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Los Imaginarios Urbanos

Las condiciones urbanas que se han presentado


en las grandes ciudades, han obligado a inves-
tigadores, acadmicos, arquitectos, urbanistas,
polticos y a la sociedad en general a imaginar
futuros posibles para sus contextos ciudadanos.
En ste primer captulo, haremos un recorrido
general por las ciudades que se han imaginado
con la finalidad de comprender cmo se han
creado estas visiones prospectivas, cmo se
han desarrollado conceptualmente, y cules
han sido los resultados de estos proyectos al ya
ser construidos y habitados.
Se pueden clasificar dos momentos relevantes en
la historia de las ciudades, en donde imaginar fu-
turos posibles en la forma y estructura de una
ciudad produjeron las grandes transformacio-
nes de las ciudades de los Siglos XIX y XX.
El primer momento respondi principalmente
a una logstica militar de mediados del S. XIX.
Improvisados urbanistas, ms bien militares y
polticos como Hausmann en Paris, organizaron
grandes cambios en ciudades tradicionales euro-
peas, las cuales dividieron y reestructuraron con
nuevas avenidas; proyectos urbanos surgidos
La decisin ms poltica que uno pue-
de tomar es: decidir hacia dnde quiere
uno dirigir la mirada de los dems
Wim Wenders, en The act of seeing
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de ideas de Haussman y utilizando los mismos
principios, fueron desarrollados en toda Europa.
Bruselas fue transformada por el burgomaes-
tre Aspach, en Italia, Guiseppe Poggi hace el
piano dampliamento para Florencia, otros
urbanistas de plano hicieron ciudades nuevas
junto a los cascos antiguos, cmo el ensanche de
Barcelona desarrollado por Cerd en 1859,
o el plan de Lindhagen para Estocolomo en
1866. Si bien las transformaciones que se lle-
varon a cabo en las grandes ciudades europeas
respondan en ocasiones a una logstica militar
y de seguridad, probablemente, tambin stos
cambios fueron los que permitieron que el
desarrollo industrial en la segunda mitad del
S. XIX creciera en forma exponencial, creando
grandes zonas urbanas con industria y vivienda
para trabajadores que normalmente se encon-
traban en condiciones de marginacin.
El segundo momento surge precisamente de los
conflictos que generaron las zonas industriales
que estaban rodeadas de desorganizadas zonas
habitacionales, hacinadas insalubres y sucias en
ciudades como Londres y Paris, entre otras.
Condiciones como estas impulsaron corrientes
9
1
1 Benevolo, L. Historia de la Arquitectura Moderna Barcelona; Espaa. Editorial Gustavo Gili, S.A. Octava edicin, 3atirada, 2005. (p-p110)
2 Hall, P. Las Ciudades del Maana: Historias del urbanismo del Siglo XX Barcelona Espaa. Ediciones del Serbal, primera edicion en espaol 1996
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de pensamiento sobre cmo las sociedades
habitaban estos entornos urbanos, pero sobre
todo, de cmo los deberan de habitar.
Las reflexiones en torno a las ciudades se ex-
presaron de manera diversa y desde puntos
de vista muy distintos, una clasificacin de s-
tas reflexiones la hace Peter Hall en Las ciu-
dades del Maana. Argumenta, a partir de
las condiciones marginales de las viviendas
de las grandes ciudades, cmo se van crean-
do imaginarios posibles para dar solucin
puntual a problemas especficos. Narra cmo
en la poca del positivismo y la modernidad,
los pensadores utilizan la racionalidad como
la gua a sus decisiones y como una luz entre
la oscuridad del caos urbano que se generali-
zaba. Se hace tambin una crtica de la forma
arrogante en que los urbanistas y planificadores
urbanos tomaron decisiones en el pasado
para la bsqueda de soluciones que nunca
llegaron; mientras que las intervenciones y
proyectos urbanos realizados, dieron como
resultado, problemas muy similares despus
de un siglo.
Uno de los aspectos fundamentales del libro es
la narracin de la construccin de un cuerpo te-
rico donde las variables de diseo, imaginarios
futuros, as como asuntos sociales, econmicos y
polticos se fueron cohesionando. El anlisis de
Hall, va desde las visiones urbanas de finales
del S. XIX, hasta los anlisis y planteamientos
urbanos realizados a finales del XX.
Otra terica del Urbanismo, la francesa Fran-
coise Choay en su libro: El Urbanismo: Utopas
y Realidades hace una clasificacin de las ideas
relativas a imaginar futuros posibles para las
ciudades. Esquematiz genealgicamente las
ideas en torno a las ciudades, lo cual tiene la
desventaja de crear un prejuicio en cuanto al or-
den y la secuencia de pensamientos, siendo que
stos aparecieron y se expresaron de manera
independiente y flexible en el transcurso de la
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3 Chaoy, F. El Urbanismo: Utopas y Realidades Barcelona, Espaa. Editorial Lumen Segunda edicin en Espaol. 1976
4 La crtica de Fourier en El Tratado de la Asociacin Domstica (1822) sobre la sociedad del siglo XIX, principalemnte de la burguesa, fue el origen de
una concepcin optimista de la historia, que despus de atrvesar fases de barbarie y descontrol del las sociedades terminara por realizar el gran principio
natural de la Armona Universal. Los problemas de la sociedad en los que Fourier se desenvolvi, seran superados por una reestructuracin radical de la
sociedad, para desarrollar la produccin, liberarse de la pobreza y realizar el Hombre Total
5 En su relato Jornada de un periodista americano en 2889 (1899) imagina una metrpoli gigante cuyos inmuebles tienen varios kilmetros y en la que sus
habitantes estn alienados por el empleo de mquinas que sirven para hacer todo; Verne, se dirigen a una solucin mas humana en la que la aportacin
esencial del progreso tcnico, se resuma en la higiene.
6 Describe en: A new view of Society or Essayss on the principle of the formation of Human Character (1813), Report to the County of Lanark (1816) y en
The Book of the New Moral World (1836) un modelo de establecimiento ideal, higinico, ordenado y formativo; para pequeas comunidades semirurales
de 500 a 3000 habitantes que intent poner en prctica en 1825 en Estados Unidos.
7 La necesidad de la lucha contra la nostalgia por el pasado con el fin de promover una forma global de existencia moderna; la necesidad de una racio-
nalizacin del medio de comportamiento y el papel de la industria dentro de la nueva ciudad; son temas que destacan en el libro Du Principe de lart et sa
destination sociale de Piere Proudhon, publicado por Garnier Frres, Paris 1865
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historia. El libro tiene la ventaja de obtener una
clasificacin general de autores e ideas. Comien-
za argumentando que la palabra urbanismo
fue un neologismo de finales del XIX, con lo
cual dice, el urbanismo fue una nueva prctica
en donde la ciencia exacta y las percepciones
empricas comienzan a dar forma a varias co-
rrientes de pensamiento en torno a las ciudades.
