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Estudos de Psicologia 1999, 4(1), 39-59 39

Os discursos e a dimenso simblica: uma forma de abordagem Psicologia Social1


Martha Traverso-Ypez
Universidade Federal do Rio Grande do Norte

Resumo Este trabalho sobre a linguagem e sua importncia na Psicologia Social. Esta forma de abordar a Psicologia Social atravs da linguagem resgata as contribuies dos psiclogos soviticos Vygotsky, Voloshinov e Bakhtin, e do norteamericano George H. Mead. Traa-se, em seguida, o percurso do desenvolvimento terico da denominada Psicologia discursiva dos ltimos anos, ressaltando-se sua aproximao com os significados e os efeitos ideolgicos e estruturantes da linguagem. A vantagem desta aproximao ao universo simblico, social e historicamente construdo, a possibilidade de destacar a importncia da interao humana e do contexto social na construo e na permanente recriao dos denominados processos psicossociais, tais como percepes, atitudes, idias, representaes, crenas, valores, filiaes sociais etc.

Palavras-chave: Psicologia Social, linguagem, dimenso simblica, discursos

Abstract The discourses and the symbolic dimension: an approach to social psychology This paper is about language and its importance for social psychology. This approach to social psychology through

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Key-words: social psychology, language, symbolic dimension, discourses

language emphasises the contributions of Soviet psychologists Vygotsky Voloshinov and Bakhtin and of the North-American George H. Mead. We also overview the recent theoretical development of the discourse analysis perspective pointing out its concern for meanings and for the constructional effects of language. The advantage of this approach to the symbolic universe, socially and historically constructed, is that it let us consider the importance of human interaction in the construction and permanent recreation of the psychosocial processes, such as perceptions, attitudes, ideas, representations, beliefs, values, social identities etc.

preocupao com os discursos parte do desenvolvimento convergente de vrias disciplinas. A Lingstica, a Semitica, a Sociologia, a Teoria da Comunicao, a Antropologia, e tambm a Psicologia Social, coincidem, nos ltimos anos, em trabalhar com textos ou discursos. Este trabalho visa ressaltar certos aspectos epistemolgicos que considero relevantes para o estudo dos fenmenos psicossociais sob uma perspectiva transcultural. Um dos principais alicerces desta abordagem tem sido o reconhecimento da natureza simblica da realidade social. Como destaca Ibaez (1989, p. 118), no a natureza do objeto, mas o tipo de relao em que o fenmeno est inserido, o que confere-lhe sua dimenso social, e esta relao eminentemente simblica. Estamos afirmando, ento, que o social do psiquismo humano no est determinado pela tipologia dos objetos (outros sujeitos), mas se constitui a partir da construo de um mundo de significados compartilhados num conglomerado humano, sendo, portanto, um processo social, cultural e historicamente situado.

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A preocupao com o universo simblico social e historicamente construdo condiciona, forosamente, a situar o objeto de estudo da Psicologia Social nas coordenadas do tempo e espao nas quais tem progredido, estando, portanto, em lgica oposio tendncia da Psicologia Social mais tradicional de estabelecer critrios de predio dos comportamentos a partir de leis supostamente universais. Tal preocupao pe em destaque, ainda, a importncia do contexto scio-cultural sem necessidade de incorrer na considerao de fronteiras artificialmente sustentadas como pode acontecer na defesa de Psicologias nacionais por parte de alguns tericos latino-americanos (Traverso, 1996) Alm disso, permite ainda esclarecer com maior transparncia que praticamente toda a Psicologia humana forosamente social.

Os discursos
O termo discurso, como a maioria dos termos conceituais nas cincias sociais, caracteriza-se por uma grande ambigidade. Tal ambigidade conseqncia dos mltiplos usos, desenvolvimentos e perspectivas nas diferentes disciplinas e, inclusive, dentro de uma mesma disciplina, mas segundo diferentes critrios conceituais. Como expressou Voloshinov2 (1929/1992, p. 49), em cada signo ideolgico se cruzam os acentos de diversas orientaes, sendo importante esclarecer o sentido dado a cada termo conceitual. Em Psicologia Social, como no campo da Semitica, podemos considerar os textos ou discursos como seqncias de signos que produzem sentido. A teoria da significao central no desenvolvimento do que Lozano, Pea e Abril (1986, p. 16) denominam semitica textual ou semitica discursiva, na qual o alvo de estudo estaria mais centrado no que os signos fazem, mais que no que eles representam. Sob o mesmo rtulo, inscreve-se um conjunto de enfoques tericos e metodolgicos que vinculam a linguagem ao. Ou seja, os discursos tm sentido enquanto se constituem em unidades de (inter)ao social e, como tais, em prticas sociais concretas. Segundo Crespo (1991, p. 92), o termo utilizado para fazer referncia a um fragmento de interao lingstica, mas na prtica se fala

