You are on page 1of 27

"

Universidad Iberoamericana
Ciudad de Mxico















La visin del papa Nicols V ante el cadver de san Francisco de Ass: Arte plumario
como objeto de uso devocional privado
Marisol Noble Vega






Seminario de Investigacin II
Licenciatura en Historia del Arte
Primavera 2014
Profesor: Dr. Luis Manuel Montes Serrano
Asesora: Dra. Berta Gilabert Hidalgo
#
ndice



Introduccin...3
Estado de la cuestin..8
Descripcin de la pieza, cuestiones iconogrficas y formales ..9
Objeto de evangelizacin u objeto devocional?.........................................................................................17
Devocin franciscana y religiosidad en la Nueva Espaa...21
Pluma como material del significante..23
Conclusiones24
Bibliografa..26
























$
Introduccin
Y procurad de saber algn oficio honroso, como es el de hazer obras de pluma, y otros oficios mecnicos: tambin
porqu estas cosas son para ganar de comer en tiempo de necesidad.
- Fray Alonso de Molina
1


El arte plumario es el resultado de la elaboracin de objetos con imgenes hechas con plumas. En el
continente americano, en tiempos prehispnicos, haba una gran variedad de aves de distintos colores y
con este recurso, los miembros de las distintas culturas desarrollaron tcnicas para producir atavos y
objetos decorados con hermosas plumas. De este modo, como el arte plumario tiene su origen en las
tradiciones prehispnicas, se entiende como una expresin cultural fundamentalmente indgena
2
.
Los mexicas, los purpechas y los tlaxcaltecas fueron quienes desarrollaron el arte plumario con
gran amplitud, tanto en sus numerosas piezas como en la perfeccin de su tcnica. Todos ellos usaron
desde las plumas iridiscentes del colibr hasta las largas y verdes plumas del quetzal, tambin utilizaron
plumas de guacamaya y tucn, lo que prueba la verdadera importancia que se le daba a esta actividad y a
estos objetos, pues muchas de estas aves no se encontraban en el territorio, lo que implicaba un traslado a
otros lugares de lo que hoy es Mxico e, incluso, de la actual Sudamrica. Todas esas aves proveyeron a
los amantecas
3
una variada y luminosa paleta que les permiti producir objetos que hoy consideramos
artsticos
4
.

Cdice mendocino, folio 47 r (Matrcula de tributos)

"
Alonso de Molina, Vocabulario en lengua castellana y mexicana, y mexicana y castellana,1571 apud. Alessandra Russo El encuentro de
dos mundos artsticos en el arte plumario mexicano del Siglo XVI en Prohistoria No. 2, Argentina: Universidad Nacional de Rosario, 1998.
Ella toma la cita del
2
Santiago Muoz, El arte plumario: y sus mltiples dimensiones de significacin. La Misa de San Gregorio. Virreinato de la Nueva Espaa,
1539 en Historia crtica No. 31, Bogot: Departamento de Historia de la Universidad de los Andes , enero- junio, 2006, p 212.
$
Amantecas son los pintores de las plumas y su nombre derivaba de su lugar de origen que era Amatln en fray Bernardino de Sahagn, El
Mxico Antiguo: seleccin y ordenacin de la Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1981, p. 73.
4
Manuel Cortina Portilla, Introduccin en El arte plumaria en Mxico, (coord.) Teresa Castell Yturbide, Mxico: Fomento Cultural
Banamex, 1993, pp. 18 y 19.
%
Siglo XVI

Las plumas se consideraban uno de los objetos ms valiosos por los pobladores mesomericanos, las
usaban como ofrenda o adorno lujoso, incluso con stas pagaban tributo las provincias sometidas por los
mexicas, ya sea que las entregaran como materia prima o en productos elaborados, segn lo muestra el
Cdice Mendocino
5
. A este respecto fray Bernardino de Sahagn menciona: .... las plumas ricas
parecieron en el tiempo del seor que se llamaba Ahuzotl, y trujeronla los mercaderes que llamaban
tecunenenque, cuando conquistaron las provincias Anhuac: entonces comenzaron los amantecas a labrar
cosas primas y delicadas
6
.
De acuerdo con Sahagn, desde el siglo XV con las conquistas de los territorios de Ahuzotl hubo
un resurgimiento de esta actividad, pues la pluma tambin era un valioso objeto para el comercio. As, a
la llegada de los espaoles esta produccin estaba en su mximo auge.
La conquista es un evento crucial en la historia del continente americano, pues la llegada de los
europeos desat una serie de transformaciones en el mbito poltico, social, biolgico, religioso,
ecolgico, econmico, tecnolgico, cultural y lingstico que provocaron un tremendo giro en la forma de
vida de los habitantes americanos
7
. As, es importante analizar las transformaciones que este encuentro
entre dos culturas tan distintas provoc en ambas y por ello, quiero estudiar el arte plumario como un
elemento que fue apropiado por los peninsulares como objeto preciado y lujoso adems de ser uno de
esos espacios en donde una cultura fue transformada por otra. En el tratamiento de esta investigacin se
presenta un mosaico de plumas con el tema de San Francisco de Ass. La imagen est datada en el siglo
XVI; sin embargo, en este escrito se propone que ms bien pertenece al siglo XVII, cuando la
combinacin de las diferentes formas de ambas culturas se ven ms matizadas.
Estas nuevas representaciones de los mosaicos de pluma se explican desde la conquista de los
territorios en el continente americano que haba sido autorizada por el Vaticano con la condicin de que
se ganaran ms almas para el cielo; es decir, con la condicin de que todos sus habitantes fueran
evangelizados. As en 1523, despus de la toma de Tenochtitlan en 1521, llegaron tres frailes flamencos,
y un ao despus llegaron los doce, encabezados por fray Martn de Valencia; todos ellos, franciscanos
que tenan la misin de evangelizar a los indgenas.
8

Pero ante la diferencia del lenguaje, era muy difcil para los evangelizadores la enseanza
dogmtica, pues a pesar de que aprendieran nhuatl, exista el problema de que haba que hacer pasar a
las lenguas indgenas nociones jams por ellas expresadas y para las cuales no era fcil hallar expresin.
As los conceptos de Trinidad, Espritu Santo, Redencin, etc.
9
Por esta razn, los franciscanos en

5
Teresa de Mara y Campos, Las plumas ricas, las plumas finas en El arte plumaria en Mxico, (coord.) Teresa Castell Yturbide,
Mxico: Fomento Cultural Banamex, 1993, p. 35.
6
Fray Bernardino de Sahagn. Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, Mxico: Porra, 1975, p. 519.
7
Rodrigo Martnez, Colonial Mexico in Art Treasures of Viceregal Mexico, (coord.) Miguel Fernndez Flix, Mexico: INAH, 2005, p. 21.
8
David Charles Wright Carr, Los franciscanos y su labor educativa en la Nueva Espaa (1523- 1580), Mxico: INAH, 2002, p. 17.
9
Robert Ricard, La conquista espiritual de Mxico, Mxico: Polis, 1947, p.144.
&
particular usaron un sistema de signos escritos, estilo glifos, que inventaron en la creencia de que los
indios seran ms receptivos al catecismo cristiano si era comunicado con imgenes o smbolos
10
.
Entonces, optaron por utilizar imgenes y aplicar diversas estrategias didcticas para la evangelizacin de
los indgenas, un ejemplo de esto fue la fundacin de la escuela de San Jos de los Naturales, que inclua
pintura, teatro, msica y la elaboracin de mosaicos de plumas, as los franciscanos podan supervisar las
obras de arte religioso ejecutadas por los tlacuilos o amantecas
11
.
Con los cambios que ocurrieron en la produccin de imgenes, los mosaicos de pluma tambin se
transformaron rpidamente en mensajes para la catequizacin, de manera que se facilit la introduccin
de elementos materiales europeos en la Nueva Espaa y se continu la produccin de esta tcnica
precortesiana. Ahora, los amantecas ya no seguiran los modelos pintados por los tlacuilos; en cambio,
utilizaran los modelos de grabados flamencos que traeran los europeos consigo para ensear a pintar
segn los modelos occidentales. Ante esta situacin de la urgente evangelizacin que se requera en el
Nuevo Mundo, muchos autores
12
plantean el arte plumario como un espacio donde se cambiaron los
significantes y significados con el objetivo de adoctrinar a los indgenas y convertirlos al cristianismo; sin
embargo, no creo que la produccin de mosaicos de pluma fuera para la evangelizacin como lo expondr
en el desarrollo del texto.
Definitivamente, el arte plumario prehispnico no puede verse ni con el mismo significado ni con
la misma funcin que al arte plumario virreinal, pues para los indgenas, probablemente, las plumas
tenan cierto significado, pero a decir verdad y aunque muchos autores han escrito sobre esto, como por
ejemplo, Diana Magaloni en su Real and Illusory Feathers: Pigments, Painting Techniques, and the Use
of Color in Ancient Mesoamerica se desconoce si el uso de la pluma tena un simbolismo determinado
en la poca prehispnica. Al llegar los espaoles, este significado que los indgenas vean en la pluma
suponiendo que fuera as cambi, pues los primeros lo vean como un simple material precioso para
representar lo divino; es de suponer que vean efectos lumnicos en objetos creados por Dios, "mgicos
sin la intervencin del hombre; de manera que para los ojos de los espaoles las brillantes plumas eran
objetos sumamente lujosos que funcionaran para hacer imgenes de una nueva forma que encarnara lo
sagrado a travs de la luz iridiscente de las plumas que tambin haban sido productos directos del
Creador
13
.
La produccin y circulacin de estos extraordinarios objetos tuvo, durante por lo menos dos
siglos, un xito sin igual en las colecciones de los nobles, eclesisticos, intelectuales y naturalistas de la

