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COSECHAMIENTO Y MANEJO DE AGUA PARA SALVAR LOS CULTIVOS DE LAS SEQUIAS Por Gabino Lpez y Rolando Bunch INTRODUCCION

La Asociacin de Consejeros para una Agricultura Sostenible, Ecolgica y Humana (COSECHA) ha estado trabajando durante unos 10 aos alrededor del mundo, divulgando metodologas de extensin (las que fueron descritos en el libro Dos Mazorcas de Maz, escrito por el fundador de COSECHA, Rolando Bunch) y tcnicas de agricultura sostenible. Lo que hemos observado durante este trabajo en ms de 35 pases alrededor del mundo, es que la gente campesina en varias regiones semiridas, cada vez ms pierden sus cosechas por la irregularidad de las lluvias. Por esta razn cada vez ms sienten la necesidad de apreder tecnologas sobre cmo cosechar y manejar agua para salvar sus cultivos a travs de pequeos sistemas de riego cuando las lluvias fallan. Pero estas necesidades, muchas veces no han sido tomadas en cuenta por las organizaciones que trabajan en la agricultura sostenible (AS) y siempre han ido promoviendo tecnologas de conservacin de suelos, dejando por un lado el tema del agua. El problema de la irregularidad de las lluvias, cada vez se est agudizando. Hemos observado, especialmente en zonas de mucha tala de bosques, que las lluvias no son tan regulares como lo eran hace unos 20 a 30 aos. Adems, se supone que uno de los resultados del efecto invernaderoes que las lluvias sern ms irregulares y, en algunos lugares, an ms escasas. Esto quiere decir que lo ms probable es que durante los prximos 30 aos, el problema de la irregularidad de las lluvias ser mucho peor que ahora. Por esta razn, COSECHA ha empezado a buscar juntamente con los agricultores de escasos recursos econmicos, tecnologas sencillas para cosechar, reciclar y manejar agua para salvar los cultivos de las sequas dentro de la temporada de invierno. LA UBICACION DE LA EXPERIMENTACION COSECHA comenz a experimentar con tecnologas sencillas de cosechamiento de agua hace unos tres aos en Sabana Grande, Francisco Morazn, Honduras, C.A. Ahora ya est trabajando con 250 agricultores en 7 comunidades del municipio. Se escogi esta zona, porque es una de las reas muy afectadas por la irregularidad de las lluvias en el Sur del pas, donde las lluvias son de 1,200 a 1,300 mm por ao, pero mal distribuida y por esta razn, casi todos los aos las familias han estado perdiendo sus cosechas por la falta de lluvias en los momentos que ms las necesitan los cultivos. Por esta razn, los alimentos son escazos en estas comunidades, de tal forma que miembros de las familias tienen que trabajar en las ciudades para ganar parte de los alimentos. Tambin se nota la desnutricin en los nios y la pobreza en general es extrema. Los problemas de sequas son tan extremos que en algunas oportunidades el gobierno hondureo ha tenido que declarar zona de emergencia por la falta de alimentos que tienen las familias. Por eso COSECHA consider importante este lugar para desarrollar la experiencia sobre el manejo de agua. Las tecnologas utilizadas en los experimentos, consisten en la construccin de pequeos pozos captadores de agua de lluvia, el reciclado de aguas grises a travs de filtros sencillos, la

construccin de pequeas bombas manuales para elevar agua y la localizacin de diferentes fuentes de agua que aumentan su caudal aunque sea durante unos 6 a 7 meses del ao, para poder realizar pequeos sistemas de riego. LA METODOLOGIA Originalmente el programa investig un poco las tecnologas antes de experimentar conjuntamente con los agricultores, porque son tecnologas nuevas y el personal necesitaba obtener cierta seguridad de manejar las tcnicas antes de experimentar con los agricultores. Tambin, queramos que las tecnologas estuvieran ya algo seguras, para que la gente tuviera algo de xito desde el principio. Esto se hizo tambin para tener lugares donde los agricultores pudieran observar en la prctica la idea de cosechar y manejar el agua antes de empezar a experimentar. Posteriormente, se empez a escoger agricultores que se motivaban al observar los primeros resultados y por estos resultados, se decidan a experimentar en sus propias parcelas. El