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28 OBRA POLMICA

mentan las agencias y organismos indigenistas, las comunida-


des son incitadas a invertir sus propios esfuerzos para lograr
su propio mejoramiento y su integracin a la nacin, para que
efectivamente se conviertan en partes integrantes de la misma.
La poltica indigenista, cuyos contenidos de propsito son la
integracin y el mejoramiento, bien podra decirse que cabe
dentro de la definicin de desarrollo de la comunidad formulada
por los expertos de las Naciones U ni das y as sera si adems
de esos fines se agrega, en lugar preeminente, el de la justicia
social que hace de esa poltica no slo una formulacin tcnica
sino, esencialmente, una formulacin poltica.
De todo lo antes dicho parece desprenderse con claridad me-
ridiana que la poltica indigenista con fines de segregacin, ca-
racterstica de los regmenes coloniales, difiere fundamental-
mente de la poltica indigenista de genio integrativo que tiene
sus races prximas en el Congreso de Ptzcuaro. Adems, que
la poltica indigenista es una poltica de comprensin nacional,
con metas y propsitos nacionales, fundada en los principios
bsicos de la ciencia antropolgica y que habr de persistir
como modo de accin en tanto existan grupos tnicos que no
participen plenamente en la vida nacional.
El indigenismo no est destinado a procurar la atencin y el
mejoramiento del indgena como su finalidad ltima sino como
un medio para la consecucin de una meta mucho ms valiosa:
\ ell?gro. la tegracin y el. bajo normas
) de JustiCia soc1al, en que el mdw y el no-mdw sean realmente
V ciudadanos libres e iguales.
II. OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL
PENSAMIENTO ANTROPOLGICO MEXICANO*
EL SIGLO decimonono se caracteriz, particularmente, por la.
preocupacin incansable que puso en definir al hombre de acuer-
do con sus rasgos fsicos as como en explicar, con base en las
diferencias somticas, la diversidad de la cultura humana. El
racismo el darwinismo social, el colonialismo y otras formas
de capitalista contribuyeron a elaborar una ideo-
loga que sirvi como rationale de la subyugacin de grupos
tnicos como los indgenas americanos, que haban quedado
' .
rezagados en su evolucin poltica. Los pensadores meXIcanos
comprometidos en la creacin de la idea de nacionalidad usaron
el concepto raza de muy variadas maneras; las ms de las veces
describieron con l a grupos humanos que compartan ciertos
rasgos heredados sumamente visibles, como el color de la piel,
con caractersticas adquiridas, como el lenguaje, la religin, la
economa y otras ms, a las que asignaron incapacidades es-
pecficas.
Los sectores de poblacin que componan el pas quedaron
de este modo definidos por la naturaleza de su constitucin,
a la que se le relacionaron disposiciones y cualidades morales,
intelectuales y volitivas al parecer innatas. Este traslape de bio-
loga y ciencia social tuvo una prolongada sobrevivencia, mas
comenz a acusar la determinacin de sus elementos opuestos
cuando el positivismo comtiano separ los hechos sociales de los
orgnicos e inorgnicos y, con la de sociolog!a,
finalmente a postular un nuevo credo nentlflco. A prmopws
del presente siglo haban ,quedado establecidas como verdades
absolutas dos aserciones, contrarias a las del siglo anterior, a
saber: 1) que las diferencias raciales no estn significativamente
relacionadas con variaciones en inteligencia o con cualesquiera
otras capacidades socialmente trascendentes; y 2) que la di-
Publicado en Revista Mexicana de Sociologa, vol. XXI, 1969.
29
30 OBRA POLMICA
versidad de logros entre las razas son resultado del ambiente
social_ y no de la herencia, el clima o la topografa.
1
gn el credo
del pasado tiene sus races el racismo, en el credo del presente
la objetividad positiva; entre ambos hay una gama de matices
que corren de uno a otro extremo segn el momento en que se
encuentra el desarrollo cientfico de cada pas .
. .. El pensamiento antropolgico mexicano, en trminos gene-
' rales, tiene sentada fama de no racista; cuando menos en los
extremos. La calificacin de infame y mala raza que recibi el
y los productos de su generacin con indios y europeos,
al tiempo de la Colonia, ms se refera -se nos dice- a .la
condicin social y a la calidad de la doctrina religiosa que a las
\caractersticas raciales de las personas. La limpieza de sangre
que se exiga a quienes aspiraban a una posicin en el grupo
dominante haca. hincapi, ciertamente, en la evidencia de ha-
llarse libre de toda mala raza o mcula, pero tambin peda del
solicitante que fuese hijo legtimo, nacido de padres honrados,
cristianos viejos, sin mezcla de moros, ni judos ni otra secta
re pro bada.
2
Humboldt parece resolver el dilema al hacer una obligada dis-
tincin entre la metrpoli y sus colonias: "En Espaa
es una especie de ttulo de nobleza no descender ni de judos
ni de moros; en Amrica la piel, ms o menos blanca, decide el
rango que ocupa el hombre en la sociedad."
3
No poda ser de
otra manera si la metrpoli colonial deseaba conservar el sis-
tema de explotacin que tan laboriosamente ha,ba construido.
Es bien sabido que el establecimiento de la dominacin colonial
se basa en el funcionamiento de mecanismos dominicales entre
los cuales la segregacin racial es uno de los ms substantivos
y constantes. La traza de una lnea de color entre la casta do-
minante y las castas subordinadas implic, necesariamente, la
existencia de una. conciencia racista.
