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Aprendizaje Concierne al proceso por el que ocurre, es necesario distinguir ente teoras conductuales y cognoscitivas del aprendizaje.

Comprender algunas suposiciones generales de esas teoras favorece el dominio de los conceptos que sustentan el aprendizaje humano y de la forma en que se construyen los principios tericos. Las teoras conductuales consideran que el aprendizaje es un cambio en la tasa, la frecuencia de aparicin o la forma del comportamiento (respuesta), sobre todo como funcin de cambios ambientales. Afirman que aprender consiste en la formacin de asociaciones ente estmulos y respuestas. Por ejemplo, en opinin de Skinner (1953), es ms probable que se d una respuesta a un estmulo en funcin de las consecuencias de responder: las consecuencias reforzantes hacen ms probable que ocurra de nuevo, mientras que las consecuencias aversivas lo vuelven menos plausible. El conductismo tuvo una fuerza considerable en la psicologa de la 1era mitad del siglo, de modo que muchas posturas histricas representan teoras conductuales que explican el aprendizaje en trminos del aprendizaje no necesita incluir pensamientos y sentidos porque tal explicacin se encuentra y en la historia de cada quien. Las teoras cognoscitivas subrayan la adquisicin de conocimientos y estructuras mentales y el procesamiento de informacin y creencias. A ese respecto, el libo se centra sobre el aprendizaje como un fenmeno mental, interno, que se infiere de lo que la gente dice y hace. Un tema capital de estas teoras es el procesamiento mental de informacin: su adquisicin, organizacin, codificacin, repaso, almacenamiento y recuperacin de la memoria y olvido. As como no hay una sola teora conductual del aprendizaje, no existe una nica postura cognoscitiva pues, aunque sus tericos comparten la opinin sobe la importancia de los procesos mentales en el aprendizaje, no concuerdan en cules de ellos son importantes. Este Texto se ocupa de sus diferencias, que quedarn claras al revisa temas como los modelos de memoria y las formas de incitar los procesos cognoscitivos de los estudiantes mientras aprenden. Estos conceptos sobre el aprendizaje tienen considerables implicaciones para la prctica educativa. Las Teoras conductuales implican que los maestros deben disponer el ambiente de modo que los alumnos respondan apropiadamente a los estmulos. Las teoras cognoscitivas insisten en que el conocimiento sea significativo y en tomar en cuenta las opiniones de los estudiantes acerca de s

mismos y de su medio. Los maestros necesitan considerar cmo se manifiestan los procesos mentales durante el aprendizaje. En una palabra, la forma en que se ocurre el aprendizaje influye no slo en la estructura y la presentacin de la informacin, sino tambin en cules son las mejoes actividades para estudiantes. Cita: MARA EUGENIA MENDOZA GONZLEZ Desde que se origino la vida en el planeta, los camios ambientales han obligado a los seres vivos a generar modificaciones en su organismo para la supervivencia; a estas modificaciones las hemos llamado adaptacin. sta se da a lo largo de miles de aos mediante mltiples coincidencias, en las que la informacin gentica comete errores convenientes que se traducen en alteraciones en la apariencia y facultades fsicas de los seres vivos, que favorecen al organismo para luchar contra las inclemencias, esto incluye nuevas formas de comportamiento instintivo y adecuaciones corporales, pero tienen que transcurrir cientos hasta miles de aos para que un cambio significativo para que un cambio significativo se haga efectivo. Tal es el caso de algunos mamferos que, despus de caminar en la tierra por miles de aos, desarrollaron aletas a lo largo de muchas generaciones y regresaron al mar, ambiente que ofreca una inagotable fuente de alimentacin. A estos cambios lentos en las caractersticas de las especies se les llam evolucin. Pero en muchas ocasiones los cambios terrestres han sido tan sbitos que varias especies han desaparecido, es decir, se han extinguido. Por ejemplo, actualmente se sabe acerca de las posibles causas de la repentina desaparicin de los dinosaurios sobre la Tierra y los cientficos atribuyen esta sbita extincin a una catstrofe mundial. El proceso evolutivo tambin ha provocado cambios en la conducta y en la utilizacin de las facultades fsicas en muchas especies. Por ejemplo, sabemos que, en el humano, la creacin de herramientas y su uso no hubiera sido posible sin el desarrollo del dedo pulgar oponible y con esto no habramos desarrollado, al menos, el lenguaje escrito. Asimismo, con el uso de las herramientas se ha podido cambiar nuestro ambiente, crear lugares seguros donde vivir. Adems nuestra capacidad de memoria nos permite usar las experiencias para prevenir el futuro, incluso protegernos de las grandes inclemencias del ambiente, incluyendo en cierto grado, la proteccin contra cataclismos mayores, como los terremotos, o buscar otros planetas donde vivir si agotamos el nuestro. Sin la capacidad de modificar la conducta, tal vez habramos tenido el mismo destino que nuestros parientes lejanos, los dinosaurios. A esta capacidad de establecer cambios en nuestra conducta, que es posible gracias a la plasticidad cerebral, la hemos llamado aprendizaje; debido a este