objetivo de experimentar conjuntamente con los agricultores, es para que ellos vayan aprendiendo a manejar los experimentos y vayan generando ideas para mejorar el trabajo durante la marcha de la experimentacin. De esta manera, ellos poco a poco se van haciendo cargo de los experimentos durante y despus de la intervencin de afuera. En este caso, la experimentacin no es controlada estrictamente por los tcnicos, porque la mayora del trabajo es realizado por los agricultores. Es decir, la experimentacin es realizada a travs de la accin, para asegurar la sostenibilidad del proceso. Al principio, el programa ayud un poco a los agricultores con materiales, por ejemplo: la compra de un poco de cemento para construir los primeros pozos y algunos rollos de mangueras para instalar los primeros sistemas de riego. Estos materiales se dieron a cambio de que los agricultores registraran bien toda la informacin obtenida en el experimento para poder documentar con buenos datos. O sea, los materiales fueron pagados con la informacin que necesitbamos. Durante la experimentacin, el personal del programa necesita mantener constante comunicacin con los agricultores, porque se requiere asegurar buenos resultados de los experimentos para poder motivar a los agricultores y llevar buenos registros, para divulgar los resultados con exactitud. Por eso, de acuerdo a las informaciones obtenidas de parte de los agricultores, el programa ya ha considerado importante hacer algunos cambios durante la marcha. Por ejemplo: hacer los pozos ms grandes, no construir los pozos con rellenos en la parte de abajo, no construir pozos en lugares pantanosos y buscar materiales ms locales. Tambin hemos aprendido que las familias tienen otras prioridades, adems del uso agrcola, por ejemplo: usar el agua captada para baarse y para lavar la ropa. Con el objetivo de compartir los resultados entre los experimentadores, se realiza un taller al final de cada ciclo de cultivos y cada experimentador hace su exposicin de sus resultados. Este mtodo tambin sirve para verificar los datos, sistematizar las experiencias, motivar a los experimentadores y aportar nuevas ideas para mejorar el trabajo. TECNOLOGIAS QUE SE ESTAN PROBANDO Por el momento se estn probando tecnologas sencillas para suplementar pequeos sistemas de riego y salvar las cosechas de las sequas an en la temporada de invierno. En este caso, se estn

construyendo pequeos pozos captadores de agua de lluvias, filtros sencillos para reciclar las aguas grises y la localizacin de diferentes fuentes de agua. A continuacin se describen las tecnologas que se estn experimentando en las comunidades. Pozos captadores de agua 1. Ubicacin de los pozos. Generalmente, el primer pozo que una familia quiere hacer servir para usos domsticos tales como baarse, lavar la ropa, regar un huerto familiar o dar de beber a los animales. De all, los siguientes pozos se construyen para regar los cultivos. Por lo tanto, el primer pozo se hace cerca de la casa, y los dems se construyen en las parcelas de hortalizas o muchas veces como ltima prioridad, en parcelas de granos bsicos. Para facilitar el riego, se construyen los pozos en laderas de 10 a 30% de inclinacin, de tal forma que se puede utilizar una pequea manguera para regar en forma de sifn. Los pozos se pueden construir debajo de las barreras vivas donde uno hace las zanjas a nivel. En el caso de que no existen barreras, se debe trazar una curva con un poco de desnivel de 0.5 a 1%. Este desnivel es suficiente para que el agua sobrante llega con seguridad de un pozo a otro o a un desague. En este ltimo caso, los pozos se pueden construir a una distancia de 20 a 40 metros uno del otro, a lo largo de la barrera viva o curva con un poco de desnivel. Los pozos de menor capacidad (p.e. 2 M3) deben colocarse ms cerca uno de otro, mientras que entre los pozos ms grandes deben dejarse mayores distancias. De 15 a 25 metros hacia abajo, se debe trazar la otra curva para seguir construyendo la otra fila de pozos, y as sucesivamente hasta construir todos los pozos que se necesitan. La ubicacin de los pozos tambin debe tomar en cuenta donde estn las fuentes de agua. Si es posible, el