10
Clara Bargellini, Donna Pierce, Rogelio Ruz Gomar, Painting a New World, Denver: University of Texas Press, 2004, p.100.
11
bidem, p. 95.
12
Estas ideas se plantean en Painting a New World de Clara Bargellini, Donna Pierce, Rogelio Ruz Gomar, en El encuentro de dos mundos
artsticos en el arte plumario mexicano del Siglo XVI de Alessandra Russo, en El renacimiento vegetal. rboles de Jes el Viejo Mundo y
el Nuevo de la misma autora, en la Introduccin de Manuel Cortina Portilla y en el artculo La plumaria en la tradicin indgena de
Teresa Castell Yturbide en el libro El arte plumaria en Mxico y en Un san Jernimo de arte plumaria en el convento de san Jos de
Sevilla de Alfredo J. Morales.
13
Diana Fane, Alessandra Russo y Gerhard Wolf (curadores de la exposicin), El vuelo de las imgenes: Arte plumario en Mxico y Europa,
Mxico: MUNAL, 2011, p. 5.
'
primera Edad Moderna. Los mosaicos novohispanos llegaron a la corte de Praga, al castillo de Ambras y
al palacio del Escorial, pero tambin viajaron a China, Japn y Mozambique. Desde Miln hasta Toledo,
obispos europeos recibieron mitras de plumas con las que oficiaron sus misas
14
. De este modo, cambia el
contenido de las imgenes elaboradas con plumas, pues pasan de ser elementos que poseen significantes
prehispnicos a obras de arte exticas que muestran imgenes catlicas, pues como menciona
Gutirrez, en Europa, estos objetos eran ms valorados por su exotismo que por sus cualidades
estticas
15
. De esta manera, el objeto de estudio representa un objeto ya puramente cristiano y
occidentalizado, que usa una tcnica que es preciosa.
Por otro lado, tan solo llamar arte a estos objetos tiene implicaciones importantes, pues ste es
un concepto eurocntrico desarrollado para cierto tipo de expresiones que surgieron en un contexto
determinado. A este respecto Carolyn Dean menciona que el trmino arte se origin en el siglo XVIII
cuando los objetos se empezaron a valorar por sus cualidades estticas, por lo que es inadecuado hablar
de las producciones anteriores en estos trminos, adems de que cuando reconocemos y nombramos al
arte en sociedades que no reconocen esto como una categora similar de las cosas, []suplantamos
trminos y valores indgenas, sugiriendo, probablemente que nuestro sistema de valoracin importa ms
que cualquier otro sistema que cre el objeto en primer lugar
16
. Por esto, es importante tomar esta
clasificacin con cautela y considerar conscientemente que slo nos podemos acercar al arte plumario
desde nuestros propios referentes muy occidentalizados. Esto puede parecer intil; sin embargo, antes de
la conquista los mosaicos de plumas tenan cierto significado que no conocemos a cabalidad, pero
despus de la conquista y cuando se empezaron a sustituir las figuras prehispnicas por las
representaciones catlicas, las plumas fueron vaciadas de estos significados, pues para los espaoles
solamente resultaron una manera lujosa y preciosa de crear objetos suntuarios en los que frecuentemente
representaban a su Dios y a sus santos. A partir de esto, es lgico pensar que para los indgenas, en ese
momento, no fue posible vaciar sus mentes de estos significados y referentes; no obstante, en las
siguientes generaciones de amantecas, podra decirse que esto s fue as, pues si observamos los mosaicos
de plumas de finales del siglo XVI y de los siglos XVII y XVIII, las formas ya son puramente
occidentales.






14
bidem, p.5.
15
Ramn Gutirrez, Los circuitos de la obra de arte. Artistas, mecenas comitentes, usuarios y comerciantes en Pintura, escultura y artes
tiles en Iberoamrica 1500- 1825, (coord.) Ramn Gutirrez, Madrid: Ctedra, 1995, p. 63.
16
when we recognize the term art in societies that do not recognize this or similar categories of things, we [] supplant indigenous
terms and blues, suggesting, perhaps, that our value system matters more than whatever system give rise to the cration of the object in the
first place (traduccin de la autora) en Carolyn Dean, The Trouble with (The Term) Art in Art Journal, v. 65, n. 2 (summer, 2006), p. 27.
(


























Es as y ante estas situaciones que el presente explica las producciones de mosaicos de pluma no
como objetos de evangelizacin, incluso desde el siglo XVI pues esto no se justifica ni a partir de las
formas ni a partir de las temticas que se utilizaron en la elaboracin de estos objetos; en cambio, se
plantea el mosaico de plumas como un objeto devocional precioso y lujoso que se conserv por el
exotismo y belleza que posee la tcnica, ideal para formar parte de los gabinetes de curiosidades y las
cmaras de maravillas.


Salvador del mundo
Siglo XVI
88 x 72cm.
Museo Nacional del Virreinato,
Tepotzotln

Visin del papa Nicols V ante el cadver
de san Francisco de Ass
Siglo XVII Cuetzalan, Puebla?
41 x 30cm.
Arzobispado de Puebla

