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1.

LA NATURALEZA DE LA ADORACIN

La perfeccin se logra con prctica. En la actualidad hay que decir que es la prctica perfecta lo
que hace lo perfecto. Quiere Usted reflexionar en este antiguo refrn mientras lo invito a juntarse
conmigo para explorar la naturaleza de la adoracin?

El Salmo 95 exalta a Dios como la razn suprema para la adoracin. Es una invitacin al pueblo
de Dios a cantar gozosamente alabanzas en su honor. La congregacin es invitada a venir a su
presencia con accin de gracias y confesin. El salmista sabe de la naturaleza de la adoracin
cuando pronuncia estas conocidas palabras:

Venid, adoremos y postrmonos, arrodillmonos delante de Jehov nuestro Hacedor.
Porque l es nuestro Dios, nosotros el pueblo de su prado, y ovejas de su mano Salmo
95:6, 7).

Cmo podra uno describir la adoracin? A pesar de ser altamente subjetiva, se la define de
varias maneras. Pero se necesita un entendimiento fundamental de la naturaleza de la experiencia
de adorar como base para desarrollar un conocimiento de la terminologa relacionada con la
adoracin.

A. La experiencia de adoracin

Adorar es, en primer lugar, una experiencia interior. Es la respuesta del ser humano a la revelacin
de Dios por Jesucristo. Por eso, la adoracin privada o personal es natural y normal. Hay en la
especie humana una sed y hambre espirituales que nos empujan hacia Dios. El salmista expres
poticamente este pensamiento, Como el ciervo brama por las corrientes de las aguas, as clama
por ti, oh Dios el alma ma (
<194201>
Salmo 42:1).

La adoracin cristiana glorifica a Dios en una relacin directa entre los adoradores y Dios, como es
conocido por nosotros en y a travs de Jesucristo. Como una oracin es una relacin viva de
hombre a Dios, la adoracin es una experiencia directa e interna con Dios. Se la puede considerar
como una conversacin entre el adorador y el Seor. Como Martn Buber ha expresado, es una
relacin de T y Yo entre Dios y nosotros mismos como sus humildes adoradores. El que adora
debe reconocer la magnificencia de Dios tanto como su presencia permanente, debe reconocer la
grandeza de Dios tanto como que l est a nuestro lado. La experiencia de adoracin es aquella en
que el que adora siente la santidad y majestad del Seor y responde a sus requerimientos en
obediencia y amor.

Si la afirmacin de San Agustn es cierta, que el hombre es incurablemente religioso, es porque
el hombre fue creado a imagen y semejanza del Todopoderoso Dios. Por eso, el fin principal del
ser humano es glorificar a Dios en adoracin, servicio y en cada rea de su existencia (Efesios
1:6, 12, 14). En la experiencia de adorar, uno recibe visin, inspiracin, gua y fortaleza para vivir
una vida centrada en Cristo.

La adoracin es tanto individual como colectiva. El creyente que hace su personal contribucin al
culto pblico recibe, en cambio, edificacin y fuerza de quienes adoran con l. Es mi conviccin
personal que el ministerio primario de la iglesia es el culto pblico.

La congregacin de creyentes debe experimentar la adoracin antes de la predicacin, para que
sta sea significativa y eficaz. Se necesita una atmsfera de reverencia cultica para que la Palabra
de Dios pueda hacerse carne en nuestros corazones. Como Gaines S. Dobbins lo expresa:
Ensear y predicar puede ayudar a un conocimiento acerca de Dios, pero solo la adoracin hace
posible conocer a Dios.
f1
No es exagerado decir que la adoracin es el corazn de la fe cristiana.

Dobbins describe algunos valores que logran aquellos que participan en la adoracin.

Basado
en esa afirmacin encontramos:


1. La adoracin crea una atmsfera de redencin.

A pesar del pecado del ser humano, sobreabunda la santidad de Dios. El pecado es una realidad;
no es una invencin de la mente humana. La iglesia no salva, pero es a travs de ella que la
salvacin por Cristo es conocida y recibida. La adoracin revela lo feo del pecado y la necesidad de
un Salvador. La experiencia de Isaas en el templo es un ejemplo del perdn de Dios durante la
experiencia de adorar.




2. La adoracin destaca el valor del individuo y su responsabilidad.

En el mundo de hoy es fcil para el individuo perderse entre la muchedumbre. La gran congestin
de las ciudades modernas puede hacer que la persona sienta que no vale en la sociedad y que
todo lo que haga con su vida no tiene mayor trascendencia. No obstante la fructfera experiencia
de adoracin destaca el sentido del valor y de la dignidad personal. Como alma preciosa a los
ojos del Seor, el que adora se siente que est con l en los momentos de soledad de la vida.

3. La adoracin da perspectiva a la vida.

El nuestro es un mundo de incertidumbre y parece que no tiene propsito. La gente parece andar a
tientas, buscando un sentido para sus vidas. La vida se sale de foco como una cmara fotogrfica
defectuosa. Aun los creyentes sienten confusin algunas veces. La adoracin permite al cristiano
encontrar su destino y poder confiar su camino al cuidado de las manos del Seor. Jess responde
a la ansiedad humana diciendo:

Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern
aadidas. As que, no os afanis por el da de maana, porque el da de maana traer su
afn. Basta a cada da su propio mal (Mateo 6:33, 34).

4. La adoracin de cada ocasin al compaerismo.

Debido al instinto gregario por el cual tiende a juntarse con otros de su especie, el ser humano
siente gran necesidad de compaa. As, el culto de adoracin le da la oportunidad de juntarse con
otros, y cubre as esta necesidad. Pablo estimula a la iglesia en Filipo a unirse en Cristo diciendo:
Completad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo amor, unnimes, sintiendo una misma
cosa (Filipenses 2:2).

5. La adoracin educa.

Los discpulos reconocieron su necesidad de instruccin cuando fueron a Jess y le pidieron:
Seor, ensanos a orar (Lucas 11:1). Adorar es una expresin de aprendizaje y aprender es
necesario para adorar adecuadamente. La adoracin, por lo tanto, resulta en aprendizaje y el
aprendizaje es necesario para adorar. Tambin el salmista reconoce la necesidad de ser enseado
por Dios que es el mejor maestro:

Una cosa he demandado a Jehov, sta buscar; que est yo en la casa de Jehov todos
los das de mi vida, para contemplar la hermosura de Jehov, y para inquirir en su templo.
Ensame, oh Jehov, tu camino, y guame por senda de rectitud a causa de mis enemigos
(Salmo 27:4, 11).

6. La adoracin enriquece la personalidad y fortalece el carcter.

El espritu que Dios puso en el ser humano es lo que le distingue y le hace nico. Cuando Jess
habla de vida, la palabra que usa puede traducirse como personalidad. ...qu aprovechar al
hombre, si ganare todo el mundo y perdiere su alma? (Mateo 16:26). Personalidad es la
integracin de las cualidades fsicas, mentales, sociales, morales y espirituales del ser humano.
Adorar estimula el desarrollo de nuestra personalidad y fortalece nuestro carcter cristiano.

7. La adoracin da energa para el servicio.

La iglesia se rene para alabar en la casa de Dios; despus se esparce por el mundo para servir
al Seor. Sin adoracin habra poca inspiracin para el servicio; sin servicio la adoracin tendra
poco mrito. Tambin uno debe reconocer que la adoracin es una forma de servicio y el servicio
rendido con la actitud apropiada es una forma de adoracin.

8. La adoracin sostiene la esperanza de paz en el mundo.

El nuestro es un mundo de incertidumbre poltica, de ideologas opuestas entre las superpotencias
y el tercer mundo. El relativismo religioso, la decadencia moral, la explosin demogrfica, los
problemas econmicos mundiales por la inflacin, hambre, pobreza; la lucha por los derechos
humanos y la lucha por la conquista de los recursos naturales, tienen a la humanidad al borde de
un conflicto mundial. Podemos estar agradecidos de que la adoracin tiene un efecto que calma los
instintos y deseos del alma humana. Ciertamente, la mayor empresa que tenemos en el mundo es
la de traer a todos a la verdadera adoracin a Jesucristo, quien vino a traer paz con Dios, paz con
nosotros mismos y paz con todos los dems.



B. TERMINOLOGA PARA LA ADORACIN

Ya que la adoracin tanto privada como pblica es un encuentro personal e ntimo con Dios en
Cristo, ello hace casi imposible encontrar una definicin precisa. Destacados estudiosos y lderes
de las iglesias han tratado de hacer definiciones que sean satisfactorias para adoracin. La
mayora de las veces esos esfuerzos han dado como resultado una profunda compresin de la
naturaleza de la experiencia de adoracin y no propiamente una definicin completa. Como la
adoracin es una experiencia espiritual en la que el que adora entra en una comunicacin
espiritual con el Dios tres veces Santo, esa relacin entre Dios y el humano hace que nuestro
lenguaje resulte insuficiente para expresarla. Con todo, lo que sucede durante ese encuentro es el
punto de partida para desarrollar una compresin posterior de su naturaleza.

1. El origen de la palabra adoracin proviene de la dignidad de Dios.

La palabra adoracin viene del latn y expresa la accin con que los reyes magos rindieron culto
al recin nacido Jess. La palabra adorar, por lo tanto, significa reverenciar y honrar (con sumo
honor) a Dios con el culto religioso que merece. Tambin significa amar en extremo, orar (hacer
oracin). En la adoracin van implcitas las palabras mrito, vala, consideracin, importancia,
dignidad, excelencia, precio. As que, la adoracin significa reconocer y declarar la excelencia de
Dios. En ella, el creyente reconoce el supremo mrito de Dios, quien es el nico digno de ser
adorado. Dios es absolutamente digno; l es merecedor del ms grande reconocimiento. El
salmista, con verdadera comprensin declara:

Porque Jehov es Dios grande, y Rey grande sobre todos los dioses. Porque en su mano
estn las profundidades de la tierra, y las alturas de los montes son suyas. Suyo tambin el
mar, pues l lo hizo; y sus manos formaron la tierra seca. Venid adoremos y postrmonos;
arrodillmonos delante de Jehov nuestro Hacedor (Salmo 95:3-6).

La adoracin reclama la ms alta muestra de reconocimiento que la raza humana puede
ofrecer a Dios.




2. El significado bblico de adoracin implica nuestra sumisin total a Dios.

La palabra ms frecuentemente usada para adoracin en el Antiguo Testamento es sacha, que
significa inclinarse, hacer reverencia. En el encuentro de adoracin, el que adora se postra
simblicamente o fsicamente, segn siente la necesidad de hacerlo, ante la presencia de la
majestad y santidad de Dios. El trmino sacha conlleva la idea de una actitud de la mente y del
cuerpo con la idea de adoracin religiosa, obediencia y servicio. As, el que adora est en completo
sometimiento delante de Dios: Dios acta en el corazn del creyente. La actitud reverente durante
la adoracin es el reconocimiento de que Dios es Dios y digno de nuestro culto. Esta actitud est
reflejada en la experiencia del siervo Abraham al reconocer que Dios le haba enviado a Rebeca,
en la bsqueda de una esposa para Isaac. El siervo se inclin, y ador a Jehov (Gnesis 24:26).

Jess debe haber usado el equivalente de la palabra sacha o proskuneoo cuando dijo a la mujer
de Sicar: Dios es Espritu; y los que le adoran, en espritu y en verdad es necesario que adoren
(Juan 4:24). La palabra griega que se traduce como adoracin, proskuneoo, quiere decir besar
hacia, besar la mano o inclinarse ante otro, especialmente cuando se espera algo de vuelta.
Otra vez, el cuadro es uno de reverente temor, de postrarse hasta el polvo en completo
sometimiento delante de Dios. Por ejemplo, la madre de los hijos de Zebedeo vino a Jess,
arrodillndose delante de l, y le pidi algo (Mateo 20:20).

