manera? Y cul es la relacin de cada especfico eventual con un sistema general de comunicacin y de significacin? Y, finalmente, cul es la relacin con el sistema lingstico que conocemos mejor, la lengua natural? Son una serie de interrogantes a los que este libro intentar responder en forma clara y completa en lo que se refiere a las posiciones expresadas por las diferentes teoras, pero, como se ver, los interrogantes permanecen abiertos con mucha frecuencia. Es un hecho que la relacin entre arte y comunicacin, en el estado actual de los estudios, est muy lejos de ser definitivamente resuelta. Queda una ltima advertencia que se refiere a la seleccin de autores e investigaciones de los cuales se habla. El cuadro del debate tcnico pretende ser completo. Eso no significa, sin embargo, que sea completo desde un punto de vista objetivo. El carcter de plenitud depende siempre de un punto de vista especial, el del autor, y no de una asptica sntesis de lo existente. Esto significa que las eventuales lagunas que se puedan encontrar en el texto dependen, por cierto, de una eventual ignorancia ma, pero mucho m s del hecho de que algunos trabajos no los consider pertinentes o interesantes respecto al tema. Por

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otra parte, respecto a algunos autores prefer unos trabajos en lugar de otros. Tambin aqu es vlido el criterio de la subjetividad. Este libro quiere asimismo ser el espejo de mis lecturas y mis pasiones, tanto de las que aprecio como de las que rechazo. Como todo bro, tambin ste tiene deudas con Umberto Eco, que hizo que la primera intencin de reeditar mi viejo Arti figurative e linguaggio, de 1977, se transformara en la produccin de un nuevo libro. Y deudas con Roberto Benatti, que me ayud en la sistematizacin de la bibliografa general; con Lucia Corrain y Giuseppina Bonerba, que junto con el mismo Benatti tienen los ojos abiertos ya desde 1978 sobre lo que se publica en materia de arte y comunicacin, sealndome generosamente lo que se me poda escapar.