You are on page 1of 10

Available in: http://www.redalyc.org/articulo.oa?

id=36908414


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Lourdes Turrent
Resea de "Musical Ritual in Mexico City" de Mark Pedelty
Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XXVI, nm. 84, primavera, 2004, pp. 219-227,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico
How to cite Complete issue More information about this article Journal's homepage
Anales del Instituto de Investigaciones Estticas,
ISSN (Printed Version): 0185-1276
redaccion@analesiie.unam.mx
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico
www.redalyc.org
Non-Profit Academic Project, developed under the Open Acces Initiative
ta lucesen un enfoquenecesariamentemul-
tidisciplinario. Roger Campossesuma a este
aporte multidisciplinario, explayndose so-
brela rica produccin artstica reciente, tan-
to pictrica como literaria, en Mrida.
En suma, considero que se trata de una
publicacin quetendrmuchoslectores, tan-
to localescomo en diferentesmbitosacad-
micos de nuestra Amrica, y cada uno de-
ber aportar su propio juicio. Deseo reiterar
que considero que se trata de un nmero
fundamental dentro deesta coleccin, por la
riqueza temtica de los diversos artculos;
y esto ms all de su propuesta original de
atender al acontecer urbano arquitectnico
en Yucatn, al tener una resonancia nacional.

Musical Ritual in Mexico City


Mark Pedelty
Austin, University of TexasPress, :cc
por
iouiois ruiiixr
Lamayoradelosestudiosmusicalessecons-
truyea partir deun acuerdo implcito. Entre
losinvestigadoresexistelaideadequelam-
sica esel pensamiento expresado en sonidos,
definicin que, entre otros, propuso Edgar
Varse a la cultura occidental, a mediados
del siglo xx. De esta visin circunscrita a la
msica y losmsicosderiva la mayora delas
biografas y anlisis musicolgicos que enri-
quecen la seccin de msica de las bibliote-
cas de nuestros pases. Ahora bien, despus
de la crisis del modelo de pensamiento mo-
derno, alrededor de:,o, lasexpresionescrea-
tivas de la contracultura y los sonidos de
la posmodernidad, algunos investigadores
empezaron a pensar que era momento de
hacerlea la msica nuevaspreguntas. Pareca
que el quin y cmo ya no eran suficien-
tes. As, se empez a formular el cundo,
dnde, dequmanera y por qu. Y estosin-
terrogantes, quesiguen teniendo a la msica
como el centro de la reflexin, empezaron a
revivir eintentar entender en su complejidad
un fenmeno artstico queesefmero. Porque
lamsicaestpresentemientrasseinterpreta.
Cuando el odo deja deescuchar, quedan un
cdigo escrito, los intrpretes y la memoria
del evento queseha ido.
Los nuevos planteamientos nos invitan,
entonces, a relacionar a la msica con el p-
blico, los textos que la sustentan, el mbito
cultural quela haceposible, losescenariosy
los organizadores o promotores de los con-
ciertos, verbenaso presentaciones, en un mo-
mento, lugar y circunstancia. Nos permiten
detener el tiempo y verlos ah, vivos, en el
enlacedeelementosculturales. Selogracons-
truir una mirada que deja de contemplarlos
aisladosdela sociedad, resultado deun pro-
ceso creativo solitario, inspirado y genial.
sta parece una salida. Un camino viable y
til que nos permite situarnos en el centro
deeventosculturalesquequedan fuera dela
reflexin sonora. Me refiero a los rituales
musicalesqueson posiblesporqueel sonido
y los elementos que los rodean les dan una
dimensin especial, aquella que nos permi-
tediferenciar el tiempo cotidiano deeseotro
quealgunosestudiososllaman sagrado o tan
slo sgnico o festivo, esdecir, con otro sig-
nificado.
sta esla postura queMark Pedelty sos-
tieneen su interesantetexto El ritual musical
en la ciudad deMxico, queest dividido en
ii nios ::,
seis partes: Los mexicas (:,:,-:,::), Nueva
Espaa (:,::-:::), La nueva nacin (:::-
:,:c), La revolucin (:,:c-:,::), Mxico
moderno (:,::-:,o) y Mxico contempor-
neo (:,o-:cc:). Proyecto ambicioso pero
muy bien logrado quecomienza por el final,
ya queesen el apndiceI, titulado Teora y
metodologa, el lugar en donde el autor ex-
plica con detalle el desarrollo de su marco
terico y del conjunto de herramientas de
que se vale para poder aproximarse a los ri-
tualesmusicalesdela ciudad deMxico.
