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3.

A ati-N/idade hiumana

A linguagem
O homem e um ser que fala. A palavra se encontra no limiar do universe humano, pois caracteriza fundamentalmente o homem e o distingue do animal. Se criassemos juntos um bebe humano e um macaquinho, nao veriamos muitas diferenyas nas reacoes de cada um nos primeiros contatos com o mundo e as pessoas. O desenvolvimento da percepc.ao, da preensao dos objetos, do jogo com os adultos e feito de forma similar, ate que em dado momento, por volta dos dezoito meses, o progresso do bebe humano torna impossivel prosseguirmos na comparac.ao com o macaco, devido a capacidade que o homem tern de ultrapassar os limites da vida animal ao enlrar no mundo do sfmbolo. Poderfamos di/er, porem, que os animais tambem tern linguagem. Mas a natureza dessa comunicacao nao se compara a revolu930 que a linguagem humana provoca na relac,ao do homem com o mundo. E interessante o estudo da "linguagem1' das abelhas, que dancando "comunicam" as outras onde acharam polen. Ninguem pode negar que o cachorro expressa a emoc.ao por sons que nos permitem identificar medo, dor, prazer. Quando abana o rabo ou rosna arreganhando os dentes. o cao nos diz coisas; e quando pronunciamos a expressao "Vamos passear". ele nos aguarda alegremente junto a porta. No exemplo das abelhas. estamos diante da linguagem programada biologicamente. identica na especie. No segundo exemplo, o do cachorro, a manifestable nao se separa da experiencia vivida; ao contrario. se esgota nela mesma, e o animal nao faz uso dos "gestos vocais" independentemente da situagao na qual surgem. Quanto a entender o que o dono diz, isso se deve ao adestramento, e os resultados sao sempre medfocres, porque mecanicos, rigidos, geralmente obtidos mediante aprendizagem por reflexo condicionado. A diferenc.a entre a linguagem humana e a do animal esta no tato de que este nao conhece o sfmbolo, mas somente o indice. O fn-

com a coisa a que se retere. Por exemplo, as> frases com que adestramos o cachorro devem ser sempre as mesmas, pois sao indices, isto e, indicam alguma coisa muito especifica. Por outro lado, o sfmbolo e universal, convencional, versatil e flexivel. Consideremos a palavra cruz. Alem de ser uma convenyao de certa forma arbitraria (e assim em portugues; o ingles diz cross, e o trances croix). Mas a palavra cru- nao tern um sentido uni'voco. na medida em que fa/, lembrar um instrumento usado para executar os condenados a morte; pode representar o cristianismo: referir-se a morte (ver secao de necrologia dos jornais); se usada de cabec,a para baixo, adquire outro signilicado para certos roqueiros; pode significar apenas uma encruzilhada de caminhos; ou um enfeite, e assim por diante. com miiltiplas, infindaveis e inimaginaveis significances. (Consultar tambem o Capitulo 4 Linguagem, conhecimento. pensamento.) Assim. a linguagem animal visa a adaptac,ao a situa^ao concreta, enquanto a linguagem humana intervem como uma forma abstrata que distancia o homem da experiencia vivida. tornando-o capaz. de reorganiza-la numa outra totalidade e Ihe dar novo sentido. E pela palavra que somos capazes de nos situar no tempo, lembrando o que ocorreu no passado e antecipando o future pelo pensamento. Enquanto o animal vive sempre no presente. as dimensoes humanas se ampliam para alem de cada momento. E por isso que podemos dizer que, mesmo quando o animal consegue resolver problemas. sua inteligencia e ainda concreta. Ja o homem. pelo poder do sfmbolo, tem inteligencia abstrata. Se a linguagem. por meio da representac,ao simbolica e abstrata. permite o distanciamento do homem em relacao ao mundo. tambem e o que possibilitara seu retorno ao mundo para transforma-lo. Portanto. se nao tem oportunidade de desenvolver e enriquecer a linguagem, o homem torna-se incapaz de compreender e agir sobre o mundo que o cerca. Na literatura. e belo (e triste) o exemplo que Graciliano Ramos nos da com Fabiano, protagonista de Vidas secas. A pobreza de vo-

consciencia da exploracao a que e submetida, e a intuicao que tem da situacao nao e suficiente para ajuda-la a reagir de outro modo. Exemplo semelhante esta no livro 1984, do ingles George Orwell, cuja historia se passa num mundo do futuro dominado pelo poder totalitario, no qual uma das tentativas de esmagamento da oposicao critica consiste na simplifica^ao do vocabulario realizada pela "novilfngua". Toda gama de sinonimos e reduzida cada vez mais: pobreza no falar. pobreza no pensar, impotencia no agir. Se a palavra, que distingue o homem de todos os seres vivos, se encontra enfraquecida na possibilidade de expressao, e o proprio homem que se desumaniza. A linguagem e. assim, um dos principals instrumentos na formac,ao do mundo cultural, pois e ela que nos permite transcender a nossa experiencia. No momento em que damos nome a qualquer objeto du natureza, nos o individuainos. o diferenciamos do resto que o cerca; ele passa a existir para a nossa consciencia. Com esse simples ato de nomear. distanciamo-nos da inteligencia concreta animal, limitada ao aqui e agora, e entramos no mundo do simbolico. O nome e sfmbolo dos objetos que existem no mundo natural e das entidades abstratas que so tem existencia no nosso pensamento (por exemplo. ac.6es, estados ou qualidades como tristeza. beleza. liberdade). O nome tem a capacidade de tornar presente para a nossa consciencia o objeto que esta longe de nos. O nome. ou a palavra, ret em na nossa nu'inoria. enquanto ideia, aquilo que ja nao esta ao alcance dos nossos sentidos: o cheiro do mar. o perfume do jasmim numa noite de verao, o toque da mao da pessoa amada; o som da voz do pai; o roslo de um amigo querido. O simples p r o n u n c i a r de uma p a l a v r a reprcsenta, isto e. torna presente a nossa consciencia o objeto a que ela se refere. Nao precisamos mais da existencia ffsica das coisas: criamos, atraves da linguagem, um mundo estavel de ideias que nos permite lembrar o que ja foi e projetar o que sera. Assim e instaurada a temporalidade no existir humano. Pela lin-

presente, ao imediato; passa a poder pensar o passado e o futuro e, com isso. a construir o seu projeto de v ida. Por transcender a situagao concreta, o fluir continue da vida, o mundo criado pela linguagem se apresenta mais estavel e sofre mudan^as mais lentas do que o mundo natural. Pelas palavras, podemos transmitir o conhecimento acumulado por uma pessoa ou sociedade. Podemos passar adiante esta constru^ao da ra/ao que se chama culntra.