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FICHE DE SYNTHSE

MONDES EN VF Copyright ditons Didier 2013 Auteure : Myriam Louviot


Mythe et litrature
Copyright ditons Didier 2013 Auteure : Myriam Louviot
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I. Introducton
Dniton du mythe
Les mythes sont des rcits symboliques lorigine transmis oralement. Ils peuvent expli-
quer des phnomnes (le tonnerre, les saisons, etc.), fxer des rgles de conduite (interdit
de linceste par exemple) ou raconter la craton du monde ou la fondaton de villes ou de
socits. Lis au sacr, ils sont la fois des histoires et des thories de la connaissance. Si
les mythes sont propres une culture, il nest pas rare de trouver des ressemblances et des
points communs entre des mythes dorigines diverses.
Le mythe litraire
Un mythe litraire est un mythe qui a t repris plusieurs fois par la litrature. Parmi les
plus connus, on peut citer dipe, Faust, Don Juan, Orphe, Ulysse Luvre litraire en
abordant le mythe, le rcrit pour lui donner une dimension nouvelle, en lien avec lpoque,
avec un contexte spcifque. Par l, elle opre une coupure fondamentale : de rcit collectif
et oral, le mythe devient lobjet dun rcit crit et individuel. Le mythe litraire nest plus
un rcit auquel on croit , mais un rcit pour sinterroger. En sappuyant sur les signifca-
tons dont le mythe est porteur, lcrivain les largit, les rinterprte, les prolonge. Par l,
il ractve la valeur du mythe tout en linfuenant. Ainsi peut-on considrer que la relaton
entre mythes et litrature est rciproque : les mythes inspirent la littrature, tandis que la
littrature les fait vivre et se perptuer en se renouvelant sans cesse.
II. Histoire litraire
Le mythe permet dinterroger les valeurs dune communaut, ce qui la fonde. On com-
prend alors que son utlisaton varie selon les lieux et les poques.
On se contentera de donner quelques points de repre.
Moyen ge x
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sicles
Les rfrences certains mythes de lantquit grco-romaine (mythe de Troie, mythe
dAlexandre le Grand) peuvent tre prsentes mais laissent nanmoins surtout la place
des mythes chrtens ou des lgendes dinspiraton celte (par exemple mythe de la qute
du Graal et lgende arthurienne).
Renaissance xv
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sicles
Cete poque est marque par la redcouverte de lAntquit et la litrature fait une large
place aux mythes grco-latns. Les potes de La Pliade (Ronsard, Du Bellay) appellent
un renouvellement de lart potque par la rfrence lAntque. Ainsi dans Les regrets
(1558), Du Bellay sinspire-t-il du mythe dUlysse, tandis que son recueil Les Antquits de
Rome (1558) est nourri du mythe de la Gigantomachie (combat entre les Gants).
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Recours trs importants aux mythes antques mais aussi chrtens. Cest par ailleurs
cete poque que le mythe de Dom Juan trouve vritablement sa place dans la litrature
franaise.

Le mouvement du Baroque qui se caractrise notamment par un got pour le burlesque
donnera ainsi naissance des rcritures parodiques de mythes antques (Scarron, Le
Virgile travest, 1648-1653 : parodie de LEnide).

Molire cr la pice Dom Juan ou le Festn de Pierre en 1665 et consacre ainsi lentre
de ce mythe dans la litrature franaise o il connatra une importante postrit (
lorigine, ce mythe est certainement n dune lgende mdivale et il a connu un cer-
tain nombre dinterprtatons avant celle de Molire y compris en France).