Acercarse a este trabajo implica, enton-
ces, entender las preguntas que el autor se
plante. De la estructura del apndice se
deducequePedelty busc responder con cla-
ridad esto: Qu es un ritual? Por qu la
msica esimportanteen l?Quesla msi-
ca? Cmo funciona en la sociedad?Cmo
seorganizan y tejen losritualesmusicalesen
la sociedad?Cul esel contenido simblico
deun ritual?Por qulosritualesmusicalesen
Mxico son inclusivos?Cul esel origen de
su diversidad, dinamismo y significado?
En el apndice Teora y metodologa,
Mark Pedelty responde: el ritual es un com-
portamiento simblico colectivo que social-
mente est determinado y que se repite con
arreglo a normaspreestablecidas. El ritual esel
camino medianteel cual la cosmologa cultu-
ral seponeen prctica. Conviertelosmitosen
realidad y loshacecomprensiblesala colecti-
vidad, porqueen ellosincorpora a losindivi-
duos, contina explicando en losprimerosp-
rrafos. A continuacin profundiza: losrituales
msefectivosson aquellosqueafectan el con-
junto del espectro sensitivo delossereshuma-
nos: el odo, el tacto, el gusto, el olfato, la vis-
ta. Esesta naturaleza multisensorial del rito la
queproduceuna catarsisen el participante.
Pedelty inici sus estudios sobre los
rituales musicales de la ciudad de Mxico a
travs de la vivencia y la investigacin de
campo.
Inici este trabajo explica en la pgina ,c,
desu libro asistiendo aloseventosmusica-
lesqueserealizaban en laciudad deMxico.
Lo que empez como un inters personal,
para:,,; seconvirti en un proyecto formal
de investigacin. Empec a frecuentar tantas
presentaciones como me fue posible, habl
con losmiembrosdelasaudiencias, tomno-
tas de campo, realic entrevistas y examin
msica y letras de canciones. Mi trabajo et-
nogrfico, resultado de mi entusiasmo por la
msica mexicana y mi inclinacin por escu-
charlay analizar tanto pelculascomo progra-
masdetelevisin, estuvo diseado paracom-
plementar laextensalecturaquehabavenido
realizando por cinco aos.
Pedelty describe en algn momento de su
trabajo la impresin profunda que le caus
caminar por primera vez en el zcalo y com-
parar la diversidad de eventos sonoros que
convivan en ese espacio simblico. De ah
su interspor entenderloscon detalle. Al es-
tudiar su dimensin temporal descubri una
desuscaractersticas. En su apndiceafirma:
el ritual musical cumpleunafuncin pedag-
gica. A travs de l, no slo comprendemos
el sentido deun texto, un credo o una ideo-
loga, sino que terminamos creyendo en l.
Y no setrata deuna incorporacin negocia-
da, sigue explicando, literalmente el ritual
noscompelea incorporarnosen esa pedago-
ga a travs de una impresin holstica de
nuestrossentidos. Setrata deuna enseanza
afectiva.
Con estas primeras herramientas teri-
caspodemoshacer un ejercicio y aproximar-
nos a un concierto en la sala Nezahualc-
yotl. No es el campo de estudio del trabajo
::c ii nios
quereseamos, pero ciertamentea partir de
l podemoshacer nuevaspreguntasa rituales
y espaciosculturalesquetomamospor coti-
dianos y valiosos por s mismos. Varias pre-
guntas surgen: cul es la razn por la que
existe un espacio arquitectnico como ste
en la Universidad Nacional? Por qu est
dedicado a cierta msica, la que conocemos
como clsica, y no a la quellamamospo-
pular o a la regional?Por quesinterpre-
tada por un grupo de ejecutantes que tocan
instrumentosen su mayora deorigen euro-
peo y no otrosoriginariosdefrica, Amri-
ca o Australia?Por qu los msicos visten
de negro?Por qu el pblico no habla du-
rante el evento?Por qu dura alrededor de
una hora y media y no ocho daso diez mi-
nutos?Por qunadiebaila, grita o participa
espontneamente si no est en cierto lugar
de la sala y acepta cierto comportamiento
regulado? Por qu se aplaude en un mo-
mento y no en otro?, etc. La respuesta esque
cada semana la oiuxax y su pblico forman
parte de un ritual musical que responde a
una concepcin decierta msica. Setrata de
un evento construido a partir de las pro-
puestas culturales del siglo xix en Europa.