3. La experiencia de adoracin nos confronta con la gloria de Dios.

El trmino gloria es atribuido, en forma habitual, a Dios en el culto cristiano. La palabra hebrea
kabod se traduce gloria y significa el honor o el peso de Dios. Isaas vio la grandeza del Seor
y dijo: Toda la tierra est llena de su gloria (Isaas 6:3). La palabra griega doxa tambin se traduce
gloria y significa que Dios es digno de alabanza y honra. Doxa es la raz de la palabra doxologa.
Los ngeles cantaron una doxologa cuando exclamaron: Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra
paz, buena voluntad para con los hombres! (
<420214>
Lucas 2:14) Doxa fue usada tambin para
denotar el esplendor (
<430114>
Juan 1:14) y el carcter de Dios (
<450323>
Romanos 3:23).

En Apocalipsis, Juan describe a los ngeles exaltando la dignidad del Cordero, inmolado, digno de
recibir poder, riquezas, sabidura, fortaleza, honra, gloria y alabanza. En respuesta toda criatura
responde:

Al que est sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el poder,
por los siglos de los siglos (Apocalipsis 5:13).

Los cuatro seres vivientes agregaban una coda diciendo repetidamente: Amn (Apocalipsis
5:14). Despus de esto, Juan dice que los ancianos se inclinaban y adoraban. El peso de la
santidad de Dios hace inclinarse a tierra al que adora. La experiencia de adoracin tambin nos
provee un nuevo sentido de la gloria de Dios.

4. La experiencia de adoracin realza la importancia del servicio (liturgia).

El trmino liturgia se deriva de la palabra griega leitourgia, traducida como ministrar o servir. Es el
resultado de la combinacin de los vocablos leitos, pblico (que procede de laos, que significa
gente, pueblo), y ergon, trabajo. La expresin liturgia pierde el sentido de ritualismo cuando
se le da su natural sentido como el ministerio o servicio de la gente. La palabra laos es el trmino
griego comnmente traducido laico, lego o seglar. De acuerdo con el apstol Pablo, el verdadero
servicio a Dios es una vida de fe que muestra el fruto del espritu (Glatas 5:22). Adoracin parece
ser el principal pensamiento en la exhortacin de Pablo:

As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentis vuestros
cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional (Romanos
12:1).

El trmino leitourgia que Pablo usa, se traduce correctamente como servicio de adoracin.

En algunas iglesias de hoy el trmino liturgia ha llegado a significar la participacin de la
congregacin en la adoracin y tambin en el orden del culto. Por el contrario, la tentacin es del
que dirige el culto de dominar el servicio al extremo de que leitourgia llega a ser mnima. Para que
la adoracin sea significativa la congregacin debe estar activamente involucrada en todo el
proceso.

5. La experiencia de adoracin est ntimamente relacionada con las palabras religin y
culto.

El significado etimolgico de la palabra religin es poco claro. La idea ms aceptada es que
significa reunir con un ser superior. El trmino generalmente se refiere al ser humano como el
que toma la iniciativa. Sin embargo, en el contexto cristiano, es Dios quien lo hace. El concepto
parece denotar una aparente expresin de adoracin. Santiago dice:

La religin pura y sin mcula delante de Dios el Padre es esta: Visitar a los hurfanos y a las
viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo (Santiago 1:27).
La ms visible expresin de religin parece ir por lo menos en tres direcciones: como culto
o adoracin, como doctrina o creencia y como comportamiento o moral.

Segler afirma que estas son formas de expresin o manifestaciones de religin. El concepto
completo de religin est en las tres.

El trmino latino culto (de cultus) ha sido usado por mucho tiempo para definir el contenido y
prctica de la experiencia de adoracin. Mowinckel define culto como:

Los sagrados actos y palabras socialmente establecidas y regulados en los cuales el
encuentro y comunin entre la congregacin y la divinidad se establece, desarrolla y
consuma completamente.
f5


Desafortunadamente el trmino culto se usa, a menudo, negativamente para referirse a ciertas
sectas no evanglicas. La adoracin a Dios nos pone completamente en comunin con l y esa
religin halla su mxima expresin en determinadas prcticas culticas.

6. La experiencia de adoracin es el corazn del culto.

Rendir culto a Dios es comprometer tanto la mente como la voluntad en el reconocimiento de la
infinita perfeccin de Dios. La devocin interior se exterioriza mediante la demostracin mxima de
efecto y entrega a Dios. La adoracin llega a ser la parte principal del culto porque el
reconocimiento de la presencia de Dios refuerza el sentido de su permanente compaa y cercana
del que adora. Aun cuando Dios est separado de nosotros, est cercano para cuidar de los suyos.

Adoracin es reconocer el esplendor, maravilla y hermosura del Seor. El salmista, al reconocer
estos atributos de Dios, exclama: Adorad a Jehov en la hermosura de la santidad (Salmo 29:2).
Cuando uno ve la hermosura de Dios reflejada en el universo, adora al creador y no a lo creado.
Como ha dicho Evelyn Underhill: La creacin slo importa a causa de l. La grandeza
inmensurable de Dios inspira al alma admiracin y da significado a la creacin.


7. La experiencia de adoracin es inseparable de la alabanza cristiana.

En el sentido cristiano, alabar no slo significa magnificar o loar los gloriosos atributos de Dios,
sino tambin considerarlos como los valores ms altos y de mayor mrito. Alabar es un medio
para expresar adoracin cristiana.
Adoremos a Dios por lo que l es en toda su gloria. Le alabamos por todo lo que ha hecho en y a
travs de Cristo Jess, el Redentor y Reconciliador de la humanidad. Gua, Consolador,
Confortador y Defensor es aquel que es digno de la mayor alabanza y adoracin. Los primitivos
cristianos estaban maravillados por el trabajo de Dios en la salvacin de la humanidad. Lucharon
por entender el significado de la accin redentora de Dios por Jesucristo. Su adoracin la
centraron en Jess, la divina Palabra hecha carne. En vista de que Dios cumpli todo en Cristo,
esos creyentes le rindieron agradecida alabanza.

8. La experiencia de adoracin alcanza su culminacin en el acto de respuesta.

No es suficiente perderse en la contemplacin de Dios, acerca de lo que l es y de lo que ha hecho
por la humanidad a travs de Cristo. La verdadera adoracin nos motiva a la accin, la cual
trasciende la contemplacin. La hermosa experiencia de Isaas en el templo lleg a su clmax
cuando l, en un deliberado acto de respuesta exclam: Heme aqu, envame a m (
<230608>
Isaas
6:8).

Pocas personas del presente siglo han logrado un equilibrio tan significativo entre la contemplacin
y la accin como Dag Hammarskjold. Su vida ha sido sobresaliente por su dedicacin al servicio de
los dems a travs de su puesto de Secretario General de las Naciones Unidas. Hammarskjold
declara: En nuestra era el camino de la santidad necesariamente pasa por el terreno de la accin.
El secreto de la fuerza de este hombre, que le permiti salir airoso de la arena poltica mundial, lo
dicen sus propias palabras:

Quien haya estado bajo la mano del Seor... cun poderoso es con la fuerza de Dios que
est en l, porque l est en Dios.

La adoracin que Hammarskjold rindi a Dios fue la vivida a travs de una vida de servicio y
fidelidad.

2. LA INFLUENCIA DE LA CULTURA SOBRE LA ADORACIN

La curiosidad mat al gato. Aquello que es curiosos o hecho para llamar la atencin puede haber
matado al gato, pero este viejo refrn nos advierte que el golpe se siente ms fuerte cuando est
cerca de casa. Puede ser posible que la relacin de la iglesia con la cultura llegue a producir un
impacto negativo en la adoracin cristiana? Esta pregunta nos proveer de una transicin en
nuestro viaje antes de definir las prcticas especficas de adoracin de una congregacin local.

Las verdades cristianas han estado estrechamente vinculadas con las fuerzas culturales a
travs de la historia. En efecto, Eugene Nida declara:

La necesidad de separar la verdad cristiana de las fuerzas culturales, entre las cuales ha
estado enredada a travs de la historia, es una de las grandes dificultades que hay para
determinar una base teolgica para la comunicacin.
f70


El movimiento total de las iglesias ha estado intrnsecamente ligado a la cultura secular. Esto
significa que la forma en que tanto los individuos como la congregacin adoran est fuertemente
influida por su trasfondo cultural.

La manera en que se concibe la cultura depende de la disciplina involucrada. Por ejemplo, los
antroplogos, socilogos y siclogos consideraran la cultura desde la perspectiva de su propio
campo de investigacin. La cultura es otra forma de ver a la sociedad. Mientras la cultura identifica
patrones de conducta, la sociedad designa los agregados particulares de los participantes en la
cultura. Uno puede preguntar qu influencias culturales actan en la forma en que la gente se
relaciona y reacciona en lo referente a la adoracin. O, qu influencias culturales se pueden ver en
las formas artsticas, arquitectura y prcticas culticas usadas en la iglesia.

Las iglesias de Asia Menor enfrentaron problemas muy distintos de los de las iglesias de
Palestina. Muchas de estas dificultades provenan de la estructura multicultural de los miembros
de la iglesia. La cultura romana, la helenstica y la hebrea se combinaron para hacer de las
iglesias instituciones eclcticas.
En un sentido, la cultura es comportamiento socialmente adquirido. Por lo cual, las iglesia de hoy
estn fuertemente influidas por las caractersticas materiales o no materiales de las generaciones
pasadas. El deseo de la iglesia de adaptacin al cambio o el de aceptar nuevas ideas est, a
menudo restringido por el pensamiento coloreado por la cultura.

Habiendo captado su atencin o su curiosidad concerniente a la forma en que su vida ha sido
influida por la cultura, permtame invitarle a que juntos miremos de cerca este delicado y a veces
olvidado tema. Este lado del viaje tiene tres aspectos: la definicin y el significado de cultura,
dificultades culturales en el desarrollo de la iglesia cristiana y la cultura en la adoracin actual.

A. LA DEFINICIN Y EL SIGNIFICADO DE CULTURA

Cul es la definicin de la palabra cultura? La raz de la palabra viene del latn colere,
significando cultivar. La palabra para culto, as como el trmino agrcola cultivar, viene de la
misma raz que cultura. Cultura puede ser enseada como el cultivo de la civilizacin. As, se puede
hablar de cultura hispnica, occidental o, britnica. La cultura se describe como el lado intelectual
de la civilizacin. Est relacionada con los intentos de la humanidad de entenderse a s misma en
relacin con su ambiente. Algunas formas culturales seran: lenguaje, ritos, formas artsticas,
construcciones, artefactos y estructuras de tiempo. Esencialmente, la cultura es el resultado de la
formacin de la humanidad no slo en su relacin bsica con las dems personas, sino tambin
con su ambiente total.

Desafortunadamente, a la cultura se le ha limitado, equivocadamente, al comportamiento de la lite.
En otras palabras, las personas cultas escuchan msica clsica, asisten a la pera, se visten de
acuerdo con los dictados de la ltima moda y viven de acuerdo con ciertas normas que la sociedad
les impone. Esto es un concepto muy limitado e incompleto de lo que es cultura.

R. C. Tannehill dice: Una cultura es el seguimiento de un ejemplo en la formacin de la
experiencia humana, una interpretacin de qu significa ser un hombre y un pueblo.
f71
Los
antroplogos podran referirse a la cultura como un sistema integrado de patrones de conducta
aprendidos, ideas, artefactos y otros productos. F. W. Dillistone hace una pregunta que le deja
perplejo:
Suponiendo que pudiramos usar la palabra cultura para denotar un sistema integrado de
patrones de conducta, qu implicara esto para la comunicacin del evangelio de Cristo?

Con el gran incremento de las poblaciones hacia las reas metropolitanas del mundo despus de
la Segunda Guerra Mundial, se est haciendo cada vez ms difcil pensar en trminos de una
cultura, si no ms bien en multiculturas.