Hizo una clasificacin de las corrientes de pen-
samiento desarrolladas desde mediados del
S. XIX hasta la mitad del S. XX. La primera la
clasific como la corriente progresista, ema-
naba del pensamiento, la literatura y reflexiones
de Charles Fourier, Julio Verne, Robert Owen y
Pierre Proudhon, dnde ubicaba expresiones de
proyectos urbanos, adems de ciudades utpi-
cas cmo La ciudad industrial de Tony Gar-
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8 Conrad, U. CIAM Charter of Athens:Tenets - Programs & Manifestos in 20th Century Architecture Cambridge; Mass: MIT Press,1997 (p.p137-145)
9 McMichael, P. The Rise of Development Project - Development on Social Change: A Global Perspective, Thousand Oaks Pine Forge Press,1996. (p.p.15-43)
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nier. Las ideas y planteamientos desarrollados
en la Bauhaus encabezados por Walter Gro-
pius, as cmo la carta de Atenas desarrollada
en el Congreso Internacional de Arquitectura
Moderna IV en 1933 (CIAM IV), en donde la
radicalidad de las posturas modernas se ma-
nifestaron principalmente en los prrafos que
van del 71 al 95, los proyectos urbanos de Le
Corbusier: La Ville Contemporaine (1922),
el Plan Voisin (1925) y La Ville Radieuse
(1933) eran tambin parte importante de ste
pensamiento. En sta corriente, tambn se en-
contraban arquitectos importantes y proyectos
con los cuales expresaron ideas reflejadas en
todo el mundo; datos de ciudades como Brasi-
lia de Lucio Costa (1957) y Chandighar de Le
Corbusier, que pretendan dar forma tangible
al futuro prometido; eran un ejemplo de ra-
cionalidad y de desarrollo a mediados del Siglo
XX. En muchas ocasiones ste tipo de proyectos
se hicieron en pases llamados en vas de de-
sarrollo que asumieron la idea del Proyecto
de Desarrollo descrito por Philip McMichael.
Cambiando sus modos de produccin y de
organizacin social y poltica para pertenecer al
mundo moderno internacional, sta pertenen-
cia consistia en engranar a cada uno de estos
pases la lgica de produccin y acumulacin
del capital de Europa y Estados Unidos. La
arquitectura y los proyectos urbanos fueron una
forma de hacer fsicos los discursos ideolgicos.
En la ciudad de Mxico, el arquitecto Mario
Pani desarrollo al menos dos proyectos que
respondan a esta lgica racionalista y de pro-
greso, uno de ellos, la Ciudad Universitaria,
campus de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (1954), el cul en el ao 2007 fue
declarado como patrimonio de la humanidad,
y como segundo proyecto el conjunto de vi-
vienda: Nonoalco Tlaltelolco (1963).
Por otro lado, Choay plantea a la corriente
culturalista emanada del pensamiento de
John Ruskin y William Morris, el cual derivo
en expresiones fsicas y de proyectos pun-
tuales desarrollados en un inicio por Camille
Sitt, quien al hablar de la ciudad, su razona-
miento se limita al llamado campo artstico,
es decir, de la ornamentacin de que se debe
dotar a los centros representativos y a los
barrios con viviendas. Observ y critic a los
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10 El arte, para Ruskin, es la revelacin de una verdad trascendente, pero expresa igualmente la vitalidad de una sociedad el arte de un pas expresa sus
virtudes polticas y sociales. La sociedad es una totalidad orgnica: todos sus aspectos estn ligados entre si y son indisociables. Estos temas, manejados
por Ruskin en la pintura, tambin los aplic a la arquitectura, construyendo una crtica donde la arquitectura de su tiempo llevaba inevitablemente a Ruskin
a hacer una crtica de la sociedad victoriana, anorgnica, desintegrada e incoherente (The poetry of Architecture , 1837). La pobreza de la arquitectura
y de la ordenacin urbana es reflejo de una situacin general: Ruskin analiza las consecuencias del sistema industrial y la decadencia del trabajo huiman,
que centrado en las nociones de beneficio y de produccin, dej de ser la realizacin de una funcin vital. Todo lo agudo de la crtica de Ruskin, lo tiene de
montono en sus propuestas positivistas a favor de un estado paternalista y jerarquizado. Unto this Last (1862)
11 Al igual que Ruskin, el pensamiento de Morris est dominado por la idea del arte. Para l, un trabajo bonito es la expresin de una cultura total que no
tiene sentido si no es a condicin de ser el patrimonio de la clase trabajadora. En aquellos momentos la clase trabajadora estaba alienada por el trabajo
envilecedor del sistema industrial y su liberacin era necesaria. Para participar en dicha liberacin, Morris fue un incansable crtico del sistema a travs de
la novela utpica News from Nowhere ( 1891) donde el autor se transporte al siglo XXI y expone su visin de la sociedad futura. Los problemas de la
ciudad y de la arquitectura ocupan en el libro un lugar considerable, al igual que en sus artculos: Signs of Change (1884.87), Lectures on Socialism
(1883-94), Lectures of Art and Industry (1881-94) y Hopes and Fears for Art (1877-81)
12 Sepuede encontrar mas informacin a cerca de Camille Sitt en: Benevolo, L. Historia de la Arquitectura Moderna Barcelona; Espaa. Editorial Gus-
tavo Gili, S.A. Octava edicin, 3atirada, 2005. (p-p 380)
13 Hall, P. Las Ciudades del Maana: Historias del urbanismo del Siglo XX Barcelona Espaa. Ediciones del Serbal, primera edicion en espaol 1996
(p.p. 97-147)
14 Los conocimientos agrcolas de P. Kropotkin, su informacin cientfica y su odio a la opresin condujeron a Kropotkin a la visin del futuro en el que se
eliminaran las grandes ciudades y las fuertes concentraciones demogrficas, con lo que facilitara una verdadera simbiosis de la industria y del campo.
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sistemas modernos que se planteaban como
solucin a las ciudades desde una perspectiva
tcnica, sin considerar las condiciones emoti-
vas y la tradicin de los ciudadanos. Dentro
de sta corriente, Chaoy clasifica a Ebenezer
Howard, quien desarroll la famosa Ciudad
Jardn en Inglaterra. Howard, fue un hombre
sencillo dedicado a la taquigrafa, sus propues-
tas han sido ampliamente discutidas por los
tericos del urbanismo, se le ha situado como
planificador de ciudades pero en realidad
el proyecto de Howard era mas bien social. Si
bien se ha dicho que sus propuestas consistan
en crear ciudades de baja densidad con cin-
turones verdes entre las reas urbanas, Peter
Hall argumenta que lo que planteaba Howard
eran ciudades con densidades equivalentes a
las de Londres, adems de que sus ideas eran
herederas de los planteamientos anarquistas,
donde la auto-gestin de las comunidades
era el centro de la propuesta. Para Hall, la im-
portancia del trabajo de Enenezer Howard es la ex-
presin sinttica de los conceptos desarrollados
por muchos pensadores, prcticamente todos
los que se han comentado en estas pginas y
algunos otros como Peter Kropotkin, Marshall,
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14 (cont.) Chaoy, F. El Urbanismo: Utopas y Realidades Barcelona, Espaa. Editorial Lumen Segunda edicin en Espaol. 1976 (p.p.243)
15 Las ciudades jardn deban ser fundadas y gestionadas por la clase alta, y no solo eran propuestas para crear ciudades donde habitaran los pobres.