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de discurso para referir-se a qualquer tipo de interveno verbal. Para esse autor, o importante, e talvez o mais difcil, definir o critrio conceitual quando o fragmento utilizado como unidade de anlise. A ateno crescente nos discursos ou textos parte do desenvolvimento crtico da Psicologia Social nos ltimos anos, que, alm da natureza simblica da realidade social, destaca a natureza construtivista da linguagem na interpretao e recriao da realidade social. Contudo, importante destacar que a nfase na linguagem e na interao social esteve presente j nas primeiras dcadas deste sculo, tanto na Psicologia sovitica de Vygotsky, e no denominado crculo Bakhtin, quanto no interacionismo simblico de George Herbert Mead. Influenciado pelo materialismo dialtico, Vygotsky (1934/ 1985), por exemplo, ressalta que no processo de conhecimento, mais que o objeto em si, o importante so os enlaces e relaes referentes ao objeto de estudo. Chega, portanto, concluso de que o objeto de estudo da Psicologia deveria ser a interao do homem com seu meio, atribuindo especial nfase ao carter mediador dos instrumentos (trabalho) e signos (linguagem) na evoluo histrico-social daquele. Voloshinov (1929/1992) insistia tambm que a Psicologia Social deveria centrar seu objeto de estudo na interao discursiva como inter-relao de transio entre uma formao poltico-social condicionada pelas relaes de produo e as manifestaes ideolgicas da vida social. Destaca que a psicologia social precisamente aquele meio ambiente que, composto das atuaes discursivas mais variadas, abrange todas as formas e aspectos da criao ideolgica... (p. 44) Esse autor coloca condies, formas e contedos da comunicao discursiva em estreita interdependncia com a realidade scioeconmica e cultural de uma poca e dos contextos especficos em que a comunicao tem lugar. Para ele, no apenas a palavra (signo) impregna e d sentido atividade humana ou experincia social das pessoas, mas a mesma conscincia se constri e se realiza mediante o material dos signos, criado no processo da comunicao social de um coletivo humano. A conscincia individual se alimenta de signos, cresce com base neles, e reflete em si, sua lgica e suas leis (p. 36). Alm disso, necessitando toda prtica social dos argumentos

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que do sentido ou significao a tal prtica, a linguagem est presente em todas as formas de atividade humana. Constitui-se, assim, em um dos indicadores mais sensveis dos processos de inter-relao e interao indivduo-sociedade e permite-nos tomar contato com as contradies sociais e as posies de poder expressas nas palavras.

Reflexes tericas sobre a linguagem


Nas cincias sociais, tem existido a tendncia a considerar a linguagem como um transmissor neutro de contedos (Rim, 1984). O modelo de comunicao: emissor >> canal (linguagem) >> receptor, reflete essa concepo. Este modelo tem fundamento objetivo em duas funes bsicas que cumprem os textos: transmitir significados e gerar novos significados. Porm, a limitao do mesmo reside em que sua perspectiva analtica pressupe uma mensagem unvoca e singular de emissor a receptor, sem considerar o universo de significaes, imerso no contexto micro e macrossocial, e o papel mediador que esse contexto joga na emisso dos discursos e na construo dos significados (Voloshinov, 1929/1992; Wertsch, 1988, 1993). Uma das linhas de trabalho da Psicologia sovitica tem destacado o papel significante (ideolgico) da linguagem (Vygotsky, 1934/ 1985; Luria, 1980; Voloshinov, 1929/1992). Na tentativa de explicar a atividade superior dos seres humanos, Vygotsky, por exemplo, conjuntamente com colaboradores como Luria, concentra-se no estudo da linguagem e seu papel na comunicao e na formao da conscincia. Alm das funes prtica e potica da linguagem, apresentadas pelos formalistas da semitica de sua poca, Vygotsky desenvolve o tema da diversidade funcional da linguagem. O fato, por exemplo, de que a interao social demande forosamente uma generalizao, e com isso, o desenvolvimento do significado da palavra, leva Vygotsky a introduzir as noes de funo indicativa e funo simblica desta. Como parte de sua anlise gentica da generalizao, Vygotsky acredita que a palavra seja, inicialmente, um indicador e, nos nveis mais avanados, aparea a funo simblica da lngua. Ele atribui atividade simblica uma funo organizadora, quando linguagem e atividade prtica convergem possibilitando o desen-