N o obstante ello, parece tambin incuestionable que esta.
conciencia era especialmente vigorosa en cuanto concierne al
1
Pierre L. van den Berghe. Race and RaciBm. A comparative perspective. John
Wiley & Sons, Nueva York (1967): 3.
2
Gonzalo Aguirre Beltrn. La poblacin negra de Mxico. 1519-181 O. Estudio
etnohistrico. Ediciones Fuente Cultural, Mxico (1946): 271.
3
Alejandro de Humboldt. En.,ayo poltico sobre el reino de Nueva Espaa.
Traduccin de Vicente Go11zlez Arnao. 4 vols. Pars (1822): 1.262.
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 31
negro y sus mezclas y mucho menos sensible en lo que atae
al indio y los productos de su \,malgama con el blanco. Entre
conquistadores y pobladores hubo quienes casaran ton indias
p1'incipales y si no lo hicieron con indias del comn debise a la
abyeccin d() su status social y no a la naturaleza de su casta.
Los mestizos resultantes de esta mezcla., cuando engendrados en
legtimo matrimonio, gozaban de los derechos y prerrogativas
de los espa.oles.
4
Esto nos explica. la paradoja que a. cada. paso emerge si se
contrastan las ideas polticas y sociales del siglo de la indepen-
dencia con los hechos tal y como efectivamente se realizaban.
La igualdad de aptitudes para. la vida civilizada y la. creatividad
cu'Itural de indios y criollos no s6lo fue aceptada sino que aun
se lleg a proponer, desde muy temprana fecha, la desaparicin
del trmino raza por concitar opiniones contrarias a la inte-
gracin nacional. En 1864, don Francisco Pimentel proclamaba:
"Queremos; pues, que el nombre de raza desaparezca. de entre
nosotros, no slo de derecho sino de hecho."
5
Empero, todos
tambin se niegan a. reconocer al negro iguales capacidades.
Del mismo Pimentel es el juicio que sigue: "Si acaso es cierto
que la' capacidad intelectual del hombre puede medirse por la
extensin del ngulo facial( ... ] resulta que el examen hecho de
algu.nos crneos mexicanos es favorable a los indios pues tienen
un ngulo( ... ] aun de 80. gsta ltima medida. es la que corres-
ponde a las cabezas de la raza ms inteligente, la europea: los
negros apenas miden cosa de 70."
6
Antes que don Francisco, el
padre Clavijero haba escrito: "Puede imaginarse un conjunto
ms opuesto a la idea general que tenemos de la belleza y de la
perfeccin del cuerpo humano que un hombre ftido, cuya piel
es negra como la tinta, la cabeza. cubierta de lana. negra. en lugar
de cabellos, los ojos .amarillentos o rojos, los labios gruesos y
negruzcos y 'la nariz aplastada?"
7
Mucho tiempo despus, don
4
Magnus Morner. El mestizaje en la historia de Ibero-Amrica. Instituto Pa-
namericano de Geografa e Historia, Mxico (1961): 15.
5
Francisco Pimentel. Memoria sobre las causas que han originado la stuacin
actual de la raza indgena de Mxico y medios de remediarla. Imprenta de An-
chade y Escalante; Mxico (1864): 239.
6
!bid: 212.
7
Francisco Javier Clavijero. Historia antigua de Mxico, 2 vols. Jalapa (1868):
2.236.
32 OBRA POLMICA
Justo Sierra haba de expresar parecida aversin en una frase
contundente: "El negro oscurece toda cuestin social."
8
En lo general, el pensamiento antropolgico en Mxico ha
tratado deliberadamente de sumergir ;Ll negro en el subcons-
ciente. Cuando los hombres de letras discurren sobre las races
de nuestra nacionalidad se refieren nica y exclusivamente al
indio y al blanco; ni por un instante pasa por sus mentes la idea
de que el negro pudo haber sido una raz robusta del rbol fron-
doso. Si se ocupan del mestizaje y proponen la fusin de razas
estn pensando una vez ms en el indio y. el blanco; los conser-
vadores con el propsito premeditado de blanquear el pas, los
liberales tal vez con el mismo fin, aunque no lo manifiestan.
Ni unos ni otros discuten la mezcla con el negro, antes bien la
rehuyen.
No es, pues, una ocurrencia fortuita que en Mxico los es-
tudios afro-americanos carezcan de simpata. En ninguna uni-
versidad o instituto de investigacin es posible localizar una
persona, para no hablar de un departamento, que tenga inters
en desentraar los antecedentes africanos de nuestra compo-
sicin gentica y cultural o que se dedique a recoger las for-
mas de vida tnica de los grupos negros que ari conservan
su identidad en unas pocas regiones del pas. En 1946 Agui-
rre Beltrn concluy una obra que vino a ser la primera parte
del estudio etnohistrico de la poblacin negra de Mxico; en
1958 public la parte complementaria de tal estudio, el esbozo
etnogrfico del pueblo negro de Cuijlt, contrastando el pasado
con el presente. Ambas obras han sido discutidas y sirvieron
de inspiracin a un cierto nmero de investigadores en diversos
pases latinoamericanos, particularmente en lo que concierne al
origen tribal de los esclavos; en Mxico no han merecido igual
fortuna ni han podido estimular la continuacin de la pesquisa
que an permanece en su condicin de nica y pionera.