pozo debe estar debajo de las fuentes de agua y arriba de las parcelas donde se va a usar, de tal forma que no se necesita ninguna bomba para subir el agua. Las paredes de los pozos se estn forrando con piedras pequeas, amarrado con mezcla de arcilla, arena de ro y estircol de caballo. Cuando ya esta forrado con estos materiales, se da un pequeo repello con una mezcla de cemento y arena de ro. Cada metro cbico del pozo construido con estos materiales, esta costando US$7.00, precio bastante comodo, comparado con un barril de plstico que tiene la capacidad de 200 litros de agua, que est costando US$15.00 2. Fuentes de agua para alimentar los pozos. El agua para llenar los pozos se toma de los pequeos riachuelos naturales, orillas de caminos, patios, techos de casas y pequeas fuentes de donde se puede traer un poco de agua. Se toma el agua de cualquiera de estos lugares y se conduce al primer pozo en una parcela. El primer pozo debe estar conectado a los siguientes pozos por medio de una zanja a 0.5% de desnivel, de tal forma que al llenarse el primer pozo, el agua sigue pasando a los siguientes pozos hasta llenarlos todos. Tambin se puede traer agua de los ros o pequeas fuentes de agua que estn un poco bajo el nivel de los terrenos que se desea regar, subiendo el agua con pequeas bombas manuales. Si los lectores desean obtener ms informacin sobre cmo construir exactamente los pozos, existe un instructivo sobre Cosechamiento de Agua a travs de Pequeos Pozos, escrito por Gabino Lpez y Rolando Bunch, el cual fue publicado en marzo del 2001. Se puede solicitar a la ANAFAE en Honduras, en el E-mail: coanafae@sdnhon.org.hn Construccin de filtros de agua gris.

Los filtros de agua gris se estn usando en aquellas comunidades donde existe agua potable pero es prohibido usarla para regar los cultivos. El agua gris es el agua que ya se us para lavar trastes o ropa y baarse. Se usa este trmino para distinguir entre esta agua, que mayormente lleva slo tierra, grasa y jabn, y las aguas negras, que es el agua que sale de los inodoros y presenta mayores problemas en su manejo saludable. Aunque en muchas comunidades es prohibido usar el agua potable para la agricultura, en ninguna comunidad se prohibe re-usar o reciclar el agua gris para usos agrcolas. En la mayora de las comunidades, esta agua gris se pierde totalmente, an en las comunidades donde hay mucha escasez de agua. En muchos casos el agua gris solamente sirve para formar charcos criaderos de zancudos y moscas. En lugar de tener este problema, es mejor filtrar el agua gris y as tener la oportunidad de regar rboles frutales, hortalizas y otros cultivos en los huertos familiares. Los filtros sirven para quitar la grasa y el jabn que trae el agua gris, hacindola perfectamente adecuada para la agricultura. Los filtros de agua gris se construyen usando un poco de arena de ro, un poco de grava y un poco de carbn que sale de los fogones u hornos de pan. 1. Construccin de filtros. Los filtros de agua gris para una casa familiar se construyen haciendo una excavacin de 2.50 m de largo, 50 a 60 cm de ancho y 50 a 60 cm de profundidad. Si el lugar donde se construye el filtro es algo plano y se cuenta con materiales, es preferible hacer los filtros de 3 m de largo y as el agua pasa un poco ms lenta, filtrndose mejor. Estos pozos se dividen a lo largo en 4 depsitos: a) el primer depsito o sea el que queda vaco, sirve para recibir el agua gris que viene de la casa, b) el segundo es para rellenarlo de piedras pequeas (conocidas como grava o piedrn), c) el tercero es para rellenarlo de arena de ro, y d) el cuarto para rellenarlo de carbn, o lea quemada de la cocina. Al final de los filtros se construye un pozo para recibir el agua filtrada y el tamao de este pozo depende de la cantidad de agua de que se dispone o la cantidad de agua que se desea almacenar. Para dividir los depsitos entre la grava, la area y el carbn, se pueden usar algunas latas viejas con pequeos agujeros o sacos vacos de fertilizante. Estas divisiones permiten realizar la limpieza del depsito que se llena de sedimento sin necesidad de sacar todo el material de todos los depsitos. Para mayor informacin, ver el