Le thtre classique, qui sinspire du thtre antque, en reprend bien souvent les
thmes. Ainsi, un grand nombre des pices de Racine (1639-1699) sont-elles inspi-
res de mythes antques grco-romains : Andromaque (1667), Iphignie (1674), Phdre
(1677). Lautre grand dramaturge de lpoque, Pierre Corneille (1606-1684) qui oscille
entre baroque et classique selon les pices publie, lui, Mde (1635), Andromde
(1650) ou dipe (1659). Toutefois Corneille sinspire galement dautres mythes (celui
dAtla dans une pice de 1667 ou de Cloptre dans Rodogune, 1645).
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Avec lexpansion coloniale et la traducton en franais des Mille et une nuits par Antoine
Galland nat un intrt pour les mythes orientaux (Loiseau blanc : conte bleu, Diderot,
1747), tandis que les crits de Rousseau consacrent le mythe du bon sauvage dj
prsent chez Montaigne, ( Des cannibales dans Les Essais, fn xvi
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Carter (Voyages au Canada, 1534-1545).
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Linfuence du romantsme europen remet au got du jour lunivers mdival et ses
mythes. Ainsi Victor Hugo (1802-1885) dans La Lgende des sicles (1859-1883) met en
scne les fgures hroques de Roland et de Charlemagne.
En mme temps, le sicle est marqu par lorientalisme et un intrt pour des mythologies
venues dailleurs (Victor Hugo, Les Orientales, 1829, Grard de Nerval (1808-1855), Isis ,
Les flles du feu, 1854).
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sicle est galement le sicle o spanouissent deux mythes complmentaires :
celui de Promthe et celui de Faust. Promthe, le demi-dieu qui vola le feu aux dieux
pour le donner aux hommes et Faust, cet homme qui est prt vendre son me pour
accder la connaissance, sont deux tres de transgression qui semblent bien adapts
exprimer cete poque domine par une certaine idologie du progrs.
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Les mythes mis lhonneur dpendent toujours dun contexte spcifque. Ainsi en 1830,
lorsque nat la Belgique, sa cohsion identtaire est loin dtre vidente (populaton majo-
rit nerlandophone mais dirige par des francophones dont de nombreux Flamands). La
litrature va jouer un rle important en metant en valeur un patrimoine culturel spci-
fque et en dveloppant un certain mythe du nord ou de lme belge , sappuyant
essentellement pour cela sur la culture famande, par racton la culture franaise.
uvre emblmatque : La Lgende et les Aventures hroques, joyeuses et glorieuses
dUlenspiegel de Charles de Coster (1827-1879), 1867.
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En France, les mythes grco-romains semblent retrouver une grande popularit et sont
souvent utliss pour dnoncer les travers et les tragdies dune poque. Ainsi dans La
Guerre de Troie naura pas lieu (1935), Jean Giraudoux (1882-1944) rinterprte-t-il le
mythe de lIliade la lumire du contexte de lpoque : une Europe qui voit venir la pro-
chaine guerre sans pour autant ragir. Dans Antgone (1944), Jean Anouilh (1910-1987) fait
de lhrone antque une allgorie de la Rsistance loccupaton allemande.
Dans les jeunes natons postcoloniales et aux Antlles, on assiste dabord dans les annes
1950-1960 une revalorisation de mythes de rsistance, travers des mythes africains
ou occidentaux. Soundjata Keta dans Soundjata ou lpope mandingue de Djibril Tamsir
Niane (1932 -), 1960, les Keblout dans Nedjma de Kateb Yacine (1929-1989), 1956, Shango
et Promthe dans La Tragdie du roi Christophe dAim Csaire (1913-2008), 1963. par-
tr des annes 1980, on assiste davantage une certaine dconstructon des mythes, sans
doute lie aux dsillusions des Indpendances (au moins pour lAfrique) et aux volutons
parfois douloureuses des identts collectves. Ainsi Ahmadou Kourouma (1927-2003),
dans Monn, outrages et dfs (1990) prsente-t-il une parodie dpope mythique o le
hros nest plus quun hros de lchec, de la honte et de lhumiliaton. Dans Les derniers
rois mages (1992), Maryse Cond (1937-), dnonce la fascination strile des Antillais pour
leurs racines mythiques africaines.
III. Les litratures francophones : des mythes de tous horizons
Chaque rgion du monde mriterait que lon sintresse sa mythologie et la manire
dont la litrature se lest approprie Dcouvrir les litratures francophones, cest aussi
dcouvrir des mythes dhorizons trs divers. Voici quelques exemples.
Mythes litraires du Maghreb et du Machrek
Dans les litratures dAfrique du Nord, on trouve des rfrences aussi bien aux :

mythes grco-romains : Antgone dans Loin de Mdine dAssia Djebar (1936-), 1991 ;

