You are on page 1of 2

PLATON UN ARISTOCRATICO

Filsofo griego (Atenas, 427 - 347 a. C.). Nacido en el seno de una familia aristocrtica, abandon su
vocacin poltica por la Filosofa, atrado por Scrates. Sigui a ste durante veinte aos y se enfrent
abiertamente a los sofistas (Protgoras, Gorgias). Tras la muerte de Scrates (399 a. C.), se apart
completamente de la poltica; no obstante, los temas polticos ocuparon siempre un lugar central en su
pensamiento, y lleg a concebir un modelo ideal de Estado. Viaj por Oriente y el sur de Italia, donde
entr en contacto con los discpulos de Pitgoras; luego pas algn tiempo prisionero de unos piratas,
hasta que fue rescatado y pudo regresar a Atenas.

Platn
All fund una escuela de Filosofa en el 387, situada en las afueras de la ciudad, junto al jardn dedicado
al hroe Academo, de donde procede el nombre deAcademia. La Escuela, una especie de secta de sabios
organizada con sus reglamentos, residencia de estudiantes, biblioteca, aulas y seminarios
especializados, fue el precedente y modelo de las modernas instituciones universitarias.
En ella se estudiaba y se investigaba sobre todo tipo de asuntos, dado que la Filosofa englobaba la
totalidad del saber, hasta que paulatinamente fueron apareciendo -en la propia Academia- las
disciplinas especializadas que daran lugar a ramas diferenciadas del saber, como la Lgica, la tica o la
Fsica. Pervivi ms de novecientos aos, hasta que Justiniano la mand cerrar en el 529 d. C., y en ella
se educaron personajes de importancia tan fundamental como Aristteles.
A diferencia de Scrates, que no dej obra escrita, los trabajos de Platn se han conservado casi
completos y se le considera por ello el fundador de la Filosofa acadmica (a pesar de que su obra es
fundamentalmente un desarrollo del pensamiento socrtico). La mayor parte estn escritos en forma
deDilogos, como los de La Repblica, Las Leyes, El Banquete, Fedro o Fedn.
El contenido de estos escritos es una especulacin metafsica, pero con evidente orientacin prctica. El
mundo del verdadero ser es el de las ideas, mientras que el mundo de las apariencias que nos rodean
est sometido a continuo cambio y degeneracin. Igualmente, el hombre es un compuesto de dos
realidades distintas unidas accidentalmente: el cuerpo mortal (relacionado con el mundo sensible) y el
alma inmortal (perteneciente al mundo de las ideas, que contempl antes de unirse al cuerpo). Este
hombre dual slo podra conseguir la felicidad mediante un ejercicio continuado de la virtud para
perfeccionar el alma; y la virtud significaba, ante todo, la justicia, compendio armnico de las tres
virtudes particulares, que correspondan a los tres componentes del alma: sabidura de la razn,
fortaleza del nimo y templanza de los apetitos. El hombre autntico ser, para Platn, aquel que
consiga vincularse a las ideas a travs del conocimiento, acto intelectual -y no de los sentidos-
consistente en que el alma recuerde el mundo de las ideas del cual procede.
Sin embargo, la completa realizacin de este ideal humano slo puede realizarse en la vida social de la
comunidad poltica, donde el Estado da armona y consistencia a las virtudes individuales. El Estado
ideal de Platn sera una Repblica formada por tres clases de ciudadanos -el pueblo, los guerreros y
los filsofos-, cada una con su misin especfica y sus virtudes caractersticas: los filsofos seran los
llamados a gobernar la comunidad, por poseer la virtud de la sabidura; mientras que los guerreros
velaran por el orden y la defensa, apoyndose en su virtud de la fortaleza; y el pueblo trabajara en
actividades productivas, cultivando la templanza.
Las dos clases superiores viviran en un rgimen comunitario donde todo (bienes, hijos y mujeres)
pertenecera al Estado, dejando para el pueblo llano instituciones como la familia y la propiedad
privada; y sera el Estado el que se encargara de la educacin y de la seleccin de los individuos en
funcin de su capacidad y sus virtudes, para destinarlos a cada clase. La justicia se lograra
colectivamente cuando cada individuo se integrase plenamente en su papel, subordinando sus intereses
a los del Estado.
Platn intent plasmar en la prctica sus ideas filosficas, aceptando acompaar a su discpulo Din
como preceptor y asesor del joven rey Dionisio II de Siracusa; el choque entre el pensamiento idealista
del filsofo y la cruda realidad de la poltica hizo fracasar el experimento por dos veces (367 y 361 a.
C.).
Sin embargo, las ideas de Platn siguieron influyendo -por s o a travs de su discpulo Aristteles-
sobre toda la historia posterior del mundo occidental: su concepcin dualista del ser humano o la
divisin de la sociedad en tres rdenes funcionales seran ideas recurrentes del pensamiento europeo
durante siglos. Al final de la Antigedad, el platonismo se enriqueci con la obra de Plotino y la escuela
neoplatnica (siglo iii d. C.).