instructivo sobre Cosechamiento de Agua a travs de Pequeos Pozos. Cada filtro que se describe aqu, tiene los siguientes costos. Construccin del agujero y la colocacin de los materiales, se lleva dia y medio US$5.45, media bolsa de cemento US$2.28 y transporte de los materiales US$3.65, que sumaran un total de US$11.38 por filtro. Ahora en los lugares arcillosos o de talpetates, los costos seran menos, porque en lugar de repellar con cemento, se puede forrar las paredes con plsticos viejos e incluso sin este material y el agua pasa con facilidad. Localizacin de fuentes de agua Durante la temporada de invierno, con las pocas lluvias que caen, la cantidad de agua aumenta en las diferentes fuentes durante unos 6 a 7 meses del ao, entendindose como pequeas fuentes a los pequeos riachuelos, pequeas fuentes que aumentan su caudal y exceso de agua que vienen de las fuentes de donde se trae el agua potable. Estas fuentes en la mayora de casos no han sido aprovechadas, porque los agricultores no han tenido la idea de conducirla hacia las parcelas y tambin por no tener el hbito de realizar pequeos sistemas de riego durante la temporada de invierno. Ahora con este proyecto de manejo del agua, los agricultores ya estn salvando parte

de sus cosechas de maz aprovechando estas fuentes de agua. Estos resultados estn motivando bastante a los que estn realizando los pequeos sistemas de riego, porque van a cosechar bien, comparado con los que no regaron nada y bsicamente perdieron toda la cosecha de maz en la temporada de primera. Las fuentes antes mencionadas, muchas veces se encuentran a una distancia de 100 a 200 metros de las parcelas y en este caso, cada agricultor lo lleva personalmente con su propia manguera. Cuando las fuentes se encuentran ms retiradas, se organizan en pequeos grupos para conducir el agua hasta las viviendas y luego a las parcelas, para aprovechar de la mejor manera el agua. Esto ha hecho que ahora, existn ms agricultores interesados de llevar un poco de agua a las parcelas y estn tratando de organizarse para llevar ms agua con menos costo. Ahora bien, cuando ms familias se interesen en el agua, podran haber problemas para aquellas personas que no estn llevando el agua desde ahora. En este caso, se tendra que captar ms agua directamente de las lluvias por medio de los pozos y trabajar ms fuertemente para reciclar las aguas grises.. Sin embargo, cuando los agricultores se estn beneficiando con el agua para la agricultura, la motivacin para aumentar la cantidad de agua en las fuentes tambin aumenta. La siguiente posibilidad para aumentarla sera proteger las pequeas fuentes de agua. En este caso, se est aconsejando proteger los bosques que todava existen alrededor de las fuentes, permitir la regeneracin de los rboles forestales alrededor y reforestar con rboles frutales de la zona donde ya no existen. Tambin las parcelas donde se estn cultivando los granos bsicos, se estn manejando con las tcnicas de labranzas en surco, los abonos verdes, las barreras vivas y la regeneracin de rboles forestales en un sistema de rboles dispersos, los cuales ayudan a captar ms agua, alimentando las fuentes. Estas ltimas tcnicas son muy importates manejarlas juntos con el agua, porque en esta temporada de primera, se comprob que donde existan se pudo cosechar algo de maz y donde no existan, no se cosech nada. En cambio, donde existan estas tcnicas ms el riego, la produccin de maz fue excelente. Esto nos confirma que son tcnicas complementarias al manejo de agua en las parcelas y tambin contribuyen a la alimentacin de las fuentes, precisamente cuando las parcelas con estas tcnicas, estn arriba de las fuentes. Tambin son tcnicas muy importantes que contribuyen a la proteccin de las microcuencas en general, ya que ayudan a prevenir deslizamientos en las parcelas, evitan la erosin y absorben buena cantidad de agua de lluvia que son introducidas al suelo. El uso eficiente del agua. Por el momento, las fuentes de agua son suficientes si se toman en cuenta todas las fuentes que aumentan su caudal durante la temporada de invierno. Pero en el futuro ser un poco dificil, porque la mayora se interesaran por el agua al observar los