La Benedicta
Siglo XVIII
42 x 37cm.
Convento agustino de Santa Fe, Bogot

)
Estado de la cuestin
Entre los primeros estudios que se empezaron a hacer sobre plumaria se encuentra el artculo de Rafael
Garca Granados El arte plumario en el librito Las castas y las costumbres de Mxico a travs de su
pintura de 1949. En este artculo, Garca provee un acercamiento muy general a la plumaria prehispnica
y cmo sta se transform de ser portadora de mensajes indgenas a contener mensajes cristianos. Hace
algunas puntualizaciones acerca de las diferencias formales entre las producciones de diferentes siglos y
finalmente menciona que hubo algunos otros estudios que se hicieron con anterioridad pero que
considera, fueron incompletos.
Despus de estos estudios, el tema de la plumaria se retom treinta aos despus en una
publicacin de la revista Artes de Mxico: Tesoros de Mxico: arte plumario y de mosaico con la
coordinacin de Ferdinand Anders, en 1970. En este nmero dedicado enteramente a la plumaria se
hicieron estudios ms completos. Se dedicaron artculos completos al anlisis de la plumaria prehispnica
y de la plumaria virreinal; sin embargo, estos estudios son muy generales y monogrficos.
La siguiente etapa de arduo estudio sobre la plumaria se dio a partir del ao 1993 cuando Estela
Castell Yturbide public El arte plumaria en Mxico, una compilacin de artculos de varios estudiosos
de historia o arte, prehispnico o virreinal que tratan temas relacionados con producciones plumarias
prehispnicas hasta las producciones actuales. Esta publicacin es la que ha logrado conjuntar la mayora
de las obras y documentos de arte plumario que se han producido en lo que hoy es Mxico.
Despus de ese momento, fue a finales de la dcada del 90 que Alessandra Russo retom el tema
y public El encuentro de dos mundos artsticos en el arte plumario mexicano del Siglo XVI y El
renacimiento vegetal. rboles de Jes entre el Viejo Mundo y el Nuevo.
En 2006 tambin hubo investigadores que escribieron artculos en diferentes revistas, como
Santiago Muoz con El arte plumario: y sus mltiples dimensiones de significacin. La Misa de San
Gregorio. Virreinato de la Nueva Espaa, 1539; Diana Magaloni Kerpel con Real and Illusory Feathers:
Pigments, Painting Techniques, and the Use of Color in Ancient Mesoamerica.
Estas investigaciones se estancaron hasta el ltimo estudio importante que se hizo en 2011 cuando
el Museo Nacional de Arte en conjunto con el Museo Nacional de Antropologa realiz la exposicin El
vuelo de las imgenes. Arte plumaria en Mxico y Europa, curada por Alessandra Russo, Gerhard Wolf y
Diana Fane. De esta exhibicin slo se public un pequeo catlogo con cinco artculos que tratan los
temas de los diferentes ncleos que contena la exposicin.
A partir de entonces se han publicado otros artculos como Un San Jernimo de arte plumaria en
el Convento de San Jos de Sevilla de Alfredo J. Morales en 2012 o La plumaria, expresin artstica
por excelencia de Elena Isabel Estrada en 2011.
De la pieza que se estudia en esta investigacin solamente Estela Castell Yturbide dio una breve
descripcin en su artculo La plumaria en la tradicin indgena en su libro El arte plumaria en Mxico,
1993.
*

Descripcin de la pieza, cuestiones iconogrficas y formales

Visin del papa Nicols V ante el cadver de san Francisco de Ass
Siglo XVII Cuetzalan, Puebla?
41 x 30cm.
Arzobispado de Puebla

El objeto de estudio se conserva en la Capilla del Espritu Santo de la catedral de Puebla y se encuentra
en buen estado de conservacin, pues ha estado protegido por la penumbra del recinto desde hace varios
aos y por un vidrio desde un principio. Se trata de una imagen hecha con plumas de colores que tiene
como complemento entre ellas, lneas finsimas de pintura negra, de papel de colores y otras de lmina de
oro que us el amanteca para delinear algunos contornos. Su soporte es de papel amate, como
tradicionalmente los indgenas hacan sus mosaicos. Sahagn menciona que originalmente los mosaicos
de pluma se hacan con una base de penca de maguey recubierta de algodn cardado y pegamento
17
; sin
embargo, despus de la llegada de los espaoles la tcnica empez a variar y se opt por usar soportes de
otros materiales; no obstante, menciona Donna Pierce, la metodologa usada por los franciscanos para la

17
Cuando por todas partes est acabada la cama, o soporta de la pluma; cuando por todos lados se ha extendido y puesto una capa de
algodn con pegamento todo puesto sobre un fragmento de maguey, luego se levanta la pintura en Sahagn, Op. Cit. , 1981, p. 121.
"+
manufactura de los mosaicos de plumas aparentemente se apegaba mucho a la metodologa original
prehispnica
18
, probablemente basada en las producciones posteriores; sin embargo, no lo especifica.
La imagen que es objeto de esta investigacin est enmarcada elegantemente por un cerco del
mismo material que de fondo posee plumas azules brillantes de colibr que dejan huecos para dar espacio
a los adornos de diferente color. Estos son ornamentos de formas vegetales y geomtricas de colores rojo
vivo, diferentes tonos de azul, amarillo y lmina dorada. Las formas vegetales fueron contorneadas por
lneas de pintura negra, mientras que para las figuras geomtricas se us papel de colores y lmina de oro.
Estos diseos recuerdan las formas manieristas, ms del siglo XVII que del XVI, esto se nota si
comparamos los marcos de un mosaico Virgen del Rosario con santo Domingo y san Francisco del siglo
XVII, el cual presenta formas ms parecidas a las del objeto de estudio que el mosaico de La Sagrada
Familia que pertenece al siglo XVI y que en cambio, tiene una gran abundancia de elementos que son
solamente vegetales de tendencia ms renacentista.


Virgen del Rosario con santo Domingo y san Francisco
51 x 39 cm.
Siglo XVII
Museo de Amrica, Madrid



18
Op. Cit. Bargellini, Pierce y Ruz Gomar, 2004, p. 95.
""

La Sagrada Familia
Siglo XVI
41 x 30 cm.
Arzobispado de Puebla

En el centro de este recuadro se encuentra la imagen principal. Observamos inmediatamente una escena
que no se sabe si se presenta en un interior o en un exterior, pues del lado derecho de la composicin se
presenta un jardn y en la parte superior la pared de un edificio, incluso en la esquina superior izquierda
cuelga una lmpara, lo que hace pensar que, por fin, no es un lugar exterior, sino uno interior, lo que es
confuso. Todo el fondo de la composicin fue cubierto con plumas de color azul, solamente el amanteca
utiliz plumas blancas y negras para las sombras y luces y finas lneas de papel y lmina de oro para los
contornos. As, los nicos que tienen distinto color al fondo son los personajes, la lmpara y las flores del
jardn, lo dems es del mismo color y slo se diferencia por los contornos, las luces y sombras y la
direccin en la que se colocaron las plumas. Frente a esto, Magaloni afirma que como las superficies del
mosaico cubiertas de plumas azules eran un material con significado simblico que provean a la imagen
de un poder divino. [] Las plumas no eran meros medios para cubrir y colorear imgenes, en lugar de
esto eran medios para que las imgenes se volvieran ventanas a otra realidad y que fueran parte de lo
sagrado
19
; es lgico que se haya usado este tipo de plumas para una representacin religiosa cristiana,
mostrando cmo las tradiciones indgenas eventualmente se fueron cohesionando con las dems

19
In this manner, the blue mosaic surfaces of feathers are a material, symbolic means to provide images with a divine power; []. Feathers
are not mere means to embellish and to color those images instead they are the means for the images to become windows into another realm,
and to be part of the sacred en Diana Magaloni Kerpel,. Real and Illusory Feathers: Pigments, Painting Techniques, and the Use of Color in
Ancient Mesoamerica en Nuevo mundo Mundos nuevos: http://nuevomundo.revues.org/1462.
"#
influencias culturales creando una sntesis cultural materializada en esta obra. Sin embargo, ante esta
afirmacin hay que tomar una postura muy cautelosa, pues muchos autores (como es el caso de Muoz)
se apoyan en Magaloni sin que la ltima sustente las afirmaciones que hace en su artculo con evidencia
convincente.
En primer plano se observa un hombre barbado con una tiara triple y ricamente vestido con una
capa episcopal, este sujeto, por su vestimenta es el papa Nicols V. En su mano izquierda sostiene una
vela que dirige al enorme san Francisco que est frente a l, hierticamente erguido sobre lo que parece
ser un pedestal pero que, segn la iconografa
20
, es una tumba.
Este santo se encuentra muy esttico, tiene barba, bigote y usa el capuchn de su hbito, su
expresin es seria y tiene los ojos cerrados. Viste un sayal ajustado a la cintura con un cordn que
presenta los tres nudos de la orden franciscana que significan los votos de pobreza, castidad y obediencia.
El ltimo nudo del cordn probablemente es la atadura que se pusiera hasta abajo de la cuerda para que
sta no se deshilara, esto se deduce por que este nudo est casi al final del cordn y porque fue
representado con dos cortas lneas onduladas, en lugar de tres, como las de los dems nudos. El santo
posa con las manos sobre el pecho que dejan ver los estigmas de sus manos; del mismo modo, su pie
derecho se asoma por debajo del sayal para mostrar el estigma que tiene ah. Tambin se observa en el
costado izquierdo de su pecho una llaga que sangra por debajo de su hbito. Se sabe que es un santo
porque tiene una gran aureola alrededor de su cabeza y se deduce que es san Francisco por los estigmas y
el tipo de hbito que usa, que son parte de la representacin iconogrfica del santo. En el mismo plano
donde se encuentran el Papa y el santo se observa una lmpara de aceite que cuelga en lo que debera ser
el cielo, porque la escena parece estar llevndose a cabo en un jardn dentro de un edificio.
El amanteca diferenci las construcciones artificiales con el jardn natural a travs de las lneas,
pues tanto la tumba como la edificacin estn contorneadas por lneas rectas, mientras que el jardn, est
dibujado con lneas curvas. La construccin est representada con formas tardo medievales; ladrillos muy
grandes y una ventana circular cubierta por una reja, esto puede haber estado presente en el grabado que
us el amanteca para copiar la imagen.
En la parte inferior de esa fachada se ve otro fragmento del inmueble, pero esta vez en lugar de
una ventana hay un arco que desemboca en una terraza o balcn. Ah se encuentran tres eclesisticos. El
primero lleva tonsura, hbito franciscano y unas llaves en las manos; el segundo es un cardenal, pues trae
un hbito negro bajo una capa roja y un sombrero cardenalicio, el tercero es otro franciscano con hbito y
tonsura que se encuentra escribiendo en un libro. Los tres eclesisticos siempre se presentan en la
iconografa de esta escena; no obstante, no se han identificado (por ejemplo, la pintura de La aparicin de
San Francisco de Ass al Papa Nicols V, con donantes, 1628 de Antonio Montfar o el lienzo annimo
El papa Nicols V ante el cadver de san Francisco).