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volvimento das relaes inter e intrapsquica. Portanto, essa funo simblica pode ser considerada sob dois ngulos: 1) enquanto prtica social que vai categorizar a realidade, refletindo-se em um sistema de signos; e 2) no nvel individual, enquanto exerce tambm um papel mediador na funo planejadora e orientadora do pensamento atravs do discurso interior. Outra contribuio de Vygotsky no desenvolvimento da teoria sobre a linguagem e suas propriedades estruturais e funcionais relaciona-se com a diferenciao conceptual entre significado e sentido das palavras. O significado, tambm denominado significado referencial diz respeito ao sistema amplo de relaes semnticas formado objetivamente no processo histrico. O sentido, tambm denominado significado social-comunicativo ou significado individual, refere-se aos aspectos subjetivos do significado, de acordo com o momento e a inteno. Portanto, a parte subjetiva do sentido definiria o qu, com preciso, quer dizer o falante e os motivos que o leva a efetuar tal emisso verbal. Por isso, o autor considera que a linguagem no um reflexo da realidade, nem tem uma funo simplesmente reprodutiva, mas tem uma funo criativa ou de (re)interpretao da realidade. Voloshinov (1929/1992), sem ter-se beneficiado de um convvio com Vygotsky, d ainda um sentido mais abrangente linguagem, com seu reconhecimento de que a realidade concreta da linguagem enquanto discurso no o sistema abstrato de formas lingusticas, nem uma enunciao monolgica e isolada, mas o acontecimento social de interao discursiva... (p. 132). Ele fala de processo dialgico, ou de compreenso do enunciado sempre atravs de sua elucidao no contexto correspondente. Utiliza o termo tema do enunciado como sistema de signos complexo e dinmico que trata de adequar-se a um determinado momento da gerao considerando-o uma expresso individual e indivisvel com sentido. Junto com o tema est o significado, que refere-se ao aparato tcnico da realizao do tema podendo ser desintegrado nos elementos lingsticos constitutivos (p. 139). Alm do tema e do significado, a valorao completaria o sentido funcional do discurso.

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O destaque da interao social obriga a situar significado, tema e valorao no processo de interao entre o falante e o ouvinte, e no na lngua , nem na vida intrapsquica de um ou de outro. O outro, introduzido no processo discursivo, nem sempre uma pessoa fsica, mas est constitudo por todas as vozes alheias de origens diversas: a famlia, o meio social, as obras cientficas ou literrias, etc. e tem sempre um papel ativo na interao. Ele denomina polifonia de vozes ao fato que nossos enunciados esto cheios de enunciados dos outros e permeados de suas expresses e valores. A (inter)ao social foi tambm central no interacionismo simblico do norte-americano George H. Mead (1934/1990), que insistia que a Psicologia Social deveria mudar a perspectiva individualista vigente em prol de uma outra que considerasse o ponto de vista da sociedade. Esse autor ressaltou, tambm, a importncia da linguagem e da comunicao como essenciais ordem social, j que signos e smbolos recolhem o contedo da experincia, que se expressa na ao significativa. Foi Blumer (1969), discpulo de Mead, quem mudou o nome de ao significativa para interacionismo simblico e sistematizou o pensamento de Mead ao explicar que tal conceito est baseado em trs premissas: 1) o ser humano orienta seus atos para as coisas em funo do que estas significam para ele; 2) o significado destas coisas deriva-se ou surge como conseqncia da interao social, entendida no sentido mais amplo; e 3) os significados se manipulam e modificam mediante um processo interpretativo desenvolvido pelas pessoas ao encarar os fatos e situaes com as quais vo se deparando no decorrer de suas interaes. Uma das mais importantes contribuies de Mead foi ressaltar o papel da linguagem dentro do processo mais complexo da interao significante, insistindo que a significao est determinada pela interao e no constitui estados de conscincia ou cognies como se concebe na perspectiva individualista. Ou seja, para Mead, e igualmente para Voloshinov, o processo social, em funo da comunicao, responsvel pela presena sempre dinmica e mutvel das categorias e objetos da realidade. Mead coloca o desenvolvimento da pessoa humana (personalidade e identidade) no processo da

