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HASSAN IBN SABBAH


ET LA SECTE DES ASSASSINS DALAMUT
Alain Mourgue
Alain Mourgue 2006
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CHAPITRE 1
NAISSANCE DUNE SECTE
Lhistoire de la secte dite des Assassins dAlamut est lie celle de
lIsmalisme.
LIsmalisme, mouvement rformateur de lIslam issu du Chiisme, est n
Kufa, ville traditionnellement hostile au pouvoir abbasside de Bagdad. Le
califat Fatimide dEgypte en assura durant deux sicles lexpression
politique.
A la mort du sixime imam Jafar al Sadiq en 765, le courant chiite se spare
en deux branches. Le fils an, Ismal, est mort avant son pre alors quil en
tait lhritier spirituel. La rumeur quil nest pas mort mais simplement
occult commence courir. Un imam occult est, selon la tradition, un
Mahdi, celui dont on attend le retour. Les tenants de cette option vont
devenir les Chiites Septimains par rfrence au septime imam occult ou
Ismaliens. Les partisans de lautre fils, Musa al Kazim, rfutent
loccultation. Ils sont majoritaires. On les qualifiera, plus tard de Chiites
Duodcimains, rfrence faite au douzime imam. A la mort de Musa al
Kazim en 799, les partisans dIsmal contestent sa lgitimit et celle de ses
successeurs. La rupture est consomme.
Un sicle aprs la mort dIsmal, apparat un personnage du nom de
Muhammad qui prtend tre le fils du septime imam et avoir vcu cach.
Convainquant, il parvient prendre la tte des Ismaliens. En 899,
Salamyya en Syrie, Obayd Allah surgit sur la scne religieuse en se dclarant
petit-fils de Muhammad et prtendant, ce titre, la direction du
mouvement. Une scission survient. Les Fatimides Ils se prtendent
descendants de Fatima, fille du Prophte - reconnaissent Obayd Allah mais
dautres le rejettent. Ce sont les Qarmates. Ils envoient secrtement travers
le monde musulman des prdicateurs (les duat) particulirement efficaces,
notamment dans les villes.
Pendant ce temps, Obayd Allah part se rfugier en Ifriqiya mais il est arrt
sur ordre du gouverneur local dpendant de la dynastie rgnante, les
Aghlabides. Sa captivit est de courte dure. Il est libr de force par un
missaire fatimide venu du Ymen, qui a sympathis avec des berbres
Kutama rencontrs au plerinage de La Mecque.
Ds lors, les vnements se prcipitent.
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En 910, les Aghlabides sont renverss. Obayd se proclame Emir des croyants
et Mahdi. Il sempare du pouvoir et rgne sur lIfriqiya jusquen 934. Son fils
Al Qalim lui succde et rgne jusquen 945 dans sa capitale, Kairouan. Le
pouvoir stabilise la rgion. Les Kutamas sont sdentariss et appuient les
Fatimides qui ne cachent pas leur intention de conqurir Bagdad tenue par
les Abbassides. La conqute de lEgypte est une tape ncessaire pour la
ralisation de ce projet. Plusieurs tentatives ont lieu. En 919, Alexandrie est
prise mais la victoire dcisive ne se produira quen 969. Les Fatimides
parviendront se rallier les populations du delta du Nil en fournissant des
vivres au moment o lEgypte traversera une grave crise conomique.
A la veille de lassaut Fatimide, lEgypte est dirige par un gouverneur
dorigine turque, un Irchidide. A sa mort, un affranchi thiopien nomm
Kafur prend les rnes du pouvoir en attendant que le fils du gouverneur
dfunt puisse gouverner. Kafur meurt en 968. La situation politique de
lEgypte devient instable. Un rgent, gouverneur de Syrie et Palestine, est
nomm pour assurer lintrim du pouvoir mais les troubles en Syrie
lempchent de prendre ses nouvelles fonctions. LEgypte est en proie la
rivalit des factions, en particulier entre larme Irchidide et les troupes
nubiennes dune part et des civils conduits par Ibn el Furat, ancien Vizir de
Kafur, dautre part. Les Fatimides profitent du chaos ambiant pour infiltrer
des espions et des agitateurs Fustat, la capitale gyptienne fonde lors de
la conqute arabe. Des pamphlets anti-Abbassides commencent circuler.
Le pouvoir de Bagdad est dclar illgitime en faisant rfrence lviction,
par les Abbassides, des partisans de Ali, cousin du Prophte et dernier des
califes bien guids . Lanctre des Abbassides, Abbas, est mme mis en
cause. Les agitateurs pointent du doigt la corruption de la cour de Bagdad et
reprochent aux dirigeants impriaux davoir abandonn le jihad.
Les Fatimides dcident dattaquer. Lassaut se fait par mer et par terre.
Larme du gnral Jawhar, un ancien esclave, campe sur le plateau de
Guizh. Un accord est pass entre les civils gyptiens et les Fatimides.
Jawhar accepte lAman, cest--dire la sauvegarde des vies et des biens des
vaincus. Il accepte, en outre, le maintien des fonctionnaires et des coles de
droit religieux dobdience malikite et safihite. Les vainqueurs renoncent
lismalisation de la socit gyptienne.
Contre toute attente, les militaires gyptiens refusent lAman et veulent en
dcoudre. Une meute clate Fustat. LAman est donc retir. Lassaut est
lanc. Larme gyptienne est balaye en juillet 969.
Aussitt, Jawhar dcide la cration dAl Qahira ou le Caire, cest--dire La
Victorieuse qui sera la nouvelle capitale. Les ralliements aux Fatimides
vainqueurs se multiplient. Les fonctionnaires sont laisss en place mais
souvent doubls par des fonctionnaires issus des rangs des vainqueurs.
Contrairement Fustat, le reste du pays rsiste. La rpression est froce.
Profitant de cette confusion, une rvolte qarmate clate en 971. Une coalition
de Syriens sunnites, de Qarmates et de Turcs hirchidides attaquent le jeune
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pouvoir fatimide. Les assaillants atteignent Le Caire mais sont repousss.
Beaucoup de Qarmates sinstallent dans le delta et se soulvent nouveau
en 974.
En 975, Al Aziz est Calife-Imam dEgypte. Il va rgner jusquen 996. Peu
peu larme est rorganise mais elle devient le centre de tensions entre les
Turcs et les Nubiens qui en viennent se combattre en 1066. Les Turcs
lemportent lanne suivante et leur force commence devenir une menace
pour le califat, au point que le Calife fait appel au gouverneur de Palestine
pour reprendre en main les affaires. Badi al Jamali, dorigine armnienne,
arrive accompagn de milices. Lordre est rtabli. Al Jamali devient Vizir et
chef de larme.
Luniversit dAl Azhar est cre. Elle est un centre denseignement de
lismalisme.