20
Louis Rau, Iconografa del arte cristiano. Iconografa de los santos. De la A a la F. Tomo 2. Vol. 3. Barcelona: Serbal, 1997, p. 562.
"$


Annimo
El papa Nicols V ante el cadver de san Francisco
Parroquia de Santa Cruz y Soledad, Mxico, D.F.

El tro se encuentra observando la escena frente a ellos, la cual representa la visin del papa Nicols V del
cadver de san Francisco de Ass y no a Inocencio III visitando al Cardenal de Ostia como menciona
Castell
21
. Ms acertadamente Louis Rau explica esta escena:
En 1449 el papa Nicols V descendi a la tumba de la baslica de Ass y vio a san Francisco de
pie, con los ojos elevados al cielo y las manos unidas. El santo se levant el sayal y descubri uno se los
pies estigmatizados de donde an flua sangre. Esta visita fue imaginada para probar que el cuerpo de san

21
El mosaico representa a San Francisco, de pie, con la cabeza cubierta por el capuchn, con una aureola muy rica en oro y los pliegues del
hbitos marcados con el mismo metal. A sus pies est posiblemente el papa Inocencio III (1198-1216) y, a un lado, bajo un arco, pequeas
figuras de Santo Domingo y San Francisco en Roma, visitando al Cardenal de Ostia que posteriormente fue Papa. en Teresa Castell
Yturbide, La plumaria en la tradicin indgena en El arte plumaria en Mxico, Mxico: Fomento Cultural Banamex, 1993, p. 197.
"%
Francisco, al igual que el de Jesucristo, haba permanecido incorruptible en la tumba. La cripta se arregl
con posterioridad para justificar la leyenda.
22

Este fragmento de Rau explica la presencia del papa Nicols V frente a esta imagen tan hiertica
de san Francisco y que se muestra con los ojos cerrados, pues se trata de su cadver. Asimismo, este
pasaje explica que salga un pie del sayal de san Francisco para mostrar el estigma sangrando.
Probablemente, en este caso, las manos del santo no estn unidas ya que se queran remarcar los estigmas
para enfatizar que se trataba de san Francisco.
El grupo de eclesisticos es probablemente, el squito que acompaaba al Papa durante su visita a
la cripta y son representados ah como testigos de la veracidad de la visin del papa Nicols V. En 1230
se traslad el cuerpo de san Francisco de Ass a la Baslica y ste se coloc bajo el altar mayor en un
lugar no accesible al pblico, pero probablemente poda ser visible a travs de una ventanita de
confesin. Tiempo despus se construy un corredor que parta del coro y llegaba hasta la tumba
23
. As
que probablemente la ventanilla con reja de metal representada en el mosaico de plumas simbolice esa
pequea ventanita de confesin por la que se poda ver la tumba del santo, pues si la cripta se arregl para
que concordara con la visin que narr el papa Nicols V, muy probablemente las imgenes se quisieran
representar con la misma fidelidad para que no hubiera ninguna duda acerca de la incorrupcin del cuerpo
de san Francisco. Lo mismo sucede con la lmpara de aceite que se ha colocado en otras representaciones
de la misma escena (por ejemplo, la pintura de La aparicin de San Francisco de Ass al Papa Nicols V,
con donantes, 1628 de Antonio Montfar) pues es lgico que para que la gente pudiera ver la tumba se
tuviera que iluminar la cripta; as la lmpara se representa como un smbolo ms de esta escena para
recalcar la veracidad de la visin que el Papa haba descrito.

22
Rau, Op. Cit., 1997, p. 563.
23
Fernando Uribe, O.F.M. Por los caminos de Francisco de Ass. Notas para el itinerario por los lugares franciscanos. Oate (Guipzcoa):
Franciscana Arnzazu, 1990, pp. 62-76 en http://www.franciscanos.org/santuarios/uribe2.htm.

"&

Antonio Montfar
La aparicin de San Francisco de Ass al Papa Nicols V, con donantes
1628
107.95 x 87.63 cm
Museo LACMA

En cuanto a cuestiones ms formales, Castell afirma que la representacin de san Francisco en este
mosaico tiene gran semejanza con la primera representacin que se conoce del santo, un fresco de la
escuela romana del siglo XIII, annimo que se encuentra en la Gruta Sagrada de la Capilla de Subiaco,
cerca de Roma.
24
Esto puede ser cierto, pues esta imagen se considera una vera efigie que fue pintada en
la poca en la que viva el santo, por lo que seguramente muchas representaciones de san Francisco
tomaron este mural como referencia; sin embargo, a mi parecer estas figuras son muy diferentes, creo que
en lo nico que podran parecerse es en la postura tan recta y hiertica, en el uso del capuchn del hbito
y en la posicin de la mano izquierda sobre el costado derecho del pecho, pero creo que el sayal es muy
distinto, las facciones de sus caras tambin, las figuras tienen diferente tratamiento, pues incluso podra
decirse que la representacin medieval tiene ms movimiento, expresin afable y dulce que la
representacin novohispana que resulta ms ingenua, esttica y seria. Asimismo, Rau menciona que

24
Castell, Op. Cit., 1993, p.197.
"'
hay dos tipos de iconografa franciscana, la representacin giottesca que se desarroll en el siglo XIII y la
Reforma y la segunda representacin que se remonta al Concilio de Trento y Contrarreforma y por eso la
llama tridentina. Esta iconografa, en la Edad Media es casi exclusivamente italiana e inclusive,
especfica de Umbra y Toscana. A partir del siglo XVII se vuelve internacional, sobre todo espaola y
francesa
25
.