B. DIFICULTADES CULTURALES EN EL DESARROLLO DE LA IGLESIA CRISTIANA.

La iglesia cristiana primitiva es una comunidad muy sencilla que basa sus creencias en las
experiencias de los apstoles con Cristo y la conviccin de que el Espritu Santo est en la iglesia,
dndole poder y uniendo a los creyentes. La iglesia se divide en clulas y congregaciones por el
rea del Mediterrneo. Culturalmente, la iglesia tiene su ms fuerte impacto en reas multiculturales
donde han cado las barreras en vez de la rgida adherencia al judasmo integrado o a alguna
mezcla helenstica. Pero, culturalmente, la iglesia primitiva tiene que luchar con la herencia del
judasmo y la cultura helenstica contempornea que la rodea. Para el judo, judasmo es sinnimo
de cultura. Es cultura!

Siempre ha existido tensin entre la iglesia cristiana y la cultura secular. Esta tensin existe
porque los cristianos estn en el mundo pero no son del mundo. El concepto de separacin
del mundo est demostrado en la Epstola de Diogenetus, escrita posiblemente en el siglo II:

Porque los cristianos no se distinguen del resto de la humanidad por su pas, o idioma o
costumbres. Porque ellos no viven en ciudades propias, o usan algn lenguaje distintivo, o
practican una manera peculiar de vida. Ellos no tienen conocimiento descubierto por el
pensamiento y la reflexin de hombres que investigan ni son ellos autores de doctrinas
humanas como otros hombres. Aunque viven en ciudades griegas o ciudades brbaras,
segn les toque lugar, siguen las costumbres locales en vestuario, comidas y lo dems de
su diario vivir, pero su propio estilo de vida muestra que para ellos es maravilloso y
reconocidamente diferente. Viven en sus tierras natales, pero como si fuesen extranjeros.
Toman parte en todo como ciudadanos y soportan todo como extranjeros. Cada pas
forneo es su tierra nativa y cada tierra nativa, un pas forneo.
Siempre que los cristianos se involucran en muchas actividades relacionadas con la sociedad o con
el ambiente, siempre enfrentan conflictos culturales y posible persecucin. Esto es porque su
sistema de valores es diferente del del mundo.

Los primitivos cristianos, esperando el inminente regreso de Cristo, no se identifican con los
males culturales de su poca. Por el contrario, son obedientes a las enseanzas de Juan, el
discpulo amado:

No amis al mundo, ni las cosas que estn en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor
del Padre no est en l. Porque todo lo que hay en el mundo, los deseos de la carne, los
deseos de los ojos, y la vanagloria de la vida, no proviene del Padre, sino del mundo. (1
Juan 2:15, 16.)

Sabemos que somos de Dios, y el mundo entero est bajo el maligno. (1 Juan 5:19.)

El concepto de mundo como moralmente malo, se halla en las cartas de Pablo. Es an ms
prevaleciente en los escritos de Juan con no menos de veintisiete referencias con implicaciones
morales en Juan 14 al 19 y diecisis referencias en 1 Juan.

A medida que la cristiandad entra en el modo de vida de los griegos, encuentra en ellos poco
sentido de adoracin congregacional, excepto en aquellos que haban sido influenciados por la
sinagoga que tenan cerca. Por una parte, poco a poco los himnos metrificados de los griegos y de
los romanos reemplazan los salmos no metrificados de los judos. La considerable participacin de
los adoradores como pasa en la sinagoga, da ocasin en muchas iglesias a una forma de jerarqua
en que el ministro o sacerdote representa al pueblo, tal como el emperador y sus representantes lo
hicieron por el pueblo en vez de con el pueblo. Ya por ese tiempo haba disminuido
grandemente la oposicin de la iglesia hacia el mundo. Niebuhr, al escribir acerca de El Cristo de
la Cultura puntualiza algunos de los problemas que la iglesia enfrent al ajustarse a los avances
de la cultura:

Es inevitable que en todos esos intentos de resolver los problemas de la iglesia y la cultura,
haya habido una mezcla de comportamientos, motivaciones y creencias, porque el ser
humano no es fcilmente divisible en compartimientos por los cuales l acta jugando
simultneamente dos papeles diferentes en el mismo escenario y en la misma escena.
Internamente, por lo menos, el creyente no es de este mundo, pero externamente l debe
estar en este mundo, si es que va a comunicarse efectivamente en l y con l. La iglesia
ha reflejado siempre, por lo mismo, el contexto cultural en el cual le ha tocado vivir. Las
piadosas, estrictas actitudes de la iglesia primitiva en Jerusaln eran muy diferentes de las
mundanas que caracterizaban a la iglesia en Corinto. Miembros de la iglesia en Jerusaln
que eran intolerantes en sus conceptos frente a la cultura y que persistan en mantener
varios aspectos de la ley con una provinciana y celosa actitud suspicaz al hablar de su fe,
habran sido fuertemente impactados al tener que visitar la iglesia en Corinto, que permita
la glotonera en las fiestas de gape y cuyas costumbres inmorales habran chocado no
solamente al siempre viajero Pablo, sino que habran causado muchos chismes
embarazosos en medio de la comunidad pagana.
f75


Sin embargo, los cristianos de Corinto pueden haber encontrado que la iglesia en Jerusaln era
muy formal y fra espiritualmente.

Richard Niebuhr hace un importante anlisis de las tensiones que haban caracterizado a la iglesia
en sus varios perodos de historia. Distingue tres posiciones principales en la iglesia: Cristo contra
la cultura, Cristo de la cultura y Cristo encima de la cultura. Esta ltima categora est dividida en
tres subdivisiones: los sintestas que ven a la cristiandad como el cumplimiento y restablecimiento
de los valores humanos; los dualistas que dicen que el hombre est sometido a dos moralidades y
debe vivir en tensin y los conversionistas que creen que Dios viene al hombre en su cultura con el
objeto de transformar al hombre y a travs de l a la cultura.
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Tanto si seguan la filosofa judaica
o helenstica, los primitivos cristianos tenan siempre que tomar en cuenta la cultura.

C. LA CULTURA EN LA ADORACIN DE LA ACTUALIDAD

La iglesia no puede cumplir la Comisin de nuestro Seor a menos que ministre a la gente donde
est, sin tener en cuenta su orientacin cultural o su condicin espiritual. La adoracin debe ser
redentora, proveyendo la ambientacin espiritual por la cual el pecador encuentra al Salvador y
halla perdn mediante la confesin de pecados y el arrepentimiento.
Hay por lo menos cinco formas en que la cultura hace su impacto en la adoracin de la iglesia
en la actualidad. Note cuntas de esas influencias son reales en su experiencia.

1. Una de las ms obvias influencias culturales sobre la adoracin es en la comunicacin de
ideas por medio del lenguaje.

Hablar es una manera comn de comunicacin. Personas que viven en determinadas reas pueden
no slo hablar el mismo lenguaje, sino, a menudo, con acento extranjero, vocabulario y significados
que indican relaciones o mezclas con subculturas. Tal es el caso de los que hablan, por ejemplo, el
ingls y viven en un pas de habla hispana o en un pas latinoamericano. La ideas se expresan por
medio de lenguaje y los modelos de pensamiento de las personas son a menudo el resultado de su
cultura. El desafo a los lderes de la adoracin es usar conceptos que comunican a la congregacin
el significado que ellos quieren. Para tener xito en esto, los lderes deben comprender totalmente
la mezcla cultural de la congregacin. Obviamente, el trasfondo histrico, sociolgico, econmico y
educacional de un pueblo tiene una gran influencia en los patrones de pensamiento y lenguaje
hablado.

2. Lo que se ha dicho acerca del lenguaje y de la comunicacin de ideas puede ser tambin cierto
en cuanto a hbitos y costumbres.

El ambiente tendr tremenda influencia. Por ejemplo, gentes que viven en un lugar alto, solitarias,
en la montaa o en lugares predominantemente agrcolas tendrn un estilo diferente de aquellas
que viven en abigarrados centros industriales o en puertos martimos en que abunda el comercio
internacional. Naturalmente, en una sociedad cambiante donde las culturas se entremezclan, la
cultura bsica sufre cambios. Algunas veces este cambio sucede por s mismo, independiente de
esfuerzos especiales para lograrlo o, a veces en forma intencional cuando personas o grupos (tales
como las iglesias) hacen que se produzca el cambio. Ciertamente que la ubicacin o el lugar
condiciona la manera en que el pueblo piensa y acta. Esta situacin crea problema a lderes de
iglesias y a pastores que crecieron en una cultura diferente, para ajustarse y ministrar
efectivamente a aquellos de cultura diferente. Aun cuando ellos hablan el mismo idioma, hay
ocultas diferencias y significados en la forma como la gente piensa y reacciona, a las que los
lderes de la iglesia deben poner cuidado y ser sensibles.
Debido a la cultura de la cual proceden los hermanos, la iglesia puede necesitar planear cultos
especiales y actividades para combatir las influencias culturales negativas, tales como festivales no
cristianos, carnavales y otros eventos paganos. Esos son tiempos en los cuales la iglesia tiene
oportunidad para testificar de Cristo de manera dinmica.

Especialmente la juventud necesita del apoyo de la congregacin en proveerles actividades
positivas para neutralizar esas influencias culturales mundanas.

La religin predominante y la cantidad de libertad religiosa, junto con la influencia de la cristiandad
evanglica son otros factores de gran influencia en la adoracin. Hay, por lo menos, dos formas en
las que la adoracin es influida por estas circunstancias: (1) el evangelio de Cristo debe ser
presentado sencillamente para capacitar a la congregacin para diferenciar entre la religin
tradicional y la vida en Cristo; y (2) el alcance de los programas de evangelizacin desde el plpito
hacia la gente puede ser afectado por las reglamentaciones gubernamentales. Donde los
evanglicos son numerosos, hay normalmente ms libertad para esfuerzos evangelizadores.

La situacin socioeconmica de la congregacin puede afectar el aspecto esttico de la adoracin.
Gente que debe luchar arduamente por su existencia diaria puede no importarle tanto las formas
artsticas o no ser sensible en cuanto a la apariencia y equipamiento del templo que aquellos que
tienen ms holgura econmica.

La cuestin de la aceptacin social de creyentes activos en los estratos superiores de la sociedad
o para ascensos en el trabajo presenta un problema cultural y espiritual. Este proceso de
asimilacin puede ser especialmente cierto para la segunda o tercera generacin de cristianos en
una familia. Por medio de un genuino encuentro con Cristo en la experiencia de adoracin, estos
creyentes pueden reconocer su valor como personas y ser ayudadas a evaluar y neutralizar la
influencia negativa de la cultura secular en sus vidas a la luz de la verdad del evangelio.

3. En algn grado el diseo arquitectnico puede ser afectado por la cultura religiosa. Por ejemplo,
en pases donde el trabajo evanglico comenz con misioneros britnicos, los edificios de las
iglesias a menudo reflejan un fuerte estilo anglicano. Puede ser que la parte delantera del templo
est dividida en dos partes con la cruz en el centro. Diferencias teolgicas concernientes al diseo
del templo pueden no ser totalmente entendidas, aceptadas o hacer una diferencia significativa a
los miembros de la iglesia. Los principales cultos de adoracin sern usualmente ms formales y
objetivos; esto es, centrados en Dios, con un fuerte nfasis en la trascendencia de Dios.

Las iglesias construidas bajo la influencia de las juntas de misiones norteamericanas usualmente
reflejan la arquitectura de la iglesia de gobierno congregacional de los Estados Unidos de
Norteamrica. La adoracin es, generalmente menos formal y ms subjetiva; esto es, de naturaleza
centrada en las personas. El nmero de personas asistentes es considerado extremadamente
importante debido al nfasis prevaleciente en evangelizacin. Los elementos de expresin personal
son manifestados mediante los testimonios personales de la congregacin. Los cantos en los cultos
son normalmente jubilosos cuando los miembros de la congregacin y los directores del canto dan
palmadas y hacen sonar fuertemente los panderos durante el canto. Esta participacin puede
agregar el ingrediente del gozo al culto, pero desafortunadamente lo que se canta resulta
ininteligible a un no creyente. As resulta muy fcil dar escape a los sentidos y las emociones y
construir un impedimento al cantar con el espritu y el entendimiento. Las iglesias deberan recordar
la amonestacin de Pablo de hacer todo decentemente y con orden (1 Corintios 14:40).