9
La paradoja reside en el hecho de que la mala raza, tan re-
cusada por el estudioso, no encontr graves obstculos para
integrarse en la sociedad nacional apenas sta qued legalmente
constituida; no hubo discriminacin en su contra, ni seria in-
8
Justo Sierra. Obras completas. Revisada y ordenada por Agustn Yiiez.
UNAM, Mxico (1948): 9.136.
9
Gonza.lo Aguirre Belt!'n. Cuijla. Esbozo etnogrfico de un pueblo negro.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico (1958).
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 33
terdiccin, para que ocupara una posicin en la estratificacin
de clases que vena tomando forma. En cambio el indio, para
quien se convino paridad, todava hoy permanece segregado
configurando una multiplicidad de minoras tnicas y culturas
plurales. Resulta evidente que las expresiones del pensamiento
antropolgico y aun la descripcin aparentemente objetiva de
la situacin social durante el pasado siglo, no siempre corres-
ponda a la realidad y que en muchos casos no fueron sino
reifica.ciones en que se apoyaban postulados de accin. En otro
lugar hemos discutido con detallado pormenor el contexto de la
integracin negra a la. nacionalidad;
10
volvamos, pues, al indio.
La equivalecia de ste y el criollo, por supuesto, no siempre
fue plenamente aceptada en teora. El doctor don Jos Mara
Luis Mora, quien guardaba por los indios muy poca estimacin,
explicaba el estado indeseable de los "cortos y envilecidos res-
tus de la antigua poblacin mexicana" por su peculiar consti-
tucin biolgica que influye en el color de la piel, en sus fuerzas
fsicas, en sus facultades mentales y en las industriales.
11
En
ella. fund la diversidad de sus aptitudes y facultades; pero de
esa diversidad, con muy buen juicio, no desprendi la superio-
ridad de una raza sobre la otra porque nunca se haba definido
con exactitud qu es lo que debe 'constituir esa superioridad.
Mora fue contemporneo de indios ilustres, como Montruia y
Rodrguez Puebla, que br11laron intensamente en los aos de
la Independencia y en los que inmediatamente despus se le si-
guieron; aunque insurgente el uno y conservador el otro, ambos
fueron ejemplos vivos de capacidad intelectual. Teniendo tan
a la mano la eyidencia, Mora no tuvo menos que afirmar: "Se
parte de un principio cierto y se deducen de l consecuencias
erraclsimas. El principio es que la diversidad de conformacin
funde la diversidad de facultades y esto nadie puede dudarlo.
Pero de esta diversidad ele aptitudes se deduce la superioridad
de unas razas sobre otras y ste es un error imperdonable. La
verdad es que las razas mejoran o empeoran con los siglos,
10
Gom.a.lo Aguirte Beltrn. "La integracin de la poblacin negra en la so-
ciedad nacional". Gonference on Race and 0/au in Latn A rnerica during the
National Period, sustentada en Nueva York en diciembre de 1965.
11
jos Mara Luis Mora. Mxico y 81<8 3 vols. Editorial Porra,
Mxico (1965): 1.63.
34 OBRA POLMICA
como los particulares con los aos y que en aqullas y en stos
lo puede todo la educacin."
12
Mora ha sido considerado como precursor de las ideas positi-
vas en nuestro pas, no sin cierta razn. La manera como enfoca
el problema de las razas, aun cuando en nuestros das no sera
cientficamente aceptable, no deja por ello de representar una
posicin avanzada. Hay en l manifiesta incertidumbre cuando
atribuye a la educacin la posibilidad de modificar patrones de
conducta que supone determinados por la raza, lo que les da
carcter inmutable. Pero es necesario tener en cuenta que en
su tiempo la antropologa an no haba ideado el concepto de
cultura ni distingua entre lo correspondiente a la constitucin
fsica y lo que perteneca a la estructura social. De cualquier
modo don Jos Mara Luis, al rechazar la nocin de una supe-
rioridad racial fundada en la diversidad de facultades, sent un
precedente que aos despus haban de seguir los positivistas
mexicanos de la escuela de Comte. ste, como es bien sabido,
con base en las ideas de Blanville, hace originar las diferen-
cias raciales de la influencia del medio y de la herencia; pero,
adems, acepta y defiende que cada una de las razas, en el
curso de su formacin, ha desarrollado distintas facultades del
aparato cerebral. As, la raza blanca se distingue por la inteli-
gencia especulativa, la amarilla por la actividad y la negra por
la afectividad. No se puede, pues, hablar de la superioridad de
una raza con relacin a las otras, ya que cada una de ellas se
complementa con las dems.
13
El concurso de las tres razas es
necesario para que la humanidad alcance el estadio final del
progreso.
La preocupacin por la diversidad racial llev a don Ignacio
Ramrez, el Nigromante, a postular pasada la mitad del siglo,
la inevitabilidad de la fusin de todas ellas para llegar a la
transformacin de la especie humana. "El hombre de los siglos
venideros no podr lisonjearse de la unidad de su
procedencia, su sangre ser al mismo tiempo africana, tlsquimal,
caucsica y azteca."
14
Don Ignacio se introdujo con fervorosa
n /bid: 1.65. .
13
Roger Bastide. "El positivismo brasileo y la incorporacin del proletariado
de color a la civilizacin occidental". Revista Mexicana de Sociologa, 8 (1946):
371-388. .