16 Ledoux, Owen, Pemberton, James, S. Buckingham y Peter Kropotkin, haban hablado de ciudades con una poblacin limitada rodeadas por cinturones
agrcolas. La traza de un centro y calles en forma radial fue un planteamiento de J.S. Buckingham.
17 Benevolo, L. Historia de la Arquitectura Moderna Barcelona; Espaa. Editorial Gustavo Gili, S.A. Octava edicin, 3atirada, 2005. (p-p 3820)
18 Owen, R. A new view of Society or Essayss on the principle of the formation of Human Character (1813), Report to the County of Lanark (1816) y
en The Book of the New Moral World (1836)
19 Howard, E. Tomorrow: A Peaceful Path to Real Reform, Londres: Swan Sonnenschein. 1898
Spencer, Ledoux, Pemberton y Buckinham.
Por su lado Choay clasifica a Howard como
heredero directo del pensamiento de Ruskin
desde la perspectiva por la cul la concepcin
del arte y su potencial para sealar la vitalidad
social, rigen los principios de la propuesta de
Howard. A diferencia de Chaoy; el crtico
de arquitectura, Leonardo Benevolo ve una
clara influenca de Owen sobre el trabajo de
Howard. Es cierto que Owen buscaba una sn-
tesis entre el campo y la ciudad, al igual que los
planteamientos bsicos de la Ciudad Jardn. Es
evidente que las propuestas de Howard eran
claramente identificables con todas las ideas
que se haban manifestado hasta ese momen-
to, tal vez la confusin entre su propuesta original
de organizacin de la sociedad, llamada ciudad
social y la determinacin del concepto ciudad
jardn se deba al ttulo de su libro Maana:
un camino pacfico hacia la verdadera reforma,
que en su segunda edicin (1902), fue llamado:
Ciudades Jardn de Maana y que a dife-
rencia de otros pensadores como Kropotkin,
Marx y Engels, Howard s propone una solucin
fsica de las ciudades para los problemas que
corresponden a su idea de organizacin social,
sin embargo, estaba menos interesado en las
formas fsicas qu en el proceso social. Una
secuencia de eventos precedieron a las prime-
ras ciudades Jardn: Letchwort y Hampstead
se llevaron a cabo, y si bien se pusieron en
prctica las ideas de Howard, con un relativo
xito que se pudo consolidar hasta mediados
del S. XX, fue el Ingeniero Raymond Unwin
y el decorador de interiores Barry Parker quie-
nes le dieron forma a las ciudades Jardn. Ellos
tomaron como ejemplo antiguas ciudades me-
dievales y trataron de reproducir su esencia.
Su xito fue tan grande que se lleg a con-
fundir el fondo de lo que planteaba Howard,
es decir, un proyecto social, con la forma fsica
que construyeron Unwin y Parker. Esta confusin
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20 Marx, Karl. Marxs Capital (Student Edition). London, , GBR: ElecBook, 2001. http://site.ebrary.com/lib/uisantafe/Doc?id=10015067& (p.p11)
21 IDEM. (p.p.12)
probablemente desdibujo los planteamientos so-
ciales de Howard y lo ubic como un planificador
urbano por la forma fsica de la ciudad Jardn,
ms que cmo un pensador que fue capaz de
imaginar nuevas formas de organizacin para
las sociedades.
Otra corriente que sostiene Francoise Choay,
heredaba a los argumentos de Carl Marx y
Friederich Engels que no tenan un proyecto
especfico. En ste caso, asumimos que las
ciudades son expresin de la sociedad que las
habita, es precisamente la ciudad una forma
de narracin y de discurso que presenta a la
sociedad tal como es. Desde esa lgica se pue-
de observar que cuando Marx argumentaba que:
lo relevante en la economa de la Europa de
la revolucin industrial, no solo era sobre las
transformaciones materiales del sistema de
produccin y sus detalles tcnicos, sino que
estas transformaciones estaban subordinadas
al entendimiento de cmo la gente se relacio-
na entre s, particularmente en los especficos
modos de produccin histrica; implica que es
imposible separar el concepto de ciudad de
las relaciones entre las personas, por un lado,
y de los modos de produccin por otro. Marx
sostiene que es la forma social de la economa
la clave para entender su propio movimiento,
reproduccin, desarrollo, su lmite y destino.
Las consecuencias urbanas del siglo XIX en
Europa, en donde se observaron condiciones
de inequidad social, esclavitud salarial o bien
fuerza laboral en venta, sistemas de produccin
capitalista y acumulacin del capital en manos de
la propiedad privada, en contraposicin, Marx
propone crear una clase contra el Capital, a tra-
vs de la unin de trabajadores y poner fin a la
esclavitud de salarios. El nuevo modelo de orga-
nizacin social propuesta por Marx, tena inevita-
blemente como teln de fondo a las ciudades.
Si bien la revolucin del proletariado implicaba
un nuevo modelo del las relaciones sociales en
los modos de produccin, y como consecuen-
cia las ciudades se veran transformadas como
expresin de esta nueva organizacin. Marx no
tena un proyecto de ciudad, no tena un mo-
delo para la ciudad del futuro y seguramente
nunca lo planteo desde una perspectiva fsica.
Sin embargo a nuestra forma de ver acert en el
hecho que al cambiar las relaciones sociales,
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22 Engels, F. Condition of the Working Class in England. London, , GBR: ElecBook, 2001. p 84. http://site.ebrary.com/lib/uisantafe/Doc?id=2001797&ppg=83
23 Engels, F. Zur Wohnungsfrage, Leipzig 1887, traduccin al francs por Glibert Lenoir. La question du logement Editions Sociales, Paris 1957 (p.p. 36-37)
24 IDEM, (p.p. 57-58)
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la sociedad se expresara de acuerdo a estas
nuevas relaciones. La ciudad era entendida
como el recipiente en donde un proceso eco-
nmico y social se desarrollaba, ms no como
un fin en si mismo.
En cuanto al trabajo de Engels, se puede decir
que hay intervenciones importantes en su tra-
bajo que tienen que ver directamente con las
ciudades. En distintas pocas hizo sealamien-
tos crticos con respecto a las condiciones de
la ciudades del Siglo XIX, particularmente en
la condicin de la clase trabajadora en Ingla-
terra (1845) pero el desarrollo de sus ideas
sobre las ciudades dio como resultado, una
concepcin de la vivienda nueva para trabaja-
dores, como un elemento mas de una totalidad
formada por la ciudad, la sociedad y sus rela-
ciones econmicas. En su libro: La cuestin
de la vivienda (1887) menciona en relacin a
las soluciones de vivienda en cuanto al campo y a
la ciudad que: la solucin burguesa a la cuestin
de la vivienda est en quiebra: ha tropezado
con la oposicin entre el campo y la ciudad. Y
con esto hemos llegado al centro mismo de la
cuestin, que solo podr resolverse si la socie-
dad se transforma profundamente de manera
que pueda dedicarse a suprimir esta oposicin,
llevada al lmite por la sociedad capitalista de
hoy, la cual lejos de poder suprimirla, la agudiza
a diario. Los primeros socialistas utpicos mo-
dernos, Owen y Fourier, ya lo reconocieron.