Annimo
San Francisco de Ass
Siglo XIII
Gruta de la Capilla de Subiaco, Roma

Esta representacin no parece italiana, ms bien parece ms flamenca y queda mejor con la definicin que
da Rau de la iconografa tridentina, pues dice: Despus el Concilio de Trento, el arte barroco de la
Contrarreforma cre una segunda iconografa de san Francisco, muy diferente a la del Trecento y a la del
Cuattrocento. La imagen y el tipo fsico del santo se transform. En lugar del montaje sonriente [], con
aspecto feliz, que consideraba la alegra una virtud, se prefiri representarlo con los rasgos de un asceta
macilento y descarnado y expresin torturada, un espectro en sayal. Y as se le convirti en un Padre
aguafiestas, lo cual es un despropsito histrico.
26
Aqu tambin agrega Rau que el hbito franciscano

25
Rau, Op. Cit., 1997, p. 547.
26
bidem, p. 559.
"(
fue reemplazado por otro de capuchn para resaltar el espritu de penitencia de la poca que tanto seguan
los franciscanos reformados.
As, esta iconografa de la escena de la visin de Nicols V ante el cadver de san Francisco de
Ass surgi, segn Rau, en los conventos de capuchinos espaoles y flamencos y tambin por esta razn
lleg esta temtica hasta Amrica en el siglo XVII, asimismo Victoria afirma que este tema es
estrictamente postridentino que, al parecer, en la Nueva Espaa goz de cierta popularidad en el siglo
XVII
27
lo que me lleva a pensar que este mosaico de plumas pertenece al siglo XVII y no al XVI como
sostiene Castell
28
. Este tema anecdtico de la visin del papa Nicols V aparece como una nueva escena
a partir del Concilio de Trento, el cual procur que las nuevas iconografas fueran caracterizadas por la
preponderancia del elemento mstico y visionario a expensas de la crnica anecdtica y popular
29
, como
claramente fue el suceso relatado por el papa Nicols V. As, deduzco que este mosaico de plumas se
realiz en el siglo XVII cuando los nuevos cnones e iconografas del Concilio de Trento haban llegado
a Amrica por medio de los viajeros espaoles y flamencos que traan los grabados a copiar.

Objeto de evangelizacin u objeto devocional?
Definitivamente los mosaicos de pluma presentaban el objeto ideal de la analoga que buscaban los
espaoles para sustituir cdigos de creencias, pues qu mejor que usar una tcnica en la que los indgenas
representaran a sus dioses y relacionaran aqulla con ellos
30
. Y con esto no quiero decir que en algn
momento se elaboraran mosaicos de pluma como imgenes para la evangelizacin; sin embargo, me
parece que puede hablarse de los mosaicos de pluma como el lugar donde se sustituyeron los imaginarios
prehispnicos por otros, pues eran los amantecas quienes hacan las imgenes y quienes tuvieron que
cambiar sus significados y representaciones, tambin me parece que fueron objetos con los cuales se
presentaron los nuevos significantes en la medida en que quienes tenan la riqueza suficiente para poseer
tales objetos se vieron en la necesidad de encontrar una explicacin para adaptarse a estas nuevas
iconografas y costumbres, pero me parece que slo en esas dos circunstancias puede hablarse de estos
objetos como evangelizadores, pero definitivamente como una funcin secundaria.
As, sostengo que estos mosaicos de pluma con temas cristianos eran ms bien objetos
devocionales de uso personal, pues eran objetos de lujo que no estaban al alcance de todas las clases
sociales y que seguramente tampoco eran vistos por cualquier persona, sino que al ser objetos preciosos
se guardaban en lugares particulares en los que solamente quien poda pagar por ellos, poda verlos.
Incluso, como se mencion al principio, muchos de estos objetos se hicieron en la Nueva Espaa con la
intencin de mandarse al extranjero, donde no se usaban para la evangelizacin sino ms bien como

27
Jos Guadalupe Victoria y Elisa Vargas Lugo, Juan Correa: su vida y su obra Tomo 2, 2 parte, Mxico: UNAM, 1985, p. 374.
28
Castell, Op. Cit., 1993, p. 194.
29
Rau, Op. Cit., 1997, p. 560.
30
De esto habla Diana Magaloni en Real and Illusory Feathers: Pigments, Painting Techniques, and the Use of Color in Ancient
Mesoamerica y la cita Muoz en El arte plumario: y sus mltiples dimensiones de significacin. La Misa de San Gregorio. Virreinato de la
Nueva Espaa, 1539.
")
muestra de lo que se haca en el Nuevo Mundo, por ejemplo, el mosaico de la Misa de San Gregorio que
se dedica y enva al papa Paulo III como agradecimiento por las declaraciones que haba publicado a
favor de los derechos de los indios. Mencionan Pierce, Ruz y Bargellini que con este mosaico, Pedro de
Gante tambin le mostraba al Papa el xito que haba tenido la evangelizacin, pues el mosaico de plumas
representaba, en una tcnica indgena, objetos que se utilizaron para la evangelizacin y un programa
iconogrfico complejo que probaba la profunda evangelizacin del Nuevo Mundo
31
.

Misa de san Gregorio
1539
68 x 56 cm.
Museo de los Jacobinos, Auch

Ahora, regresando a la pieza de estudio, no puede esperarse que sta haya posedo un programa
iconogrfico para la evangelizacin, pues la escena presenta una temtica que un nefito no entendera. Si
observamos, por ejemplo, Un catecismo nhuatl en imgenes los conceptos que se trataban de explicar a
los indgenas para su conversin eran la Santsima Trinidad, el Espritu Santo, Dios, la Eucarista, los
ngeles, el Infierno. En el catecismo de fray Pedro de Gante que era otra doctrina en imgenes, para
facilitar la comunicacin, se figuraron conceptos como el Ave Mara, el Credo, oraciones, el misterio de
la Trinidad, los mandamientos de Dios y los de la Iglesia, los sacramentos y las obras de misericordia.
Los contenidos de estos catecismos estaban bien estudiados, pues no se quera que se cometiera un error

31
Op. Cit. Bargellini, Pierce y Ruz Gomar, 2004, p. 98.
"*
dogmtico desde el principio o que los indgenas confundieran los principios esenciales de la religin
catlica, por ello, en estas doctrinas slo se dedicaban a la explicacin de los principales personajes y
conceptos de la religin y no vidas de santos que pudieran confundir a los nefitos con una religin
politesta. Tambin como afirma Ricard, los misioneros que usaban las imgenes para evangelizar
utilizaban temas como los sacramentos o los misterios del Rosario; menciona el siguiente ejemplo: Fr.
Luis Caldera [] iba de pueblo en pueblo con grandes cuadros en que haba mandado pintar los
sacramentos, el catecismo, el cielo, el infierno y el purgatorio
32
, temas que sin duda eran esenciales
para comprender la religin en trminos de sus actividades y comportamientos en la vida diaria. De este
modo hubiera sido intil y un tanto confuso la representacin del tema de La visin de Nicols V ante el
cadver de San Francisco de Ass, explicndose este objeto como una pieza exclusivamente para un
franciscano que pudiera leer la escena o en todo caso un devota cristiano que quisiera poseer una escena
que resaltara la santidad de san Francisco.

Fray Pedro de Gante
Catecismo
1525- 1528
Biblioteca Nacional de Madrid


32
Ricard, Op. Cit., p. 219.
#+
Asimismo, aunque en este caso, no se hable especficamente de una imagen con tema de erudicin
teolgica, es importante mencionar lo que Vargas Lugo afirma acerca de estas obras de arte por
principio estaba[n] destinada[s] a la ornamentacin de la sacristas de los templos, de acuerdo sin duda
con la jerarqua social y eclesistica
33
y aunque no se sepa en especfico, si este pequeo mosaico fue
solicitado para adornar un espacio as, es lgico pensar que, por lo menos fue pensada para el clero
regular como arte privado, que ms que erudicin teolgica fuera de preferencia particular un tema
anecdtico que resaltara la santidad de san Francisco, pues como aclara Victoria, para los franciscanos
iniciado la construccin de sus conventos [], resultaba indispensable mostrar, y mostrarse a s mismos,
la iconografa propia
34
. Esto explica que un tema como la visin de Nicols V del cadver incorrupto de
san Francisco fuera para alguien o algunos de la Orden que en particular tuvieran un gusto por esta escena
o quisieran resaltar la santidad de san Francisco por medio de una escena que todos reconocieran.
En la transformacin de los modelos de grabados, los amantecas no solamente copiaban al pie de
la letra la imagen que se les proporcionaba, sino que introducan figuras y motivos prehispnicos, creando
as un objeto nico con caractersticas inditas que encarnaban de otro modo el diseo del grabado
35
.
Aqu se les dejaba a los amantecas completa libertad en la eleccin de los colores. Por ejemplo, en este
mosaico, el amanteca decidi colocar un jardn a la derecha de la composicin que definitivamente se sale
de la iconografa tradicional.
Esto se debe a lo que Ramn Gutirrez llama reelaboracin en el receptor en el proceso de
transculturacin, pues en esta transferencia de ideas y criterios artsticos, la realidad cultural del receptor
en ese caso, el indgena se ve sometida a un proceso de absorcin e intercambio cultural que
finalmente se sintetiza en esta reelaboracin. Pero justamente esta reelaboracin del receptor es una
sntesis cultural de todos los factores de absorcin, ms sus propias realidades culturales, lo que termina
siendo un nuevo producto diferente al indgena y al europeo. Por ejemplo, para el caso del jardn
agregado incoherentemente se ha visto desde el siglo XVI, una creciente preocupacin por la
ambientacin americana de la pintura. [] Las pjaros, frutas y flora americana se manifiesta en la
escultura decorativa y en la pintura de caballete o mural con manifiesta incidencia.
36
Es lgico pensar
que los indgenas al vivir en un espacio lleno de recursos naturales, quisieran enriquecer los pobres
paisajes de los grabados europeos. Como menciona Gutirrez: Es []conmovedor ver en las
manifestaciones pictricas [] cmo el pintor [], el Tlacuilo indio hace una imagen bastante aceptable
a la europea, pero luego por la fuerza de la costumbre o por el temor de que sus dibujos no sean una
expresin cabal, introduce algn motivo autctono, usual y conocido por l
37
.