14
Ignacio Ramtez. Obras, 2 vols, Secretaria de Fomento, Mxico (1889): 1:207.
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 35
exaltacin en el campo apasionante de la raciologa cientfica
de su poca y combati la teora monognica del origen humano
sostenida por la iglesia catlica, en gran parte, como afirmacin
de su atesmo; pero ello no le hizo propugn.r por un mundo
dividido en razas diferentes sino, al contrario, por un comercio
entre todas cuyo resultado terminal sera una raza csmica, "no
muy diferente Stabb- de la que Vasconcelos describira
medio siglo despus" ,
15
La posicin equitativa de los pensadores no evitaba, por su-
puesto, la discriminacin en la prctica de las relaciones in-
tertnicas. Pimentel nos hace saber que en su siglo los blancos
todava despreciaban a los indios y que haba personas que,
para exagerar lo malo de un sucedido, decan: "eso es indigno
del hombre de cara blanca."
16
La discriminacin en algunos ca-
sos lleg a institucionalizarse, especialmente en los estados con
abundante poblacin india, donde se dispusieron penas diferen-
ciales para naturales y gente de razn. Estas preconcepciones
alcanzaron una mayor intensidad a medida que se someta ms
y ms al indio a la servidumbre del peonaje y se elaboraban
cionalizaciones destinadas a justificar ante propios y extraos
la situacin de miseria y degradacin moral del pas.
En este punto estaban las cosas cuando el conde Arthur de
Gobineau public sus meditaciones sobre la naturaleza del hom-
bre en los cuatro volmenes del Ensayo sobre la desigualdad de
las razas humanas; obra que constituy, sin lugar a dudas, la
manifestacin mejor articulada del racismo europeo.
17
Sobre
Gobineau se ha discutido mucho y an se. sigue discutiendo, lo
que da una medida de la vitalidad de sus ideas. Como represen-
tante de la nobleza gala propal la superioridad de la raza aria
sobre las otras y legitim con ello la dominacin de Ios nobles so-
bre los plebeyos, que las ideas difundidas por la Revolucin
Francesa cuestionaban.
Para l, la desigualdad de .las razas explica el distinto de-
sarrollo histrico de los 'pueblos; las razas superiores impulsan
el progreso, las inferiores la india americana- estn
15
Martn S. Stabb, "Indigenism and Racism in Mexican Thought". J ournal of
In ter-A merican Studies, 1 (1959): 405-423.
16
Pimentel: 203.
17
Nicols F. Timasheff. La teora socio/6gica. Su naturaleza y desarrollo. FCE,
Mxico (1968).
36 OBRA POLMICA
social y culturalrnente limitadas por la herencia y destinadas
a obedecer a sus conquistadores. Cuando stos se mezclan con
los conquistados las sociedades degeneran, porque la sangre no
puede conservar sus ,cualidades originales y la civilizacin decae.
La unidad de accin y de ideas no es, entonces, posible y los
conflictos y las revoluciones se multiplican hasta dar al traste
con los pueblos mezclados, corno lo demuestra el caso de los
pases mestizo-americanos. La retrogresin de estas naciones
se corresponde exactamente con la cantidad y calidad de la
adulteracin de su sangre debida a la mezcla.
La teora de Gohineau, por supuesto, cientficamente es in-
sostenible; las capacidades del hombre no estn determinadas
pniponderantemente por la raza, ni mezcla racial tiene nada
que ver con el florecimiento de las culturas; mas por el tiempo
en que la proclam la antropologa y la sociologa, todava en
su tjerna minora de edad, desconocan estos hechos. Muchos
pensadores se sintieron atrados por la fascinante teora y mu-
chos ms validaron con ella la expansin colonial de los pases
europeos.
Durante el siglo decimonono Mxico experiment un proceso
de desarrollo secundario; todas sus ideas provenan de fuera, en
gran parte elahorp.das en Francia. El impacto de las propala-
das por Gobineau y sus numerosos seguidores sacudieron la
conciencia del pas que vio de pronto a sus indios catalogados
como raza inferior y a sus mestizos acusados de ser origen y
prueba de su degradacin. Por otra parte, la pronta fama que
alcanzaron los primeros principios de Spencer y su darwinisrno
social se ganaron adictos entre los positivistas ms conservado-
res que, como Justo Sierra, se afiliaron al organicismo ingls y
a la teora de la seleccin y de la supervivencia del ms apto en
materia social.
18

El racismo y el darwinismo social, sin embargo, no fueron
adoptados con su contenido original al ser trasvasados a la cir-
cunstancia mexicana; sufrieron modificaciones y retorcimientos
tan inesperados que vinieron a quedar volteados al revs. El
mestizo, tan abominado por los pensadores europeos, en manos
de los mexicanos se convirti en la raza superior. Este proceso,
16
Leopoldo Zea. El Positivismo en Mxico. Nacimiento, apogeo y decadencia.
FCE, Mxico (1968): 407-421; captulo sobre "Justo Sierra: Teora sobre el progreso
Inexicano',..
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN Ji!L PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 37
que tiene sus primeras manifestaciones en la raciologa de el
Nigromante, segn ya fue advertido, viene a tomar una
figuracin definida con don Justo, adquiere valor con Molina
Enrquez y alcanza su apogeo en el mito vasconcelia,no de la
' .
raza cosm1ca.