Hay que hacer la observacin de que aun las iglesias ms formales tienen cultos vespertinos ms
familiares. Coritos evanglicos reemplazan a los himnos y parece que el nfasis se pone en el
gozo del Seor y en el compaerismo cristiano. Conjuntos de jvenes acompaados por una
variedad de instrumentos musicales cantan composiciones relevantes de su generacin.


4. La cultura se refleja tambin en los programas para ocasiones especiales del ao.

Esta influencia se ve especialmente en las pocas de navidad, semana santa, en las cosechas, as
como tambin en las cruzadas de evangelizacin. Incluso en los bautismos y la Cena del Seor se
reflejan las influencias de la cultura, como tambin en las bodas y en los funerales.


5. El concepto de liderazgo pastoral tiene aspectos propios de la cultura y de lo especficamente
teolgico.

En las iglesias que enfatizan el sacerdocio de los creyentes, los pastores y ministros reconocen
la valiosa contribucin que los miembros pueden hacer durante la adoracin as como en otros
ministerios de la congregacin.
Ha sentido ya a estas alturas de nuestro viaje cunto debe a las condiciones culturales respecto a
la manera en que usted ha aprendido a adorar y contina dirigiendo a los otros en las experiencias
de adoracin? La cultura nos aporta muchas caractersticas que contribuyen positivamente a
nuestro modo nico de ser. Tambin la cultura tiene potencial negativo que puede destruir nuestra
habilidad de adorar de manera efectiva. Un repaso de lo ms trascendente del captulo puede ser
valioso para ayudarle a ver la diferencia.

5. QU ES EL CULTO CRISTIANO?

a. El culto: definicin

El culto a Dios, la adoracin, es una de las primeras actividades humanas mencionada en la
Biblia (Gn. 4:3-4), asimismo es lo primero que hacen No y su familia despus del diluvio bajo la
nueva creacin (Gn. 8:20), y ser la ltima y nica actividad de los redimidos cuando estemos en el
cielo (Ap. 4:4). En latn la palabra culto (cultus) viene de cultivar haciendo referencia a alguien
culto en el sentido de preparado o capacitado, que practica, trabaja y cuida de algo. De manera
que uno puede cultivar en el sentido agrcola de plantar algo, uno puede ser culto en el sentido
de persona capacitada intelectual y culturalmente, y uno puede ofrecer un culto en el sentido de
un tiempo preparado, trabajado y ofrecido a Dios.

Bsicamente podemos definir el culto cristiano como un servicio, un homenaje, una ofrenda de
adoracin y accin de gracias que encierra en s misma un triple testimonio: honrar a Dios con la
adoracin, bendecir a la iglesia con la edificacin, y testificar al mundo con la proclamacin. Por
tanto, el culto puede entenderse fundamentalmente como un acto comunitario de servicio y ofrenda
a Dios en accin voluntaria, en respuesta agradecida a lo que l ya hizo por nosotros. En torno a
esta base, la comunidad, la iglesia local, se siente impulsada a la alabanza, la oracin, la
meditacin de la Palabra, y la celebracin de los sacramentos. Citando a Maxwell:

El culto consiste en nuestras palabras y acciones. Es la expresin externa de nuestro
homenaje y adoracin, cuando estamos reunidos en la presencia de Dios. Estas palabras y
acciones estn gobernadas por dos cosas: nuestro conocimiento del Dios a quien adoramos,
y los recursos humanos que somos capaces de aportar a ese culto. El culto cristiano se
diferencia de todos los dems cultos en que se dirige al Dios y Padre de nuestro Seor
Jesucristo.

De manera que si el culto cristiano es un servicio ofrecido a Dios, una respuesta a lo que l ha
hecho por nosotros, y un acto corporativo con ese sentido de celebracin comunitaria, no podemos
dejar de mencionar el elemento festivo que encierra en si mismo. Es decir, el culto no conmemora
un recuerdo desilusionado
6
como ocurriera con los discpulos en el da de la Pascua antes de la
aparicin del Seor, no, el culto revive en cada celebracin al Cristo resucitado, se regocija en su
presencia, se esperanza con la parusa, y en definitiva se convierte en una necesidad del alma
redimida que busca y necesita reconocer al Autor de esa obra redentora.


b. El culto: Terminologa

En cuanto a los trminos griegos usados para referirse al culto dentro del NT, estudiaremos los
propios, as como otras expresiones directamente relacionadas con la palabra culto, cuyo
significado, como ya hemos visto, es cultivar o practicar algo, y que bajo un sentido religioso, se
entiende como un homenaje que se tributa a Dios.

Latreia (). Relacionado con latreuo, trmino que hace referencia en principio a un servicio
pagado. En la Biblia se usa en relacin con el servicio a Dios en el contexto del Tabernculo (He.
9:1; Ro. 9:4), y en relacin con el culto racional
7
de los creyentes al presentar nuestros cuerpos a
Dios en sacrificio (Ro. 12:1). Otros textos donde aparece este trmino con el sentido general de
servicio, son: Hechos 7:42; 26:7; Hebreos 13:10; Apocalipsis 7:15. De esta misma raz derivan los
vocablos oficio y ritual. El primero, en la Biblia hace referencia al servicio ofrecido a Dios conforme
a las demandas de la ley levtica (los oficios del culto u oficios religiosos, He. 9:6). Del segundo,
ritual, decir que su uso est circunscrito al servicio sacerdotal bajo el Antiguo Testamento y al
sistema cultico de la ley.

Proskuneo. ( '). Este vocablo, en su uso bblico, debe ser consi-derado como sinnimo
de culto. Su significado es adorar, pero adorar en el sentido de prosternarse
8
en reverencia y
sumisin a la majestad de Dios. El nfasis es el de una adoracin ofrecida en total entrega. Adorar
tiene el sentido de rendir culto a Dios, culto que puede darse en el sentido mencionado de
inclinarse a tierra, o bien lo contrario, levantar el rostro y las manos hacia Dios reconociendo su
Santidad y Perfeccin (Mt. 2:2; 4:10; Lc. 4:8; Jn. 4:20-24; Hch. 10:25; 1 Co. 14:25; Ap. 7:15; 19:4).

Servicio. Del griego leitourgeo (') servicio o ministerio. Se dice del servicio
religioso que los levitas prestaban junto con los sacerdo-tes en el AT (He. 8:2-6). Tambin significa
ministrar a Dios o a la iglesia (Hch. 13:2; Fil. 2:17).

Ethelothreskeia ('). Palabra compuesta de ethelo querer, y threskeia adoracin.
Denota un culto y una adoracin voluntaria nacida no de las exigencias de la ley, sino de un anhelo
personal de buscar y rendir culto a Dios (Col. 2:18 y 23).

Ofrenda: Del griego ( '0), o (0). El primero significa traer a u ofrecer en el
sentido de una presentacin u ofrenda de dones sacri-ficiales (He. 5:3; 10:2). El segundo vocablo
griego se traduce como condu-cir o llevar arriba. Mencionamos tambin el vocablo ( 1) que
es un trmino tcnico del lenguaje sacrificial que hace alusin a los primeros frutos o primicias de
algo. Podemos considerarlo un trmino sinnimo de sacrificio.

En cuanto al vocablo liturgia, ms adelante le concedemos un apartado especfico. Los trminos
que ahora veremos, si bien no se pueden aplicar especficamente como sinnimos de culto, s
estn directamente relacionados con el mismo. Son los siguientes:

Doxa: Del griego ('3). En principio significa buena opinin, estimacin. En el contexto bblico
se traduce por gloria, aludiendo a la naturaleza y a los actos de Dios. Tambin se puede traducir
como honor y majestad, siempre dentro de las cualidades divinas que el hombre se limita a
reconocer (Hch. 12:23; Ro. 1:23; 1 P. 4:11; Ap. 1:6; 19:7).

Eulogeo: Del griego ('), verbo formado por el adverbio eu (bien) y la raz log (hablar), por
tanto su significado sera hablar bien, elogiar. En el contexto cltico se usa con el sentido de
impartir bendicin, bendecir (1 Co. 10:16; He. 12:17; Ap. 7:12).

Aineo: Del griego (), cuyo significado es alabar, ensalzar. Se enmarca dentro de las
reacciones y respuestas del creyente que alaba y eleva sus exclamaciones de reconocimiento al
Dios soberano (Lc. 18:43; Hch. 2:47; Ap. 19:5).



c. El culto: Propsito

El propsito y el objetivo principal del culto cristiano, es la adoracin. Adoracin al nico que la
merece, el Dios creador y sustentador de todas las cosas. Dicha adoracin debe cumplir asimismo
un doble propsito: glorificar a Dios y edificar a su Iglesia. Si la adoracin es la vocacin suprema
del hombre, y el culto es el trabajo ms noble al que el hombre puede aspirar, el culto se convierte
en el canal ms digno, para que tributemos a Dios la adoracin que slo l se merece. Esa
adoracin, que es una necesidad inherente al ser humano, si no se satisface a travs del culto
cristiano, se satisfar a travs de cualquier otro culto. Debido a esa necesidad, si el hombre no
adora al Dios creador, acabar rindiendo culto a otra supuesta divinidad o cualquier elemento de la
creacin (Ro. 1:23-25).

Como ya hemos dicho, el hombre posee un instinto religioso que le impele a buscar a Dios, por
tanto, tambin debemos entender el propsito del culto como una respuesta humana de adoracin
y accin de gracias, hacia un Dios al que le ha placido revelarse tomando as la iniciativa. En
palabras de R. Paquier: Dios slo puede ser el objeto de nuestro culto si primero es el Sujeto que
nos da el culto..., los paganos se imaginaban un culto esperando ganarse el favor de los dioses por
medio de l. El culto de los hebreos era una respuesta a lo que Dios ya haba hecho por ellos.
12


El culto es para Dios. Al culto hay que venir aportando una actitud reverente, una actitud ya sea
de gozo o de arrepentimiento, pero nunca de indiferencia, pues la Palabra dice en Deuteronomio
16:16: Ninguno se presenta-r delante de Jehov con las manos vacas. Diremos ms, el culto
es una ofrenda para Dios en respuesta a lo que l ha hecho por nosotros, y en esa respuesta
agradecida de adoracin y accin de gracias, o de splica, arrepentimiento o bsqueda, en ese
acto de darse, de ofrendarse a si misma, la iglesia es edificada y consolada, recibiendo la bendicin
como consecuencia directa de cumplir el mandato bblico: Al Seor tu Dios adorars y a l slo
servirs (Mt. 4:10).

Adorar es reconocer. Elevarnos por encima de nuestra condicin, para acabar comparndola
con la majestad de Dios, y en ese dramtico contraste, dar a luz a un profundo deseo de santidad.
En la adoracin, el creyente reconoce la condicin propia y la de Dios, y desde esa visin
privilegiada, brota la alabanza, la gratitud, el arrepentimiento, la dependencia, la sumisin y el
compromiso. El propsito del culto es la adoracin, el propsito de la adoracin es el
reconocimiento de nuestra propia realidad frente a la de Dios, y el propsito de ese reconocimiento,
es el cambio, la bsqueda de la santidad. Si leemos que nadie se presentar delante de Jehov
con las manos vacas, tambin debemos decir que nadie se despedir de delante de Jehov con
las manos vacas. Si el culto no trasforma la vida de la comunidad, no transforma nada.

6. EL PAPEL DE LA LITURGIA EN EL CULTO


Una vez que hemos definido el culto, terminologa, propsito, y textos principales, sera bueno
plantearse cmo llevarlo a cabo, bajo qu parmetros desarrollarlo. Lo hacemos respondiendo a
la espontaneidad del momento? Lo hacemos siguiendo unas formas fijas? O lo hacemos dentro
de unos principios de orden que dejen cierta libertad? Cualquiera que fuese nuestra respuesta, las
tres preguntas evidencian la necesidad de formas litrgicas sanas, aplicadas con rigor pero con
frescura, y, sobre todo, superan-do los prejuicios que la palabra liturgia pueda despertar.





a. Definiendo liturgia

Qu viene a nuestra mente cuando escuchamos la palabra liturgia? Para una gran parte de los
cristianos evanglicos, que hemos nacido y vivido bajo un contexto catlico romano,
24
la palabra
liturgia provoca casi instintivamente cierto grado de sospecha. Enseguida asociamos liturgia a
ritualismo vaco o a frmulas invariables sujetas a un cors que impide toda accin espontnea y
fresca del Espritu Santo y limita la participacin de los fieles a una escucha pasiva. En realidad,
quienes as piensan ignoran el autntico sentido de la liturgia, como veremos enseguida.