Est inserto en una historia dela msica oc-
cidental escrita desdeel nortedel Atlntico y
respondea la necesidad quesurgi en el m-
bito de la cultura musical centroeuropea de
construir salas de concierto, templos para
venerar el sonido, de la misma forma como
los museos, templos laicos, permitieron sa-
cralizar cierto arteplstico. En estassalas, un
ejecutante, el msico, interpreta el arte de
la msica. Se trata de un ritual sonoro que
exalta la idea dequeuna msica esla expre-
sin mselevada y etrea del espritu huma-
no. Se sita en el mbito de la modernidad
y el progreso, cuando el enunciado cultural
occidental necesit separar el mundo de lo
religioso del laico. Entonces, se concibi el
origen de los lenguajes creativos no como
inspiracin divina sino humana. Esta misma
msica, venerada y sacralizada en lassalasde
concierto, interpretada en otro espacio, im-
plica para los intrpretes y el pblico di-
versas reglas de comportamiento y adquiere
significados varios. Por ejemplo, un evento
cvico en que se incorpora una sinfona, un
ritual poltico en que se canta un aleluya o
se intenta dar solemnidad a travs de la La-
crimosa del RquiemdeMozart.
En la pgina :,:, Pedelty va a destacar el
efecto catrtico y colectivo del ritual. Por-
que, como todos sabemos, en estos eventos
sepierdela individualidad y laspersonasad-
quieren una personalidad colectiva. El ritual
esel espacio primario en el quetienecontac-
to el yo con la sociedad, el lugar en dondeel
ser individual setransforma en ser colectivo,
explica el autor. En este proceso obtenemos
identidad cultural, seala. Esta frase nos
invita a pensar en el conjunto de rituales
en los que participamos y que nos llevan a
sentirnosmexicanoso franceses. Porqueson
estos rituales, dice el autor norteamericano,
los espacios en los que perdemos algo del
potencial individual. El rito es entonces sa-
crificio, entendido como privacin que uno
mismo se impone o acepta con la finalidad
de obtener algo. En el ritual sacrificamos
nuestro potencial individual para convertir-
nos en aquello que otras gentes, grupos o
instituciones nos proponen o quieren hacer
de nosotros. Se trata de un fenmeno muy
complejo que no excluye otros elementos,
afirmar msadelantePedelty, porquetodos
sabemos, por experiencia, que la repeticin
cotidiana de frmulas y ritos refuerza nues-
trasconvicciones. El ritual construyenuestra
identidad alrededor de un credo religioso,
nos lleva a manifestar la aceptacin de una
ii nios :::
nacionalidad, una lectura de lo que es ser
mexicano o norteamericano o una ideologa
de Estado. Este fenmeno es muy conocido
en nuestro mbito cultural. Carlos Monsi-
visha dedicado muchostrabajosal estudio
del ritual en Mxico. Tal vez el msnotable
sea Losritualesdel caos, que Pedelty conoce
muy bien y cita con frecuencia en los lti-
moscaptulosdesu obra.
A continuacin, en el apndice que ve-
nimos analizando, Pedelty nos propone una
definicin de msica, de la msica viva. Se
trata de una visin inclusiva e integradora
que intenta sealar las partes que constitu-
yen el todo deun evento sonoro. Dela mis-
ma manera como el estudio de la msica
ensea queest constituida por ritmo, melo-
da, armona, timbre y forma y que las ca-
ractersticasdecada una sepierden para dar
origen a eso quellamamosmsica. As, una
definicin amplia de la msica nos permite
entender esosritualesen losqueel sonido es
tan importante. Estudiar a la msica en el
contexto del ritual, afirma Pedelty, implica
observarla de otra manera. Por eso, afirma,
consider como central la definicin quede
la msica hace Carol Robertson en su obra
Musical Repercussions of : Encounters in
Text and Perfomance.