33
Elisa Vargas Lugo, Erudicin escritural y expresin pictrica franciscana en Iconologa y sociedad. Arte colonial hispanoamericano,
Mxico: UNAM, 1987, p. 245.
34
bidem, p. 274.
35
Fane, Russo, y Wolf , Op. Cit., 2011, p. 20.
36
Gutirrez, Op. Cit., 1995, p. 79.
37
Ramn Gutirrez, Transculturacin en el arte americano en Pintura, escultura y artes tiles en Iberoamrica 1500- 1825, (coord.)
Ramn Gutirrez, Madrid: Ctedra, 1995, p. 24.
#"
As, me parece que este mosaico de La visin de Nicols V ante el cadver de San Francisco de
Ass presenta un perfecto ejemplo de lo que Juana Gutirrez Haces denomina koin, es decir, esta
nivelacin que deja de lado las caractersticas y particularidades de cada escuela y cultura en favor de lo
que todos compartirn, creando un nuevo lenguaje y sentido de pertenencia a un grupo, acomodndose as
a una nueva realidad
38
. Entonces, dejando de lado si este mosaico tiene ornamentos manieristas,
iconografa tridentina de estilo flamenco o elementos indgenas, definitivamente es una sola composicin
que materializa una nueva realidad mental del artista que ha sintetizado los factores culturales de
absorcin que se le han presentado y que ha combinado con los propios para crear este nuevo lenguaje.
Esta koin no se ve en las producciones de los primeros aos de conquista, donde las formas no
tienen cohesin, ms bien, s se alcanzan a notar superposiciones muy evidentes de elementos indgenas
frente a composiciones europeas (por ejemplo, los chalchihuites en la capa del eclesistico en el mosaico
La Misa de san Gregorio); pero en el caso del objeto de estudio me parece que ya hay una sntesis de
todas estas formas que a finales del siglo XVI y principios del XVII ya se haban matizado. Asimismo,
para el periodo en que se realiz este mosaico ya no haba la necesidad de producir objetos didcticos de
evangelizacin, ahora la plumaria se haca porque gustaba, era un objeto de lujo que los espaoles
desearon conservar, pues era una tcnica natural que impactaba su ojo por los efectos lumnicos y
cromticos que slo una creacin de Dios poda tener, pues seguramente era precioso ver cmo un
artefacto poda ser mgico sin la intervencin humana y bajo este precepto era una tcnica perfecta para
elaborar imgenes religiosas. Justamente como mencionan Russo, Wolf y Fane Las plumas logran un
efecto visual y esttico que oscila entre brillantez y opacidad de manera sobrenatural
39
, pues la pluma
con sus tonos tornasolados y brillantes permiten que la imagen cambie segn la distancia y posicin desde
la que se observe y esto realmente fascina porque estos aspectos lumnicos no se logran con los
pigmentos minerales y vegetales que comnmente se utilizaban.

Devocin franciscana y religiosidad en la Nueva Espaa
San Francisco de Cuetzalan fue un pueblo serrano tributario de Moctezuma que pagaba con plumas de
quetzal. En realidad el nombre original del pueblo era Quetzallan, tal y como aparece en el Cdice
Mendocino, representado por un manojo de plumas rojas con plumas azules sobre dos dientes. El vocablo
es de origen nhuatl y quiere decir lugar en el que abundan los quetzales o el lugar de las aves preciosas
40. Este lugar era productor de objetos de plumaria en la poca prehispnica y tiempo despus se le dio el
nombre de Puebla.
A Puebla se le dio el ttulo de ciudad en 1532 y trece aos despus se traslad el Obispado de
Tlaxcala a esta sede. Los franciscanos fueron los primeros frailes establecidos en Puebla y es posible que

38
Juana Gutirrez Haces, La pintura novohispana como una koin pictrica americana? Avances de una investigacin en ciernes en
Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, Nm. 80 Mxico: UNAM, 2002, p. 48.
39
Fane, Russo y Wolf , Op. Cit., 2011, p. 27 y 28.
40
Castell, Op. Cit., 1993, p. 196.
##
desde tiempo antes ellos hubieran tenido su convento y la administracin de los indgenas del barrio de
San Francisco del Alto de los Tlaxcaltecas, o Tlaxcaltecapan. Al fundarse la ciudad probablemente se
establecieron ah indgenas que prosiguieron con el oficio de la plumaria, guiados por los franciscanos.
Algunas de las piezas de arte plumario que son de las mejores obras que se produjeron en el siglo XVI,
probablemente fueron ejecutadas por estos artistas y que ahora se conservan en la Capilla del Espritu
Santo, llamada del Ochavo, en el Arzobispado de la catedral de Puebla
41
. Dentro de estas piezas, se
encuentra el objeto de estudio; sin embargo, ste no fue elaborado especialmente para este sitio, pues la
construccin del lugar se llev acabo en 1688 y la pieza apareci ah tiempo despus, probablemente
como una donacin a la Catedral.
La Capilla del Ochavo fue construida, entre otras cosas, como una gabinete de curiosidades que
pudiera albergar las reliquias y tesoros que eran propiedad de la catedral, otras funciones de la capilla del
Ochavo, menciona Monserrat Gal basada en documentos de la poca, fueron: lugar para que los
prebendados recen en silencio y celebren misas en privado; relicario; cmara para guardar el tesoro en
especial las grandes piezas de platay finalmente, espacio donde se resguardan pinturas de mrito.
%#

Aunque no se sabe en qu momento lleg esta pieza de plumaria de san Francisco de Ass, la nica
informacin que se ha podido rastrear ha sido la que proporciona Gal, nuevamente: Cabe sealar que en
el inventario de 1712 ya estn registradas las laminitas de pluma orgullo principal del Ochavo junto
con las lminas de Villalpando
43
. As que lo nico que puede deducirse de esta informacin es que la
pieza de plumas no fue hecha especficamente para la capilla del Ochavo de Puebla y que muy
seguramente vino como donacin de uno de los conventos franciscanos o de alguna casa de nobles o
incluso de una donacin de alguien del alto clero.
Las obras de plumaria siempre fueron producidas ya sea para mandarse a los palacios reales, para
los nobles devotos o para miembros del alto clero, pues slo gente de alto rango social poda pagar estas
producciones que formaban parte de sus oratorios privados. Como ejemplos de personas que poseyeron
este tipo de objetos, Morales nombra: En esos momentos sus propietarios, adems de miembros de la
corte y nobles eran tambin profesionales y funcionarios de diverso rango, alguno de ellos relacionados
con Amrica. Este es el caso de don Antonio lvarez de Castro, oidor de la Audiencia de Manila y
despus de la de Guadalajara, quien posey algunas obras procedentes de Michoacn. Otros propietarios
de cuadros de plumaria durante el siglo XVII fueron doa Mara de Aragn, el duque de Alcal, Jernimo
Snchez, Esteban Mato, el mdico de Felipe III, don Cristbal Medrano, y el abogado de la Inquisicin
don Felipe de Iturrucha
44
.
Finalmente, el tema de La visin del papa Nicols V del cadver de san Francisco de Ass es una