resultados. En este caso se tendra que buscar mtodos que ahorren ms agua, por ejemplo las mariposas hechas por los mismos agricultores, los riegos por goteo e integrar otras tcnicas que ayuden a conservar la humedad por ms tiempo en el suelo. En las comunidades donde las familias estn conduciendo el agua para el uso del hogar y luego reciclarla para el uso agrcola, se est tratando de organizar bien el trabajo y prevenir problemas en el futuro. En este caso, se est realizando reuniones con los beneficiarios para discutir la distribucin del agua equitativamente, acordar la cantidad de agua que se dejara al dueo anterior, ponerse de acuerdo con los dueos de terrenos donde se pasara con el agua, ver la forma que se protegera las fuentes de agua y firmar convenios donde consta que el agua es propiedad de todos los que se involucran en el proyecto. La legalizacin de los proyectos de

agua y la solucin de los conflictos es un poco ms difcil, porque se trata de llegar a acuerdos que previenen problemas en el futuro, pero se est logrando. Cuando el agua se trae de pequeos riachuelos, muchas veces no es necesario firmar convenios, porque muchas veces consiste traerlo a slo unos 100 a 200 metros de distancias y las mangueras se pueden traer por todo el riachuelo para llegar a la parcela. Si hay que traer el agua de ms distancia, valdra la pena pensar en convenios, porque se pasara por ms propiedades y la inversin es mayor. Pequeos sistemas de riego 1. Riego por goteo. Por el momento, se estn probando 3 formas de regar por goteo. En este caso, el riego se est realizando por medio de mangueras de poliducto, haciendo pequeos agujeritos a cada 50 centmetros y para regular el goteo, se est usando pequeos tornillos golosos, en otros casos usando pedacitos de neumtico en forma de fajitas. Tambin se est probando slo haciendo pequeitos agujeritos a la manguera. Estos sistemas estn dando muy buenos resultados porque ahorran agua y el agua va directamente al pie de las plantas. La desventaja sera que sale un poco caro, porque se ocupa un rollo de manguera para regar 90 metros de maz y est costando siete dlares (US$7.00) el rollo de manguera. La manguera tiene la ventaja que se puede usar para varios ciclos de cultivos y cuando no se usa para regar se puede guardar. En conclusin, los agricultores valoran el sistema como muy bueno, pero sera mejor usar el sistema en cultivos ms rentables como el pataste, loroco, sanda y las hortalizas. 2. Riego localizado. Este sistema consiste en regar surco por surco, utilizando un pedazo de manguera en forma de sifn. El sistema es bien barato, porque con el mismo pedazo de manguera se puede regar varios surcos, se puede regar muy bien los surcos y slo se ocupa un poco de tiempo. En pequeas reas, funciona perfectamente, precisamente en cultivos rentables como las hortalizas y el frijol donde los surcos se preparan bien. Tambin funciona en rboles frutales donde se riega mata por mata. Para ahorrar agua son muy buenos estos sistemas y se debe pensar ms en los cultivos rentables y huertos familiares. Aunque los agricultores de la zona estn bien motivados, por el hecho que han podido salvar sus cultivos de maz con este sistema. 3. Riego por aspersin. Tradicionalmente en Honduras, se ha usado mariposas para regar los cultivos y ahora este sistema tambin se est usando en Sabana Grande. El sistema es barato, porque las mariposas slo cuestan un promedio de US$3.50, el cual puede regar unos 5 metros de circunferencia y se puede mover de un lado a otro, por lo cual se puede regar varios metros con una sola mariposa. No ahorra mucha agua, porque se pierde una buena cantidad por la evaporacin, pero es muy apreciado por los agricultores por ser sencillo su manejo y porque moja toda la planta al regar. Por esta razn, algunos agricultores que no cuentan con el dinero para comprar dichas mariposas, estn buscando formas bien sencillas de construir sus propias mariposas, usando pequeos envaces de jugos y luego hacindole pequeos agujeritos para que salga el agua. Estas mariposas riegan unos 2 metros de circunferencia, por lo que se tiene que hacer varios aparatitos para poder regar ms rea. Nuevos aprendizajes.