En sus construcciones modelo, la oposicin
entre el campo y la ciudad no exista; no es
la solucin a la cuestin de la vivienda la que
resuelve al mismo tiempo la cuestin social,
sino ms bien la solucin de la cuestin social,
la abolicin del modo de producir capitalista la
que har posible la solucin de la cuestin de la
vivienda. Querer resolver esta ltima mientras
se mantienen las grandes ciudades modernas
es un absurdo.
En el mismo libro, Engels menciona que los
modelos utpicos le parecan fantasas autori-
tarias tan parecidas al modelo capitalista que
prefera no caer en construcciones a priori,
siendo precisamente su principal argumento,
en el que haba que transformar a las socie-
dades en relacin a los modos de produccin
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y esto no tena un modelo fsico.
Un comentario especial merece la obra de Walter
Benjamin, no slo por su anacrona en relacin
a los autores anteriores, sino tambin a sus ex-
traordinarias narraciones del Paris del Siglo XIX y
la construccin de la experiencia moderna como
una forma de embriagarse, en donde las so-
ciedades vivan por momentos, en estados de
inconsciencia donde pareca no haber proble-
ma alguno. Todo el espacio y el consumo es-
taban controlados, eran fantasas reales que
ocultaban injusticias sociales que existan en el
momento. Benjamin fue probablemente el lti-
mo pensador Marxista, en el artculo: La obra
de arte en la poca de su reproducibilidad tc-
nica describi, la utilidad de la reproducibili-
dad del arte para propagar un pensamiento
que tendiera a una emancipacin social, capaz
de crear un balance con el sistema capitalista
de produccin. Encontr en la interrupcin de
lo cotidiano una oportunidad para la eman-
cipacin; plante que el arte tendra la tarea
de crear esas interrupciones. Finalmente lo
que hizo Benjamin fue una crtica aguda a la
produccin capitalista y al alineamiento que
implicaba el mundo moderno, el artculo es
a nuestro parecer el ltimo tratado Marxista,
dnde el autor us en forma velada al arte
como una excusa para decir todo aquello qu,
como judo aleman exiliado en Paris, estaba
impedido a decir en la poca de la segunda
guerra mundial. Su contribucin a la idea de
la ciudad tampoco tiene modelo, pero es im-
portante resaltar la potencialidad que encontr
en el arte para transformar a las sociedades,
parece que sus pensamientos influyeron poste-
riormente a otros pensadores y artistas, como
podran ser los situacionistas o Michel de Cer-
teau. Sin lugar a dudas, en el captulo dedica-
do a la representacin volveremos a Benjamin
y profundizaremos en el pensamiento de Henri
Lefebvre y de Michel de Certeau, ya que los fu-
turos posibles para las ciudades son procesos
de representacin. En el caso de estos autores,
su trabajo se focaliza justo en la representacin
ms que con los futuros posibles.
Usarlos como referencia en ste captulo es til
al menos por dos razones: en primer lugar, la
lnea de pensamiento que sealan, va de la
mano de las ciudades y en segundo, si bien
sus implicaciones no estaban dirigidas al tema
urbano especficamente, ms bien tomaban
la ciudad como el escenario de todos sus
planteamientos.
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25 Lefvbre, H. The production of space Blackwell publishing limited. 1991
26 Vaneigem, R. Comentarios contra el urbanismo, en La cracin Abierta y sus enemigos: Textos situacionistas sobre arte y urbanismo, Madrid; Las
Ediciones de la Piqueta. 1977 (p.p. 222-223)
27 Debord, G. Introduccin a una crtica de la geografa urana en Androeti, L y Costa, X. EditoresTeora de la Deriva y otros textos situacionistas sobre
la ciudad Barcelona; Museo de Arte Contempoarneo de Barcelona y ACTAR. 1996
vilegiaba a los grandes intereses corporativos.
Cuando uno de ellos, Raoul Vaneigem, dice
que habra que entender al urbanismo dentro
de las ciencias criminalsticas, sealando que
el control frreo que plantea el urbanismo sobre
las sociedades es un sistema ms sofisticado de
represin social, es decir lo que plantea es
la divergencia que existe entre el urbanismo
y la sociedad en su propio movimiento. Para
Debord, la sociedad que haba encontrado en
el espectculo era una ilusin de bienestar y
privilegio, perdiendo su propia identidad. En
su artculo: Introduccin a una crtica de la
Geografa Urbana hace un ejemplo, cuando
seala uno de los problemas del urbanismo; el
cual consista en mantener la circulacin fluida
de una gran cantidad de automviles, la abun-
dancia de los vehculos era resultado de la
propaganda constante que utilizaba la pro-
duccin capitalista para persuadir a las masas
de que la posesin de un coche era un privi-
legio (cualquier parecido con el presente, es
pura coincidencia).
Desde mediados del Siglo XX, una gran can-
tidad de cuestionamientos y oposiciones a los
proyectos urbanos utpicos, surgieron de la
evolucin de los planteamientos Marxistas.
Pensadores como Henry Lefebvre, quien en
su libro The production of Space busca la
reconciliacin entre el espacio mental y el espa-
cio fsico-social en el que la gente habita. En su
investigacin, Lefevbre va desde consideraciones
metafsicas e ideolgicas del significado de el
espacio, hasta el significado de la vida cotidia-
na en la ciudad. Su bsqueda se concentra en
encontrar los significantes que hay en el espacio
de la ciudad entre aspectos tericos y prcticos,
entre lo mental y lo social, entre la filosofa y la
realidad todo como precursor de los movimien-
tos sociales de los sesentas en Paris.
Los situacionistas, encabezados por Guy Debord,
fueron un grupo de artistas y pensadores que
encontraban en la lgica moderna y raciona-
lista de la organizacin social y el urbanismo,
una imposicin y un sistema de control del
estado sobre las sociedades en donde se pri-
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28 IBID. (p.p. 18)
29 Debord, G. La sociedad del espectculo, Editions Gallimard, 1996. Edicin en Espaol Valencia; editorial Pretextos 2000
Debord dice que esas patticas ilusiones de
privilegio estn vinculadas a una idea general
de la felicidad que prevalece en la clase bur-
guesa y que est sostenida por un sistema de
publicidad
que incluye tanto a la esttica de Marloux,
como a los imperativos de Coca Cola. Una
idea de felicidad cuya crisis hay que provocar
en cualquier ocasin y por todos los medios.