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experincia e da atividade social, em funo da natureza reflexiva que os homens possuem. O critrio da comunicao simblica de Mead vincula, assim, o conceito de processos mentais a uma teoria da ao. A reflexividade, ou seja, a capacidade de refletir sobre uma situao e adiar ou prever a reao do outro, carateriza a ao comunicativa. A reflexividade no , portanto, um produto metafsico, seno uma propriedade da ao significativa (Crespo, 1995). Wertsch (1993, p. 142), baseando-se nos trabalhos de Vygotsky e Bakhtin, esclarece melhor o critrio da comunicao simblica atravs do conceito de ao mediada, com o qual identifica a relao inseparvel entre pessoa (agente) e instrumentos mediadores (linguagem). Ele considera a ao mediada como a principal unidade de anlise da Psicologia Social, e a define como conceito ponte entre a Psicologia e a realidade social, baseado na idia da ao simblica ou natureza simblica das aes. , para este autor, uma forma de elaborar uma explicao dos processos mentais humanos levando em conta a relao essencial entre tais processos e seus cenrios culturais, histricos e institucionais (p. 23) A preocupao com a linguagem vinculada ao implica, portanto, toda uma reorientao da pesquisa psicossocial em termos de mudar a preocupao com os constructos mentais, representaes ou processos internos aos indivduos, prprios da perspectiva cognitiva, por prticas sociais como a comunicao, a interao, a argumentao. A anlise da ao implcita no contexto discursivo e retrico , assim, a preocupao central deste enfoque.

Linguagem e ao: o ponto de vista da aproximao discursiva


Tal aproximao discursiva enfatiza, justamente, o papel da linguagem organizada em discursos, no s para expressar a realidade, mas para moldar a forma como as pessoas percebem e experimentam o mundo ao redor. Ou seja, est implcita uma concepo de linguagem como prtica social e, conseqentemente, o reconhecimento de sua natureza construtiva (Potter & Wetherell, 1987; Wetherell & Potter, 1992; Parker, 1992; Edwards & Potter, 1992; Burman &

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Parker, 1993; Crespo, 1991, 1995). Seguem adiante algumas das caractersticas deste enfoque:
1. A experincia da realidade, a identidade e os fenmenos psicossociais se constituem na e atravs da linguagem. Seu significado , ademais, inseparvel do contexto interacional no qual ela gerada; 2. Os discursos e os textos refletem e descrevem os objetos, eventos e categorias existentes no mundo social e natural (includa a forma como concebemos a ns mesmos), em funo de um contexto social que d lugar s formas de fala disponveis. Ao reconhecer que estes discursos ou textos tambm se constrem para agir sobre a realidade, esta perspectiva terico-metodolgica tem implicaes sociais e polticas; 3. As definies e os significados no so unvocos e prefixados, mas so mltiplos e cambiantes, no apenas entre os diferentes indivduos de um mesmo grupo social, mas tambm, num mesmo indivduo, podem variar ao mudar seus parmetros sociais de interao. A variabilidade nos relatos e inventrios referentes s atitudes mais importante e comum do que a consistncia que os psiclogos costumam ressaltar.

A aproximao discursiva constitui um campo de estudo recente e impossvel falar tanto de uma concepo terica uniforme, quanto de uma nica forma de fazer anlise de discurso. O comum a todas estas aproximaes a ateno ao significado e aos efeitos estruturantes da linguagem com relao realidade social, associados a estilos interpretativos e reflexivos de anlise (Potter & Wetherell, 1987; Shotter & Gergen, 1989; Wetherell & Potter, 1992; Burman & Parker, 1993). Nessa abordagem, uma das crticas Psicologia tradicional e aos mtodos quantitativos dominantes o fato daquela no considerar as caractersticas de variabilidade, construtividade e funcionalidade do pensamento humano. Por exemplo, as escalas valorativas subjacentes s teorias das atitudes apresentam um modelo irreal de pensamento, j que o concebem como uniforme, racional e classificvel em categorias (Potter & Wetherell, 1987; Billig, 1987, 1991;

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Billig et al.1988), quando a evidncia emprica demonstra que estes trs componentes (construo, variao e funo) caracterizam melhor os processos mentais na dinmica das interaes sociais. Contudo, Crespo (1995) considera necessrio vincular os discursos ao processo de interao (relacionando significao e racionalidade), a fim de evitar um idealismo lingstico caracterstico em alguns dos defensores do construtivismo. Burkitt (1994) tambm acredita que alguns expoentes do construtivismo tm cado num transcendentalismo kantiano, ao concentrarem-se no papel da linguagem e nos resultados dos discursos, esquecendo que existe uma estrutura ou contexto social que condiciona a linguagem e as prticas discursivas dos sujeitos. preciso, portanto, colocar os sujeitos sociais e suas prticas discursivas nos contextos mais amplos de prticas e relaes sociais, lembrando sempre a relao dialtica entre discurso e estrutura, ou melhor, entre discurso e relaes de poder.