phniciens : Didon dans Elissa, la reine vagabonde de Fawzi Mellah (1946-), 1988 ;
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berbres : la reine guerrire berbre La Kahena chez Kateb Yacine, Tahar Djaout (1954-
1993), Gisle Halimi (1927-) ou Nabile Fars (1940-) ;

europens : Don Quichote dans Le dsert sans dtour de Mohamed Dib (1920-2003), 1992 ;

persans : Simorgh de Mohamed Dib, 2003 ;

gyptiens : Nefertt et le rve dAkhnaton dAndre Chdid (1920-2011), 1974.
Mythes litraires antllais
Les litratures antllaises font elles aussi rfrence des mythes de tous horizons. Ainsi
dans La tragdie du roi Christophe (1963), Csaire associe le roi Christophe la fgure
du dieu yoruba Shango, tandis que dans sa pice Une saison au Congo (1966), il fait de
la fgure de Lumumba une sorte de Promthe. Maryse Cond, elle, sinspire du mythe
de Frankenstein dans Clanire cou-coup, (2005). Le mythe crole de la jarre dor inspire
Patrick Chamoiseau (1953-) dans Chronique des sept misres, 1986 puis Raphal Confant
(1953-) pour son roman La jarre dor (2010). Chamoiseau, qui sinspire beaucoup des
mythes, a galement crit une pice de thtre inttule Manman Dlo contre la fe cara-
bosse (1981) (Manman Dlo est une sorte de sirne ou desse aquatque qui fait chavirer les
navires, elle est un peu lquivalent de Mami Wata en Afrique de lOuest). Il fait galement
largement rfrence lunivers biblique dans Texaco (1992) et dans Biblique des derniers
gestes (2002) et a rcrit le mythe de Robinson Cruso dans Lempreinte Cruso, 2012.
Un mythe peul : le crapaud
Dans son premier roman, Les crapauds-brousse (1979), lcrivain guinen Tierno
Monenembo (1947-) fait rfrence un mythe peul selon lequel lorigine, la crature
prfre de Dieu, celle qui aurait d incarner la perfection physique et spirituelle, aurait
t le crapaud. Mais suite une faute, celui-ci aurait t condamn la forme quon lui
connat aujourdhui. En mme temps, le crapaud garderait encore aujourdhui un grand
potentel de sagesse. Ce mythe permet lauteur de sinterroger sur les intellectuels afri-
cains contemporains qui seraient peut-tre eux aussi rests bloqus dans une forme qui
naurait pas d tre la leur.
Un mythe baoul (Cte dIvoire) : la Reine Pokou
La Reine Abla Pokou, est la fondatrice du peuple baoul. Elle aurait en efet guid son
peuple vers lactuelle Cte dIvoire et aurait pour cela mme accept le sacrifice de son
fils unique (baoul signifie lenfant est mort ). Ce mythe est voqu par Bernard Dadi
(1916-) dans Lgendes africaines (1954), par Tanella Boni (1954-) dans Les baigneurs du
lac rose (2002), ainsi que par Vronique Tadjo (1955-) dans Reine Pokou, concerto pour un
sacrifce (2005). Dans ce roman, lauteure ouvre de nombreuses pistes dinterprtaton et
en profte pour interroger le rle du mythe dans les confits arms du pays (autour de la
noton d ivoirit ).
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Un mythe acadien : vangeline
LAcadie est une rgion du Canada qui fut dabord une colonie franaise (et qui ne fait pas
parte du Qubec). Au xviii
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sicle les Anglais sen emparent et font dporter une grande
parte de ses habitants. Cet pisode dramatque a profondment marqu les imaginaires et
a donn naissance un mythe litraire, celui dvangline. vangeline et Gabriel sont deux
amants spars au moment de la dportaton des Acadiens. Au terme dune vie de priples
et de prgrinatons, vangeline retrouve son amant Philadelphie mais seulement pour
le voir mourir dans ses bras. Ce mythe a inspir des meteurs en scne, des chanteurs, des
ralisateurs et des crivains. Ainsi Antonine Maillet (1929-) a publi en 1976, une pice
de thtre inttule vangeline deusse, dans laquelle elle fait de son hrone un symbole
des identts qui rsistent toutes les migratons, mme si elle lui confre par ailleurs une
nergie et un franc-parler bien loigns de la traditon
IV. Focus sur les mythes dans Un cerf en automne
Cernunnos