Ante una sociedad que aparentemente haba
perdido su capacidad de emancipacin ante la
lgica capitalista, los situacionistas proponen
la construccin psicogeogrfica de las ciuda-
des a partir de tcticas independientes como
podra ser la teora de la deriva.
En realidad, la psicogeografa es un neologs-
mo emanado de alguna crtica que recibieron
en la prensa pero que al analizarla deteni-
damente concluyeron que era el estudio de
los efectos del medio geogrfico, ordenado
consciente o no, actuando directamente sobre
el comportamiento afectivo de los individuos.
Por lo tanto la experiencia o bien, la construc-
cin de situaciones, genera comportamientos
afectivos diferentes a partir del medio urbano
en que se encuentran. Los situacionistas llevan
a cabo prcticas en dnde la intervencin en
los espacios pblicos crea una significacin
autnoma de la ciudad, libre de agenda urba-
nstica, estatal o corporativa, tcticas que bus-
can un dilogo en contraposicin a un mundo
transformado en imgenes que se han conver-
tido en la realidad; la finalidad ltima era la
bsqueda de una emancipacin social.
Adems de los situacionistas, en los aos se-
senta surgieron otros grupos que cuestionaban
las soluciones urbanas que se planteaban para
las ciudades. Uno de los ejemplos ms cono-
cidos es el famoso Team X que en el con-
greso internacional de arquitectura moderna X
(CIAM X), declaron los errores de la carta de
Atenas y se manifiestan en contra del pensa-
miento progresista. De ste congreso emano el
grupo Archigram, que ms all de haber sur-
gido de la tradicin racionalista, se presenta
cmo un grupo crtico al sistema moderno ca-
pitalista que permite ideas de control institucio-
nal a partir del diseo y la conformacin de las
ciudades; su principal aportacin se manifest
con los proyectos urbanos: The plug in City y
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31
30 Certeau, M. de. The practice of every daynlife Berkeley and Los Angeles; University of California press, LTD. 1988
31 La cracin Abierta y sus enemigos: Textos situacionistas sobre arte y urbanismo, Madrid; Las Ediciones de la Piqueta. 1977
32 Wright, F.L. La ciudad Viviente, original en Ingls: The Living City Traducida por Anibal Leal. Buenos Aires, Argentina. Compaa General Fabril
Editora, S.A. 1961
33 un acre es igual a 4046.5 metros cuadrados
34 Wright, F.L. La ciudad Viviente, original en Ingls: The Living City (p.p. 77)

no y la intervencin en los espacios pblicos o
simplemente derivar por las calles de la ciu-
dad era lo que la construa en si; hasta las
ciudades fantsticas emanadas del TEAM X,
principalmente a travs de Archigram con los
sus proyectos urbanos, los cuales, por un lado
haban asumido una postura irnica y ldica
al respecto de imaginar futuros posibles para
las ciudades, pero por otro, hacan una crti-
ca despiadada a las utopas racionalistas, que
adems de imposibles eran impositivas.
A principios del Siglo XX y de forma casi in-
dependiente al resto de los planteamientos,
aunque influenciado por las ideas de Owen
y de Howard, Frank Loyd Wright desarrolla su
famoso proyecto urbano: Broad Acre City.
Una ciudad ideal norteamericana descrita por
Wrigth en su libro:La Ciudad Viviente en l,
plantea el desarrollo de clulas semiurbanas y
semirurales de dos millas cuadradas en donde
cada habitante tena un acre como espacio m-
nimo. Ms que el proyecto, los planteamientos
The walking City, en donde lo fantstico de
los planteamientos (as como lo futurista y ldi-
co), dejaban en evidencia su propia imposibi-
lidad, revelando la imposibilidad de cualquier
proyecto urbano futurstico.
Otro crtico del sistema, y heredero del pen-
samiento Marxista fue Michel de Certeu, del
cual se desprende de que las formas en que la
representacin y el comportamiento social son
impuestas a los individuos por medio de es-
trategias institucionales, y describe las tcticas
mediante las cuales un individuo puede recla-
mar su propia autonoma ante las estructuras
modernas. The practice of every day life es
su publicacin mas significativa.
Todos estos autores encabezaron una resis-
tencia a la forma racionalista y metodolgi-
ca de hacer ciudades. Desde la intencin de
construir significados en los espacios pblicos,
como lo sugiere Lefvbre, las significaciones
psicogeogrficas que propone Guy Debord, o
los situacionistas, en donde el habitar cotidia-
32
33
20
35
35 IDEM. Plano de Broad Acre City
de Wright, proponan la arquitectura como una
solucin al problema del arte, la filosofa, la
economa y la religin; que apoyadas en viejas
tradiciones haban fracasado. La arquitectura
en ese entonces era orgnica, interprete de la
naturaleza, era la que construira la democra-
cia y adaptara al hombre a la forma moderna
del mundo.
En sus planteamientos, supuestamente de-
mocrticos, viene un programa urbano para
la ciudad, que incluye entre los edificios que
plantea; hogares para trabajadores, casas de
departamentos, moradas cmodas, hogares
ms grandes, establos, campos de bisbol, pe-
queas granjas, centros comerciales, lecheras,
un circo, un zoolgico, escuelita para nios
pequeos, centro educacional, casas de hus-
pedes, nueve templos sectarios alrededor de
un edificio al culto universal y sanatorio entre
otros usos. Al margen del plano rector apare-
cen algunas notas dentro de las que destacan
la siguientes: nada de planes de vivienda,
tampoco habr ayuda a los pobres, ni ba-
rrios bajos, ni escoria social. Por lo visto para
Wright, la democracia no inclua a las clases
bajas. Cabe mencionar que si stas ideas no
fueran dramticas por la seriedad con la que
se plantearon, seran cmicas, ya que adems
de estar cargadas de contenidos morales, de
imposiciones racionalistas y de un protagonis-
mo arquitectnico que hoy, al menos para los
que escribimos esto, suena ridculo; broad
acre city se erige como smbolo de utopa
moderna, como fantasa colonialista y como
muestra de la debilidad norteamericana por
controlar absolutamente todo, desde la natu-
raleza, hasta la filosofa.
La planificacin regional, basada en el estudio
de las condiciones naturales y sociales, instituidas
como un mtodo para organizar a los territorios
del escocs Patrick Geddes, son otra expresin
del pensamiento en torno a las ciudades. Para
Geddes, era fundamental conocer las condicio-
nes geogrficas, en las que inclua conocimientos
sobre hidrografa, topografa y la relacin de la
sociedad con ese medio ambiente. El estudio de
las condiciones naturales eran la gua a la toma
de decisiones sobre los territorios urbanos.
El posterior heredero de Geddes en la planifica-
cin de Nueva York: el urbanista Lewis Mumford,
quien a travs de la Asociacin para la planifica-
cin regional de Amrica, divulgara las principa-
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21
36
37
36 Mumford, L. Landscape and Townscape en The highway and the city Londres; Secker& Warburg. 1964
37 Lynch, K. What time is this place? Cambridge Massachusetts; MIT Press, 1972, Segunda Edicin 1980.
38 Diener, R., Herzog, J., Neili, M., de Meuron, P., Schmid, C. Switzerland: An Urban Portrait Basel, Boston, Berlin; Birkhuser Publishers for Architecture. 2006
opone a la modernidad de las obras corbu-
sianas y a sus herederos, en la higiene y pul-
critud de sus diseos encuentra un gran ego y
una forma de imposicin de puntos de vista.