Incluso aquellos que anatemizan la liturgia en aras de los cultos libres y que la ven como algo
pasado de moda y fro, celebran sus cultos con moldes litrgicos invariables y fijos, aunque no los
tengan por escrito. Fijmonos, sin ir ms lejos, en la iglesia de Corinto, una comunidad que se
jactaba de practicar los dones ms carismticos, a la que Pablo tiene que advertir en cuanto al
orden y la decencia, y que paradjicamente es la nica carta paulina, que como veremos ms
adelante, nos sugiere un posible orden litrgi-co:
25
Qu es lo que se deduce de todo esto
hermanos?, Pues que siempre que os reunis cada uno contribuya con un salmo, o una
enseanza, o un mensaje directo de Dios o una lengua, o una interpretacin, pero que todo se haga
para la edificacin de la congregacin (1 Co. 14:26).

Etimolgicamente hablando, la palabra liturgia
26
est formada por dos vocablos griegos que
derivan de laos (pueblo) y de ergon (obra). Por tanto, en su etimologa significa la obra, el trabajo
del pueblo. El liturgo sera aquella persona responsable de guiar, conducir y animar a participar al
pueblo, a la congregacin, en la Obra de Dios, circunscribiendo lo dicho a los cultos eclesiales. Dice
al respecto Max Thurian: El culto cristiano slo puede ser litrgico, es decir obra del pueblo,
cuando sea toda la comunidad la que celebre el culto, nadie debe estar pasivo, es una verdadera
accin co-munitaria.
27
La liturgia es, por tanto, el conjunto de elementos que forman el orden del
culto y que sirven de cauce y expresin para guiar a la congregacin a un encuentro pleno con su
Dios. Pero es algo ms, es la formulacin correcta de esos elementos a fin de que expresen toda la
verdad de Dios en una forma adecuada.

Toda liturgia debe ser dinmica y saber adaptarse a los tiempos, pues si bien es cierto que las
verdades que nosotros expresamos no cambian, son verdades esenciales de la fe, las palabras y
las frases no tienen por qu ser piezas de museo a las que hagamos perder su sentido y
convirtamos en frases vacas de contenido y en precocinados ritos religiosos. Suele ocurrir que por
el hecho de que algunos elementos de la fe o de la vida cultica hayan sido mal empleados en el
pasado o lo sean en el presente, o ya estn anticuados en sus formulaciones, enseguida los
consideramos impropios y caducos, sin darnos cuenta de que su incorrecto empleo debe llevarnos
justamente a reivindicar su autntico lugar, rechazando su mal uso y no el elemento en s. La
autntica liturgia es aquella que sirve de cauce para expresar nuestra fe, pudiendo nutrirse de
siglos de experiencia encauzada y promovida por el Espritu Santo.


26 En Atenas, la palabra liturgia significaba un servicio pblico ofrecido por un ciudadano comn,
a su costo o expensas.
27 Citado por Ken, Alfred, El Culto en la Biblia y en la Historia, op. cit., p. 29.


b. Liturgia o rito

La liturgia ha de diferenciarse del rito
28
o ritual? Hay quienes ven el rito como la repeticin
invariable de gestos, palabras o movimientos que permanecen inmutables al paso del tiempo, es
decir, como una liturgia disecada. Otros consideran sinnimos ambos trminos, dando a rito o
ritual un uso ms general y laico y acotando liturgia ms al mbito del cristianismo. Otros
consideran rito todos aquellos gestos simblicos que forman parte de la liturgia de un culto, (v. g.
el acto de partir el pan durante la celebracin de la Cena del Seor, el acto de ponerse en pie la
congregacin para cantar himnos, o arrodillarse para orar, etc.). Como dice Ronald Ward: En este
sentido lo ritual es inevitable.

Aplicado a la esfera del culto, el rito sera el conjunto de actos y gestos que se desarrollan de
forma invariable siguiendo un conjunto de normas fijas. Por tanto, el rito, para serlo, no puede
cambiar, ha de permanecer invariable. La liturgia, si bien contiene ritos y puede decirse que es un
ritual, no ha de convertirse en ritualista, que sera la expresin usada para hablar de una liturgia fra
y mecnica. Sintetizando un poco, diremos que rito se acerca ms al sentido de simbolismo, de
representacin simblica de algo; ritual sera un sinnimo ms universal de liturgia, y
ritualista expresa-ra ms bien un sentido peyorativo, como de liturgia vaca o fosilizada.

Es cierto que la liturgia, si bien ha de proveer un orden lgico y elabora-do, ha de tener la
flexibilidad de adaptarse en su lenguaje y expresin, para seguir sin duda expresando la misma
verdad, pero en armona con la poca en que se vive. La liturgia, como ya hemos dicho, no ha de
degenerar en ritualismo. Cuando lo hace, realmente podemos decir que se ha convertido en letra
muerta.

Por todo lo dicho, quizs un amplio sector de los cristianos hemos considerado la liturgia, (o
mejor dicho la hemos limitado), a la idea de un rgido orden de culto donde todo est previamente
escrito y las oraciones ya estn prefijadas de antemano quedando la participacin de los fieles
limitada a algn espordico amn o lectura antifonal y al canto de los himnos. Cierta-mente esto
sera empobrecer la liturgia que siempre ha de ser considerada como un cauce y no como un freno
de la expresin del pueblo hacia su Dios. Como bien apunta J. L. Gmez Panete: Dios no ha
transmitido clichs o frmulas estereotipadas sino principios basados en su Palabra.
31


Sin embargo, y centrndonos ahora en uno de los elementos litrgicos ms discutidos, las
oraciones escritas y prefijadas de antemano, que algunos consideran ritualistas, debemos decir que
es cierto que pueden degenerar en ello cuando se pronuncian con los labios y no con el corazn,
pero tambin pueden recoger la sabidura y piedad de siglos, ayudndonos en nuestro di-logo con
Dios. No debemos censurar el uso de oraciones ledas en los servicios religiosos, sino el que se
hagan o pronuncien como un ritual vaco.
32
Debemos practicar las oraciones libres en nuestros
cultos, pero evitando personalismos, vana palabrera, y dirigindonos a Dios de una forma
respetuosa y sencilla, pues no debemos confundir confianza con chabacanera, ni en pblico ni en
privado. No hay duda de que las oraciones litrgicas o ledas son ms propias de cultos especiales
donde se requiere exactitud, buena teologa y cierta solemnidad. Es como si al dirigirnos a Dios
como el Rey y Soberano del universo, las oraciones litrgicas recogieran mejor ese aire
trascendente de trato diplomtico u oficial, mientras que si nos dirigimos a Dios como Padre el trato
es ms inmanente y personal.

Por ejemplo, y hablando de los himnos o alabanzas, estos, son cantados a pleno pulmn por los
mismos detractores de las oraciones escritas, sin darse cuenta que el texto de muchas canciones
es una oracin escrita, que en muchos casos ha permanecido invariable a lo largo de los siglos.
Con esto no queremos decir que creamos ms apropiado el uso de oraciones escritas; creemos
que es preferible la espontaneidad y la libre expresin suscitada del momento particular del culto,
aunque tambin (y como ya hemos dicho), debemos aprender a orar. De la misma manera que se
ensea doctrina o historia eclesistica, se debera ensear y ejercitar a los creyentes para que
sepan expresarse y dirigirse a Dios de una forma adecuada,
33
y as como los discpulos le pidieron
a Cristo que les enseara a orar, las oraciones bblicas y litrgicas nos ayudan a articular y definir lo
que nuestra alma quiere expresarle a Dios.


c. Liturgia u orden de culto?

En el lenguaje comn al mbito cristiano se usan indistintamente ambos trminos, aunque
tcnicamente no sean lo mismo. El nfasis en la liturgia se centra en el elemento o elementos que
sirven de cauce a la expresin cultica: distintos tipos de oraciones, lecturas bblicas, credos,
confesiones, cnticos... etc. Mientras que el nfasis en orden de culto ira ms en la lnea del lugar
que ocupan esos elementos en el desarrollo del culto.


d. La liturgia en la Biblia y en la iglesia primitiva

La Biblia es en s misma un libro litrgico, la composicin de la mayora de los salmos responde
a una estructura litrgica, y a lo largo de todo el registro bblico son varios los pasajes que nos
muestran distintas liturgias u rdenes de culto. Todos los libros de la Biblia estn presentes en los
formularios litrgicos de todos los tiempos. Las Epstolas, sobre todo, desde la epclesis inicial,
pasando por el cuerpo doctrinal y exhortativo, hasta las salutaciones finales y la doxologa,
contienen una estructura litrgica.

En el AT, el libro de Nehemas en su captulo 8 y versos 1-12, comienza diciendo que todo el
pueblo se congreg como un slo hombre, despus de haber finalizado la reconstruccin de los
muros de Jerusaln, ofreciendo un culto bajo el siguiente orden:

Versculos 2, 3. Lectura de la ley de Moiss (proclamacin).

Versculos 4, 8. Interpretacin de esa lectura (predicacin).

Versculo 6. Tiempo de adoracin comunitaria (adoracin).

Versculo 10. Tiempo de compartir alimentos y festejar (comunin).

En el Nuevo Testamento contamos desde luego con el ya comentado pasa-je de Hechos 2:42
donde se mencionan los elementos principales del culto y donde no podemos aislar un determinado
orden, pues casi se dira que los primeros cristianos vivan un culto permanente, pues se reunan
cada da por las casas, partiendo el pan y comiendo juntos, alabando a Dios, orando y leyendo la
Palabra. Por otro lado, dentro del contexto de la iglesia de Corinto (donde se daban entre otras
cosas, divisiones y mal uso de algunos dones), Pablo, en el captulo 14 y versculo 26, de su
primera carta, desvela un posible orden de culto (dentro del desorden que se daba) sugerido por l
para los corintios: Qu es lo que se deduce de todo esto hermanos?, Pues que siempre que os
reunis cada uno contribuya con un salmo, o una enseanza, o un mensaje directo de Dios o una
lengua, o una interpretacin, pero que todo se haga para la edificacin de la congregacin, Haba,
por tanto:

Himnos (los salmos siempre se cantaban).

Exposicin de la Palabra.


Profeca.

Mensaje en lenguas si haba interpretacin.

Y finalmente el mandato apostlico de hacerlo todo para edificacin de la congregacin,
decentemente y en orden.
35


De aqu se deduce que cuanto ms dramticas sean las manifestaciones de dones carismticos,
ms deben sujetarse a un orden y a la propia Palabra. Se desprende tambin del texto que en la
era apostlica muchos cultos no estaban sujetos a un ministerio profesional, sino que eran
espontneos y con participacin libre.

Algunos eruditos han visto un posible orden de culto en I Tesalonicenses 5:16-23. El
contexto inmediato del pasaje nos habla del reconocimiento y respeto que se debe a los pastores y
obreros en su servicio cultual, y de la propia labor pastoral (12-14). A partir del versculo 16 se van
desgranando una serie de recomendaciones por este orden:

Versculo 16 Estad siempre gozosos.

Versculo 17 Orad sin cesar.

Versculo 18 Dad gracias en todo....

Versculo 19 No apaguis al Espritu.

Versculo 20 No menospreciis las profecas.

Versculos 21, 22 Examinadlo todo; retened lo bueno. Absteneos de toda especie de mal.

Versculo 23 Y el mismo Dios de paz os santifique por completo, y todo vuestro ser, espritu, alma
y cuerpo, sea guardado irreprensible para la venida de nuestro Seor Jesucristo.