41
bidem, p. 196.
42
Montserrat Gal Boadella, La capilla del Ochavo de la Catedral de Puebla. Historia, arquitectura y simbolismo en Las pinturas del
Ochavo (coord.) Isabel Fraile Martn, Puebla: El Errante Editor, 2011, p. 19.
43
bidem, p. 24.
44
Alfredo J. Morales, Un San Jernimo de arte plumaria en el Convento de San Jos de Sevilla en Laboratorio de Arte 24, Sevilla:
Universidad de Sevilla, 2012, p. 218.
#$
escena de la vida del santo que aunque no era totalmente fidedigna, fortaleca la santidad del fundador de
la Orden de Frailes Menores, al grado de equiparar su vida con la de Cristo, pues al igual que l, su
cuerpo permaneci incorrupto.
As que este mosaico de plumas muestra de la santidad de san Francisco que todos los
franciscanos deban copiar y justamente se presentaba este pasaje anecdtico como un recordatorio de que
san Francisco lleg a ser como Cristo en varios aspectos aunque fuera un simple y mortal hombre, por lo
que si los frailes copiaban sus buenas acciones tambin podran alcanzar la santidad, experimentar la
estigmatizacin o tener un cuerpo incorrupto que mostrara la pureza de su alma, tal y como le ocurri al
beato franciscano Sebastin de Aparicio (1502- 1600), un fraile de origen espaol y que destac por su
labor misionera en Mxico. El cuerpo de este beato se conserv incorrupto como la reliquia ms preciada
del convento de san Francisco de Puebla, lo que remarca la incorruptibilidad del cuerpo como un
elemento muy recurrente e importante para generar e intensificar la identidad de los frailes franciscanos.
Justamente los franciscanos en Nueva Espaa fomentaron mucho la imitacin de vidas de santos
en los conventos. En este contexto, Antonio Rubial afirma que junto a la imitacin de los apstoles, y
casi al mismo nivel, estaba la [vida] de san Francisco. Tal actitud tambin est relacionada con el ideal
evanglico primitivo, pues el fundador de la orden semejaba con su vida otro Cristo u otro apstol y con
ello mostr el camino que sus discpulos deban seguir
45
. sta es una suposicin del pasado de la pieza
de estudio; no obstante, sta tambin pudo haber sido parte de un oratorio familiar que tuviera una
devocin especial por san Francisco y mandaron a hacer este mosaico como objeto de devocin para
resaltar su santidad.

Pluma como material del significante
La imagen es un signo y como signo especfico est definido por el material con que est hecho y de esta
manera su significado se conecta con su significante en la relacin referencial y expresiva que conjuntan
su significado total.
Veltrusk! dice La escultura, en particular, usa una tridimensionalidad significante que ms que
nada, transmite un significado inmaterial por medio de las propiedades materiales de su propia dureza,
fragilidad, superficie, textura, etc.
46
As, me parece que lo mismo sucede con la plumaria, pues la
produccin de sentido est determinada por el significante, pero tambin importa el material de este
significante que va a determinar la manera en que percibamos el objeto. Veamos el ejemplo que da el
mismo autor al respecto: Esto es ilustrado ms claramente por ciertos efectos semiticos que producen
los diferentes colores independientemente de su funcin referencial los colores clidos, colores
saturados o ms borrosos, etc., tambin la habilidad de los colores de provocar respuestas afectivas y la

45
Antonio Rubial Garca, La hermana pobreza, Mxico: UNAM, 1996, p. 104.
46
Sculpture, in particular, uses a tridimensional significant that, moreover, combeys inmaterial meaning by such material properties of its
own hardness, fragility, surface, texture, and so on. en VELTRUSK!, JIR. Some Aspects of the Pictorical Sign in Semiotics of art (ed.)
Ladislav Matejka and Irwin R. Titunik, London: Massachusetts Institute of Technology, 1977, p. 245.
#%
llamada percepcin fisionmica
47
. As que, de la misma manera en la que los colores nos producen ciertos
afectos, sentimientos y una percepcin especfica, los materiales con los que estn hechas las obras
intervienen en esta recepcin. La materialidad de las plumas afecta la manera en que percibimos estos
objetos, pues stas le confieren a la imagen aspectos lumnicos y cromticos que no se comparan con lo
que pueden lograr otros pigmentos o minerales. Por esta razn, me parece que los objetos hechos con
plumas tuvieron una connotacin sagrada y especial desde el principio y este valor continu dndoseles,
incluso a la llegada de los espaoles, pues las propiedades materiales del significante siempre producen
efectos psicolgicos que siempre tienen algunas implicaciones semiticas, sin importar si el signo tiene o
no una funcin esttica
48
. Como en el caso de las plumas que permiten que nuestros ojos vean distintos
colores brillantes en un mismo objeto y me parece que esto, adems de impresionar provoca que se
perciba la imagen de forma distinta a que si se viera una pintura en donde los colores son estticos y sin
brillo. As, no es de extraar que las imgenes elaboradas con plumas se consideraran objetos de lujo y
fueran muy costosas, pues desde un sentido ms pedestre, el material en s mismo era caro porque las
distintas plumas no se encontraban concentradas en una sola zona, sino que haba que trasladarse a
diferentes lugares para recolectarlas, tambin habra que considerar que de la pluma completa slo se
usaban fracciones, y que los amantecas eran artesanos muy especializados; en otro sentido ms abstracto,
los aspectos cromticos tan peculiares de la pluma no se consideraban solamente preciados por su valor
simblico, sino que tambin el puro material provocaba fascinacin. Tampoco es inslito pensar que por
estas cualidades de brillo e irradiacin se elaboraran imgenes de vrgenes y santos
49
.

Conclusiones
Despus de este estudio me parece bien recordar que aunque algunos autores estn en desacuerdo con
usar metodologas y trminos occidentales para estudiar lo que llamamos el arte plumario, en el caso
especfico de la plumaria virreinal este hecho no es grave, puesto que en la elaboracin de sta ya se
estaban usando referentes completamente occidentales. Comprendo que este es un problema cuando nos
queremos acercar a la plumaria prehispnica, pues definitivamente no tenemos ningn referente o siquiera
idea de lo que muchas cosas significaban para ellos y no tenemos manera de saberlo con certeza.
Habiendo aclarado esto, quisiera dejar claras muchas de las conclusiones a las que llegu a partir
de la imagen y de la tesis que se plante. En primer lugar, se asegura que se trata de una imagen privada
de devocin; pues varios autores hablan de los mosaicos de pluma no precisamente como imgenes para
la evangelizacin pero s como la actividad de la cual sacaron provecho los espaoles para convertir a los

47
This is most clearly illustrated by a certain semiotic effects that difieren colors produce independently of their referencial function warm
colors, advancing and receding colors, and so on, as well as the ability of colors to arouse affective responses and the so called
physignomic perception. en bidem.
48
the material properties of the significant always produce psychological effects, and these always have some semiotic implications, no
matter whether or not, or to what extent, the sign has an aesthetic function. en bidem, p. 247.
%*