Entre 996 et 1021, le Calife Al Hakim, successeur dAl Aziz, se lance dans
une politique de perscution contre les non-ismaliens. Son fanatisme le
pousse galement faire dmolir lglise du Saint-Spulcre Jrusalem. Il
semble tre trs influenc par un de ses proches, Hamza al Darazi qui va
jusqu suggrer au Calife quil est dessence divine ! On rapporte quAl
Darazi entra, un jour, cheval dans une mosque et obligea les lecteurs du
Coran lire un texte proclamant que Al Hakim tait Dieu. Il est facile
dimaginer lmoi et la rprobation que de tels agissements pouvaient
soulever parmi le peuple. Des meutes finissent par clater. Al Darazi doit se
rfugie en Syrie o il y rpand ses ides. Les compagnons dAl Darazi
deviendront les Druzes dont les descendants occupent de nos jours une
partie de la montagne libanaise.
Quant au calife Al Hakim, il est assassin lors dune de ses vires nocturnes
affubl dun dguisement.
En 1036, al Mustansir monte sur le trne. Son rgne sera le plus long de
lhistoire du monde musulman. Il meurt en 1094 ouvrant une succession
califale conteste qui va gnrer une nouvelle crise politico-religieuse dont
lissue tragique sera lmergence dun courant radical de lismalisme : Le
Nizrisme.
Les deux fils dal Mustansir, Nizr et Must Ali, se disputent la succession.
Le fils cadet, MustAli, ayant t investi de limamat par son pre, prend le
pouvoir.
Nizr, son frre an, se rebelle contre une situation quil juge injuste. Il
rclame le pouvoir et veut raliser le vieux rve des Fatimides : Renverser
les Abbassides sunnites et illgitimes. Nizr sait quil peut compter sur
lappui dun iranien de confession ismalienne du nom de Hassan ibn
Sabbah quil a rencontr quelques annes auparavant la Cour. Lhomme
mne depuis prs de quatre ans le combat contre les Turcs depuis sa
forteresse dAlamut prs de la mer Caspienne. Entour de partisans fidles,
il a cr une principaut ismalienne.
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La dfaite de Nizr met mal lespoir dun renversement des Abbassides et
des Seljukides.
Toutefois, Hassan ibn Sabbah ne renonce pas la lutte sans merci quil a
engag contre les Seljukides.
La majorit des Ismaliens, bien quhostile au pouvoir sunnite et
probablement assez bienveillante lgard de lengagement radical de
Hassan, refuse de le suivre.
Dsormais, il conviendra de distinguer les Ismaliens des partisans radicaux
du malheureux Nizr et de Hassan, les Nizrites.
Nourri dune radicalit religieuse sans faille et dune hostilit farouche
lgard des Seljukides, Hassan poursuit un combat de longue haleine o
tous les coups seront permis : Propagande, ruses, dissimulation, batailles,
menaces et assassinats.
Retranchs dans leur rgion montagneuse, ceux que lon qualifierait de nos
jours de commandos-suicide terroristes, instillent la peur parmi tous les
princes du Moyen-Orient musulman et chrtien durant au moins deux
sicles, par leur capacit sapprocher incognito de leurs victimes et les
assassiner spectaculairement sans crainte apparente de la mort. Ils nous ont
laiss un nom : Assassins.
Alain Mourgue 2006
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CHAPITRE 2
HASSAN IBN SABBAH ET ALAMUT
Hassan ibn Sabbah est n dans une famille chiite en 1034 Qum (Iran).
Son pre, Ali ibn Muhammad ibn Jafar ibn al Hussein ibn Muhammad ibn
al Sabbah al Himyari, est un riche commerant li aux Ismaliens. Ds
lenfance Hassan a acquis les rudiments de l'enseignement traditionnel de
son pre la maison. Il est encore enfant quand son pre s'installe Ray.
C'est l quil poursuit son ducation religieuse. Il est dou dune brillante
intelligence et se distingue notamment en gomtrie et en astronomie. Il
apprend la doctrine Ismalienne d'un dey Fatimide, Amir Dharrab. Il est
ulcr par le renversement thologique quimpose les Seljukides,
propagateurs de la foi sunnite. Dsormais le chiisme est peine tolr par
les nouvelles autorits. Le jeune homme tudie les ouvrages avec une telle
ferveur quil en est profondment troubl et en tombe malade. Il craint de
mourir avant de savoir la Vrit. Convaincu que l'Ismalisme reprsente
lultime Vrit, il adhre la doctrine l'ge de 35 ans en 1071. Il entre
ensuite en contact avec un dey fatimide, Abdul Malik ibn Attash Ispahan.
Dans "Sar Guzasht-i Sayyidna" il relate quen 1071, Abdul Malik ibn Attash
qui est ce moment-l le dey dIrak, vient Ray. Hassan ibn Sabbah le
rencontre et devient son reprsentant. Il se lance dans des critiques
virulentes lencontre des Seljukides qui lobligent quitter le pays. Il part
alors vers lEgypte fatimide o rgne le Calife chiite Al Mustansir. En 1077,
il passe Ispahan puis traverse le nord de lAzerbadjan. Il arrive
Mayyafariqin o il a des discussions religieuses avec des thologiens
sunnites. Il nhsite pas dnier le droit des muftis sunnites interprter la
religion, cela relevant de la prrogative de l'Imam. Il est expuls par le qadi
sunnite de la ville. Il passe Mossoul, Rahba et Damas, traverse
Beyrouth, Sidon, Tyr, Acre puis Csare avant datteindre le Caire en 1078.
LImam Al Mustansir lui offre son assistance et l'honore. Un jour, Hassan
lui demande qui sera Imam aprs lui. Al Mustansir rpond que ce sera son
fils an Nizr. On peut supposer que cest aprs cette information que
Hassan approchera Nizr dont il semble apprcier le caractre rflchi et la
pit. Il reste dix-huit mois au Caire, apprciant la protection et la faveur de
son matre. Il apprend la pratique de la prdication au Dar al Hikmah, qui
est lpoque le plus grand centre d'tude de l'Islam. Hassan est rvolt par
la corruption qui rgne la cour. Il constate que Nizr est dans le mme tat
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desprit. Trop proche du Calife ou trop radical, dj ! Hassan ne tarde pas
se faire des ennemis. Quelques auteurs affirment que Hassan reut tant
d'avantages des mains du Calife que les courtisans devinrent jaloux. Le vizir
Badr al Jamali fait emprisonner Hassan dans la forteresse de Dumyat. Un
jour, probablement cause dun tremblement de terre, les murailles de la
forteresse seffondrent, permettant ainsi au captif de s'vader. Il embarque
sur un navire Alexandrie avec un groupe de voyageurs Francs qui
regagnent lEurope, mais les vents jettent le navire sur les rivages de la Syrie.
Il accoste au port dAcre. Dcid recruter et organiser des partisans, il
parcourt de nombreuses villes tout en tudiant les conditions conomiques,
sociales et religieuses des peuples. Il atteint Ispahan en 1081 et commence
propager la foi Ismalienne Yazd et Kirman pendant quelques mois. Il part
ensuite au Khzistn o il demeure trois mois avant de se rendre
Damghan o il reste environ trois ans. Il accomplit de nombreuses missions
en Iran pour le compte d'Abdul Malik ibn Attash.