:
En ella, la musicloga
norteamericana considera que la msica no
slo esun cdigo escrito, una partitura o un
complejo de sonidos con significado. Para
Robertson, la msica (losritualessonorosen
losquesedesenvuelve) esuna Gestalt, esde-
cir, la estructura o configuracin deun fen-
meno tan integrado que se constituye en
unidad funcional cuyas cualidades son ni-
cas y no derivan de la suma de sus partes.
Porqueel desarrollo deestearteefmero que
esla msica implica en losritualesen quese
interpreta: sonido, textos, historia, relacio-
nes humanas y todas las dimensiones de
valoracin y creencias que estn presentes
en un concierto. Y es el conjunto, que se
constituye en eso que llamamos ritual, el
queseconocecomo msica. Esta definicin
amplia no slo considera los aspectos tcni-
cos o estructurales de la msica, seala Pe-
delty, sino tambin el significado cultural de
la misma que es un aspecto esencial. Pense-
mosen el siguientecaso: la msica delasca-
tedrales. Durante el virreinato se interpret
en las catedrales de Nueva Espaa un gran
repertorio musical, quetena un carcter sa-
grado. Su funcin era la de comunicar al
hombrecon la divinidad. Selecontemplaba
como una forma deoracin, y deah quesu
interpretacin estuviera fuertementenorma-
tizada por la Iglesia. Sedeba cantar decierta
forma, a cierta hora, en medio de cierta ce-
remonia y dentro del calendario litrgico.
Uno tendera a pensar que la msica cate-
dralicia nunca cambi. Que, como en otras
culturas, surgi la necesidad de considerarla
inamoviblepor su significado. Por qu, en-
tonces, se permiti el desarrollo musical?
Por quseencuentran en lasactasdecabil-
do continuas menciones a que es preferible
aceptar en la capilla musical a un candidato
que conozca las ltimas tcnicas de compo-
sicin? Desde el punto de vista tradicional
dela msica podemospensar quesedebi a
que las autoridades del cabildo tenan un
gusto por esas nuevas expresiones y las fo-
mentaban buscando realzar la categora y
prestigio de la catedral, lo cual es cierto en
parte. Pero explicar a partir deesta idea que
hubo una constante bsqueda de calidad y
de nuevos recursos no es suficiente. Obser-
var con estosojosy slo con ellosel fenme-
::: ii nios
:. Carol E. Robertson, Musical Repercussionsof
: Encountersin Text and Perfomance, Washing-
ton D.C., Smithsonian Institution Press, :,.
no, nos puede llevar a confirmar las pro-
puestas a priori de la musicologa y aceptar
una aparentemodernidad en el mbito de
una institucin tradicional como lascatedra-
les. Si lo hacemos, nos salimos de la Gestalt
constituida por los rituales musicales cate-
dralicios novohispanos. Aunque, si profun-
dizamosen el pensamiento dela Iglesia, des-
cubrimos que desde el siglo iv se consider
benfico para el culto incorporar a lasexpre-
siones artsticas dentro del recinto sagrado
pero para expresar lo mismo con otras pala-
bras. En el mbito de las catedrales y de la
Iglesia en general se aceptaba y se afirmaba
teolgicamenteun mismo mensajereligioso,
aquel que explicaba al mundo. En ese esce-
nario religioso, la msica poda cambiar
siempre y cuando respondiera a eso, lomis-
mo. Lo interesante es que los vaivenes de la
historia hicieron queesto mismoseinterpre-
tara desde distintas perspectivas. Entonces,
la poltica, lasclientelas, losinteresesdegru-
po y suslenguajesdeexpresin sefiltraron al
culto y a la msica y constituyeron distintas
Gestalt a lo largo de los trescientos aos de
Nueva Espaa.
Continuemoscon Pedelty. Ahora nospre-
senta en Teora y metodologa otra de las
cualidades del ritual musical: se trata de su
dimensin catrtica y simblica. La estudia la
semitica, queseinteresa por el modo depro-
duccin, defuncionamiento y derecepcin de
losdiferentessistemasdesignosdecomunica-
cin contenidos en un ritual musical y que
producen una descarga emotiva en lospartici-
pantes. Es esta visin con diversos significa-
dos, semitica, la quenospermitereflexionar
sobreel papel quela msica desempea en la
supervivencia de los rituales, dice Mark Pe-
delty. La msica no esel acompaamiento de
losritos, esel centro deellos, haceposiblela
catarsis. Y cuando en estosritualeshay un ins-
tantedesilencio, queesel mspoderoso, ste
nacedela ausencia desonido, nacedela ex-
pectacin queproduceel no sonido.