En este pasaje podemos ver oraciones, acciones de gracias, (17, 18), una posible referencia a la
predicacin o a la proclamacin de la Palabra, (19, 20), una amonestacin a escuchar con atencin
y capacidad crtica (v. 21, 22), y como colofn a lo dicho, una bendicin final o doxologa (23).

Por ltimo, no podemos dejar de mencionar los pasajes que en los evangelios sinpticos nos
mencionan la institucin de la Cena del Seor (Mt. 26:17-30; Mr. 14:12-26; Lc. 22:7-23), as como el
evangelio de Juan (caps. 13 al 17) que si bien no relata explcitamente acerca de la institucin de la
Cena del Seor, s menciona datos importantes que se dieron en el aposento alto durante la
celebracin de la Pascua. El propio Jess nos desvela cierta estructura litrgica que en realidad se
mezcla con el ritual judo de dicha fiesta. La importancia de este texto radica en primer lugar, en el
hecho de que el tipo que era el cordero pascual y que apuntaba hacia Cristo y su sacrificio, obtiene
su cumplimiento al entrar en escena el verdadero Cordero pascual, el antitipo que era Cristo. En
aquel aposento alto la Pascua deja de ser y la Cena del Seor, instituida all mismo, pasa a
convertirse en el nuevo smbolo de la celebracin cristiana. Los elementos nuevos que Jess
introduce dentro del ritual que se daba para la celebracin pascual, son:

Lavamiento de pies.

Predicacin.

Oracin de intercesin.

Institucin de los smbolos del pan y el vino, la eucarista

Canto de un himno

En cuanto a los siglos posteriores fuera ya del contexto bblico, hasta principios del siglo III, el
culto transcurra ms o menos bajo el siguiente orden bsico:

Lectura de la Palabra.

Cnticos o himnos.

Oracin de pie con plena participacin.

Celebracin y accin de gracias con la Cena del Seor.

Colecta para ayudar a viudas, enfermos, encarcelados, etc.

A partir del siglo III el culto se va a dividir en dos reuniones bien diferenciadas. El culto de la
maana, que pasar a llamarse liturgia de la Palabra, compuesto por lecturas, predicacin y
cnticos, al que podan acudir todas las personas que lo desearan, y el culto de la tarde o liturgia
del Aposento Alto, reservada a los bautizados para la celebracin de la Santa Cena. A partir del
siglo IV y cuando el cristianismo se convierte en la religin oficial del Imperio Romano, la inclusin
de elementos tomados del arte y la cultura popular irn convirtiendo los sencillos cultos en
fastuosas ceremonias.

Pero en lo que respecta a la Biblia, Dios no nos ha dejado un orden de culto modlico sino ms
bien principios generales basados en su Palabra. El orden de culto y sus elementos pueden por
tanto variar de una congregacin o denominacin a otra. Sin embargo, consideramos que todo
orden de culto o liturgia debe comenzar en oracin invocando la presencia del Seor (o
reconocindola, en base a Mt. 18:20), y debe finalizar pidiendo su bendicin final sobre la
congregacin a la que se enva de vuelta al mundo.





5. REALIDAD LITRGICA EN LA IGLESIA.



El propsito principal de un servicio litrgico es buscar el encuentro de Dios con su
pueblo, promover esa relacin ntima que renueva la vida de cada creyente, y dar lugar al
Espritu Santo para que obre con eficacia en la iglesia como el paracleto.

Sin embargo, la realidad litrgica de la iglesia testifica la escases de relacin ntima y
encuentro de Dios con su pueblo, el creyente se aleja cada vez ms del estilo de vida de
santidad demandado por la Palabra de Dios, el Espritu Santo es excluido del programa
litrgico. Se han cambiado estos principios por la exposicin de personalidades, el lugar se
ha centrado en los hombres, se ha cambiado la relacin con Dios por relaciones sociales,
que no producen crecimiento y desarrollo, sino al contrario, empobrecen la vida de la
iglesia.

El Hno. Israel Meja, comparte la realidad de la Iglesia, desde su perspectiva, en
nuestros das:


Es una situacin por dems crtica, est en crisis, al ver varias iglesias
de la ciudad, del campo, del altiplano, de la costa, y tambin en distintas
congregaciones denominacionales. Por ejemplo, creo que los presbiterianos, en
la actualidad, tienen un poco ms de ejemplo de cmo debe de ser la liturgia
bblica, y no los relajos, irrespeto, irreverencia, que muestra la crisis en la iglesia.

El culto, debe ser entendido como un elemento de la liturgia, el culto es
el medio pblico, pero, solamente una expresin publica, de nuestra adoracin,
la liturgia abarca todo el que hacer en la adoracin.

La liturgia del culto est en crisis, la expresin del culto se ha
desordenado. El culto pblico est obedeciendo a intereses humanos, antes que
a intereses divinos y bblicos, es antropocntrico antes de ser teocntrico.
39



Es necesario retomar la direccin y el enfoque del servicio litrgico en la iglesia, es
imprescindible el encuentro y la relacin ntima de Dios con su pueblo, es un aspecto vital
para el creyente guardar un estilo de vida de santidad.


39
Meja, Israel. Entrevista.

A. La direccin y los enfoques de la liturgia en la iglesia.



Uno de los aspectos ms importantes de la liturgia cristiana es la direccin y
sus diferentes enfoques. Es realmente importante que cada cristiano comprenda la
responsabilidad, individual y colectiva, que implica un servicio litrgico.

Toda persona que participa de la liturgia debe tener muy presente que precidir
un culto implica una firme direccin, pues cuanta ms libertad tenga la
congregacin para expresarse, tanto mayor ha de ser la labor del presidente para
saber darle cause equilibrado, animando la participacin de los hermanos o
limitando la de aquellas que por afn de protagonismo quieran monopolizar el
culto.
40


El buen participante del servicio litrgico, debe procurar que todo se haga
decentemente y en orden, y en ese empeo santo habr de emplearse tanto con
autoridad, como con tacto pastoral. Este entendimiento, es la propuesta bblica y un
principio establecido por Dios (1 Corintios 14:40).


Sin embargo, en la realidad litrgica de la iglesia, actualmente se ha omitido
tal responsabilidad. Pues, hay quienes solamente sienten la tentacin de
simplemente introducir los elementos del culto de una manera mecnica, sin
realmente involucrarse, y sin dejar apenas lugar a la participacin de la comunidad.
Algunas veces, por temor a no saber dirigirla y encausarla, otras veces, por
desconocer en realidad los objetivos de la direccin y sus enfoques.


El culto bendecido permite la accin libre del Espritu Santo, por la frescura y
espontaneidad del momento litrgico, pues en definitiva la liturgia no es un fin en s
misma. Juan Valera, dice: liturgia es la plataforma de lanzamiento, no es un molde
inamovible, es una catapulta hacia la adoracin comunitaria, y quien asume los
riesgos recibe las bendiciones.
41



40
Varela, Juan. El culto cristiano. Pp. 53-56

41
Ibid.


Entonces, se puede decir, que la direccin del servicio litrgico requiere la
entrega total del que preside y un compromiso altamente responsable con la liturgia,
con el fin de ser realmente partcipe de ella. De manera que el culto no se introduce
aspticamente, esto es sin creerlo, se preside con autoridad espiritual y uncin,
involucrando todo el ser.

Es en este punto, donde se puede tomar el consejo acertado, de que la
presidencia de un culto no se puede dejar en manos de un nefito
42
, haciendo
referencia a una persona, que simplemente, no conoce ni se le ha enseado la
importancia, responsabilidad y compromiso con Dios en un servicio litrgico.

En la realidad litrgica de la iglesia, es necesario retomar el papel del que
preside un servicio litrgico, revalorar la labor que conlleva el ministerio en la iglesia
y sobre todo, retomar el compromiso ante Dios, de hacer las cosas en el orden que
l ha establecido.

La presidencia del culto es uno de los ministerios de mayor responsabilidad.
43


No en vano uno de los dones para el servicio y edificacin de la iglesia, es el don de
la presidencia, mencionado en Romanos 12:8. Se debe de contar con mucha
sabidura y madurez para saber conducir el desarrollo del culto y llevarlo a ser, el
encuentro gozoso y festivo de Dios con su pueblo, sorteando afanes del
protagonismo, personalismos, desrdenes, intervenciones inoportunas, y teniendo la
valenta y el discernimiento de saber dar los pasos a los cambios, que suscite el
Espritu Santo.

Es entonces indispensable y un requisito para el servicio litrgico que el
participante de la liturgia cristiana posea una vida de santidad, guardando su
testimonio personal, dentro y fuera de la iglesia.

Toda presidencia ha de venir en primer lugar de un vaso limpio
44
; la
persona que va a presidir, ha de llevar una vida de santidad y devocin personal,
que le reconozca y le capacite para la labor.

42
Varela, Juan. Op.Cit. Pp. 53-56
43
Ibid.
44
Ibid.


Es impresionante, la responsabilidad del que preside un servicio litrgico, un
aspecto a considerar, es la dignidad que comunica su servicio, no solamente en los
aspectos internos, sino tambin en los aspectos externos.

Quien preside debe presentarse revestido de la dignidad de Dios tanto por dentro
como por fuera, sabiendo usar para cada ocasin todo lo que comunica su forma de
vestir.
45


1. Motivacin.

Un aspecto de relevancia en la direccin, es entender la extensin de
la motivacin. Pues, ello permitir su buena utilizacin y aplicacin, durante el
servicio litrgico por parte del que presidir.

La motivacin es ms bien un proceso dinmico que un estado fijo.
46

Al definir la motivacin como dinmica, se afirma que los estados
motivacionales estn en continuo flujo, en un estado de crecimiento y declive
perpetuo.

Normalmente, al hablar de la motivacin dinmica, se menciona su
proceso cclico, Francesc Palmero, menciona:

Cuatro etapas: 1) anticipacin, 2) activacin y direccin, 3) conducta
activa y retroalimentacin, 4) resultado.

1.1. En la fase de anticipacin, el individuo tiene la expectativa de la
emergencia y satisfaccin de un motivo. Esta expectativa se caracteriza por un estado de privacin
y satisfaccin de un motivo. Esta expectativa se caracteriza por un estado de privacin y un deseo
de conseguir una meta.

1.2. Durante la fase de activacin y direccin, el motivo es de deseo de
conseguir una meta. Durante la fase de activacin y direccin, el motivo es activado por un estmulo
intrnseco o extrnseco. El motivo, a su vez, legitima la conducta que surge a continuacin.

1.3. Durante la conducta activa y retroalimentacin, el individuo participa en
conductas dirigidas que le permiten aproximarse a un objeto-meta deseable o distanciarse de un
objeto-meta aversivo.


45
Varela, Juan. Op.Cit. Pp. 53-56

46
Palmero, Francesc. Psicologa de la Motivacin y la Emocin. P. 12


22
1.4. La fase de resultado, mediante los esfuerzos del entrenamiento y la
resultante retroalimentacin del xito o fracaso, el individuo vive las
consecuencias de la satisfaccin del motivo (si el motivo no est
satisfecho, entonces persistir la conducta).
47



Por tanto, se puede afirmar que la motivacin es un proceso bsico
relacionado con la consecucin de objetivos que tienen que ver con el
mantenimiento o la mejora de la vida de un organismo.
48


El proceso se inicia con la presencia de algn estmulo o situacin
interna o externa, que desencadena en el individuo la necesidad o el deseo
de llevar a cabo una conducta para conseguir el objeto implicado en la
situacin; tras la evaluacin y valoracin pertinentes, teniendo en cuenta la
disponibilidad de recursos, la dificultad y el valor de incentivos referidos al
objetivo a conseguir, ms el estado actual del organismo, el individuo decide
llevar a cabo una conducta dirigida a la consecucin de un determinado
objetivo (que considere ms apropiado en ese momento).


2. Manipulacin.

Es realmente alarmante en la realidad de la iglesia, el papel que juega
el que preside un programa litrgico. Cuando no se tiene claro el papel que se
debe llevar al frente de una comunidad de fe, la mayora de veces cambia la
labor motivacional por una labor de manipulacin, directa e indirecta.