Inquiet de cette agitation, le vizir Nizm al Mulk ordonne Abu Muslim,
gouverneur de Ray, de semparer de Hassan. Probablement prvenu, il
parvient chapper ses poursuivants et se rfugier Qazwin (galement
appele Qasbin ou Qashwin).
Arrtons-nous un instant sur cet pisode : Abd el Kassem devenu le vizir
Nizm al Mulk dont le nom signifie garant de la monarchie est un
personnage de premier plan dans lempire et, selon la tradition, il connat
bien celui dont il ordonne larrestation. Les deux hommes, en compagnie
dun troisime condisciple du nom dOmar Kayyam, auraient t tudiant
auprs du clbre Ibn Sina connu en Occident sous le nom dAvicenne.
Omar Kayym serait l'origine d'un pacte qui lia les trois hommes, en leur
faisant promettre que le premier des trois qui atteindrait la fortune
soutiendrait les deux autres. Abd el Kassem rallie les Seljukides et devient
gouverneur du Khurasan, sa province dorigine. Il entre ensuite au service
du sultan Alp Arslan dont il devient le vizir en 1063. Remarquable
administrateur, il fonde plusieurs madrasas afin de former les jeunes
fonctionnaires de lempire aux sciences religieuses. Il rdige un Trait de
gouvernement ladresse du fils et successeur dAlp Arslan, Malik Shah,
sur lequel il exerce une forte influence. Par son ralliement aux Seljukides de
rite sunnite, Nizm al Mulk aurait reni le pacte, devenant ainsi un ennemi
de Hassan ibn Sabbah.
Ce dernier est prsent un fugitif la recherche dun refuge sr.
Il jette son dvolu sur le chteau isol d'Alamut dans le Daylam dont la
position lui semble particulirement intressante pour se rfugier et crer
une principaut indpendante. Il envoie de Damghan et de Shahriyarkuh,
un certain nombre de ses lieutenants portant le titre de dey, tels Ismail
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Qazwini, Muhammad Jamal Radi et Kiya Abul Kassim Larijani tout autour
de la valle d'Alamut pour en convertir les habitants.
Le chteau est fich sur un piton dans une valle du massif de l'Elbrouz au
sud de la mer Caspienne, prs de Qazvin au nord-ouest de l'Iran. L'origine
du nom est incertaine, une signification possible tant nid d'aigle .
Son origine remonterait la dynastie Justanid de Daylam fonde en 805. On
rapporte qu'un certain Wahsudan bin Marzuban fit construire la forteresse
d'Alamut en 860. Selon la tradition, un chasseur avait repr un aigle qui
nichait sur la roche. Le roi comprit la valeur stratgique de l'endroit et
dcida ddifier un fort au sommet du rocher quil baptisa l'amut d'aluh, ce
qui, en dialecte local signifie nid de l'aigle . Selon une autre tradition plus
romanesque, un aigle aurait inform et guid le roi cet endroit qui fut
appel Talim Al Aqab (l'enseignement de laigle), qui se dit en dialecte
Daylami amut d'aluh . Des historiens iraniens ont appel l'attention sur
le fait curieux que, si lon donne chaque lettre du nom d'Aluh Amut, sa
valeur numrale en arabe est 483. Ce nombre correspond l'anne du
calendrier musulman o Hassan ibn Sabbah a pris possession d'Alamut.
Plus tard, le Qarmate Mahdi Khusaro Firuz, connu sous le nom de Siyah
Shashm, occupa Alamut. Il est ensuite vaincu par le prince Musafirid ibn
Musafir en 928. Il nexiste aucune source historique concernant le sort
d'Alamut durant les annes qui suivirent la mort d'Ibn Musafir en 931.
Lorsque Hassan ibn Sabbah arrive en Iran aprs sa fuite d'Egypte, la
forteresse d'Alamut est aux mains d'un Chiite du nom de Hussein Mahdi,
qui l'avait reu en fief du sultan Seljukide Malik Shah. Un dey de confession
ismalienne, Hussein Qaini, agissant sous lautorit de Hassan ibn Sabbah
se lie damiti avec le seigneur des lieux. Profitant de cette situation, de
nombreux Ismaliens de la rgion commencent investir pacifiquement la
forteresse dAlamut. Dcouvrant cela, Hussein Mahdi les expulse et veut
fermer ses portes mais, sous la pression du nombre, il est contraint de les
rouvrir. Inform de lvolution prise par les vnements, Hassan ibn Sabbah
se rend Ashkawar puis Anjirud, proche d'Alamut. Le mercredi 4
Septembre 1090, il entre incognito dans la forteresse lintrieur de laquelle
il sinstalle discrtement. Au fil du temps, Hussein Mahdi perd le contrle
de la situation. Il existe dsormais, dans lombre, un autre matre
lintrieur des remparts. La majeure partie de la garnison et un grand
nombre d'habitants d'Alamut se sont convertis lIsmalisme, isolant ainsi
Hussein Mahdi et le rendant impuissant se dfendre ou les expulser.
Bientt, il doit abandonner le pouvoir. Il est vraisemblable que Hassan ibn
Sabbah acheta son dpart en lui versant 3000 dinars or mais cette hypothse
est controverse. Cest donc sans lutte ni massacre mais par ruse quAlamut
devient pour les Ismaliens nizrites le Dar el Hijra (le refuge).
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Hassan ibn Sabbah, conscient de la menace que ses ennemis font peser sur
la jeune communaut, ordonne immdiatement la rnovation du chteau qui
tait dans un grand besoin de rparations. Il fait renforcer les fortifications,
amliorer les quipements de stockage et les sources d'approvisionnement
en eau. Il ordonne galement la remise en tat et le renforcement du
systme dirrigation. Il veille la plantation de vergers et au travail des
champs destins procurer les ressources alimentaires indispensables la
communaut. Une oasis fertile merge peu peu au milieu du paysage
minral de la chane de lElbrouz. Cest ainsi que lide se rpand que la
valle d'Alamut a t transforme en jardin du paradis do la lgende
dnique dont se fit lcho le clbre voyageur vnitien Marco Polo. Celui-ci
a travers l'Iran en 1272 soit environ quinze ans aprs la chute d'Alamut. La
forteresse ntait plus quun tas de ruines. Compte-tenu de son itinraire, il
est vraisemblable quil na jamais vu les lieux mais il a rapport dans son
livre les rcits paradisiaques qui lui ont t conts. La prsence des
Nzarites Alamut a aliment toute une srie dhistoires extraordinaires qui
ont contribu forger un mythe autour de Hassan, de ses fidles et de leur
repre inexpugnable. Cest ainsi, par exemple, que lon invoqua le vieux
de la montagne pour dsigner le mystrieux et redoutable matre du nid
daigle. En fait, ce titre a t invent par les croiss de Palestine et na jamais
t utilis par les Ismaliens Nizrites. Mais cest incontestablement le rcit
de Marco Polo relatif au pseudo paradis dAlamut qui a le plus marqu les
esprits et a nourri les imaginations les plus fcondes. Selon la lgende,
linstar du Paradis des croyants, les jardins du chteau taient irrigus de
sources de vin, de lait et de miel. De jeunes filles trs belles et ternellement
vierges taient offertes aux combattants. Cest de l qumergea tout un
corpus de rcits attestant que les assassins fanatiques aux ordres dIbn
Sabbah taient drogus avant leurs missions afin de les plonger dans un
paradis artificiel, avant-got du bonheur ternel quils atteindraient aprs
avoir prit lissue de leurs attentats suicide. Il est vrai, cependant, que le
comportement des assassins au moment et juste aprs leurs forfaits, a pu
laisser supposer quils agissaient sous leffet de drogues les laissant
totalement indiffrents lacte commis et leur sort. En ralit, Aucune
recherche historique srieuse na permis dattester le recours des drogues
afin de fanatiser les combattants dAlamut.