El drama de la intervencin extranjera haba concluido con el
trgico fin de sus actores y, un irtdio, Jurez, se hallaba al frente
de los destinos del pas ocupando el ms alto sitial del gobierno
republicano; otros indios y muchos mestizos ms, entre los cua-
les figuraba Porfirio Daz, el futuro dictador, sobresalan en las
artes, la cienda, las letras y la milicia. Difcilmente el racismo
y el darwinismo social podan tener en Mxico las tonalida-
des y propsi_tos europeos. Don Justo, en un clebre ensayo
en que interpreta el desarrollo histrico del pas, estratifica a
la poblacin en tres grupos raciales: los indios, los criollos y
los mestizos. Sita a los primeros en el escao inferior; son los
menos aptos como lo demuestra el hecho de haber sido vencidos
por los criollos en la lucha por la tierra, que era la lucha por la
vida. Pero se cuida "bien de asignar al indio incapacidades con-
naturales; la razn de su decadencia para l es un "problema
de nutricin y educacin" cuyo desenlace poda convertirlo en
factor de progreso al transformarse "en nosotros, en los mesti-
zos" .
19
Los criollos, descendientes de los conquistadores espaoles,
al emerger corno grupo dominante con la Guerra de Indepen-
dencia, afiliaron sus Intereses y sus lealtades en las filas del
retroceso y vincularon su destino con el clero "que se obsti-
naba en impedir la constitucin de nuestra na.cionalidad sobre
la hase de las ideas nuevas, hoy comunes a la sociedad civili-
zada". Los ms de ellos terminaron por meterse en la aventura
de la intervencin postulando "la incapacidad radical del pue-
blo mexicano para gobernarse a s mismo" y, al ser vencidos
en la lucha poi' el progreso, af:abaron por formar "una pseudo-
aristocracia sin .races en el pasado, sin tradicin, sin historia,
sin sangre, sin porvenir" .
20
Parece innecesario decir que Sierra
ubica a este grupo I'acial en un escao inmediatamente arriba
del indio; pero no en el ms alto. ste, sorpresivarnente, lo
reserva para el mestizo, la raza. bastarda.
19
!bid: 409.
20
!bid: 412.
1
38 OBRA POLMICA
Para poder situarlo en tan elevada alcurnia, don Justo tuvo
necesidad de refutar la creencia generalizada en el mundo le-
trado de que la mezcla de europeos con razas inferiores daba
"origen a poblaciones bastardas, sin porvenir y completamente
incapaces de contribuir con el ms dbil contingente al progreso
de la civilizacin", segn lo expres Gustavo Le Bon.
21
Sierra
inici la defensa con estas palabras:
Mucho s ha dicho en pro y en contra de las familias mezcladas
o mestizas. Ha tiempo .que los sabios extranjeros nos han acos-
tumbrado a declaraciones dogmticas respecto de los antecedentes
y consecuentes de nuestro estado poltico y social, y esas senten-
cias son por tal modo desconsoladoras, que si ellas fueran
siones realmente cientficas, desesperaramos de nosotros mismos;
las energas para el bien que nosotros sentimos nos pareceran
ficticias. . . apoyndonos en el mismo mtodo que pretenden se-
guir los condenadores infalibles de nuestro porvenir, protestamos
contra sus inducciones, que no son cientficas porque dimanan de
observaciones deficientes de los
Don Justo contina: "lejos de ser la raza mestiza una raza
sin energas, incapaz de cooperar al progreso de la sodedd a
la cual pertenece, es todo lo contrario":
la Independencia y la Reforma no son ms que actos de inmensa
energa de la raza bastarda de Mxico. . . La familia mestiza,
macla a absorber en su seno los elementos que la engendraron, a
pesar de errores y vicios que su juventud y su falta de educacin
explican de sobra, ha constituido el factor dinmico en nuestra
historia: ella, revolucionando unas veces y organizando otras, ha
movido o comenzado a mover las riquezas estancadas en nuestro
La inteligencia de Sierra lo salv de caer en la trampa de un
darwinismo social ortodoxo; la defensa y elevacin de la raza
bastarda fue en su tiempo -1890- un acto de valor intelectual
que hoy apenas podemos comprender en su exacto valor.
En conocido estudio sobre el pensamiento positivo, Leopoldo
/bid: 410.
Stabb. op. cit.
23
Zea: 414.
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 39
Zea hace notar el dominio que logr adquirir la escuela espence
riana sobre la comtiana al consolidarse la dictadura porfirista;
a tal punto lleg ese imperio que el darwinismo social pudo es-
tablecerse como la filosofa de la clase dominante.
24
Justo Sierra
llam a Spencer "el ms insigne pensador de nuestra poca",
pero se. apart de sus premisas ideolgicas cuando no enca-
jaron en la circunstancia mexicna y, entonces, pa.saba "con
armas y todo a la doctrit de Comte" .
25
Hubo, sin embargo;
un terrible polemista, Francisco Bulnes, que permaneci fiel
al grupo oligrquico en sus consecuencias trascendentes. Si-
guiendo a Feuerbach y a otros tratadistas que pusieron gran
nfasis en los factores nutricionales como determinantes de la
diversidad racial y sostuvieron que el genio de los pueblos de-
pende de la clase de su alimentacin -ist was er isst, el hombre
es lo que come-,
26
Bulnes levant una teora ad hoc para de-
mostrar la superioridad del blanco sobre el indio y el asitico,
con base en la dieta bsica que consuman. .