No podemossino estar deacuerdo con la
visin del autor de Musical Ritual in Mexico
City. Esta postura coincidecon la quesostuve
en otro texto,
:
dondedemostrquela msica
esun lenguajesocial. En estetrabajo analica
la msica como lenguajedeconquista y dere-
sistencia. Lo observdesdela evangelizacin y
desdeel ritual musical en queseconstituy la
fiesta indgena desde el siglo xvi en Nueva
Espaa. Ah pudeconstatar quela msica es
uno delosmediosa travsdel cual desarrolla-
mosidentidadesindividualesen relacin a un
grupo social y el mundo de la cultura en la
quevivimos.
Ahora bien, la msica esun lenguajeso-
cial, pero no esel nico. Constituyeuno de
losmediosdecomunicacin dequedispone
el ser humano para salir des mismo, mani-
pular y relacionarse con el entorno y expre-
sarse. Se entiende muy bien su funciona-
miento si recordamoslasideasdeAristteles
en torno al acto y la potencia. Esta segun-
da, traducida como capacidad. Bien, el ser
humano cuenta con muchas capacidades o
potencias para expresarse: la posibilidad de
realizar trazoslo lleva tanto a la escritura y a
la literatura, como al dibujo. La deconstruir
y transformar su entorno a la arquitectura y
el diseo. Su necesidad de alimento lo lleva
a mezclar y transformar elementosdel mun-
do vegetal y animal; deaqu nacen, recorde-
mos, los brillantes escritos de Lvi Strauss
sobre las maneras de mesa. Su capacidad de
moverse lo lleva al lenguaje corporal, la m-
mica y la danza; la deexpresarsea travsde
ii nios ::,
:. LourdesTurrent, La conquista musical deM-
xico, Mxico, Fondo deCulturaEconmica, :,,o,
p. :o.
conceptos, a la posibilidad de hablar, decla-
mar, cantar. Y su capacidad de expresarse a
travsdesonidos, queno slo reproducede
la naturaleza, sino que inventa y reinventa,
le permiten desarrollar la msica. Todos es-
tos lenguajes, hay varios ms, que se mate-
rializan en formasconcretasdeexpresin, se
convierten en actos y entonces son medios
de comunicacin que adquieren cualidades
nicasen cada grupo social. Con el tiempo,
sedesarrollan a travsdecierta techn. Cuan-
do sta alcanza niveles muy depurados,
entonces ese objeto producido se reconoce
como arte. Pero aun las artes se desenvuel-
ven de acuerdo a cdigos sociales. Hay una
normatividad en torno a su presentacin y
cambio y la establecen los grupos sociales
que las hacen posibles. El producto de los
lenguajes creativos cargado de significados
diversostieneentoncesaceptacin o rechazo
del pblico. Y la msica, como todasellas, a
vecesrefuerza posturasestablecidas, en otros
casos propone caminos de expresin, en
otros es para ese grupo humano y ese mo-
mento cultural claramente confrontativo.
Con baseen lasideasexpuestas, Pedelty afir-
ma, ms adelante, que el ritual puede estar
al servicio deuna ideologa. En estesentido
puedetender a legitimar y justificar el orden
social, contina. El ritual, dir despus, tam-
bin est ligado al poder. Pero no seentien-
da por esto, aclara, que estoy considerando
al poder como esa capacidad externa a noso-
tros que nos empuja a actuar de cierta ma-
nera. Siguiendo a varios de los pensadores
contemporneos, como Michel Foucault, el
autor seala quetodossomosagentesdepo-
der, y de una u otra manera este poder se
manifiesta en los rituales musicales que son
el resultado deluchasantagnicasy negocia-
ciones entre fuerzas sociales (los estratos
sociales, las audiencias, las instituciones) y
los discursos culturales (las ideologas y las
metforasculturales). Por ejemplo, contina
Pedelty, el danzn en Mxico no slo esuna
danza, sino un ritual en el que se manifies-
ta la produccin patriarcal de un grupo de
hombresqueacta y percibedecierta mane-
ra a lasmujeres. Porqueel ritual, demostrar
el autor, estambin una prctica metafrica
queseala camposdeaccin quemuestran a
la sociedad posibilidades y limitaciones de
comportamiento. En el danzn semanifiesta
una temtica de gnero as como de identi-
dades. En ella est presentela aculturacin.