On dcrivit galement les conditions de recrutement et de formation de ces
hommes qui rpandaient la terreur au sein des cours Seljukides et aussi,
plus tard, parmi les Croiss. Les jeunes hommes taient prtendument
kidnapps et conduits Alamut. L, ils subissaient un endoctrinement
laide de techniques de persuasions physiques et psychologiques telles que
la privation de sommeil et de contact avec la famille. Le matre de la secte
ajoutait l'usage de drogues, dont le haschish mais aussi peut-tre le vin et
l'opium afin dobtenir des individus totalement dvous. Quoiqu'il en soit,
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ce conditionnement psychologique suppos n'a apparemment t appliqu
qu' un petit nombre d'initis, les feddayins, et non la grande majorit des
fidles, hommes ou femmes.
Toutefois, avant que ne slaborent et se rpandent les lgendes dniques
et les rcits effrayants autour de luvre de Hassan ibn Sabbah, la prise
dAlamut par surprise parvint la cour du sultan Malik Shah et de Nizm al
Mulk.
Lannonce de cet vnement provoque une grande stupeur. Malik Shah
consulte ses conseillers plusieurs reprises afin darrter son attitude. Il
dcide, dans un premier temps, de recourir la diplomatie. Il envoie ses
reprsentants Alamut pour exiger de Hassan ibn Sabbah son allgeance au
pouvoir.
Hasan ibn Sabbah reoit la dlgation avec considration. Les envoys
louent la puissance et la splendeur de Malik Shah et lui demandent de faire
allgeance. Il leur rpond quil ne peut obir dautres ordres que ceux de
lImam cach, ajoutant que la gloire matrielle des rois ne limpressionne
pas. Dus, Les plnipotentiaires Seljukides quittent Alamut sans tre
parvenus faire plier Hassan. Deux ans scoulent avant que Malik Shah et
son vizir se dcident attaquer les rebelles.
Les forces Seljukides se lancent lassaut sous le commandement de Turun
Tash qui organise le sige de la place et fait dvaster les champs sans
omettre de passer au fil du sabre les convertis ismaliens qui lui tombent
sous la main. Le chteau dAlamut rsiste mais commence manquer de
vivres. Ses occupants se trouvent en grande dtresse et songent
abandonner la forteresse. Hassan, cependant, parvient persuader sa
garnison de poursuivre la rsistance en dclarant avoir reu un message de
l'Imam Mustansir Billah du Caire lui assurant la victoire car Alamut
s'appelle galement la ville de la bonne fortune. Tout espoir nest donc pas
perdu. De son ct, Turun Tash conduit de nombreux assauts mais sans
succs. La garnison affame rsiste. Lassitude o autre motif ? Le sige est
enfin lev. Malik Shah apprend la nouvelle de lchec de ses troupes.
Furieux, il dcide de se rendre Bagdad afin de rencontrer les dirigeants
Abbassides en vue dadopter des mesures visant l'radication de
l'Ismalisme. Nizm al Mulk lui suggre dexpdier deux grandes armes
afin den finir avec les Nizrites. Lexpdition sorganise en 1092. En
attendant, le vizir, qui a bien compris que la solution ne peut tre
uniquement militaire, lance une vaste contre-offensive idologique. Il agite
le peuple et mobilise les thologiens contre Hassan ibn Sabbah et ses
compagnons.
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Hassan sait, quant lui, quil ne parviendra pas vaincre militairement la
redoutable arme seljukide. Il sait galement quune arme prive de ses
chefs ou un pouvoir dcapit sont durablement neutraliss. Aussi, forge-t-il
une stratgie de combat du faible au fort. Dans lincapacit daffronter
victorieusement des troupes nombreuses et puissamment armes, il dcide
de recourir une arme redoutable : La peur. Effrayer ladversaire en usant
de moyens contre lesquels il se sentira sans dfense et toujours menac.
Que pourra faire un sultan, un vizir ou un chef darme qui ne pourra faire
confiance son entourage et qui redoutera tout instant dtre assassin ?
Paralyser ladversaire par la menace permanente et invisible dune attaque
imprvisible pouvant survenir nimporte quel moment et nimporte o,
voil larme totale imagine par Hassan. A cette fin, il met profit les deux
annes qui prcdent lattaque pour former un corps de combattants dlite.
Ses membres seront chargs de conduire des missions dont ils ne pourront
pas revenir vivant et qui accepteront ce sort comme une sorte de cadeau
Une cl pour le Paradis ! Ce sont les feddayins.
Ne quittant pratiquement jamais son petit logement compos dune
chambre coucher et dune bibliothque, il supervise personnellement la
formation de ces jeunes hommes.
Drogus ? Pas drogus ? Les avis divergent. Selon certains chroniqueurs, ils
vivent sobrement, ne buvant jamais de vin, consacrant leurs vies leur
entranement physique et leur formation intellectuelle requises pour
l'accomplissement de leurs missions. Un fait semble certain, ils reoivent
une formation religieuse qui les prpare psychologiquement tre des
combattants de la foi pour lesquels la mort nest pas un drame mais une
rcompense. En langage contemporain, nous dirons quils sont endoctrins
et fanatiss. Ils deviendront les redoutables Assassins.
Do vient le mot assassin ? Selon les adversaires de Hassan, il aurait la
mme racine que haschish, une des drogues quil aurait utilises pour
conditionner les feddayins. Cette hypothse tymologique est cependant
conteste. Amin Maalouf, donne dans son roman Samarcande une
tymologie diffrente: Le terme proviendrait simplement du nom de Hassan
(Hassanjins, les djins de Hassan).
Quelle que soit son tymologie, le mot va faire trembler nombre de
puissants de lpoque.