Muchas veces, la manipulacin puede normar la forma de llevar a cabo
la direccin del servicio litrgico, cuando aquello inconsciente, establece un
patrn, que no se ha elaborado realmente por parte del que preside.



47
Reeve, John Marshall. Motivacin y Emocin. P. 4

48
Palmero, Francesc. Op.Cit. P. 12


23
Manipular se define como: el manejo de los asuntos en general a su
modo, o incluso mezclarse en los ajenos.
49
En una congregacin, la
manipulacin es utilizar a los creyentes para responder y actuar de la forma
en la que el que preside lo desea, con el fin de sentirse apoyado y/o respaldo.

Sin embargo, la Biblia invita siempre a cada creyente a tener una
actitud de adoracin en el programa litrgico, es un deseo de Dios el tener un
encuentro con los creyentes en medio de un ambiente de sinceridad y libertad
personal.

Se puede considerar una falta de respeto a la libertad, de la comunidad
de fe, cuando, el que preside quiere hacer que los creyentes hagan y digan,
se muevan, griten, silben, y hagan muchas cosas ms, simplemente, porque
ellos lo deciden.

Por lo tanto, es necesario establecer la lnea lmite, entre la invitacin
motivacional y la accin de manipulacin, por parte del que preside un
programa litrgico.


3. Creatividad.

Un programa litrgico es realmente un programa dinmico, tanto
porque sus mltiples actividades lo permiten, como por la capacidad de la que
Dios ha dotado al ser humano.

Es necesario que un programa litrgico, tenga una continua renovacin
creativa, proyectada tanto por el que preside, como por la misma comunidad
de fe. Hay que recordar que hasta el mejor programa litrgico, sera montono
si se repitiera continuamente.

Por creatividad, se entiende en general: la capacidad de producir
ideas, se entiende tambin como inventar, establecer, fundar, introducir por
primera vez una cosa, producir una obra, componer, formar.
50



49
Ocano. Op.Cit. P.587

50
Ibid. P.260


24
Es necesario que en la iglesia se produzcan programas litrgicos
dinmicos, que respeten el orden y sujetos a guardar lo esencial, pero que
contribuyan positivamente, con la prctica del culto cristiano. Permitiendo, que
el Espritu Santo, obre en hombres y mujeres utilizando sus dones
personales.

El problema, muchas veces, ha sido olvidar la relacin de Dios y
creyente, al menos, inconscientemente en el culto cristiano, es necesario
recordar que el programa litrgico permite el encuentro de Dios con el hombre
regenerado, por lo tanto, es un encuentro activo y continuo, que permite que
el creyente se exprese hacia Dios en su forma individual en un ambiente
colectivo.


4. Repeticin.

La realidad litrgica de la iglesia ha sufrido grandes daos, que no son
irreparables, pero que han deteriorado su vida en comunidad, la causa de ese
padecimiento ha sido construido, sobre la repeticin.

Repetir es simplemente volver a hacer lo que se haba hecho, o decir
lo que se haba dicho.
51
Es aqu donde se debe retomar que hasta el mejor
programa litrgico, se convierte en algo montono si se usa varias veces.

Y lo ms grave de la repeticin en los programas litrgicos, consiste en
que han sido programas mal estructurados, sin propsito ni sentido, los que
se han tomado una y otra vez.

Es necesario aclarar, que el culto cristiano cuenta con elementos que
por su naturaleza tienen que repetirse cada vez que la iglesia se rene, sin
embargo, tambin tiene elementos que son susceptibles a cambios o
modificaciones.

Sobre todo, la diferencia que se puede marcar, en los programas
litrgicos, aunque se asemejen en estructura, ser la obra sobrenatural del
Espritu Santo.

51
Ocano. Op.Cit. P.587
25
La solucin que necesita la liturgia de la iglesia, no es imposible de
obtener, pero requerir la entrega total de sus presidentes, y de su
comunidad, para que el Espritu Santo, rompa patrones mentales y adems,
permita vivir en constante expectativa de su obra.


B. Los modelos litrgicos.



Todo modelo litrgico es una forma de llevar a cabo el programa litrgico, sin
embargo, nunca puede cambiar los elementos esenciales, Dios su centro y razn de
ser, y los propsitos de edificacin para la iglesia.

En la realidad de la iglesia se han negociado los elementos esenciales del
programa litrgico y repetidamente, se han cambiado por una experiencia vaca y
temporal. Por lo tanto, se hace necesario retomar los elementos esenciales, en los
modelos litrgicos.

La centralidad del programa litrgico debe ser mantenida firmemente, las
formas de presentarla pueden variar, pero lo esencial es lograr la interrelacin, entre
Dios y el ser humano, partcipe de la redencin por medio de Jesucristo y que es
ahora, habitacin del Espritu Santo.

Como menciona Sebastin Rodrguez, es necesario recordar: la centralidad
del Cristo crucificado, resucitado y glorificado, en el culto cristiano, tiene su origen en
la vida, muerte y resurreccin de Jess de Nazaret, es la razn de ser de las iglesias
hoy y la esperanza del futuro.
52


l mismo nos lo confirma: Yo soy el Alfa y la Omega, principio y fin, dice el
Seor, el que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso

(Apocalipsis 1:8).

Para desarrollar de una manera sencilla los modelos litrgicos, se tomar la
divisin general: el modelo tradicional, el modelo contemporneo y un modelo
equilibrado.






52
Rodrguez, Sebastin. Op.Cit. P. 99
26
1. Tradicional.

Los modelos litrgicos tradicionales, se pueden definir como grandes
estructuras entretejidas con gran precisin por el tiempo, construida de
experiencias, vivencias, sentimientos, definiciones conscientes e
inconscientes, lo cual le identifica y separa de otros modelos, lo tradicional
condiciona, juzga y examina el presente.

Un modelo litrgico tradicional, est compuesto por la inmensa
herencia del pasado, no slo en elementos claramente establecidos y
definidos sino tambin a todo el cmulo de vivencias, experiencias,
sentimientos, definiciones inconscientes que son el bagaje de lo anterior que
viste el presente, lo condiciona y lo juzga.
53


En la realidad litrgica de la mayora de iglesias, vemos el reflejo del
modelo tradicional, pues se ha establecido a travs de muchos aos Sin
embargo, el modelo en s mismo no constituye algo negativo, el problema
surge cuando el modelo se convierte en la nica forma, normando el
programa litrgico.

El problema del modelo tradicional, consiste en esencia, en ser
entendido como una estructura inamovible, que a pesar de no ser establecido
por verdades conscientes bblicas, sino por vivencias, se considera elaborado,
pues, es ms producto de la experiencia, que producto de la razn. Se podra
afirmar que el elemento inconsciente y/o perifrico, se convierte en el
normativo.

Carlos Valle, menciona: La herencia recibida no se ha elaborado o
hecho consciente. Ms bien se ha constituido por el ncleo de vivencias; de
las experiencias que para muchos significan cambios destacados en su vida;
emotividad sealada por himnos, msica, oraciones, clima.
54


De manera sencilla, se observan tres limitantes de aferrarse a un
modelo litrgico tradicional. Primero, perder la oportunidad de


53
Valle, Carlos A. Culto: Crtica y Bsqueda. P.15

54
Ibid. P.15


27
experimentar, por vivencia propia, el encuentro del creyente con Dios, no en
la forma en que sucedi en el pasado, sino en la forma en que Dios desea
actuar en su presente, inconscientemente, la iglesia busca lo pasado y no el
presente que Dios desea escribir en su vida.

Segundo, fruto de un modelo litrgico al que se ha aferrado la iglesia,
se ha reducido el concepto de cristiano, ha surgido un concepto pobre, es
una persona que hered el nombre, pero que realmente, no sabe en
experiencia propia quin es.

Tercero, no existe una conciencia teolgica en el programa litrgico. En
cambio, se ha reducido desastrosamente, en una forma de auto-conciencia
religiosa. Solamente importa el sentirse bien y tratar de mantener vivo lo que
se constituy en el pasado.

Es increble, como son cristianos en la medida que las
manifestaciones del culto mantengan las estructuras heredadas.
55


Esas estructuras, en muchos casos, giran alrededor de las antiguas bellas
cosas que se hacan, que formaron la juventud, y el carcter de muchos, pero
que ahora son espacios vacos, que no cumplen ningn propsito.


2. Contemporneo.

El modelo litrgico contemporneo, se puede definir como una fusin
de elementos esenciales de la liturgia, como la oracin, lecturas, credos o
doctrinas, prdicas, cantos, llamamientos, ministracin, adems de elementos
novedosos, como lo simblico, mimos, danza, teatro, musicales, y algunos
otros elementos tecnolgicos y arquitectnicos. Manteniendo la bsqueda
constante de comunicar el mensaje en el contexto siempre presente.

Juan Varela, refirindose al modelo litrgico contemporneo, dice: Esa
fusin de la que resulta el culto combinado, respeta, el contenido y la
estructura de siempre, junto con el estilo comunicativo de

55
Valle, Carlos A. Culto: Crtica y Bsqueda. P.15
28
hoy.
56
Sin embargo, esa perspectiva es confrontada con las limitantes
actuales del modelo contemporneo.

Tres limitantes del modelo litrgico contemporneo, presentan una
perspectiva ms real de lo que sucede en las iglesias que han abrazado este
modelo abiertamente.

Primero, la espontaneidad toma un papel principal. El modelo
contemporneo permite la actitud de bsqueda de lo novedoso, pero sin
ataduras, sin compromisos de alguna clase. Rompiendo as, el orden en el
programa litrgico y buscando ser ms existencialista, responder a la
necesidad del momento, no a verdades eternas.

Esta espontaneidad, se refleja en dos pensamientos, segn Carlos
Valle:


Es una alergia a toda la piedad fingida. El desprecio a la falsedad, la
bsqueda de autenticidad. Indudablemente esto tiene sus riesgos y sus
excesos. Al fin y al cabo todo intento de nuevas cosas necesita desbordarse
primero antes de hallar su cauce. Se trata de evitar la mensura estereotipada
de lo genuino y lo convencional. Se va a la bsqueda de una respuesta
consciente y aceptada, no simplemente atacada o respetada. Se espera de la
iglesia tambin una preparacin en este sentido: ofreciendo una verdadera
adoracin, sin fingimientos ni dobleces.
57


Se nota una enorme falta de disciplina. Ms evidente es en la vida de
adoracin privada. Prcticamente un orden y una constancia en la continuidad de
la adoracin privada son casi nulos. Es evidente aqu el desconcierto y la falta de
pertinencia de los elementos a mano, para una genuina vida de adoracin. Lo que
para algunos sigue siendo valioso y fundamental, para otros constituye una
barrera y una sinrazn sin significado. Se sealan entonces los polos opuestos a
la tradicin y la espontaneidad, por un lado, ser una falsa opcin pero por sobre
todo desfigurar los valores y bondades de una y otra parte.
58


56
Varela, Juan. Op.Cit. Pp. 141-142

57
Valle, Carlos A. Op.Cit. P. 16

58
Ibid. Pp. 16-17


29


Segundo, otra limitante de este modelo es la centralidad del pensamiento
existencialista. Simplemente, se reduce el propsito del programa litrgico a responder a la
necesidad actual o al menos cubrirla, para hacer sentir bien al asistente. Esto llevar a
clasificar la misma Palabra de Dios, pues solamente se toman en cuenta aquellas
secciones, que parecen responder al momento, pero aquello que a su parecer no se aplica,
se deja a un lado. Produciendo as, Palabra de Dios que se hace viva hoy, y Palabra de
Dios que no es viva.

Tercero, una de las limitantes ms comunes, es la falta de un orden y patrones que
rijan lo que se debe y no se debe hacer durante el programa litrgico. El modelo
contemporneo provee demasiada libertad para lo espontneo, de tal forma que muchas
veces se pierden los propsitos, y se cambian por momentos de aparente refresco, sin
embargo, no es un mover del Espritu Santo, sino un mover de dirigentes que quieren ser el
centro de la reunin congregacional.