Los rituales musicales, reitera Pedelty,
queahora seva a referir al efecto espejo que
se desarrolla en un ritual, implica la repe-
ticin de un aprendizaje. Observamos para
ser observados. Participamos para aprender a
participar. Por eso, los rituales tienen par-
ticular importancia en lasideologasdeacul-
turacin, seala el autor. A travs de los ri-
tuales incorporamos lecciones de poder, las
sentimos, nosencarnamosen ellas. Puedeser
quehasta lleguemosa amarlasy necesitarlas,
a pesar dequeno tengan un significado muy
claro y se encuentren ligadas a propuestas
contradictorias, polismicas, hasta potencial-
mente subversivas, alerta al lector. Por eso,
no hay duda, contina, de que los rituales
musicales que proponan los mexicas, Espa-
a, la Iglesia catlica romana y el Estado
mexicano sedesenvolvieron (y sedesenvuel-
ven) todava hoy, en Mxico, en medio de
una confrontacin social en la que se busca
representar el poder y la riqueza. Lasinstitu-
ciones no invertiran cuantiosos recursos en
rituales musicales populares, si stos no re-
flejaran, reconstruyeran, su forma de ver el
mundo y exaltaran susideales, dicemsade-
lante. Como estaspresentacionesinvolucran
a pblicos diversos e instituciones con ml-
tiplesintereses, siempreofrecen nuevasposi-
:: ii nios
bilidadesdelectura y expresin, reitera. Im-
plican una respuesta y una resistencia, tanto
para el quelasproponecomo para quien se
expresa en ellasy est presente. Pensemosen
los concheros y grupos de danzantes que
Mark Pedelty pudo observar en el zcalo de
la capital mexicana. En el captulo sobrelos
mexicaslosmenciona, y sostienequesetrata
de una expresin mixta en donde los dan-
zantes recurren a instrumentos, atavos y
formas de expresin que se inspiran en lo
queconsidera fuela cultura mexica y sepre-
sentan pblicamente en sitios urbanos. Ex-
plica que, en muchoscasos, estosgruposevi-
tan recurrir a objetos o elementos de tipo
catlico aunque el tiempo juegue una im-
portancia vital en sus rituales. Aseveracin
cierta, porque fuera de los espacios tursti-
cos, los danzantes procuran estar presentes
en lasgrandesfiestasreligiosaso polticasde
la ciudad. El :: de diciembre es para ellos
una fecha definitiva, y con das de antici-
pacin se colocan en el atrio de la Villa de
Guadalupe. Por otra parte, habra queconsi-
derar quemuchasvecesestosgruposhablan
desdembitosurbanosdecontracultura que
han llegado a ser utilizados con diversos fi-
nes polticos. Porque los rituales musicales
delosconcherosy otrosgruposrechazan a la
modernidad y a losritosreligiososdela Igle-
sia catlica para proponer una autntica
identidad mexicana. Sin embargo, muchos
deellosrecurren a elementossimblicosco-
mo la cruz o imgenesdela virgen y sirven a
interesesy gruposcon diversasideologasno
necesariamente mexicanas. Algunos tienen
una actitud inclusiva e invitan al pblico a
integrarsea la danza, otrosdenuncian y con-
servan su personalidad a travsdel secreto y
el sigilo y pueden llegar a desarrollar actitu-
des antisociales. Su medio de expresin: la
msica y la danza.
Finalmente, en el apndice de Musical
Ritual in MexicoCity, Mark Pedelty cuestio-
na algunos planteamientos tericos de la
musicologa tradicional porque desea expli-
car su tema de estudio desde la audiencia.