A tout seigneur tout honneur, cest Nizm al Mulk qui inaugure la sinistre
liste des meurtres politiques commis par les Assassins. L aussi, le doute
subsiste sur le motif rel de lattentat et lidentit de son commanditaire.
Certains historiens rfutent lhypothse dun acte commis par un sbire de
Hassan : Lassassinat du vizir serait le rsultat dun complot au sein mme
de la Cour. Ibn Khallikan dans son "Wafayat al-A'yan"(vol.1 p. 415) crit
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que" l'assassin tait arm et guid par Malik Shah, qui convoitait les
nombreux fiefs en sa possession."
Une autre version dsigne Ibn Darest, ennemi personnel du vizir et favori du
sultan, comme instigateur du meurtre. Une des pouses du sultan a
galement t souponne davoir foment le forfait.
Quimporte ! Le fait que les Assassins soient accuss du meurtre prouve
leffroi quils suscitent et donne un srieux crdit aux menaces profres par
Hassan.
Malik Shah, son tour, est tu trente cinq jours aprs le meurtre de Nizm
al Mulk. Il a trente sept ans et laisse derrire lui une priode brillante. Les
projets dexpdition contre les Nizrites sont abandonns. Une vritable
psychose sempare des autorits et de la population de la capitale seljukide.
En 1093, une rumeur court les rues dIspahan quun groupe dIsmaliens
sintroduisent dans les maisons pour en torturer mort les occupants. Une
chasse aux Ismaliens est lance.
Lobjectif poursuivi par Hassan est atteint. Non seulement le pouvoir est
effray et neutralis mais l'empire Seljukide est prcipit dans la guerre
civile et les rivalits internes. Le pays, pendant plus d'une dcennie, est
dchir par laffrontement entre les fils du dfunt sultan. Les querelles
intestines offrent au matre dAlamut des perspectives favorables pour la
ralisation de son projet initial.
La voie semble dsormais ouverte la conqute chiite de lIran avec lappui
des Fatimides dEgypte. Malheureusement pour les gens dAlamut, Nizr
choue. Les conditions dans lesquelles il disparat ne sont pas parfaitement
tablies. Selon une hypothse assez vraisemblable, il est captur,
emprisonn puis emmur vivant ! Hassan Ibn Sabbah est dornavant seul
uvrer dans la rgion pour la restauration du Chiisme. Il doit faire voluer
sa stratgie et dcide de matriser le pouvoir politique par un rseau occulte
despions et de matres chanteurs. A cette fin, il nhsite pas nouer des
alliances avec les Croiss.
Malgr lchec tragique de Nizr, la situation des Nizrites se renforcent,
surtout cause des divisions au sein des Seljukides. Outre Alamut, les
partisans de Hassan occupent les forteresses de Mansurakuh et de Mihrin
au nord de Damghan, et Ustavand dans la rgion de Damawand. Ils ont
galement pris possession de Girdkuh, une importante place-forte situe
dans une fertile rgion. En 1096, la forteresse de Lamasar est prise par
Buzrug Ummid.
En 1101, Abdul Malik occupe le fort de Shahdiz prs dIspahan, la capitale
de lempire Seljukide o il obtient la conversion de 30.000 personnes
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lismalisme. Shahdiz devient le centre de mission des Ismaliens pour la
Perse comme Alamut est celui du Khurasan.
Face cette situation inquitante, les Seljukides prennent la mesure de la
menace et commencent ragir nergiquement. Shahdiz est reprise en 1107.
Les occupants sont massacrs impitoyablement. Abdul Malik est captur et
promen dans les rues d'Ispahan avant dtre corch vif. Son pouse
chappe la capture en se jetant du haut des murailles.
Son fils est galement excut. Une autre place-forte ismalienne,
Khanlanjan, 30 km au sud d'Ispahan est galement prise et rase. Si la
priphrie de lEtat nizrite se fissure sous les coups des Seljukides, le
centre, cest--dire Alamut, reste hors de porte de larme turque.
Les expditions militaires se succdent vainement. En 1109, la chute
d'Alamut est, une fois de plus, ordonne. Les assaillants commencent par
dtruire les rcoltes du Rudhbar, assigent le fort de Lamasar et d'autres
chteaux pendant huit annes conscutives. Ils mettent le sige devant
Alamut, forant Hassan ibn Sabbah et ses lieutenants envoyer leurs
pouses et filles Girdkuh, o elles gagneront leur subsistance en
travaillant. Aucun des assigs ne reverra jamais sa famille. Les femmes
seront empches de revenir au chteau. Hassan ibn Sabbah doit rationner
la nourriture un pain et trois noix fraches par jour et par personne. Les
assigeants obtiennent le renfort rgulier des mirs Seljukides de plusieurs
rgions. En 1118, alors quAnushtagin est sur le point de rduire Alamut,
dont le garnison est puise par les bombardements, survient la nouvelle de
la mort du Sultan Muhammad. Les armes Seljukides lvent le sige et
quittent le Rudhbar, ne prtant aucune attention aux rclamations
d'Anushtagin qui veut poursuivre le combat. Les assigs rcuprent tous
les approvisionnements abandonns par leurs assaillants.
La mort du sultan Muhammad est suivie d'une nouvelle priode de conflits
internes dans l'empire Seljukide. A Ispahan, Muhammad a t remplac par
un de ses fils, Mahmud, qui va rgner de 1118 1131. Comme dhabitude, la
succession ne se fait pas sans heurt. Le nouveau sultan doit faire face aux
autres prtendants au trne que sont les trois autres fils de Muhammad :
Tughril II, Masud et Suleiman Shah, et galement plusieurs petits-fils.
la monte en puissance d'Alamut rpond l'hostilit des Seljukides. Le
pouvoir envoie des troupes contre les Ismaliens au Khuristan. Le sultan
nhsite pas prendre lui-mme la tte dune importante troupe pour
attaquer Alamut. Hassan ibn Sabbah tente alors, plusieurs reprises, de
dissuader le sultan et lance un appel la paix, mais en vain. La pression
Seljukide est si forte que Hassan Sabbah ne voit quune issue : Il ordonne
lun de ses fidles daller menacer de mort le sultan. Lhomme parvient
pntrer dans le camp ennemi et sintroduire sous la tente du sultan.
Celui-ci trouve un poignard plant dans son lit. Prs de larme, il aperoit un
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papier sur lequel est crit : "Ne crois pas quAlamut est loin de toi. Ceux
que tu as choisis pour ton service mobissent. Celui qui a plant ce
poignard dans ton lit pouvait le planter dans ton cur. Je crois que tu es un
homme bon. Cest pourquoi je tai pargn mais ceci est un avertissement."
Pris de frayeur, il ordonne la leve du sige et conclut un pacte avec Hassan
ibn Sabbah en 1123, reconnaissant lexistence dun Etat nizrite indpendant
et accordant son chef le droit de prlever limpt sur son territoire. Il leur
octroie galement le droit de prlever le page sur les caravanes des
commerants passant par Girdkuh. D'autres dispositions du trait indiquent
que les Nizrites ne devront pas difier de nouveaux chteaux ni se procurer
de nouvelles armes ni enrler de nouveaux convertis leur foi ds la
conclusion du trait.