Discursos, ideologia e poder


So as relaes de poder, parte das instncias extradiscursivas que, como afirma Tern (1983) fazendo eco ao pensamento de Foucault, no apenas transferem sua contingncia aos discursos, mas tambm fixam os limites, j que no possvel dizer qualquer coisa em qualquer tempo e lugar. Existe um conjunto de condies de possibilidade (e conseqentemente de impossibilidade, dentro de uma concepo negativa do poder) para a produo discursiva... (p. 20) Tal considerao permite relacionar este processo de definio e articulao de uma verso da realidade com os recursos do poder por meio dos quais uma verso estabelecida e outras so desestimadas. Privilegiar umas verses tem, forosamente, conseqncias polticas e sociais e fundamenta-se no conhecimento consciente ou inconsciente de que os discursos tm poder para construir as formas sociais de jeito opressivo para certos grupos. Por isso, para Wetherell e Potter (1992), no existe contradio entre uma viso dos discursos como construtivos e uma viso dos discursos como ideolgicos onde o compromisso de estudar a ideologia tambm um compromisso com a

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crtica a certas posies, contra algumas das formas em que o poder exercido e justificado atravs de prticas argumentativas (p. 68). central, nas relaes de poder, a construo ativa de definies e identificaes de grupos e solidariedades sociais, que se traduzem nos discursos e outras prticas sociais, justificando a importncia de estudar as construes discursivas sobre categorias como raa, cultura, nao, classe, gnero. Enquanto fenmenos sociais que so, as verses sobre estas categorizaes grupais no s indicam as formas como as semelhanas e as diferenas so construdas com recursos discursivos historicamente disponveis e passveis mas, tambm, esclarecem a funcionalidade de tais categorizaes para as relaes de poder vigentes (Parker, 1992). A apreciao no invalida a presena de uma estrutura social na qual foras materiais econmicas e polticas definem uma realidade estrutural e a possibilidade de certos gneros discursivos. Mas importa enfatizar que, ainda que as prticas lingsticas no sejam to poderosas como as prticas econmicas e polticas, so efetivas em reforar e legitimar as prticas materiais, assim como as relaes de dominao que permitem essas prticas (Larrain, 1979; Fairclough, 1992). Levar em conta a estrutura social e as relaes de poder, que devem ser legitimadas (ideologizadas), afasta-nos dessa viso individualista dos fenmenos sociais complexos, que pressupe centrarse nos comportamentos dos sujeitos em termos de motivaes, atitudes e patologias individuais. Permite-nos, portanto, colocar no quadro mais amplo da estrutura social que contextualiza os processos psicossociais e d sentido aos mesmos. Nesta perspectiva, um dos constructos a considerar a ideologia. Estreitamente relacionado com o tema da alienao, foi muito comum nas cincias sociais da dcada dos 60 e 70. Ainda que presente na Psicologia Social do Terceiro Mundo (Veron, 1969; Montero, 1984, 1990; Martn-Bar, 1984, 1987), a incluso da ideologia como processo psicolgico mnima nos pases desenvolvidos em relao ao total de produo cientfica disponvel e quase se limita aos trabalhos desenvolvidos no mbito da Psicologia Social britnica nos ltimos anos (Billig, 1991; Billig et al.,1988; Parker,