Aunque no nicamente, pues el mejor ejemplo de un artefacto de plumaria con escenas profanas es la adarga de Felipe II donde se ha
representado la batalla de las Navas de Tolosa, la toma de Granada, la conquista de Tunz y la batalla de Lepanto.
#&
indgenas al cristianismo, pues los amantecas fueron quienes tuvieron que cambiar por completo sus
cdigos de imaginacin y representacin para poder llevar a cabo las nuevas imgenes; no obstante aqu
se habla de un sector de la poblacin indgena muy pequeo, pues no muchos se dedicaban a esta
actividad, por lo que no creo que pueda clasificarse como un mtodo general y prctico para la
evangelizacin de la poblacin completa como se pretenda. Esta idea tambin se apoya por la temtica
que presenta la pieza que definitivamente no posee un programa iconogrfico para la evangelizacin, de
hecho figura una escena que un nefito no entendera. Ms bien para la evangelizacin se usaban
conceptos con principios ms bsicos de la religin como eran el Ave Mara, el Credo, el misterio de la
Trinidad, los mandamientos de Dios, el infierno, etc. y en cambio, no se representaban vidas de santos por
correr el riesgo de que los nefitos confundieran la religin con una politesta. As, sostengo que estos
mosaicos de pluma con temas cristianos eran ms bien objetos devocionales de uso personal, pues eran
objetos de lujo que no estaban al alcance de todas las clases sociales y que seguramente tampoco eran
vistos por cualquier persona, ms bien pudo ser elaborada para miembros del alto del alto clero, nobles
devotos o para el clero regular como arte privado, a lo mejor fue colocada dentro de una capilla privada y
era un objeto de devocin a la vez que un objeto de identidad para los frailes franciscanos, pues se trata
de un tema poco usual con carcter anecdtico que solamente un devoto entendera.
En segundo lugar, propongo que este mosaico se hizo en el siglo XVII y no en el XVI como se ha
especulado; en un principio las formas manieristas que presenta el marco fueron ms comunes en el siglo
XVII que en el XVI, cuando haba ms gusto por las decoraciones plenamente renacentistas; tambin por
el tema y su tratamiento, que como afirman Rau y Victoria, es un tema que surgi despus del Concilio
de Trento en los conventos espaoles y flamencos y que al llegar los grabados de estos lugares a la Nueva
Espaa el tema de La visin del papa Nicols V del cadver de san Francisco de Ass comenz a tener
popularidad; asimismo en este mosaico se observa la koin que se explica como la nivelacin en sntesis
cultural de todos los factores que se mezclaron. Es una sola composicin que materializa una nueva
realidad mental del artista que ha absorbido todos los factores culturales y ha creado un nuevo lenguaje;
circunstancia que no se percibe en las producciones de los primeros aos de conquista, donde las formas
no tienen cohesin.
Finalmente, estudiar este mosaico como objeto de apropiacin de los europeos, pues ellos
permitieron que esta tcnica se siguiera produciendo gracias a la magnfica maestra con que saban
trabajar los amantecas, adems de lo impactante que resultaban las particularidades cromticas y
luminiscentes de las plumas que permitieron que independientemente de los modos de ver y significantes
de las diferentes culturas, an as, ambas pudieran apreciar esa riqueza natural y le dieran connotaciones
equivalentes de lujo y gran valor.



#'
Bibliogarfa
BARGELLINI, CLARA; PIERCE, DONNA; RUZ GOMAR, ROGELIO. Painting a New World, Denver:
University of Texas Press, 2004.

CASTELL YTURBIDE, TERESA. La plumaria en la tradicin indgena en El arte plumaria en Mxico,
Mxico: Fomento Cultural Banamex, 1993.

CORTINA PORTILLA, MANUEL. Introduccin en El arte plumaria en Mxico, (coord.) Teresa Castell
Yturbide, Mxico: Fomento Cultural Banamex, 1993.

DEAN, CAROLYN. The Trouble with (The Term) Art in Art Journal, v. 65, n. 2 (summer, 2006), p. 24-
32.

DE MARA Y CAMPOS, TERESA. Las plumas ricas, las plumas finas en El arte plumaria en Mxico,
(coord.) Teresa Castell Yturbide, Mxico: Fomento Cultural Banamex, 1993.

DE SAHAGN, FRAY BERNARDINO. Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, Mxico: Porra,
1975.

____________________________ El Mxico Antiguo: seleccin y ordenacin de la Historia general de
las cosas de la Nueva Espaa, Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1981, p. 73.
FANE, DIANA, RUSSO, ALESSANDRA; WOLF, GERHARD (curadores de la exposicin). El vuelo de las
imgenes: Arte plumario en Mxico y Europa, Mxico: MUNAL, 2011.
GAL BOADELLA, MONTSERRAT. La capilla del Ochavo de la Catedral de Puebla. Historia, arquitectura y
simbolismo en Las pinturas del Ochavo (coord.) Isabel Fraile Martn, Puebla: El Errante Editor, 2011.

GUTIRREZ HACES, JUANA. La pintura novohispana como una koin pictrica americana? Avances de
una investigacin en ciernes en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, Nm. 80 Mxico:
UNAM, 2002, p. 48.

GUTIRREZ, RAMN. ,-./ 0120314./ 56 78 .928 56 8246: ;241/48/< =606>8/ 0.=146>46/< 3/3821./ ?
0.=62018>46/@ 6> !"#$%&'( *+,%-$%&' . '&$*+ /$"-*+ *# 01*&2'34&",' 56778 59:6< A0..25:B C8=D>
E341F226G< H85215I JK46528< "**&8:

__________________ ,L28>/037432801D> 6> 67 8246 8=62108>.@ 6> !"#$%&'( *+,%-$%&' . '&$*+ /$"-*+ *#
01*&2'34&",' 56778 59:6< A0..25:B C8=D> E341F226G< H85215I JK46528< "**&9:

J. MORALES, ALFREDO. Un San Jernimo de arte plumaria en el Convento de San Jos de Sevilla en
Laboratorio de Arte 24, Sevilla: Universidad de Sevilla, 2012, pp. 215- 223.

MAGALONI KERPEL, DIANA. Real and Illusory Feathers: Pigments, Painting Techniques, and the Use of
Color in Ancient Mesoamerica en Nuevo mundo Mundos nuevos:
http://nuevomundo.revues.org/1462. Recuperado 20 de enero 2014.
MARTNEZ, RODRIGO. Colonial Mexico in Art Treasures of Viceregal Mexico, (coord.) Miguel
Fernndez Flix, Mexico: INAH, 2005.

MUOZ, SANTIAGO. El arte plumario: y sus mltiples dimensiones de significacin. La Misa de San
Gregorio. Virreinato de la Nueva Espaa, 1539 en Historia crtica No. 31, Bogot: Departamento de
Historia de la Universidad de los Andes , enero- junio, 2006, pp. 121-149.

#(
RAU, LOUIS. Iconografa del arte cristiano. Iconografa de los santos. De la A a la F. Tomo 2. Vol. 3.
Barcelona: Serbal, 1997.

RICARD, ROBERT. La conquista espiritual de Mxico, Mxico: Polis, 1947.

RUBIAL GARCA, ANTONIO. La hermana pobreza, Mxico: UNAM, 1996, p. 104.

RUSSO, ALESSANDRA. El encuentro de dos mundos artsticos en el arte plumario mexicano del Siglo
XVI en Prohistoria No. 2, Argentina: Universidad Nacional de Rosario, 1998a, pp. 63- 91.

__________________ El renacimiento vegetal. rboles de Jes entre el Viejo Mundo y el Nuevo en
Anales del Instituto de Investigaciones Estticas No. 73 Mxico: UNAM, 1998b.

URIBE, FERNANDO. O.F.M. Por los caminos de Francisco de Ass. Notas para el itinerario por los
lugares franciscanos. Oate (Guipzcoa): Franciscana Arnzazu, 1990, pp. 62-76 en
http://www.franciscanos.org/santuarios/uribe2.htm. Recuperado el 20 de marzo 2014.

VARGAS LUGO, ELISA. Erudicin escritural y expresin pictrica franciscana en Iconologa y sociedad.
Arte colonial hispanoamericano, Mxico: UNAM, 1987.

VICTORIA, JOS GUADALUPE Y VARGAS LUGO, ELISA. Juan Correa: su vida y su obra Tomo 2, 2 parte,
Mxico: UNAM, 1985.

VELTRUSK!, JIR. Some Aspects of the Pictorical Sign in Semiotics of art (ed.) Ladislav Matejka and
Irwin R. Titunik, London: Massachusetts Institute of Technology, 1977.

WRIGHT CARR, DAVID CHARLES. Los franciscanos y su labor educativa en la Nueva Espaa (1523-
1580), Mxico: INAH, 2002.