La tesis tuvo una enorme resonancia durante el porfiriato
y alcanz a orse dcadas despus de su debacle; fue dada a
conocer a la vuelta del siglo y propona una ingeniosa estratifi-
cacin que colocaba a la razadel trigo en la posicin superior.
Las grandes culturas de la antigedad, arga don Francisco; se
erigieron sin excepcin sobre los campos de trigo. En el casillero
inmediatamente inferior situaba a los indios, la raza del mz,
que fundara. en Amrica dos imperios en apariencia poderosos,
el azteca y el inca, "pero dbiles al grado de caer para siempre
vencidos, por insignificantes gavillas de bandoleros espaoles".
En la posicin ms baja ubica a la raza del arroz, que expresa la
debilidad suprema; raza que estableci "dos tenebrosos impe-
rios, animalizados por su espritu conservador, como por un ins-
tinto de tortuga inmvil, en el fondo de los fangos de sombras
ignorancias. Estos dos imperios fueron la India de los brahamas
y China" .
27

En nuestros das Josu de Castro, en su clebre Geografa
24
!bid: 418.
2
s Stabb. dp, cit.
Revista Positiva. Tipografa Econmica, Mxico, 10 (1910): 176.
27
Francisco Bulnes. El porvenir de las naciones latinoamericanas ante las
recientes conquistas de Europa y Norteamrica. El pensamiento vivo de Amrica.
Mxico (s.f.): 11. La primera edicin es de 1899.
40 OBRA POLMICA
da Fome, ha vuelto a resucitar la teora de la nutricin para
explicar la fertilidad diferencial de los pueblos desarrollados y
los subdesenvolvidos; al igual que Bulnes ha tenido un enorme
xito al propalar un credo en el que los hechos sociales y los
fenmenos biolgicos se traslapan incorregiblemente, pero, a
diferencia del mexicano, extrae de sus premisas consecuencias
revolucionarias. Bulnes, a decir verdad, propuso su raciologa
alimentaria con el intencionado propsito de hacerle ambiente
favorable a la colonizacin europea que los cientficos porfi-
ristas desesperadamente trataban de atrar, para transformar
-transformar fue el trmino que los pensadores decimononos
utilizaron para connotar lo que hoy da es costumbre
nar cambio sociocultural-----, a Mxico en una nacin prspera y
civilizada. El haber signado el escao bajo a la raza del arroz
llevaba por finalidad desacreditar la corriente migratoria china
que pa.ra la ltima dcada del siglo amenazaba con desbordarse.
El darwin.ismo social no slo se granje la voluntad de los
positivistas espencerianos; hizo tambin chuza entre los com-
tianos. En los Anales de la Asociacin Metodfila fundada por
Gabino Barreda, maestro epnimo, se public un ensayo, fir-
mado por Manuel Ramos e intitulado Estudio de las relaciones
entre la sociologa y la biologa, que Zea comenta crticamente.
Para Ramos las ciencias sociales tienen aplicacin en la reso-
lucin de los problemas que aquejan a las naciones y las leyes
biolgicas, que son vlidas para todo hombre, deben ser to-
madas en cuenta para gobernar. U na de stas es la ley de la
supervivencia del ms apto.
Cada individuo -dice textualmente- sucumbe porque no puede
resistir a las numerosas causas de destruccin que todos cono,ce
mos; pero la resistencia vara mucho en los individuos, segn sea. su
constitucin su carcter su posicin social, etc.; si se supl'itne una
o varias de causas de' destruccin, el nmero de los dbiles au-
mentar dejando una posteridad dbil como ellos, al mismo tiempo
que, la intensidad de las causas de destruccin que han
subsistido, el resultado ser que la raza ser ms numerosa pero
ms dbil.
16
Anales de la Asociacin Metodjila Gabino Barreda .. Imprenta del Comerclo
de Dubln y Chvez (1877). Citado por Zea (1943): 180.
OPOSICIN DE RAZA Y <'JULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 41
Faltaramos a la equidad si dijramos que las ideas arriba
expuestas contaban con la aceptacin general entre los pensa-
dores. Agustn Aragn, alma de la. Revista Positiva desde su
fundacin en 1901 hasta su clausura. en 1914, el primero de
los aos mencionados formul un comentario crtico, en el que
hizo una refutacin serena y meditada a.l dogmatismo de Jos
Ives Limantour, uno de los cientficos ms caracterizados del
porfirismo, en donde sin titubeos afirm: "aun suponiendo bien
fundada la. doctrina de la lucha por la existencia en el terreno
biolgico, no estamos autorizados a generalizarla al orden so-
cial." El mismo ao, otro de los colaboradores de la revista,
Telsforo Garca, igualmente declar su conviccin de que nada
importa la comunidad de sangre o la igualdad tnica puesto
que es la. identidad de propensiones e ideales lo que determina
el tipo viviente. Luis Mena, en resea a la obra de Bulnes dos
aos despus de su aparicin, hizo notar su poca consistencia
cientfica con el argumento de que la raza india, "si es educada
en mejor medio", deja de parecer inferior.
29
Esta otra cara del positivismo porfiriano nos permite com-
ptender por qu un principio bsico de la poltica indigenista ac-
tual Alfonso Caso, su principal exponente, postula como
el primero de sus ideales y le frasea: "El problema indgena en
Mxico no es un problema racial. La distincin entre indgena
y no indgena estriba en una. diferencia de cultura"
30
-- haba.
sido establecido como norma en 1904, por Jos Lpez Portillo
y Rojas, en los siguientes trminos: "la divisin verdadera que
existe. entre los hombres no estriba en las razas sino en la cul"
- '
tttra."