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1989, 1992; Wetherell & Potter, 1992). Para Parker (1989, p. 1), o principal problema reside em que a Psicologia Social, como instituio acadmica est estruturada de tal forma, que tende a deixar de lado aquilo de maior interesse na interao social: linguagem, poder e histria, desviando os esforos por desconstruir sua funo opressiva de uma forma prtica. Prope, ento, uma aproximao crtica Psicologia Social atravs de uma compreenso poltica (ideologia, poder e a cultura da qual parte) da interao social que enlace pesquisa e mudana social. Nesta linha crtica, Billig (1991) reconhece o papel da ideologia na apresentao de abstraes metafsicas ou idias liberais que escondem ou dissimulam as bases reais de poder e explorao das relaes sociais. Estas abstraes metafsicas e os fenmenos descontextualizados so freqentes nas cincias sociais, e deixam a impresso de que a sociedade est natural, razovel e harmoniosamente organizada. O termo ideologia, desde sua adoo por Destutt de Tracy e os idelogos franceses durante a poca da Revoluo, assume uma variedade de conotaes e matizes. A Enciclopdia Internacional de Cincias Sociais ressalta algumas delas. Alm de reconhecer que pode significar concepo do mundo, crenas, sistemas e correntes de pensamento, opinio pblica e at atitude, toma-o em seu sentido mais amplo como uma das formas que podem abranger os diversos modelos integradores das crenas morais e cognitivas sobre o homem, a sociedade e o universo. Gramsci (1977) define tambm a ideologia como uma concepo do mundo que se manifesta implicitamente em todas as expresses da vida (no arte, no direito, na atividade econmica, em todas as manifestaes da vida intelectual e coletiva). Inclusive, Marx, em Para a Crtica da Economia Poltica aponta esta acepo em sua definio da superestrutura. Contudo, da variedade de definies e concepes da ideologia, consideramos que a mais til para a Psicologia Social aquela que a define, no como um tipo particular de mensagem ou uma classe de discurso social, mas como um nvel de significao (Veron, 1969; Therborn, 1987; Thompson, 1984).

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Voloshinov (1929/1992) tambm aponta que todo produto ideolgico possui uma significao: representa, reproduz, substitui algo que se encontra fora dele, isto , aparece como signo... ( ) Onde h um signo h ideologia. Toda ideologia possui uma significao sgnica (pp. 31-33). O carter sgnico, ou seja, a capacidade de significar, de transcender, de refletir e refratar uma realidade fsica ou abstrata, o essencial da ideologia. Por conseguinte, a linguagem, no sentido mais amplo e filosfico do termo, seria o fenmeno ideolgico por excelncia. Considerando que todo signo ideolgico, includo o verbal, est determinado pelo contexto social de uma poca dada e de um grupo social determinado, Voloshinov sugere como pautas metodolgicas, at agora vlidas: 1) no dissociar a ideologia da realidade material do signo (...); 2) no separar o signo das formas concretas de comunicao social (...); e 3) no separar as formas da comunicao de sua base material (p. 47). A renovada preocupao pelo estudo da ideologia dos ltimos anos tem sido enriquecida com a reflexo sobre a linguagem, sendo esta a forma de circulao das idias no mundo social. Vemos que idias, crenas e prticas simblicas, em geral, esto vinculadas ao processo de legitimar relaes assimtricas de poder e esto permeando todas as prticas sociais e atividades da vida cotidiana que tendem a naturalizar o status quo existente. Da Parker (1989) considerar importante ir alm da conotao neutra de ideologia como um simples conjunto de crenas, at aquela que ressalte sua dimenso crtica. Segundo este autor, uma adequada noo de ideologia deve incluir uma apreciao da importncia do conflito e, portanto, compreend-la como conseqncia das relaes de poder em discursos e textos (p. 4). Esta viso da ideologia leva-nos, tambm, a questionar a significao da ideologia como falsa conscincia ou falsidade, que cobre as relaes sociais de explorao e impede aos sujeitos tomar conscincia dela (pelo menos como una generalizao abrangente). Talvez a razo mais lgica para rejeit-la seja o fato de apresentar as pessoas como receptoras passivas e incapazes de juzo. Assim, a pr-

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pria experincia latino-americana com relao s marcadas desigualdades sociais, ratificam o critrio de Abercrombie, Hill e Turner (1987), no sentido de que os sujeitos aceitam a ordem social vigente, no tanto porque a achem justa ou aceitvel, e sim porque est a e no vem outra alternativa. Servindo-se de diferentes fontes bibliogrficas, estes autores diferenciam entre a aceitao normativa, em que o indivduo interioriza as expectativas morais da classe dominante e considera legtima sua prpria posio de inferioridade, e a aceitao pragmtica, em que o indivduo se submete porque no percebe uma alternativa realista (p. 190), sendo esta ltima resultado do carter coercitivo da vida cotidiana e/ou das rotinas condicionadas por esta. A este respeito, ilustrativa a anlise realizado por Berger e Luckman (1989) sobre a vida cotidiana, ressaltando que a mesma constitui para os indivduos a suprema realidade, e ajudando a compreender mais objetivamente o papel que ela tem na reproduo da ideologia: Apreendo a realidade da vida diria como uma realidade ordenada. Seus fenmenos acham-se previamente dispostos em padres que parecem ser independentes da apreenso que deles tenho e que se impem minha apreenso. A realidade da vida cotidiana aparece j objetivada, isto , constituda por uma ordem de objetos que foram designados como objetos antes de minha entrada na cena. A linguagem usada na vida cotidiana fornece-me continuamente as necessrias objetivaes e determina a ordem em que estas adquirem sentido e na qual a vida cotidiana ganha significado para mim (p. 38). Vemos que, segundo estes autores, a realidade da vida cotidiana admitida como sendo a realidade. No requer maior verificao, que se estende alm de sua simples presena. Est simplesmente a, como facticidade evidente e compulsria... (p. 41). A concepo que subjaz a estes argumentos que o homem um animal de costumes, a menos que atravs da socializao realmente assimile o gosto pela condio to humana de transformar, construir e desenvolver novas idias ou idias alternativas. Parece que aquilo em que