Jacobs propone que, las altas densidades de
poblacin generan actividades que le dan sen-
tido de pertenencia al lugar, creando identida-
des sociales y construyendo significado con la
cotidianidad, lo ideal es mantener altas densi-
dades en entornos tradicionales.
Kevin Lynch, observ el anlisis del territorio
como una forma de tomar decisiones sobre las
ciudades, en el libro: What time is this Place,
argumenta la necesidad de mantener las races
culturales de las poblaciones, con una claridad
del presente y un futuro a corto plazo predeci-
ble. Para l lo fundamental estaba en las forma
de percepcin, planeacin y administracin
del tiempo, Lynch encontr en ste concepto,
la solucin a los cambios y a las transforma-
ciones de las ciudades, a partir de comprender
al territorio dentro de un entorno temporal.
Actualmente, podemos encontrar libros del S. XXI
como Switzerland: An Urban Portrait desarro-
les ideas de Geddes; es quin da seguimiento a
esta lnea de pensamiento. Mumford, adems
de urbanista fue acadmico en M.I.T. y perio-
dista, su principal influencia se di a partir de
diversos artculos publicados por: Journal of the
American Institute of Architecture, Architectural
Record, y Architecture, Landscape and Sociologi-
cal Review. Para Mumford la dimensin cultural e
histrica de las ciudades era el aspecto neurlgi-
co del urbanismo, cada ciudad deba tener una
solucin especfica que emanara de las condi-
ciones naturales y sociales del territorio; aunque
tambin sealaba a la ciudad jardn como un
modelo propicio de aspirar por las sociedades.
Hay que mencionar, en forma muy breve, que
estas ideas, en las que el anlisis del territorio
son la clave para la toma de decisiones sobre
los territorios, han mantenido su vigencia, y
se han expresado en diferentes versiones por
distintos estudiosos como Jane Jacobs, quien
despus de hacer un anlisis de entornos ur-
banos se contrapone a hacer ciudades jardn
fuera de la lgica de una ciudad tradicional
y slo con lgicas inmobiliarias, tambin se
38
22
39 Castells, M. La Era de la Informacin: Economa, Sociedad y Cultura primera edicin en Ingls 1996, Vol. I, II y III. Primera edicin en castellano:
Mxico, Siglo XXI editores S.A. de C.V.1999
40 Berman, M. (1982)Todo lo slido se desvanece en el aire: La experiencia de la modernidad Mxico D.F.; Siglo XXI editores, decimosexta edicin en
espaol. 2006
41 Venturi, R. Llearning from las Vegas
39
40
llado por el Studio Bassel en Suiza y publicado en
2006, en el que se plantea un mtodo de estudio
de las condiciones geogrficas del territorio de
Suiza, mismo que permiten la toma de decisiones
sobre el mismo. Esta publicacin, se puede en-
tender como una expresin ms de un entendi-
miento donde la comprensin, el estudio y la in-
vestigacin de los fenmenos naturales, sociales,
econmicos y culturales que suceden en un terri-
torio especfico; contienen de forma fctica, la
solucin a los problemas que los fenmenos
urbanos generan.
En una expresin casi ecumnica, Manuel Cas-
tells desarrolla la famosa triloga: La Era de la
Informacin, en donde intent analizar al mun-
do como el territorio de estudio. Si bien retoma-
remos este texto ms adelante, cabe mencionar
que el entendimiento de los modos especficos
de produccin global, crean las condiciones de
identidad y desarrollo del mundo contempor-
neo. Castells, es heredero del pensamiento
Marxista.
Todas las ideas y autores, expuestos en ste
captulo, fueron proyecciones del futuro; sur-
gidas de la combinacin de un entendimiento
sobre la produccin industrial, la acumulacin
del capital y las grandes inequidades sociales;
que provocaron la creacin de utopas. Por un
lado, buscaban solucionar los problemas de las
grandes concentraciones humanas, pero por
otro, imponan lgicas de produccin y acu-
mulacin, creando una colonizacin cultural e
ideolgica en todo el mundo, incluso dentro de
Europa y Estados Unidos. Marshal Berman en
Todo lo slido se desvanece en el arie, en-
cuentra que las posturas de los grandes pen-
sadores del Siglo XIX y XX tuvieron un gran
romanticismo al plantear las soluciones al
problema de las ciudades, de la produccin y
de la organizacin social, a partir de mtodos
racionalistas, igual de modernos que lo que
criticaban. Berman seala una gran diferencia
entre los pensadores del Siglo XIX y principios
del XX, con los pensadores ubicados despus
de la segunda mitad del XX. Los primeros vean
en el modernismo conflictos de equidad entre
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41
42
42 Berman, M. (1982) Todo lo slido se desvanece en el aire: La experiencia de la modernidad Mx. D.F.; S. XXI editores, decimosexta edicin en espaol. 2006 (p.p.24)
las sociedades, eran crticos incansables de
un sistema capitalista impositivo e insensible,
mientras que los segundos, haban perdido
la capacidad de crtica. En el texto, Berman se
refiere a ellos como modernistas autodenomi-
nados postmodernistas. Uno de ellos, Robert
Venturi, en sus libro Learning from Las Vegas
resalta que es precisamente la escenografa y
el espectculo, los elementos que hay que re-
producir en la arquitectura y las ciudades; es la
imgen lo que sustituye a la realidad. Seala un
encubrimiento del problema de la modernidad
y menciona que el eclipse del problema de la
modernidad en la dcada del espacio pblico,
ha apresurado la desintegracin de nuestro
mundo en una agregacin de grupos privados
de inters material y espiritual, habitantes de
monadas sin ventanas, mucho ms aislados
de lo que necesitamos estar. Entiende como
necesario observar las estrategias crticas del
Siglo XIX, aprender de ellas y desarrollar una
nueva corriente crtica que nos permita esta-
blecer los nuevos modernismos del Siglo XXI.
Cabe mencionar que su planteamiento tiene
implcita una visin prospectiva y que la ni-
ca forma de llevar a cabo transformaciones
que resulten en nuevas relaciones entre las
sociedades en la actualidad, es precisamente
a partir de un pensamiento crtico de nuestras
condiciones en las ciudades.
Ms all, los imaginarios urbanos han seguido
evolucionando hasta nuestros das, sin embargo
las utopas se han transformado. Los imagina-
rios contemporneos surgen de nuevas realida-
des y condiciones en donde la globalizacin se
presenta como el contexto inmediato y cmo el
mbito de accin. La globalizacin se ha pre-
sentado como el nuevo marco referencial para
imaginar ciudades en el futuro, si bien la flexibili-
dad ideolgica y la amplitud de posturas que se
han presentado en las ltimas dcadas, apuntan
a que la riqueza de la diversidad es el discurso
en el que aparentemente caben todas las po-
sibilidades imaginadas; finalmente es justo la
aglomeracin de estos conceptos y su determi-
nacin como proceso global lo que cohesiona
las ideas de organizacin social y su futuro.