31
Otro positivista comtiano, Ricardo Garca Granados,
expres en 1910, un poco antes de la cada del rgimen del orden
y progreso, igual credo con palabras semejantes: "las diversida-
entte los hombres no son en primer trmino antropolgicas,
stno producto de su cultura."
32
Manuel Gamio, en 1916, coment La mente del hombre pri-
llevlsta Positiva, 2 (1902): 97. Citado por Stabb: loe. cit.
30
Al(onso Caso, "Los Ideales de la acci6n lnd.igetusta". En Realidades y Pro-
pdos. Memorias del Instituto Nacional Indigenista, Mxico, 10 (1964): 11-13.
31
Jos L6pez Portillo y Rojas. La raza indgena. Breves reflexiones. Imprenta
de Mariano Viamont.e, Mxico (1904): 55.
32
Ricardo Garda Granados. "El concepto cientfico de la historia". llev.1ta
Positiva, 10 (1910): 76.
! :
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'
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I
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1
42 OBRA POLMICA
mitivo, obra de su maestro Franz Boas, y al hacerlo confirm
una posicin que claramente haba manifestado en sus prime-
ros escritos de 1907. Coincidiendo en todo con Meza, dijo: "no
existe la pretendida inferioridad innata que se atribuye a algu-
nos [ ... ] grupos en relacin con otros, sino que es producida
por [ ... ] causas de educacin y medio."
33
El mismo Gamio, en
1935, volvi a insistir en el asunto: "Unimos sin reserva nues-
tra opinin [ ... ] a la de los ms ilustres pensadores contem-
porneos que creen que, desde los puntos de vista psicolgico,
antropolgico, etc., no existen diferencias fundamentales entre
las razas o grupos tnicos que constituyen la humanidad, siendo
slo motivos circunstanciales de educacin y medio los que pro-
ducen sus distintas situaciones de economa, poder material,
cultura, etctera. "
34
La continuidad del pensamiento positivo, en lo que atae a
la oposicin entre raza y cultura, tal y como se desprende de la
exposicin que de ella hacen los estudiosos arriba mencionados,
no puede ser ms evidente. La afinidad no slo se encuentra
en los conceptos, sino que aun se extiende al uso de vocablos
similares. Pero tal vez ms importante que la continuidad del
pensamiento es la permanencia de la: contradiccin, ostensible
ya para el ltimo tercio del siglo anterior, entre los positivis-
tas espencerianos que se afiliaron al racismo o al darwinismo
social y quienes los impugnaban, en su mayora comtia.nos or-
todoxos, con base en la interpretacin cultural del hombre. Al
persistir la opugnacin durante los inicios y el curso ulteriot
de la Revolucin de 1910, la contradiccin de posiciones tom
un vigor mayor, un ritmo ms rpido y, a ratos, una violencia
inusitada, para terminar conjugando los elementos opuestos en
la sntesis racial y cultutal simbolizada por el mestizo.
Ricardo Garca Granados representa tal vez el mejor mo-
mento de la posicin cultural positivista. Provisto de una vasta
informacin sobre el pensamiento social de su poca, en 1910
public en la Revista Positiva, captulo a captulo, un notable
ensayo, El concepto cientfico de la historia; en l dedic el ter-
cero al anlisis de la raza como factor histrico.
35
Toma la obra
33
Manuel Ga.mio. Forjando Patria. Porra, Mxico (1916): 38.
34
Manuel Ga.mio. Hacia un Mxico nuevo. Mxico (1935): 25.
M Garca Granados. o p. cit.: 77.
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 43
de Gobineau como punto de partida para exponer su posicin
y apoyndose en Finot la califica como una cruel condenacin
de las razas llamadas inferiores, en donde los campeones de
la opresin y de la persecucin de los dbiles han encontrado
siempre argumentos.
Para comprender lo insostenible de la teora de Gobineau,
dice don Ricardo, basta apenas darse cuenta de la imposibilidad
de que existan, o hayan existido en pocas histricas, razas
puras. Hace ms de cien mil aos Europa ha estado habitada
y las leyes que dan cierta luz en cuanto a los acontecimientos
remotos informan que las razas estn destinadas a mezclarse
constantemente, so pena de perecer. La degeneracin y lenta
extincin de las aristocracias que se substraen al proceso de
amalgamacin es un ejemplo que viene al caso. No obstante
ello, argumenta, adems de los que creen en las razas puras y en
la superioridad de unas respecto a otras, hay quienes sostienen
que la mezcla de dos razas dismiles da resultados desfavorables.
Una investigacin imparcial, sin embargo, revela que mestizos
y mulatos tienen una gran vitalidad y que su fecundidad est
fuera de toda duda.
La perversidad de carcter, sigue diciendo, entre los hombres
de raza mezclada tiene causas sociales y no antropolgicas, esto
es, biolgicas. Los instintos ms bajos de la naturaleza humana,
la hipocresa, la codicia, la falsedad y el odio a las instituciones
polticas y sociales se presentan de preferencia en los
donde la preocupacin del pueblo dominador hacia los domina-
dos es ms intensa y en donde se les excluye con ms rigor de
los crculos y empleos superiores, como en los Estados Unidos
de Amrica y la India bajo los ingleses. En los pases latinoa-
mericanos, concluye, en donde por lo general no se hacen dis-
tinciones de raza, en mestizos y mulatos no puede descubrirse
ms inferioridad que la que trae consigo la falta de educacin.