Durant toutes ces annes de trve, Hassan demeure lintrieur du chteau
dAlamut. On dit quil na quitt ses appartements que deux fois pour
monter sur le sommet de la tour. Le rglement intrieur est strict. Personne
n'a le droit de boire du vin Alamut. La musique est galement interdite.
Nul ne peut enfreindre les interdits sans mettre sa vie en pril. Les deux fils
de Hassan nchappent pas sa vindicte.
Muhammad et Ustad Hussein vont, en effet, connatre une fin tragique. Le
premier boit du vin et, en outre, il est suspect dtre complice du meurtre
du dey Hussein Qaini Quhistan. Voulant donner un exemple de sa rigueur
et de son impartialit, Hassan ordonne son arrestation et sa mise mort. Le
second fils sera galement excut, de telle sorte que Hassan ne laissera
aprs lui aucune descendance masculine. Il semble indiffrent au sort de sa
propre famille et au sien. Alors que des membres de sa secte prparent un
gnalogie le concernant sur le mode hagiographique habituel, il jette le
manuscrit l'eau. Il ne veut pas tre identifi lImam mais seulement
son serviteur durant la priode doccultation. Austre et trs pieux, il occupe
une part importante de son temps lecture des ouvrages religieux, la
rdaction de prnes et ladministration des affaires de son royaume.
La mort le rattrape au printemps 1124. Il tombe malade en mai. Conscient
que sa fin est proche, il confie les rnes du pouvoir son lieutenant, Buzrug
Ummid. Il nomme galement trois sages, Didar Abu Ali Ardistani, Hassan
Qasrani et Ba Jafar pour assister Buzrug Ummid jusqu'au moment o
l'Imam reviendra diriger son royaume. Aprs avoir rgn sur le petit
royaume nizrite durant trente cinq ans, le matre dAlamut meurt la mi-
juin. Il est alors g de 90 ans. Ses successeurs poursuivront son action
durant de longues annes encore et les meurtres politiques vont continuer
terroriser les puissants, Musulmans et Chrtiens.
Alain Mourgue 2006
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CHAPITRE 3
LES ASSASSINS FRAPPENT LES CHRETIENS
Lexistence des Assassins est rapporte en Europe par les Croiss plusieurs
dcennies plus tard, bien aprs la mort de Hassan.
Cest seulement en 1175 que le rapport dun missaire en Egypte de
lEmpereur Barberousse en fait mention :
() il existe une certaine race de Sarrasins qui, dans leur dialecte,
sappellent Heyssessini, et en romain, segnors de montana. Cette race
dhommes vit sans lois ; ils mangent de la chair de porc contre la loi des
Sarrasins et disposent de toutes les femmes, sans distinction, y compris leurs
mres et leurs surs. Ils vivent dans la montagne et sont pratiquement
inexpugnables car ils sabritent dans des chteaux bien fortifis. () Ils ont
un matre qui frappe dune immense terreur tous les princes sarrasins
proches ou loigns, ainsi que les seigneurs chrtiens voisins, car il a
coutume de les tuer dtonnante manire. () Dans ces palais, il fait venir,
ds leur enfance, nombre de fils de paysans. Il leur fait enseigner diverses
langues, comme le latin, le grec, le romain, le sarrasin et bien dautres
encore.
() on apprend ses jeunes gens obir tous les ordres et toutes les
paroles du seigneur de leur terre qui leur donnera alors les joies du paradis
parce quil a pouvoir sur tous les dieux vivants. (..) Le prince donne alors
chacun un poignard dor et les envoie tuer quelque princes de son choix.
Comme nous pouvons le constater, le mythe du Vieux de la montagne
est dores et dj tabli. Bien que Hassan soit mort depuis un demi-sicle,
son ombre plane sur les agissements des hommes dAlamut. Hassan ibn
Sabbah a, dsormais, quitt lHistoire pour entrer dans la lgende.
Quelques temps plus tard, le chroniqueur Guillaume de Tyr mentionne la
secte en quelques lignes : Le lien de soumission et dobissance qui unit
ces gens leur chef est si fort quil ny a pas de tche si ardue, difficile ou
dangereuse que lun dentre eux naccepte dentreprendre avec le plus grand
zle peine le chef la-t-il ordonn. () Nos gens comme les sarrasins les
appellent Assissini ; lorigine de ce nom nous est inconnue.
Daprs les recherches effectues par luniversitaire Bernard Lewis, cest le
28 avril 1192 que la secte frappe sa premire victime chrtienne : Le marquis
Conrad de Montferrat, Prince de Jrusalem. Dbarqu en Palestine quelques
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annes auparavant, celui que les chroniqueurs arabes appellent al
Markich est un adversaire particulirement tenace face Saladin. Conrad
vient dtre lu roi de Jrusalem. Il est lhte de lvque de Tyr en
compagnie duquel il vient de prendre un repas. Joyeux et insouciant, il fait
amener son cheval et monte en selle. Lescorte dont il a pris la tte senfile
dans les troites ruelles de la ville et passe le long des boutiques. Soudain,
deux hommes jaillissent, saccrochent laron de la selle et se jettent sur
lui, poignard en main. Conrad est frapp de plusieurs coups et tombe de sa
monture. Un des deux assaillants est aussitt captur mais lautre parvient
senfuir et se rfugier dans une glise. Conrad est grivement bless mais
nest pas mort. Il a la force de parler et demande quon le porte jusqu
lglise toute proche. Le groupe pntre lintrieur de ldifice plong dans
une semi-obscurit. Sortant de sa cachette, le fugitif se jette sur le bless et
le larde de coups de poignards avant que les soldats naient le temps de le
matriser. Les deux hommes sont activement interrogs. Ils avouent stre
convertis au christianisme six mois plus tt et avoir agi sur les ordre du roi
dAngleterre Richard Cur de Lion ! Ils staient mis au service de seigneurs
locaux afin de pouvoir approcher le marquis de Montferrat sans difficult.
Les deux assassins sont supplicis. Quant la culpabilit de Richard Cur
de Lion dans cette affaire, il faudra plusieurs mois pour quelle disparaisse et
que soit tabli le rle de la secte dAlamut. En effet, Conrad et Richard
taient des rivaux politiques pour ne pas dire des ennemis. Ds la mort de
Conrad, Richard assume le gouvernement de Tyr et le confie Henri de
Champagne qui pouse dans la foule la jeune veuve enceinte dun enfant
du dfunt !
Cette affaire dmontre quel point les matres dAlamut connaissaient les
rivalits au sein du camp chrtien et avec quel brio ils taient capables de
monter un attentat dont les responsabilits seraient attribues au roi
dAngleterre.
Ce meurtre spectaculaire a un puissant retentissement dans la communaut
chrtienne dOrient. Sa nouvelle suscite alors de nombreux tmoignages de
chroniqueurs sur cette trange et dangereuse bande de fanatiques.