Marx sigue siendo vigente en el sentido de
que los modos especficos de produccin si-
guen determinando la organizacin social y
sta, se expresa de manera puntual en las ciu-
dades. Qu ha pasado para que los antiguos
24
problemas del Siglo XIX se hayan agudizado a
principios del XXI, cmo le hizo la sociedad his-
tricamente para darle continuidad a un mo-
delo capitalista que ha sido cuestionado desde
el XIX y que ahora se presenta como el entorno
nico en el que las cosas tienen sentido, y ms
an, cmo fue que esta forma de produccin
ha establecido las reglas del juego social y po-
ltico a nivel mundial?
Globalizacin
A nuestro parecer, globalizacin es un trmino
utilizado para describir los cambios en las so-
ciedades y la economa mundial, cambios que
forman un proceso fundamental econmico.
Consiste en la creciente integracin de las distintas
economas nacionales en un nico mercado capi-
talista mundial. Si profundizamos en los alcances
de estos procesos, encontraremos a diferentes
autores que definen parmetros, describen pro-
cesos y sus consecuencias positivas y negativas.
Podemos ver el trabajo de Arjun Appadurai,
dnde propone que la globalizacin esta formada
por cinco diferentes procesos de intercambio
transfronterizo y sobre todo transidentidades.
Para l, los intercambios econmicos de produc-
tos, personas, informacin e identidad, estn
generando un nuevo entorno que se encuentra
en constante transformacin y construccin.
A lo largo de ste estudio, nos parece ms til
desarrollar las ideas sobre globalizacin a travs
de los vestigios que estos procesos van dejando
en las ciudades, y cmo stas han cambiado sus
usos, funciones y lgicas en orden de atender un
nuevo entorno definido por la globalizacin.
25
Una ciudad global
El concepto de ciudad global que emana de la
influencia de la economa mundial sobre la
conformacin urbana, y encuentra sus primeras
definiciones en los aos 80. Se refiere al proceso
mediante el cual las zonas de produccin industrial
salieron de los centros de las ciudades, localizn-
dose en distintos corredores que vinculan los
mercados a escala regional y mundial. Se refiere
a la concentracin de servicios, principalmente
financieros en los centros de las ciudades.
Este proceso responde a las condiciones de mer-
cado en las que la produccin industrial dej de
tener como objetivo de venta una ciudad o pas,
concentrndose en un mercado internacional. Se
refiere tambin a la necesidad de ofrecer servicios
que permitieran el flujo eficiente de los productos,
mediante consultoras aduanales, consultoras
financieras que permiten el intercambio de dinero
que hace posible el financiamiento, la produccin
y el traslado de los productos, consultoras legales
internacionales, y corporativos que permiten cui-
dar los intereses de cada empresa trasnacional, as
como amplias zonas urbanas creadas para que la
sociedad tenga acceso al consumo de productos
de todo tipo. Este fenmeno, resulta de la apertura
del libre mercado, ha generado condiciones
mundiales en las que se ha concentrado la
riqueza en grupos econmicos capaces de poner
las condiciones que dictan las polticas adoptadas
por los gobiernos, y el incremento del nmero
personas que viven en condiciones de pobreza
en todo el mundo. Este proceso, conocido como
globalizacin, se ha introducido en las socieda-
des mediante la homologacin de identidades
de consumo y ha provocado un renacimiento de
identidades culturales locales, que en la defensa
de tradiciones se presentan como resistencias.
El desvanecimiento de los estados nacin ante
el creciente poder de las grandes empresas se
hace evidente cuando vemos las polticas eco-
nmicas de casi todos los pases, en las que
se privilegia a los grandes capitales sobre las
sociedades.
Si bien esta descripcin sinttica del fenmeno
de la globalizacin dibuja caractersticas muy
claras del proceso, como la flexibilizacin de
las reas de produccin y la concentracin de los
servicios. El desarrollo urbano en esta poca
ha generado grandes debates que empiezan
por definir qu ciudad puede ser o no denomi-
nada como global. En un sentido prctico, po-
demos pensar que el suceso ocurre en todas
26
43
43 Smith, M.. The Global Cities Discourse: A return to the Master Narrative , Transnational Urbanism, Oxford, Blackwell, UK., 2001, p.49.
44 Sassen, S. The Global City: New York, London, Tockio, Princeton, NJ, Princeton University Press, 1991.
45 Friedman, J. The world city hipothesis, Development and change 17, 1986.
44 45
las ciudades en diferentes escalas; pero, existe
una gran dificultad de construir una epistemo-
loga capaz de soportar una definicin exac-
ta para ciudad global; la propia naturaleza
de sta es insuficiente y no existe como tal; en
todo caso, hay urbes con procesos similares
de ocupacin territorial bajo las condiciones del
mercado internacional.
Las ciudades globales son una construccin his-
trica ms que un objeto especfico; sin embargo,
los siguentes atributos que definen ste concepto
existen y conviven en los entornos urbanos:
- Globalizacin de la economa internacional y
creciente trasgresin econmica a las fronteras
nacionales.
- Incremento en la movilidad del capital y en la
distribucin de lo que se concentra en ciudades.
- Transformacin del uso de las ciudades que
tenan una produccin industrial como eje eco-
nmico, el cual cambi por la concentracin de
servicios financieros.
-Concentracin de decisiones de la economa
global en algunas ciudades principales.
-Organizacin jerrquica de ciudades en un
sistema global donde se reparte el control, la
distribucin y la acumulacin del capital inter-
nacional.
Desde esta ptica, que refleja el pensamiento de
Saskia Sassen (1991) y de John Friedman (1986-
95), se deja fuera del anlisis a las identidades
con las cuales se construye socialmente una ciudad,
como si se tratara de procesos econmicos y tc-
nicos, ms que de procesos sociales y polticos de
interaccin.
En la dcada de los 90, se tom conciencia de
las implicaciones sociales de la velocidad de la
informacin electrnica, as como de los siste-
mas de intercomunicacin virtual. Esto gener
nuevas condiciones en los debates urbanos. Las
nuevas condiciones hacen referencia al hecho
de que la tecnologa electrnica ha incrementa-
do el potencial de la economa global, al mismo
tiempo sirve para crear en las sociedades vnculos
de identidad comunes en todo el mundo. Algu-
nas de estas identidades hacen especial nfasis
en el establecimiento de estilos de vida a travs
de ciertos tipos de productos comerciales; otras,
en proyectos ticos internacionales, como lo pro-
27
46 Castells, M. The informational city: information technology, economic restructuring and the urban Regional process.
47 Cabe mencionar que en su trabajo reciente, S. Sassen, argumenta la interaccin social con as estructuras globales, construyendo la experiencia local
de manera local. Ms adelante discutiremos stas ideas.