Hasta la fecha hemos aprendido puntos muy importantes sobre el cosechamiento de agua a travs de pequeos pozos. Durante el tiempo que ha transcurrido desde que se inici la experimentacin hemos aprendido lo siguiente. PARA EVITAR QUE LAS PAREDES SE RAJEN Un Problema. Hasta la fecha, se han tenido problemas con algunos de los pozos donde el suelo es muy arcilloso, precisamente cuando es pantanoso durante la temporada de invierno o cuando las familias los utilizan para nadar (lo cual resulta muy comn). Estos pozos a menudo se rajan, por la presin que hay contra las paredes del pozo. En el caso de los suelos arcillosos, el suelo se hincha cuando se moja, empujando las paredes del pozo hacia adentro y al secarse el suelo, vuelve a su lugar normal, dejando la pared del pozo rajada. Construir los pozos en lugares firmes. Los pozos deben construirse en lugares firmes. Es decir, no se debe usar rellenos en la parte de abajo de los mismos. Cuando se usa rellenos, las paredes del pozo se agrietan mucho. Por eso se debe construirlos en lo ms firme que se puede. Tambin se debe tener el cuidado de no construir los pozos en suelos que son pantanosos durante la temporada de invierno, porque el agua que nace alrededor del pozo deshace las paredes. Construir los pozos con talud. Es muy importante construir los pozos con suficiente talud, porque as el peso de la misma pared hace fuerza contra el suelo y as ayuda a que se rajen menos. Es aconsejable construirlos con un talud de unos 15-20 grados de lo vertical en las 4 paredes. LA DESVIACION DEL AGUA Es muy importante que el pocito tenga una zanja para desviar el exceso de agua. Esta zanja debe de tener 1 a 2% de desnivel y as el agua que sobra despus de haberse llenado el pozo, se desviar hacia las orillas del terreno o hacia alguna quebradita natural, para que no cause problemas de erosin en el terreno. Por supuesto, este exceso de agua tambin se puede desviar para llenar otros pozos. LA CONSTRUCCION DE FILTROS Filtros para reciclar aguas grises. Esta tecnologa se ha vuelto bien popular entre las familias, precisamente en las comunidades donde existe agua potable o donde las familias tienen la posibilidad de traer un poco de agua por manguera para el uso del hogar. Con el uso de un filtro, esta agua puede dar doble beneficio, porque despus de usarla en el hogar, se usa para regar los cultivos. CONSTRUIR LOS POZOS DE ACUERDO AL USO Como la gente est usando los pozos para diferentes fines, tenemos que pensar en diferentes formas de construir los pozos. Si la gente necesita los pozos para baarse, entonces se tienen que construir ms fuertes las paredes. En este caso, se debe ademar los pozos con piedras un poco ms grandes, para que las paredes salgan ms gruesas. En estos casos, el grosor debe ser aproximadamente de 20 a 25 centmetros se debe agregar una tela de alambre.

LA INTEGRACION DE OTRAS TECNOLOGIAS Al inicio de la experimentacin con los pozos, pensbamos concentrar nuestros esfuerzos nicamente en el cosechamiento de agua a travs de los pozos. Pero despus de varias plticas con nuestro personal y los agricultores, hemos llegado a la conclusin de que debiramos acompaar a los pozos con unas dos o tres otras tcnicas para lograr los resultados de produccin necesarios para que la tecnologa motive a los productores. Es decir, la gente no se motiva solo por ver un montn de agua en un pozo, sino por ver lo que puede ganar salvando cultivos o regndolos durante el verano con esa agua. Entre las tecnologas que se deben asociar con el cosechamiento de agua, se encuentran la labranza mnima, los abonos verdes y el uso de materia orgnica, especialmente en forma de mulches, o coberturas muertas, y el cultivo de hortalizas. Estas tecnologas fueron escogidas por la ventaja que tienen para conservar bien la humedad en el suelo, que sera otra cantidad de agua que se estara cosechando adems de la de los pozos. De esta manera, se puede regar menos a los cultivos, los intrvalos entre un riego y otro seran mayores y se puede concentrar el agua de riego en cada surco de labranza mnima. Por lo tanto, el agua captada logra mayor impacto tanto agrcola como econmico. LA RETROALIMENTACION Cualquier nueva idea o sugerencia que tengan otros, o cualquier correccin, basados en experiencias de usar estas tecnologas con los agricultores de escasos recursos, seran muy bienvenidos. Estas son tecnologas todava algo nuevas, que necesitan mayor validacin. Tambin suponemos que va a haber necesidad de hacer muchas modificaciones a esta tecnologa para adaptarla a cada vez ms situaciones en que se aplique.