Le chroniqueur Arnold de Lbeck prtend rapporter dans son texte des
tmoignages oraux de tmoins : Ce Vieux a, par sa magie, tellement
obnubil les hommes de son pays quils ne vnrent ni nadorent dautres
Dieu que lui. Il les sduit dune trange manire par de telles esprances et
la promesse de tels plaisirs dans une jouissance ternelle quils prfrent
mourir plutt que vivre. Nombre dentre eux sont mme prts, sur un ordre
ou un simple signe de lui, sauter du haut dune grande muraille et prir
dune mort atroce en se fracassant le crne. Les plus heureux, affirme-t-il,
sont ceux qui versent le sang humain et qui, en contre partie, trouvent eux-
mmes la mort. () il (le Vieux de la montagne) leur fait voir par sa magie
certains rves fantastiques, pleins de dlices et de plaisirs, plutt
dimposture, et leur promet la possession ternelle de ces biens en
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rcompenses de tels actes.
Ce texte illustre, sil en est besoin, la tendance persistante de toute
collectivit diaboliser lennemi ds lors quelle est confronte une
menace dautant plus redoutable quelle semble surgir dun lieu mystrieux.
Ladversaire se voit naturellement charg des crimes les plus abominables et
des pratiques les plus scandaleuses qui puissent simaginer. Toutefois, les
rumeurs courant cette poque sur le compte de la secte dAlamut ntaient
pas totalement dnues de fondement. Les Nizrites traversaient une
priode dhrsie qui dura plusieurs dizaines dannes.
Le meurtre de Conrad de Montferrat atteste la prsence active des Nzrites
en Syrie et en Palestine, loin dAlamut. Il est avr que de son vivant Hassan
ibn Sabbah na pas hsit sallier ponctuellement avec des seigneurs
chrtiens pour combattre lennemi Seljukide. Des contacts ont donc t
tablis et entretenus entre Croiss et Nzrites. Le procs qui sera instruit,
plus tard, par la justice du roi de France Philippe le Bel contre les matres de
lOrdre du Temple de Jrusalem, comportera notamment des accusations de
pratiques magiques, blasphmatoires et contraires aux bonnes murs que
les Templiers auraient commises aprs les avoir adoptes des gens
dAlamut. Nous avons l un remarquable exemple de recyclage darguments
initialement destins fltrir les Nzrites dans un but de politique
intrieure. Tout est bon pour justifier llimination dun ordre religieux
devenu trop riche, trop puissant et trop indpendant aux yeux de la
monarchie franaise.
Les alliances puis les affrontements entre Chrtiens et Nizrites nous
invitent nous intresser la prsence et lactivit de ces derniers en Syrie
et Palestine. Souvenons-nous que cette rgion fut parcourue
minutieusement par Hassan dans le but de rassembler le plus grand nombre
possible de partisans prts faire cause commune avec les Fatimides
dEgypte.
Alain Mourgue 2006
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CHAPITRE 4
LES NIZRITES EN SYRIE
Les Ismaliens prosprent Salamya, en Syrie, depuis la priode pr-
Fatimide et ils y sont actifs durant tout le califat Fatimide. Plus tard,
l'Ismalisme syrien accepte l'autorit de Nizr pendant la priode
doccupation nizrite d'Alamut. Al-Hakim Al-Munajjim Assad ibn Kassim,
un savant, est le premier dey nizri venir d'Alamut Alep. Al-Munajjim
revendique lamiti du souverain Seljukide Ridwan ibn Tutus qui permet la
propagation du Nizrisme Alep. Quelques annes plus tt, en 1097, le
vizir Fatimide Al Afdal a envoy un messager Ridwan ibn Tutus avec des
cadeaux somptueux et lui proposant l'allgeance au calife Fatimide
dEgypte plutt quau calife Abbasside de Bagdad. Ridwan admet, en
principe, et la khutba, cest--dire le prne prononc loccasion de la
grande prire du vendredi, est modifie en consquence partir du vendredi
18 aot 1097 Alep. Elle est dsormais lue au nom d'Al-Musta'li d'Egypte
suivi des noms d'Al Afdal et de Ridwan. Cependant son allgeance formelle
est de courte dure. Il ne reconnat la souverainet Fatimide que pendant
quatre semaines. Bientt, il autorise les deys ismaliens nizrites utiliser
Alep comme centre de leurs activits. Il les aide galement construire une
maison de la prdication (dar el dawa). L'atmosphre religieuse chaotique et
les tensions entre Fatimides et Abbassides permettent au matre de la Syrie
de soutenir l'Ismalisme ds lors que cela lui semble politiquement
avantageux. Les Ismaliens lappuient dans sa lutte contre les Croiss. Ils
semparent dAfamiya qui devient la premire place forte nizrite
ismalienne de Syrie, mais cette situation ne dure gure. Les alliances se
font et se dfont au gr des intrts politiques. Les rivalits entre princes
lemportent souvent sur la ncessit de sallier face un ennemi commun.
Cela est vrai autant pour les Musulmans que pour les Chrtiens. En 1106,
Mushib ibn Mulaib invite Tancrde de Hauteville, prince franc d'Antioche,
semparer du fort d'Afamiya. Tancrde met le sige et ne consent le
lever que contre lhommage rendu par les Ismaliens et le versement dune
ranon. Cest probablement la premire rencontre entre l'Ismalisme de
Syrie et les Croiss.
En 1110, les Nizrites cdent Kafarlatha Tancrde. A Alep, Abu Tahir est
la recherche dune place fortifie approprie afin dassurer la dfense des
Nizrites. Cest alors que Mawdud, le gouverneur Seljukide de Mossoul
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vient avec son arme pour combattre les Croiss. Ridwan ferme les portes
d'Alep. Les groupes arms ismaliens sont rassembls ses cts. Soucieux
de maintenir son autorit, Ridwan semble prendre ses distances avec ses
allis du moment. En 1111, il doit accorder le pardon aux auteurs dun
soulvement populaire anti-ismalien conduit par un riche ngociant
originaire de Transoxiane. Il meurt en 1113. Son fils Arslan qui lui succde
devient un adversaire des Ismaliens dont plusieurs sont massacrs.
Linfluence ismalienne cesse Alep vers 1124. Les Nizrites sont ensuite
expulss et leurs biens saisis.
Ils se rfugient dans la partie septentrionale de la Msopotamie, connue
sous le nom d'Al-Jazirah, vaste province, divise en trois rgions : Diyar
Rabiah, Diyar Mudar et Diyar Bakr (diyar est le pluriel de dar signifiant
habitation). Beaucoup dentre eux se rendent Amid, l'antique Amida
romaine, sur le cours suprieur du Tigre. La ville est le chef-lieu du Diyar
Bakr, o de nombreux Ismaliens rsident. Mais en 1124, les habitants du
Diyar Bakr massacrent des Ismaliens et dvastent leurs proprits.
