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Automatizacin industrial

La automatizacin es la facultad que poseen algunos procesos fsicos para desarrollar las
actividades de operacin y funcionamiento en forma autnoma, es decir, por cuenta propia.
En Sistemas de Produccin Industrial, los procesos de produccin son operaciones o fases que
definen un estado de un producto (o servicio) o consiguen el estado final de un producto. Estas
operaciones se realizan a travs de actividades de produccin, siendo stas las que transforman
materia y energa, incluso informacin, desde un estado (fsico, qumico y biolgico) a otro.
Por ejemplo, en un proceso de moldeo de un gabinete de refrigeradores, algunas actividades de
produccin son cortar, plegar y doblar. En un proceso de fundicin, en cambio, encontramos
actividades de regulacin de presin, temperatura o velocidad de carga del horno. Mientras que
en el primer proceso, las actividades son de tipo discreto, muy adecuadas para sistemas de
control de autmata o PLC, las del segundo ejemplo son continuas, adecuadas para control de
procesos mediante DCS o similares.

Qu es la Automatizacin Industrial?
En sntesis, la Automatizacin Industrial se puede entender
como la facultad de autonoma o accin de operar por s solo
que poseen los procesos industriales y donde las actividades de
produccin son realizadas a travs de acciones autnomas, y la
participacin de fuerza fsica humana es mnima y la de
inteligencia artificial, mxima. Recordemos que sta es producto
de la inteligencia natural, pero su manifestacin en los sistemas
de control es mediante la programacin en los distintos tipos de procesadores, por lo que es
artificial.
Los grados de participacin se pueden ilustrar como en la figura siguiente, en la que se muestra
que a mayor nivel de automatismo, hay un mayor nivel de inteligencia y menor nivel de
intervencin fsico humana.
En general, las cosas y los sistemas se crean y se desarrollan fundamentalmente por la
necesidad. En este caso, la Automati-zacin Industrial es causada por las mejoras al producto y
a su proceso de fabricacin. Asociado al producto (semi elaborado o terminado) se tienen
parmetros como cantidad, calidad, mercado, mtodos de produccin, gestin y planificacin
de la produccin, economa de produccin y otros. Es aqu donde la Automa-tizacin toma
cuerpo y sentido y se despliega en toda su expresin.
En los ltimos aos, la Automa-tizacin particip en las dos ltimas revoluciones industriales de
las tres que existen a la fecha. En la primera, las operaciones industriales pasaron a ser ms
mentales y creativas, con lo que se logr un mejor control de los procesos. En la segunda, la
informtica y las comunicaciones son componentes de un sistema altamente automatizado,
realizando la integracin total de un sistema de produccin, uniendo la gestin empresarial con
las funciones de campo o terreno (actividades de produccin).


Sistemas de Control
La Automatizacin Industrial se hace posible mediante los Sistemas de Control, que son
organizaciones de equipos e instrumentos (lo fsico), que combinados con procedimientos
mentales o algortmicos (lo inteli-gente) trabajan en torno a propsitos previamente
establecidos (lo deseado).
Las funciones principales de un Sistema de Control son la observacin del proceso y sus
variables a automatizar, el acondicionamiento de las variables y parmetros observados, el
procesamiento de esta informacin y su comparacin con lo deseado y, posteriormente, la
accin de correccin de los elementos terminales para conseguir lo deseado.

Los Sistemas de Control se manifiestan desde un sistema muy simple (univariable) hasta
altamente com-plejo (multivariable, multiprocesamiento y/o multitarea). Este grado de
complejidad se dar segn el tipo de instrumentacin a usar, el tipo de procesamiento y los
alcances que se desea dar a la
automatizacin. Estos alcances
dependern de situaciones como, por
ejemplo, Supervisin y Control de la
Produccin (integracin global del
Sistema de Produccin), Control de
Procesos Industriales (manejo y
regulacin de variables del sistema),
Sistemas de Seguridad en la Produccin (alarmas del sistema, proteccin de personas y
dispositivos dentro del proceso productivo), Mtodos de Produccin (tipo On-Off, secuencias,
discontinua, continua, produccin por unidad, por lotes o batch, por masa o volumen) y
finalmente, el factor econmico (la inversin hacia el sistema de control).