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os processos ideolgicos so mais efetivos em condicionar, atravs de todas as instituies socializadoras, o apego passividade e lei do menor esforo, coisa que no deve resultar muito difcil, considerando a grande evidncia existente dos nveis de conformidade e coao que condicionam a realidade externa por todas as partes. Essa tendncia dos sujeitos de no complicar a vida e sentir que, ainda que precrio ou insatisfatrio, h terreno firme (tanto no sentido fsico, quanto das idias) onde pisar, sustentada por Elias (1990). Este autor sugere que, embora os filsofos tenham nos exortado atravs dos sculos com o conhece-te a ti mesmo, no momento em que se apresenta este desafio, a maioria das pessoas muito provavelmente responde com um tanto no queremos saber. Vemos que as ideologias permeadas nas prticas sociais, especialmente nas discursivas, so mais efetivas a partir do momento em que, por sua persistncia, chegam a ser naturalizadas. Ainda assim, pensar que uma situao irreversvel no reconhecer o carter dialtico e processual das ideologias (Fairclough, 1992). Fairclough considera que, sendo as ideologias significaes / construes da realidade (do mundo fsico, das relaes sociais, das identidades sociais etc.) , abrem o caminho investigao das prticas discursivas como formas materiais da ideologia, onde no falta a luta ideolgica como mais uma dimenso de tais prticas. Igualmente, a relao entre estrutura e ideologia est estreitamente ligada a um dos temas que preocupa esse autor e ao questionamento se a ideologia uma propriedade das estruturas ou uma propriedade dos eventos. Sua posio que a ideologia encontra-se tanto nas estruturas (que constituem o resultado de eventos passados e o contexto dos eventos presentes), quanto nos eventos (entanto reproduzem ou transformam as estruturas condicionantes). No mesmo sentido, reconhece que os sujeitos no esto apenas ideologicamente posicionados (efeito ideolgico), seno que so tambm capazes de atuar criativamente fazendo suas prprias conexes entre as diferentes prticas e ideologias s quais esto expostos, alm de reestruturar prticas e estruturas posicionadas ( p. 91).

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Isto define uma estreita inter-relao entre ideologia, hegemonia e discursos, onde uma configurao muito instvel e at contraditria de elementos condiciona a busca de conexes explicativas na natureza das prticas sociais das quais so parte. Neste tipo de anlise, a dimenso psicolgica importante, j que repousa em pressupostos sobre a natureza do pensamento e a transferncia de mensagens. Perspectiva que, alm disso, tem uma funo esclarecedora daquelas formas de sentido comum que operam e justificam um sistema social, e permite deixar em evidncia o que de alienante h nos pressupostos enraizados na vida cotidiana (Billig, 1991). Os aspectos dilemticos e retricos da ideologia so ressaltados por Billig (1987, 1988) e Billig et al. (1991), que enfatizam que, da mesma forma que os tericos do cognitivismo tm ignorado os processos ideolgicos, os tericos da ideologia amide tm subvalorizado o pensamento dos indivduos e sua natureza social, j que so vistos como receptores cegos da tradio ideolgica (Billig, 1988, p. 2). A incorporao Psicologia Social do carter retrico assim como ideolgico do pensamento humano e a estreita inter-relao entre os trs (Psicologia Social, retrica e ideologia), enriquece substancialmente a anlise das prticas discursivas. Tudo isso leva a concluir que o carter controvertido, ambguo e at contraditrio de todas as manifestaes do pensamento muito difcil de ser apreendido pela Psicologia Social cognitiva. realmente atravs de uma aproximao discursiva que se pode apreender e compreender a funcionalidade do fenmeno ideolgico. A linguagem como ao ou prtica social precisa sempre do contexto e argumentaes que indiquem o objetivo ou intencionalidade do discurso. Igualmente, esta abordagem est pendente do nvel de racionalidade dos argumentos prprios e dos contrrios, em oposio a uma concepo unvoca da verdade (Billig, 1987). A prtica da pesquisa psicossocial ainda permite a possibilidade de abordar a forma e os meios como, ao mesmo tempo, os discursos se encontram e atuam, definindo e organizando novas possibilidades polticas de ao.