Estudia eventos populares, sosteniendo que
entiendepor popular un ritual en el quehay
pblico numeroso. Evita el criterio queesta-
blece, a partir del repertorio, una diferencia
entre los rituales musicales. Pensemos en el
acierto deestecriterio. Si para entender a la
msica en Mxico un investigador parte de
categorasjerrquicasy concepcioneselitistas
del sonido que definen con anticipacin lo
queesmsica culta y expresin sonora ar-
tstica, a diferencia de lo popular, se en-
contrar con muchosritualessonorosdifci-
lesdeexplicar. Su campo deinvestigacin se
volver muy restringido y elitista. Senecesi-
ta, entonces, plantear nuevaspreguntasa los
rituales sonoros de Mxico. Es por esto que
Pedelty evita jerarquizar losritualesy sealeja
de la postura especializada o profesional de
lasacademias. Explica queentiendepor po-
pular todo evento musical en el quehay p-
blico numeroso. Uso el trmino coloquial
del ingls, seala, que se maneja ms como
un adjetivo quecomo un nombre. Y a conti-
nuacin manifiesta su visin de las valora-
cionesestticas: esta propuesta terica, sea-
la, se opone a los esquemas de clasificacin
tpicosdelasacademiasdelenguas, tanto las
dehabla inglesa como lasqueseconocen en
Mxico en habla espaola, en lasquela m-
sica se clasifica de acuerdo a categoras que
se refieren a quin la produce, cundo la
produce, dnde y con qu fin. A continua-
cin el autor establecer un criterio metodo-
lgico y una postura intelectual: en particular
me interesa resaltar, afirma, a quin escucha
la msica, en qu escenario lo hace y por
qu. Por lo tanto, en Musical Ritual in Mexico
ii nios ::,
City, Mark Pedelty construyeuna herramien-
ta metodolgica quelepermiteexplicar ritua-
les musicales en los que los estilos musicales
son diversos, no hay jerarquas entre ellos,
comparten un escenario geogrfico y elemen-
tosideolgicos, culturalesy semiticos.
Hay que subrayar que la postura de Pe-
delty no esla dedesechar losplanteamientos
de la musicologa tradicional, sino que los
integra a su anlisisy muchasvecesrecurrea
ellos. Estn presentes en todo su trabajo. Se
trata, ms bien, de abrir el horizonte de los
estudios en torno a la msica. Como todos
sabemos, lasdefinicionesconstruidasen en-
tornosculturalesajenosal lugar en el quese
trabaja y estudia tienen muchasdeficiencias.
La ms importante es que, al no nacer de
una experiencia cultural viva propia, sino de
la tradicin depensamiento deotra cultura,
en nuestro caso centroeuropea, tienden a
convertirseen construccionestericasrgidas
y limitadas. En muchoscasos, laspropuestas
tericas de la musicologa tradicional han
dado resultados esplndidos, esto es innega-
ble, y no se podra partir de un campo de
trabajo msadecuado quedesuspostulados
cuando se investigan ciertos temas, en espe-
cial losqueserefieren a la msica culta. El
problema esqueesta msica culta para no-
sotros, en muchos otros pases es popular.
Por lo que, mientrasa esta msica definida
decierta manera, en otroslugaresselecon-
templa inserta en su sociedad y dentro del
fenmeno cultural que la hace posible, aqu
se le percibe descontextualizada. De hecho,
en muchosentornossocialesla msica culta
es considerada, en numerosas ocasiones, co-
mo una imposicin cultural y se destaca la
importantecarga deextranjerismo, intereses
depoder y valoracin delo no mexicano, o
no popular queimplica. Por eso, losestudios
sobre esta msica tienden a subrayar el as-
pecto tcnico y biogrfico dela msica y los
msicosy no el social. Simplementeporque
situar al arte sonoro culto en un contexto
cultural mltipley diverso esdifcil. Lo que
Pedelty propone, y quemuchosinvestigado-
res actualmente sostienen, es que la msica
debetambin estudiarsecomo lo quees: un
lenguaje social y explicar a travs de meto-
dologas multidisciplinarias el momento en
que se realizan los rituales sonoros. Puede
queesteritual, quenosotrosconocemoscon
el trmino de concierto, no siempre sea
muy emotivo o significativo. Sin embargo,
no deja deresponder a circunstanciassemi-
ticas complejas. Y debido a que siempre es
una Gestalt, nos atrevemos a preguntar por
qu, entonces, no integrar en los estudios
musicalessu anlisis?Esto eslo quepropone
Musical Ritual in Mexico City apoyado en
una muy amplia bibliografa. Y lo hacepor-
que es la nica manera de comprender la
complejidad deexpresionesquesemanifies-
tan en losconciertos, ritualesmusicales, de
pases multiculturales como el nuestro que
se caracterizan por su diversidad y riqueza
designificados. En estosritualesno hay pu-
rismos. Su carcter inclusivo, que Pedelty
subraya todo el tiempo, permitesu enrique-
cimiento con expresiones sonoras forneas.