proceso, no tenemos que esperar los cambios evolutivos para adaptarnos al ambiente y sobrevivir. DEFINICIN El aprendizaje ha constituido la base principal de la supervivencia de muchas especies, incluyendo la nuestra. Podemos incluir distintas caractersticas dentro de una definicin del aprendizaje: a) El aprendizaje implica un cambio en la conducta del organismo. Por ejemplo, aprender el uso de una computadora nos permite facilitar nuestro trabajo. Con este nuevo aprendizaje, el trabajo ser ms eficiente y ms rpido que antes. b) Estos cambios conductuales se basan en la experiencia. Por ejemplo, aprendemos a no consumir ciertos alimentos porque en el pasado nos han ocasionado malestar. c) Este proceso involucra la adquisicin de la informacin del ambiente. Cuando seguimos la ruta que nos conduce al hogar, lo hacemos con base en el reaprendizaje de seales externas que nos resultan familiares gracias a su adquisicin previa. d) Todo aprendizaje conlleva un cambio funcional, estructural, o de ambos tipos, en el cerebro (sinptico, Bioqumico, estructural, etc.). Es decir, involucra plasticidad cerebral. APRENDIZAJE E INSTINTO Adems del aprendizaje, hemos mencionado ya la existencia de otros medios de adaptacin de los seres vivos. Uno de ellos es el comportamiento instintivo o instinto. Se sabe que este tipo de comportamiento existe en todos los animales y va perdiendo su predominio en las especies mas evolucionadas. El instinto o comportamiento instintivo es un conjunto de formas o patrones de conducta determinadas genticamente. Una de las mximas representaciones de conductas instintivas es el comportamiento social de las hormigas, que aunque son capaces de modificarlo por medio del aprendizaje, tienen un complejo equipo instintivo que les ha permitido sobrevivir y extenderse por todo el planeta. Otro ejemplo es el de las rutas de migracin de las aves y algunas formas de comportamiento defensivo o escape. No es posible modificar este tipo de comportamiento voluntariamente; requiere gran precisin y no permite errores. Por ejemplo, imaginemos que, por alguna alteracin gentica, las mariposas monarca perdieran su sentido de orientacin y en invierno viajaran hacia el norte en lugar de viajar hacia el sur; obviamente, este hecho tendra consecuencias fatales.

En otras especies encontramos un predominio ms equilibrado de estas 2 formas de adaptacin, y en especies como la nuestra, es difcil identificar una conducta instintiva pura. En el humano, una variedad de conductas instintivas pueden observarse claramente en el recin nacido (por ejemplo, el llanto). Posteriormente, vemos cmo ciertas formas de conducta ms compleja, dadas por el aprendizaje, se superponen a las instintivas. Cuando por alguna lesin cerebral se ven afectadas las formas complejas de conducta, es posible observar nuevamente patrones muy bsicos de comportamiento (Ardilla, 1979). TIPOS DE APRENDIZAJE Distinguimos diferentes tipos de acuerdo con el modo en que se da este proceso y, el tipo de informacin que adquirimos, entre otros factores. Por ejemplo, podemos diferenciar entre el modo en el que aprendimos la fecha del descubrimiento de Amrica y la forma en que aprendimos nuestros primeros pasos de baile, o la manera en que nos acostumbramos al sonido del tren cuando habitamos cerca de su ruta, o bien la facilidad con la que un aficionado a la msica reconoce cuando el vocalista modific la entonacin de una pieza. Por las caractersticas de la informacin, el modo en que se almacena o se aprende y la forma en que se recupera, el aprendizaje se ha dividido en 2 tipos: a) Aprendizaje de procedimiento o implcito (no consciente) b) Aprendizaje declarativo o explcito (consciente)