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Modelo de trabalho
Portanto, esta forma de abordar a Psicologia Social possibilita apreciar as formas como os sujeitos, situados em seu contexto sciocultural, vem, compreendem e atuam sobre a realidade de uma forma sempre dinmica e mutante. Esta viso afasta-nos da tendncia da Psicologia Social tradicional, que considera os processos psicossociais como categorias fixas nos crebros dos sujeitos. Discursos e textos sobre a realidade no podem, portanto, ser considerados lineares. Parece lgico esperar uma marcada flexibilidade e variabilidade, tanto no que se refere concepo sobre a realidade social, quanto sobre os argumentos de legitimao das diferentes verses. possvel tambm encontrar uma diversidade de estratgias argumentativas, assim como cdigos escondidos e marginais que nunca faltam. Esta abordagem permite, igualmente, ver a relao de conflito entre as estratgias argumentativas e os resultados materiais do discurso mediante a vinculao entre as diferentes estratgias utilizadas e as estruturas existentes de poder (conexo entre formas de significado e formas de poder). Alm disso, pode observar-se at que ponto os discursos so sustentados em argumentos condicionados por essas estruturas, ou so argumentos que as desafiam. Neste ltimo caso, as relaes de conflito, sempre presentes na sociedade, ficam em evidncia, assim como as formas de legitimao ou justificao empregadas pelas pessoas ou grupos que fazem a avaliao. Outra vantagem importante a possibilidade de analisar a forma como se conecta o discurso da pessoa sobre a realidade social com sua biografia pessoal e sua identidade. A partir desta perspectiva, pode abordar-se o objeto de estudo da Psicologia Social como o espao psicossocial de interaes complexas, no qual se constrem as possibilidades de ao humana (manifestadas atravs das prticas tanto individuais quanto coletivas construdas em um contexto scio-histrico). Por isso, o processo de interao social ficaria incompleto se representado graficamente apenas numa relao linear, por no considerar que os significados vm sendo elaborados e recriados acumulativamente ao longo de

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interaes anteriores. Ao levar em considerao este espao compartilhado de sentidos e significaes das aes ou prticas scio-histricas que define o social da Psicologia humana, a Psicologia Social necessariamente agrega os sentidos sincrnico e diacrnico na sua anlise. Aquelas significaes e seus processos psicossociais implcitos percepes, atitudes, idias, representaes, crenas, filiaes sociais etc. - esto sempre permeando as novas interaes sociais. Este espao de significaes das prticas scio-histricas, como objeto de estudo da Psicologia Social, ficaria representado da seguinte forma:
Figura 01
S O C IEDA D E
(Sentido ou significao)

EU

L I N G U A G E M

A O
(Ou prticas sciohistricas, polticas, econmicas, lingsticas etc.)

CONHECIM ENTO

O U T R O

S U JEITO

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Nota

Agradecimento especial Prof. Denise Ramalho Dantas de Arajo pela paciente leitura, sugestes e incentivo publicao desse trabalho.

Embora assinado por Valentin Volshinov, integrante do denominado crculo Bakhtin, acredita-se que o texto pertence realmente a Mijail Bakhtin, ou que foi escrito sob sua inspirao direta e publicado sob o nome de seu colaborador, pelos problemas desse pesquisador frente represso estalinista.

Martha Traverso-Ypez, dou- Sobre o autor tora em Psicologia pelo Departamento de Psicologia Social da Universidad Complutense de Madrid (Espanha), professora visitante no Departamento de Psicologia da UFRN. Endereo para correspondncia: Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Departamento de Psicologia, Caixa Postal 1622, Natal, RN, CEP 59078-970. E-mail: traverso@ufrnet.ufrn.br.

Recebido em 17.08.1998 Revisado em 18.02.1999 Aceito em 13.04.1999