Cernunnos est un dieu celte gaulois dont on sait trs peu de chose. Il nexiste quune seule
menton de son nom sur un pilier gallo-romain conserv au Muse de Cluny ( le pilier des
Nautes ). Aucun texte ne prcise sa foncton ni les actons qui lui auraient t prtes et
seules des reprsentatons iconographiques permetent de faire des hypothses.
Cernunnos signife Dieu cornu et on suppose quil pourrait avoir t un dieu des
richesses, de la rgnraton de la vie et le gardien des Enfers.
Cest donc partr dune fgure mythologique trs mystrieuse quric Lyse a construit son
roman. Dans Un cerf en automne, il en fait efectvement une sorte de gardien du monde
des morts, un Dieu capable de faire passer les tres dun monde lautre. Il est celui qui a
hrit de lombre et du silence, on lui a conf le mystre des profondeurs et le secret de
la nuit . Cest lui qui fait se rgnrer les plantes, cest lui aussi qui les endort en automne.
Il est celui qui rapproche la mort et la vie. Et cest pour cela quil aide les changelins , les
enfants des fes, accomplir leur mtamorphose, les faire passer dune vie une autre
en traversant une sorte de mort. ces caractristques inspires du peu que lon sait du
Dieu celte, ric Lyse a ajout une dimension originale : son Cernunnos est aussi quelquun
qui aime par-dessus tout les conteurs et les musiciens
Lug et Taranis
Lug et Taranis (prsents comme les frres de Cernunnos dans Un cerf en automne) sont
galement des dieux du panthon gaulois. Le premier est associ la lumire des toiles,
le second au ciel et lorage.
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Epona
Epona est une desse majeure de la mythologie celtique gauloise. Elle est la desse cava-
lire ou la desse jument et certains considrent quelle tait charge daccompagner les
mes du monde des vivants au monde des morts.
On notera quEpona est souvent compare une desse galloise, Rhiannon, elle aussi
desse-cavalire. Le fait quric Lyse ait choisi de nommer le cheval de Kathleen Rhianna
nest certainement pas sans lien Un conte mdival tr des Mabinogion relate la lgende
voque dans Un cerf en automne selon laquelle un homme tomb amoureux dune mys-
trieuse cavalire essaie de la ratraper, doit savouer vaincu et la voit alors lui ofrir son
amour. Dans ces contes, lhomme est un prince et sappelle Pwyll comme le cheval
dAthan, dans Un cerf en automne.
Orphe et Eurydice
Dans la mythologie grecque, Orphe est le pote-musicien par excellence. Ds sa nais-
sance il semble si dou pour la posie et la musique que le dieu Apollon lui ofre sa lyre
sept cordes. Les muses lui apprennent en jouer et pour leur rendre hommage, il ajoute
deux cordes (les muses sont au nombre de neuf). Son talent est si grand quil charme les
animaux et mme les arbres et les rochers.
Il pouse la dryade Eurydice (une nymphe des forts) et il vit heureux avec elle jusqu
ce quun drame terrible ne survienne : Eurydice, mordue par un serpent, meurt. Orphe,
inconsolable, dcide daller la chercher aux Enfers, le royaume dHads. Pour y parvenir,
il charme par sa musique le passeur Charon, puis Cerbre, le chien gardien des Enfers,
et enfn les trois juges des morts. Hads lui-mme est mu et accepte quEurydice suive
Orphe, mais une seule conditon : il ne doit en aucun cas se retourner avant quEurydice
ne se trouve sous la lumire du soleil. Malheureusement, alors quils sont presque sorts,
Orphe se retourne (selon les versions, les raisons de ce geste varient) et perd celle quil
aime pour toujours.
Le mythe dOrphe a normment inspir les artstes musiciens, crivains, peintres,
cinastes.
Les changelins
Dans le folklore europen, les changelins (parfois appels changelings) sont des tres entre
deux mondes. Enfants des fes (parfois des trolls ou des elfes) changs par celles-ci avec
des bbs humains, ils sont levs par les hommes et peuvent parfois passer dun monde
lautre.
On retrouve ce genre de mythes et de croyances dans de nombreuses cultures (ainsi en
Afrique de lOuest, on parle des enfants abiku ou nit ku bon).