APRENDIZAJE DE CONOCIMIENTO Incluye el aprendizaje de todos aquellos pasos necesarios para la realizacin de una accin en la bsqueda de algn objetivo. El aprendizaje de procedimiento est relacionado con la capacidad de realizar una tarea motora automtica, como son los hbitos. Este aprendizaje implica la asociacin de estmulos secuenciales y permite el almacenamiento de informacin, como las relaciones predictivas entre eventos. A diferencia del aprendizaje implcito es expresado por una mejora en las ejecuciones de ciertas tareas, sin que el sujeto sea capaz de describir o verbalizar lo que ha aprendido (Kandel y Hawkins,1992). Es por ello que a este tipo de aprendizaje se le ha considerado como un proceso inconsciente o implcito. Muchas de las actividades que realizamos d tras da se encuentran dentro de este tipo de aprendizaje; tal es el caso del aseo diario, la manera particular de comer de cada persona, cmo nos vestimos y algunas tareas verbales (Rosenzweign y Leiman, 1992). Otros tipos de aprendizaje, como el perceptual y el aprendizaje de cierto tipo de reglas implcitas en el lenguaje, como

las de la gramtica (Kandel y cols, 1996), as como algunos tipos de aprendizaje aversivo, condicionamiento clsico, condicionamiento operante y aprendizajes no asociativos, tambin se incluyen en esta clasificacin. El aprendizaje de procedimiento o aprendizaje implcito podra tener lugar en los sistemas sensoriales y motores del cerebro, como la corteza cerebral, los ganglios basales, el mesencfalo y el cerebelo, ya que los estudios de pacientes con alteraciones en el control motor, como en la enfermedad de Parkinson (en donde la disminucin en la produccin del neurotransmisor dopamina afecta el funcionamiento del sistema de regulacin del movimiento) (Otero-Siliceo, 1996), muestran mayores alteraciones en el aprendizaje y la memoria de procedimiento (Leak, 1995). Otros estudios han demostrado que ciertas lesiones en la amgdala interfieren con las respuestas de miedo condicionadas (Kandel y cols, 1996), como sucede en el sndrome de Kluver y Bucy en chimpancs, al extirparles ambos lbulos temporales. APRENDIZAJE DECLARATIVO Se encuentra la informacin que hemos adquirido de forma consciente y es mediado por el lenguaje; es decir, informacin que literalmente podemos declarar. Otra caracterstica de este aprendizaje es que puede ser mas rpido que el aprendizaje de procedimiento. El aprendizaje explcito se encuentra casi en su totalidad en el ser humano y en algunos primates. Se incluyen en esta clasificacin el almacenamiento de acontecimientos autobiogrficos, as como aprendizajes de hechos (Kandel y cols, 1996) y ciertos conceptos acadmicos. Los datos procedentes de sujetos amnsicos sugieren que los diferentes tipos de aprendizaje implcito, como el autobiogrfico y el aprendizaje de hechos, pueden implicar diferentes mecanismos en el lbulo temporal. Las lesiones del lbulo temporal medial slo afectan al almacenamiento a largo plazo de las nuevas memorias (Kandel y cols, 1996). El caso de HM Brenda Milner estudi a un hombre, el paciente HM, quien luego de na extirpacin bilateral de las reas mediales de los lbulos temporales, vio afectado su aprendizaje declarativo; es decir, no poda aprender informacin consciente y no le era posible recordar lo que haba aprendido. Por otro lado, conserv ntegro su aprendizaje de procedimiento, as que poda aprender a resolver un problema no verbal sin ninguna dificultan, pero ms tarde no recordaba el momento en que lo haba aprendido.