3. Un modelo equilibrado.

Es necesario, que la iglesia posea una identidad litrgica en medio de los modelos
que le rodean. La situacin del mundo actual, golpea fuertemente la vida de la iglesia, y la
llama a una toma de posicin frente a la realidad.

Sin embargo, esa toma de posicin, no es un paso sencillo, pues requiere de todo su
empeo, para poder obtener en realidad, los resultados que se desean en una iglesia
comprometida, no solamente con el ser humano, sino comprometida con Dios y su Palabra,
con Cristo y su sacrificio, y con Espritu Santo y su obra.

En la realidad de la iglesia, siempre estarn los extremos que presentan los modelos
litrgicos, al no contar conscientemente con parmetros sanos. En algunas iglesias, la
respuesta es el despliegue, un alejamiento o repudio total a un modelo, en otros la
adhesin

30
incondicional, aceptando todas las ideas y propuestas del modelo, sin mayor
elaboracin.

La iglesia se encuentra en un momento de desajustes, que le exige la
toma de una postura, y no puede ser tomada de forma irresponsable, ni a la
ligera. Carlos Valle, menciona: El despliegue no puede ser ya la respuesta
porque ha llegado a ser una actitud inmadura. La adhesin incondicional es
tambin una actitud infantil.
59


El llamado de la iglesia es facilitar un dilogo claro de Dios y con el ser
humano. No se ha establecido una frmula nica o un momento especial para
llevarse a cabo, pero este dilogo es necesario, por lo tanto, no puede dejar
de entablarse, es parte de la vida y razn de ser de la iglesia, y de la nueva
naturaleza en el creyente.

Por lo tanto, es momento de confrontar la realidad litrgica de la iglesia
y proponer un punto medio, es necesario seriamente salvar el pasado, sin
asimilarlo como palabra final; al mismo tiempo, recibir el presente sin
abrumarse por su arrollador empuje.
60


Es seguro, que encontrar el punto de equilibrio entre estos dos
modelos generales, no ser una tarea fcil para la iglesia, pero entendiendo
correctamente la identidad litrgica de la iglesia, se podr desarrollar este
punto central.

La adoracin es un estilo de vida para la iglesia, adems es un dilogo,
est compuesta entonces por muchas realidades que marcan su vida como:
herencia, juicios, triunfos, fracasos, repudio, novedad, todos elementos
irritantes o alentadores, que definen un panorama que, no por difcil, es
menos alentador. Carlos Valle propone de Adoracin: un dilogo que Dios
est haciendo encarar.
61


Como iglesia del siglo XXI, no es posible vivir anclada y establecer sus
cimientos en tradiciones pasadas, pero tampoco se debe innovar o sustituir
este pasado, restando su importancia y olvidndolo;

59
Valle, Carlos A. Op.Cit. P.24

60
Ibid.

61
Ibid.


31
en cambio, se debe buscar y crear en la iglesia el clima litrgico que permita
que el pueblo cristiano, sea realmente el que Dios pide, fiel al Evangelio y a
la sana tradicin evanglica, dentro del marco y lenguaje que nuestro tiempo
nos impone para la comprensin contempornea del actuar eterno de Dios,
conforme l nos lo ha revelado, mediante su Palabra, en medio del tiempo y
de la historia.
62


C. El concepto de la comunidad de fe en la iglesia.



En la realidad de la iglesia, necesitamos revisar el concepto que se tiene
sobre la comunidad de fe, que es el cuerpo de Cristo, integrado por todos los
creyentes, que han recibido el llamado de su Seor, y que ahora disfrutan de los
beneficios de ese encuentro congregacional con Dios en sus reuniones.

El programa litrgico, en primer lugar, es precedido por Dios, centrado en
Cristo y guiado por la obra del Espritu Santo. En segundo lugar, es oficiado por los
ministerios de la iglesia; Y en tercer lugar, sin restar importancia, es compartido por
todos los creyentes.
63


El carcter del programa litrgico es pblico, por lo tanto, la iglesia no debe
excluir o privar a nadie de la asistencia, ni hacer diferencia de clase, etnia, color o
posicin econmica, con excepcin, desde luego, que alguien asista en actitud
provocativa o de burla, hacia la actitud de adoracin y comunin de la iglesia.

El carcter del programa litrgico tambin es universal. A esto, Juan Varela
recuerda: la Palabra de Dios establece el sacerdocio universal de los creyentes (1
Pedro 2:8; Apocalipsis 20:6), por el que todos los cristianos tenemos el derecho y el
deber de participar en el culto sin que se deba establecer una distincin entre el
clero y el pueblo.
64



62
Rodrguez, Sebastin. Op.Cit. P. 102

63
Varela, Juan. Op.Cit. Pp. 45-46

64
Ibid.


32
El carcter del programa litrgico permite la participacin de la comunidad de
fe. Es importante notar el valor que la Palabra de Dios le concede a comunidad de
fe, un valor que le permite tener participacin activa en la liturgia de la iglesia, por lo
tanto, algo necesario en la iglesia es que el programa litrgico permita la
participacin de la comunidad, pero, al mismo tiempo que regule el orden y sujecin
a la Palabra en su actividad.

De una manera sencilla, se puede entender, que en realidad todos somos
litrgicos, es decir, siervos, y de todos se espera que sirvamos
65
; conforme a 1
Pedro 4:11 Si alguno habla, hable conforme a las palabras de

Dios, si alguno ministra, ministre conforme al poder que Dios da, para que en todo
sea Dios glorificado.


1. Espectadores.

En la realidad litrgica de la iglesia encontramos conceptos errneos
acerca de la comunidad de fe. Muchas veces se ha reducido el papel de
miembro de la comunidad, por un papel de asistente, que de manera
indiferente, se ha aceptado tanto por los lderes de la iglesia, como por el
cristiano.

Un espectador, se define como: Asistente que es testigo de una
funcin o diversin pblica, que se ofrece a vista o contemplacin intelectual,
y es capaz de atraer la atencin.
66


Reducir el lugar de un creyente dentro de la comunidad de fe a un
espectador, reduce totalmente el programa litrgico de una iglesia a una
funcin pblica, y el propsito es simplemente, el entretenimiento.

Es necesario retomar el concepto de comunidad de fe en la iglesia en
la actualidad, y confrontar a los lderes de la iglesia a comprometerse con el
cuerpo de Cristo, pues al final, ser evaluado por Dios, el cuidado
responsable o irresponsable del mismo.




65
Varela, Juan. Op.Cit. Pp. 46

66
Ocano. Op.Cit. P. 363


33
2. Miembros.

El concepto de comunidad de fe, debe ser fortalecido en la iglesia hoy
en da. Debemos de reconocer, la necesidad de valorar a cada creyente como
parte del cuerpo de Cristo. El entendimiento correcto del creyente, como
miembro del cuerpo de Cristo nos ayudar a retomar su importancia.

Miembro es definido como: un individuo que forma parte de una
comunidad, de un grupo, o religin. Tambin como una parte de un todo
unida con l.
67


De esta forma, entendemos que el miembro es una parte importante
del todo, el cual, es el cuerpo de Cristo, y pertenece a l, adems de estar
unido a l mismo, porque su naturaleza es implantada en su vida.

Es necesario, que el creyente tambin valore su posicin como
miembro del cuerpo de Cristo, pues esto demandar de l, un gran
compromiso, hacia Dios, de honrarle en la comunidad de fe.

Un creyente que no entiende su posicin en el cuerpo de Cristo,
simplemente, se conformar con llenar el lugar de espectador, con la nica
intencin de observar y a veces escuchar, pero nunca participar
conscientemente en el programa litrgico.


D. El objeto de la liturgia en la iglesia.



Nuestra iglesia, debe estar consciente del objeto en los programas litrgicos
que desarrolla, pues, slo debe existir un objeto para toda la liturgia y es nuestro
Seor Dios Todopoderoso. De lo contrario, la iglesia, se estar desenfocando, cada
vez que realice su liturgia carecer de direccin.

Es necesario, para entender el objeto de nuestra liturgia, retomar perodos
histricos en los que se refleja claramente este. Primero, en la poca del Antiguo
Testamento, particularmente, en ese tiempo tres figuras

67
Ocano. Op.Cit. P.619
34
explicaban mejor el objeto de la liturgia del pueblo de Israel: El altar, el tabernculo y
el templo.

Con respecto al altar, se dieron instrucciones especficas para la construccin
de altares, adems, su uso era para sacrificios y adoracin. Eran simples (1Samuel
14:33-35); otros elaborados (2 Crnicas 4:1); conmemoraba a Dios (Josu 22:26-
27); no posea adornos que distrajeran la adoracin (Ex.20:26).
68


Con respecto al tabernculo, era como una iglesia porttil, se mova de lugar
a lugar, para que los Israelitas adoraran en l durante su xodo (Ex.25:8,22).
69


Al mismo tiempo, el templo fue construido para reemplazar al tabernculo
(Hageo 1:8). Sera un lugar permanente, donde todo Israel se juntara para llevar a
cabo su labor litrgica de adoracin al Rey (Zacaras 14:16).
70


Segundo, en la poca del Nuevo Testamento, la encarnacin de Cristo marc
un cambio en los sistemas litrgicos, no as, el objeto de toda la liturgia
71
. La
presentacin y reconocimiento de su persona en Cristo, permitieron conocerle por
quin era, no solamente por lo que haca. Las promesas anteriores del Antiguo
Testamento se cumplieron en l.

Tercero, en los tiempos post-apostlicos lamentablemente, poco a poco, se
fue cambiando el objeto de adoracin por tradiciones y ceremonias, dando ms
importancia a las formas que al contenido
72
. Muchos hombres utilizaron esta
desviacin para su propio beneficio, buscando ser venerados.

Cuarto, por ltimo las tendencias actuales en la iglesia, negocian el objeto de
la adoracin por la exposicin de personalidades y ministerios, la bsqueda de las
seales, en lugar de buscar al que hace las seales.
73




68
Fisher, Robert. Op.Cit. Pp. 58-59

69
Ibid.

70
Ibid.

71
Ibid. Pp. 60-61
72
Ibid. Pp. 61-63

73
Ibid. Pp. 63-65


35
La realidad de la iglesia, no pinta un panorama agradable para la aplicacin
de los modelos litrgicos para el culto cristiano. Es esencial, antes de sugerir un
perfil litrgico, establecer que el objeto de nuestra liturgia es el Seor y Dios
Todopoderoso.


1. Edificacin.

Para recuperar el objeto de los programas litrgicos, es necesario
consolidar el concepto de edificacin, pues es una de las razones esenciales
de la misma iglesia.

El edificar se debe entender como la construccin seria de un cuerpo
de santos
74
, que sean creyentes dedicados y comprometidos, proveerles la
gua y el sustento, con el fin de que lleguen a ser conforme a la imagen de
Cristo (Efesios 4).

Un edificio estable y resistente a los cambios climticos requerir de
buenos cimientos, grandes, firmes y estables. La vida del creyente necesita
un fundamento en Cristo para desarrollarse, y realmente, llegar a ser la vida
conforme al plan de Dios.


2. Entretenimiento.

Lastimosamente es necesario y urgente retomar el papel de los
programas litrgicos y su objeto en la iglesia, pues, en muchos casos, se ha
reducido a un tiempo de descanso social, algo divertido e incluso, algo
recreativo.

Entretener se define como: tener a individuos detenidos y en espera,
divertir, recrear el nimo.
75
Sencillamente, hacer actividades con fines
sociales de recreacin.

Una identidad litrgica es indispensable para poder realmente llevar a
cabo la labor establecida por Dios para su iglesia. Es vlido retomar, en este
lugar, objetos fundamentales de la iglesia como ser


74
Horton, Stanley. M. Teologa Sistemtica. P.550

75
Ocano. Op.Cit. P. 347


36
una comunidad que edifica, una comunidad que evangeliza, una comunidad que adora, una
comunidad que tiene responsabilidad social y adems, una comunidad litrgica.

La iglesia tiene muchos compromisos internos y externos, por lo tanto, es
indispensable que recuerde su razn de ser, y que confronte las actitudes errneas que ha
abrazado, de forma tan abierta.