46
47
movido por organismos como Green Peace. Una
multitud de informacin sin control aparece en un
marco tecnolgico que no discrimina la validez
de la misma. Esta condicin, en todo el plane-
ta, construye identidades globales en socieda-
des ubicadas en lugares especficos; ello hace
evidente la necesidad de convivencia de lo global
con lo local, mismo que puede tener resultados
insospechados en las culturas urbanas, desde
la comunin de identidades y el intercambio
cultural, hasta provocaciones beligerantes y vio-
lentas.
Para Manuel Castells, estos fenmenos urbanos,
ubicados en un entorno de tecnologa virtual,
son un tipo nuevo e informal de desarrollo que
nace de la interaccin entre las tecnologas de
la informacin y las actividades que se derivan
de su procesamiento, que ha creado un sistema
articulado organizado de manera tcnica.
Para l, la era de la informacin no est definida
slo por la tecnologa, sino por una lgica propia de
cada tipo de desarrollo. Para comprender mejor
la relacin entre las sociedades y las nuevas tec-
nologas, el terico cataln propone la
estratificacin de identidades en la Era de la
Informacin; en su estudio dibuja cmo las
sociedades van ubicando parmetros donde
se encuentran a s mismas. Algunas de estas
identidades responden a la necesidad institu-
cional o corporativa de legitimar estrategias de
desarrollo; otras constituyen formas de resis-
tencia a las primeras, y las ltimas son aquellas
identidades que forman un proyecto comn.
Un cambio importante, en relacin con los plan-
teamientos de Sassen y Friedman, es que Castells
propone una ciudad en un entorno global definido
por las sociedades y las identidades que en ella
se producen, y no solamente como el reflejo de
circunstancias econmicas y tcnicas.
Para Castells: La oposicin entre globalizacin e
identidad est dando forma a nuestras vidas. La
revolucin de las tecnologas de la informacin y
la reestructuracin del capitalismo han inducido
una nueva forma de sociedad, la sociedad red,
que se caracteriza por la globalizacin de activi-
dades econmicas decisivas desde el punto de
vista estratgico, por su forma de organizacin
en redes, por la flexibilidad e inestabilidad del
28
48 Castells, M. (1997) La era de la informacin, Volumen II: El poder de la Identidad, 3 ed., Mxico, Siglo XXI Editores, 2001.
48
trabajo y su individualizacin, por una cultura
de la virtualidad real construida mediante el sis-
tema de medios de comunicacin omnipresentes,
interconectados y diversificados, y por ltimo; la
transformacin de los cimientos materiales de
la vida, el espacio y el tiempo, mediante la
constitucin de flujos y del tiempo atemporal,
como expresiones de las actividades dominantes
y las elites gubernamentales.
En un sentido prctico, la mirada de Castells
define la importancia tecnolgica de nuestra
poca como un instrumento utilizado por los
sistemas legtimos de autoridad, los gobiernos y el
mercado internacional. Adems, acusa la incor-
poracin de un sistema de organizacin econ-
mica que sobrepasa las formas de organizacin
cultural y cohesiona la idea de una modernidad
econmica, llevada a cabo por los sistemas de
informacin. En otras palabras, apunta a una
especie de hipermodernidad en la que final-
mente un sistema automtico de interconexio-
nes electrnicas y econmicas domina a las
dinmicas sociales y culturales del planeta.
Parece que los procesos de internacionalizacin
contempornea vuelven a la idea moderna de
una nica gran narrativa de globalizacin eco-
nmica en la que los organismos monetarios
internacionales han creado un rgimen de control,
en la bsqueda de una eficiencia global y una
credibilidad financiera que permita la acumu-
lacin del capital en el rgimen de propiedad
privada. Este proyecto poltico global dicta a los
estados el rumbo y la direccin de sus decisiones
econmicas, y se ha convertido en el entorno
legtimo institucional de interaccin poltica.
Sin embargo, como consecuencia de lo que se
representa en esta gran narrativa econmica,
han aparecido grandes privaciones en derechos
humanos y una gran cantidad de luchas so-
ciales que se resisten a estos procesos en la
bsqueda de un significado de lo local, no slo
en trminos de tradicin cultural, sino de distri-
bucin de la riqueza.
La globalizacin, en trminos econmicos, as
como en trminos de una cultura mundial de
consumo, alimentada por la dominacin capi-
talista de las telecomunicaciones globales, se
presenta como la ltima y ms sofisticada versin
de una modernidad definida a travs de una
sola metanarrativa.
Las ciudades obtienen caractersticas derivadas de
esta gran narrativa, para Doreen Massey, hay
29
49
50
51
49 Massey, D. A Global Sense of Place, in Space, Place and Gender, Minneapolis: University of Minnesota Press., 1994, p.148.
50 - 51 Ibid., p. 155.
mucho ms cosas que determinan la forma en
que experimentamos el espacio que las definiciones
urbanas emanadas del capital o la modernidad
econmica global. Para ella, las ciudades son
producto de una construccin social que incluye
todos los instrumentos con los que las sociedades
se ponen de acuerdo en cmo vivir en un mis-
mo espacio y tiempo. Es importante mencionar
que lugar para Massey es el resultado de una
construccin social en un espacio; para que esto
suceda, lo primero que hay que entender es que
los lugares no son estticos; si son concep-
tualizados en trminos de interaccin social,
estas interacciones son procesos dinmicos. Los
lugares no tienen que tener lmites en el sentido
de divisiones que dan forma a un espacio determi-
nado. Los lmites no son necesarios para la con-
ceptualizacin del lugar en s mismo. No tienen
una sola identidad, estn compuestos por una
multitud de conflictos internos; la especificidad del
lugar es continuamente reproducida, y existe
una extensin de relaciones sociales en las cuales
los lugares son ubicados en una espacialidad
especfica y geogrficamente diferenciados.
Para Massey, la globalizacin de las relaciones
sociales es otra fuente de reproduccin de un
desarrollo geogrfico desequilibrado que le da
unicidad a cada lugar. Esta especificidad del
lugar deriva de la mezcla y extensin de otras
relaciones sociales locales, de las evocadas de
procesos de globalizacin y de la velocidad de la
informacin electrnica que forma un elemento
fundamental en las nuevas construcciones sociales.
El sentido del lugar es el entendimiento de su carc-
ter, que slo puede ser construido por los vnculos
de un lugar con otros. Un sentido progresivo del
lugar reconoce que es necesario tener un sentido
global de lo local; por lo tanto, un sentido global
del lugar. Cuando nos referimos a una ciudad
especfica, como en este caso, es importante
tomar en cuenta el sentido global del lugar, des-
cribir el entorno que surge de las fronteras fsicas
y polticas del territorio, que se define a partir del
reconocimiento de signos locales y trasnacionales
que dan otras lecturas a las dinmicas cotidianas
y permiten construcciones sociales ms ricas en
diversidad, menos representables en un sentido de
teora urbana, y por esto independientes del pen-
samiento sistemtico.