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Mies van der Rohe y el Racionalismo Arquitectnico

Ludwing Mies van der Rohe, representante alemn del racionalismo arquitectnico, naci el 27 de marzo
de 1886. Se form como colaborador en los estudios del arquitecto y diseador Bruno Paul y con Peter
Behrens.

La arquitectura de Mies se caracteriza por la sencillez de los elementos estructurales, por la composicin
geomtrica y por la ausencia total de elementos ornamentales. Se basa en las proporciones.
El inters por los materiales como elemento expresivo define su obra. Emplea la piedra, el mrmol, el
acero, el vidrio en su ms absoluta pureza y trabaja con el hormign en todas sus posibilidades, como
elemento estructural y como material de acabado exterior.
En 1912 Mies van der Rohe abri su propio estudio en Berln y durante los primeros aos recibi muy
pocos encargos. Sus primeros intentos arquitectnicos eran an conservadores, pero ya muestran el
camino que seguir durante el resto de su carrera.
Realiz proyectos para rascacielos, villas o viviendas unifamiliares. Un ejemplo es el proyecto de un
edificio de oficinas situado en el centro de Berln, en la Fiedrichstrasse. Su propuesta consiste en dos
rascacielos de estructura ligera revestidos de cristal, pero que nunca llegaron a construirse.
Los encargos recibidos por particulares para casas de campo, como la Villa Wolf, la casa Esters, la
casa Lange y la casa Kempfeld son un estudio de juegos de volmenes, de planos yuxtapuestos que
quedan enfatizados por los materiales elegidos. Los planos rectos de la fachada se cortan con amplios
ventanales de cristal o con marquesinas sobre las puertas de acceso.
Mies van der Rohe tender cada vez ms a la simplicidad, a la abstraccin de elementos y bsqueda de
plantas racionales que formen un todo continuo. En 1912 conoci a Teo Van Doesburg y al grupo De
Stijl, entre los que estaba Mondrian. Su pintura abstracta reducida a formas simplsimas influy en Mies,
ya que a partir de entonces disea edificios de planos limpios, de paredes abiertas que sobresalen del
edificio y se pierden e integran en el jardn. Es una arquitectura en la que los espacios fluyen ente las
habitaciones, nunca son cerrados, se abren y se distienden hacia el exterior buscando la integracin con
el entorno.
La mxima expresin de su estilo se alcanza con El Pabelln de Alemania (Barcelona, 1929) y la Villa
Tugendhat (Checoslovaquia, 1928-1930).
El Pabelln de Alemania
Construido como pabelln nacional de Alemania con motivo de la Exposicin Universal de Barcelona de
1929, es su obra maestra.
El tamao del edificio es mucho ms pequeo que el resto de las construcciones que formaban parte de
la exposicin y el lugar de emplazamiento estaba algo apartado. Quizs Mies se sirvi de esto para
singularizar su obra.
El edificio est sobre un podium cubierto de travertino, al lado de una pequea piscina. La cubierta del
edificio es plana y est sostenida por ocho pilares de acero que adoptan forma de cruz. Entre los pilares
hay unas mamparas de mrmol pulido que no tienen funcin estructural y grandes cristales que dan la
impresin de ligereza y luminosidad.

El espacio interior del edificio queda definido as sin muros que no limitasen. Dos patios, cada uno con
un estanque encuadran el pabelln.
Los edificios de Mies son puros, precisos, le interesa el espacio. Un espacio fundamentalmente vaco. El
Pabelln fue concebido como un juego de planos que basaba su fuerza expresiva en la diafanidad de los
espacios, la calidad y diversidad de los materiales y su relacin con un entorno cristalino protagonizado
por los dos estanques.
La diversidad y riqueza de los materiales, el mrmol, el travertino, el agua con el vidrio y el acero
constituyen una imagen de relacin y penetracin entre naturaleza e industria.
El mobiliario tambin fue diseado por Mies. Por ejemplo, La silla de Barcelona, de cuero y acero.
El edificio fue desmontado despus de la Exposicin, en 1930 y reconstruido en el mismo lugar en 1981
por iniciativa del Ayuntamiento de Barcelona. En la actualidad es la sede de la Fundacin Mies van der
Rohe.
Casa Tugendhat (1930), en Brno, Checoslovaquia
Emple por primera vez en una vivienda la solucin del espacio presentada en el Pabelln de Barcelona.
Aqu tambin utiliza la estructura de pequeos pilares cruciformes que liberan el rea de la planta,
compuesta por espacios que fluyen entre ligeros paneles de nice, mrmol o madera de bano. Grandes
cristales ocupan toda su altura.
En 1930 es nombrado director de La Escuela de Arte y Diseo de La Bauhaus, primero en Dessau y
posteriormente en Berln. Pero, cuando la escuela es clausurada por el partido nazi, Mies emigra a
Estados Unidos.
En Chicago ser nombrado director del Instituto de Tecnologa de Illinois. Construir numerosos edificios
como el Crown Hall, La casa Farnsworth o el Edificio Seagran.
La casa Farnsworth (1945-1951)
Levantada para la doctora Farnsworth en Chicago, es una caja transparente de cristal y acero. Se
elevada cinco pies del suelo y con una distribucin fluida, la casa parece flotar sobre el jardn, al igual
que las escaleras, que son pequeos rectngulos que comunican el interior con el exterior. El tejado y el
suelo se unen por ocho columnas de acero.
Edificio Seagran
Durante esta poca Mies tambin realizar rascacielos. El ms destacado es el Edificio Seagran, en
Nueva York, de treinta y siete pisos de vidrio y bronce donde reafirma su concepto de funcin y de
espacios abiertos.