Losritualesdela ciudad deMxico aceptan
nuevas propuestas, afirma Pedelty, a las que
seda otro sentido, aquel quelespermiteser
aceptadaspor la cultura mexicana.
Losritualesmusicalesdelaciudad deM-
xico seexplican como supervivenciadeexpre-
sionessonorasdelasdiversasetapashistricas
por lasqueha pasado lo quehoy esMxico.
Estas expresiones no pueden explicarse con
claridad desde postulados que subrayan la
purezaartsticay lasdotespersonalesdel crea-
dor. Se trata de eventos sonoros de mucha
calidad, pero tambin muy emotivosy catr-
::o ii nios
ticos. Por lo tanto, acercarse a ellos y com-
prenderlos en su complejidad implica am-
pliar la mira de investigacin y colocarla en
diversos ngulos: el histrico, el semitico,
el cultural y el social. Esto es lo que hace
Pedelty, y por ello nossorprendecon su an-
lisis flexible y cronolgico de los rituales
musicalesdela ciudad deMxico.

Memorias
Balthus
Edicin deAlain Vircondelet, trad. Juan Vivanco,
Barcelona, Lumen, :cc: (Memorias), :,: pp., ils.
por
ivax iuiz
El ejercicio de la pintura, as como el de la
escritura y el de otras disciplinas artsticas,
comporta, necesariamente, la puesta en mar-
cha o la ejecucin deun proceso. stesere-
fiere tanto a la relacin externa que se esta-
blece entre el pintor y su obra, como a la
relacin interna que se manifiesta entre los
elementos que componen a la pintura en s
misma (cada una de estas articulaciones se
encuentra ubicada en dimensiones distin-
tas). Independientemente de las teoras o
metodologascon queseabordecada una de
estasrelaciones(llmesefenomenologa dela
percepcin, historia del arte, semitica, her-
menutica, etc.) es innegable que, debido a
su carcter de proceso, tanto la relacin ex-
terna como la interna son el resultado de
una tensin espacio-temporal. Por una parte
recurriendo a una reflexin dela fenome-
nologa del cuerpo se pone en escena la
tensividad queseengendra entrela fuerza de
la mano del pintor y el brochazo que sta
genera (lo que David Sylvester, a propsito
de Picasso, denomin thebrutalityof fact):
:
la distancia queseinterponeentrela mano y
el lienzo y el ritmo con que se ejecuta la
accin una cuestin muy particular del
action painting. Por otra parte, tenemos la
significacin queseva estructurando a partir
de la disposicin espacial entre cada uno de
loselementospictricosy, por consecuencia,
el ritmo temporal que deja a su paso esa
misma espacialidad.
Estasespeculaciones, quepueden ser ca-
ractersticas del ejercicio plstico de artistas
como Pollock, Motherwell o el propio Picas-
so, son, curiosamente, el tema recurrentede
lasreflexionespersonalesdeBalthus. Remar-
co este aspecto de asombro, ya que por to-
dos es conocida tanto la negacin de este
pintor francs por revelar detalles autobio-
grficos, como el rechazo sistemtico a cual-
quier tipo de interpretacin de sus cuadros;
especialmente, a la serie de pinturas cuyo
leitmotiv lo constituye una adolescente en
estado de transicin o, como l mismo lo
denomin, en el momento deun pasaje: Lo
queyo quera pintar era el secreto del alma y
la tensin oscura y a la vez luminosa de su
capullo an sin abrir del todo. El pasaje, po-
dra decirse, s, eso es, el pasaje. Esemomen-
to indeciso y turbio en el quela inocencia es
total y enseguida dar paso a otra edad ms
determinada, mssocial.
ii nios ::;
:. La brutalidad del hecho es la concepcin
con lacual Michel Leiris, apartir deunaapropia-
cin de la fenomenologa de la percepcin, refle-
xiona sobre la obra plstica de Bacon. Cf. Francis
Bacon ou la brutalitdu fait, Pars, Seuil (Lcole
deslettres), :,,,.