Abu Tahir, le chef des Nizrites syriens est remplac par un autre dey
dorigine iranienne, Bahram. Cest un homme secret qui vit dans la
dissimulation, continuellement dguis, afin de se dplacer de ville en ville
et de chteau en chteau sans veiller lattention jusqu' ce qu'il apparaisse
Damas menace par les Francs. Tughtigin, lAtabeg de la ville, a besoin
de renforts. Il n'y a pas de meilleurs combattants que les Ismaliens.
Bahram est donc reu avec les honneurs par lAtabeg et son vizir, Abu Ali
Tahir ibn Saad Al-Mazdaqani. Il se lie damiti avec les deux hommes et
obtient une position minente dans la ville. Tughtigin le recrute pour lutter
contre les Croiss. Bahram en profite pour obtenir des avantages en faveur
des Nizrites.
Tughtigin lui cde la forteresse frontalire de Baniyas. A Damas, les
Ismaliens reoivent un btiment quils utilisent comme "maison de la
prdication".
Lorsque Bahram s'tablit Baniyas, il reconstruit et embellit le chteau puis
part en mission dans la rgion environnante. Il expdie ses deys dans toutes
les directions afin de convertir le plus de gens possible.
Le Wadi Al-Taym, dans la rgion de Hasbayya au nord de Baniyas et
louest du Mont Hermon offre un lieu propice la propagation de
l'Ismalisme. En 1128, Bahram quitte donc Baniyas la tte dune arme
afin de prendre possession du Wadi al Taym. Il doit affronter Dahhak ibn
Jandal, le gouverneur local. Bahram est tu au cours de la bataille. Le dey
Ismal lui succde. Il conserve des liens troits avec Tughtigin, qui meurt
la fin de 1128. Abu Sa'id Buri, fils et successeur de Tughtigin, connu sous le
nom de Taj al Mulk est un adversaire de lIsmalisme. Il ordonne leur
massacre le 4 septembre 1129. On value entre 6000 et 20 000 le nombre de
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victimes. Les Ismaliens doivent cder la forteresse de Baniyas aux Francs
afin de les dtourner de Damas et se placent sous la protection des Croiss.
Craignant des reprsailles, lAtabeg Buri ne quitte plus son palais moins
dtre protg par une forte escorte. Le 7 mai 1131, en dpit de toutes les
prcautions prises, il est assailli lintrieur mme du palais par deux
feddayins venus secrtement d'Alamut. Ces derniers taient parvenus se
mler aux gardes de la citadelle de Damas. Touch au cou et la hanche,
Buri meurt de ses blessures un an plus tard.
Alain Mourgue 2006
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CHAPITRE 5
ALAMUT APRES LA MORT DIBN SABBAH
A la mort de Hassan ibn Sabbah en juin 1124, cest Buzrug Ummid qui lui
succde, puis le fils de celui ci, Mohammed I, en 1138. La lutte contre les
Turcs se poursuit de manire intermittente avec, comme nous venons de le
voir, d'autres assassinats dont le calife abbasside Al Mustarshid, et plus tard
son fils Al Rashid.
En 1162, Hassan II succde son pre Mohammed I. Il va totalement
bouleverser les conceptions religieuses des Nizrites. Lors du ramadan de
1164 il annonce, au nom de lImam cach, la Rsurrection et abroge la loi
islamique, notamment, lobligation du jene et linterdiction de boire du vin.
Son rgne est bref. Il est assassin dix-huit mois plus tard par un opposant
la nouvelle doctrine. Son fils Mohammed II va consolider la nouvelle foi. Il
va mme plus loin en se proclamant descendant direct de Nizr, ce qui fait
de lui un Imam, cest--dire le vrai guide spirituel et temporel de toute la
communaut islamique .
Bien entendu, les remous internes au pouvoir nizrite ne met pas un terme
aux agissements des feddayins, tout au contraire ! En 1170 ou 1171, alors
quil sapprte dposer la dynastie fatimide, le clbre Saladin chappe
plusieurs tentatives dassassinat. De plus, labrogation de la loi islamique et
les drives qui en dcoulent alimentent, probablement juste titre, les
rumeurs les plus scabreuses concernant les murs des sectaires.
Lorthodoxie nizrite nest rtablie quaprs plusieurs dcennies. Cest
Hassan III qui met fin lhrsie en r-instaurant la charia ds la mort de
son pre en 1210. Toutefois, la diffrence de l'poque de son pre, les
Nizrites se conforment dsormais au rite sunnite, et abandonne le chiisme.
Aprs le rgne insignifiant de l'instable et violent Imam Mohammed III
jusquen 1255, son fils Khur Shah est confront un ennemi redoutable :
L'arme mongole, mene par Hulagu Khan, petit-fils de Gengis Khan, en
route pour conqurir et piller le Moyen-Orient. Malgr plusieurs tentatives
d'assassinats infructueuses, les troupes d'Hulagu assigent le chteau o
Khur Shah s'est rfugi. En 1256, il finit par se rendre et meurt sur le chemin
de sa captivit en direction de la Mongolie. Malgr une rsistance
sporadique, les autres places fortes tombent ou acceptent de dposer les
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armes. Alamut est rase et sa prcieuse bibliothque dtruite. De nombreux
Nizrites sont massacrs, y compris toute la famille de l'Imam, sauf un fils
de Khur Shah qui aurait t mis l'abri temps pour assurer la succession
de l'Imamat.
Deux ans plus tard, en 1258, les hordes mongoles semparent de Bagdad et
la mettent sac. Cest la fin de lempire abbasside.
Quant aux Nizrites, on connat mal leur histoire dans la priode qui suit les
destructions et les massacres des Mongols. Ce qui reste de la communaut
se disperse en groupes isols et tente de survivre le plus discrtement
possible, toujours sous la menace de perscutions des musulmans
orthodoxes. Le mouvement connat une certaine rsurgence au XVme
sicle. La petite ville dAnjudan, en Iran, est choisie comme sige de la
communaut et des missionnaires sont envoys en Inde et en Asie Centrale.
Les nouveaux convertis indiens portent le nom de Khojas.
la fin du Moyen-ge, la quasi-disparition des Nizrites concide avec
l'essor de la branche principale de l'ismalisme dont les descendants actuels
sont les Ismalites, avec leur tte l'Aga Khan.
Alain Mourgue 2006
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BIBLIOGRAPHIE
Alamut, Vladimir Bartol. Editions Phbus, Paris 1988
Chroniques arabes des Croisades, Editions Sindbad, 1996
Saladin, rassembleur de lIslam, Genevive Chauvel. Editions Pygmalion, 1991
Samarcande, Amin maalouf. Editions Jean-Claude Latts, 1988
Sar Guzasht-i Sayyidna, Hassan Ibn Sabbah
Speculum, vol. XXII, numro 4, 1947.
Wafayat al-A'ayan, Ibn Khallikan, vol. 1
Alain Mourgue 2006