En cuanto al producto de la mezcla de la raza india y la
blanca en Mxico el resultado es favorable. Los profesores en
nuestras escuelas estn de acuerdo en que no hay diferencia
intelctual entre sus discpulos, segn su raza, y todos sabemos
que un gran nmero de nuestros hombres ms notables han
sido de raza indgena o mestiza. Termina Garca Granados su
razonamiento afirmando textualmente:
Ji
):
44 OBRA POLMICA
En vista de los hechos referidos podemos asegurar que todas las
razas tienen la aptitud a elevarse al grado ms alto de civilizacin,
siempre que las circunstancias y las condiciones sociales favorezcan
la evolucin progresiva. Sin embargo, hay que advertir que durante
el proceso de amalgamacin de varias razas, cuando el pueblo no
ha adquirido la conciencia de formar ur. conjunto orgnico, las
instituciones polticas y sociales son por lo general defectuosas y
los trastornos frecuentes; pero una vez que se han unificado los
ideales y aspiraciones y una vez que con la homogeneidad tnica
nace el espritu de solidaridad, se constituye una nacin con todas
sus cualidades de fuerza, individualidad e iniciativa.
36
Don Ricardo lleg finalmente al punto que deseaba alcanzar:
la necesidad del mestizaje para el logro de la homogeneidad
tnica requerida para la formacin de la nacionalidad. Frederick
Starr, antroplogo de la Universidad de Chicago, que recorri
el pas por la ltima dcada del siglo pasado y primera del pre-
sente, el ao de 1908 calcul en un tercio su poblacin india,
en algunas partes tan india que "casi parece como si la sangre
blanca, que alguna vez existi, se hubiese desvanecido" .
37
Este
hecho, en toda su desnuda realidad, constitua la preocupacin
mayor del pensamiento antropolgico. Ga.rnio, a.l fijar las condi-
ciones eficientes para la. consecucin de una nacionalidad defi-
nida, nombr en primer trmino la unidad tnica de la mayora
de la. poblacin, esto es, la. necesidad de que los habitantes de la.
patria pertenecieran a. la misma raza o, cuando menos, a. tipos
tnicos muy cercanos entre s.
38
En Mxico esto slo poda obtenerlo un proceso gradual e
irreversible de mestizaje, porque tanto la. unin de blancos e
indios cuanto la. de mestizos con cualesquiera de los otros gru-
pos engendran productos mestizos; de ah el desvelo de los es-
tudiosos por defender o exaltar el mestizaje. En est sentido
los pensadores mexicanos se apartaron grandemente de la con-
ducta. que siguieron los pensadores europeos; stos ponan la
fuerza. unificadora en una supuesta unidad racial obtenida a
base del logro de un linaje puro, sin mezcla o mcula.
39
La
36
/bid: 79.
37
Frederick Starr. In Indan Mexco. A Narrative of Travel and Labor. Forbes
& Co., Chicago (1908): 396.
38
Garro {191'6): 10. .
39
Frederick C. Turner. The Dynamic of Mexcan Nationalam. The University
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 45
innovacin mexicana resida precisamente en la bsqueda con-
traria; la lnica unicidad que le era psible, la unicidad en la
mezcla. El orgullo nacional en la fusin racial surgi por eso
tan vigoroso que la. Revolucin de 1910 hizo de ella uno de sus
postulados reivindicatorios y de la incorporacin del indio a. la
nacionalidad uno de sus propsitos ms eminentes.
Pero es forzoso que hagamos una distincin. Mientras Garca
Granados y Manuel Gamio contradijeron el racismo europeo
negando a todas las razas, incluso ala mestiza, superioridad de
clase alguna y a la unidad en la raza pura opusieron la unidad
en la multicidad de la fusin tnica, otros pensadores siguieron
un camino distinto para alcanzar el mismo objetivo. Andrs
Malina Enrquez y Jos Vasconcelos, uno en 1909, otro en 1925,
en lugar de ocuparse en negar la superioridad de una raza res-
pecto de las otras, simplemente colocaron esa superioridad en el
mestizo con el mismo derecho que llev a los racistas europeos
a ubicarla, en el blanco, esto es, tergiversando la. sindresis del
razonamiento cientfico!
0
Al calificar la posicin poltica de una persona es frecuente
que la. ubiquemos en el caslllero de los conservadores o los
revolucionarios sin considerar en su totalidad el contexto de sus
ideas. En Mxico muchos positivistas se llamaron a s mismos
liberales e hicieron gala de un anticlericalismo furibundo y una
jenofobia que les llev a manifestar una aversin honda por los
esta.dunidenses, Ante los ojos del pblico esto les hace aparecer
como rnateriallstas y antimperialistas al modo marxista; nada
ms errneo: los positivistas mexicanos al igual que sus colegas
europeos, como bien lo ha. demostrado Leopoldo Zea, eran pro-
fundamente conservadores. Malina. Enrquez fue uno de esos
conservadores que en el panten de nuestros hroes aparece,
primero corno precursor y luego corno revolucionario. Jos Vas-
concelos, por equvocos semejantes entre los cuales el mayor
fue el haber servido una secretara de Estado en un rgimen
revolucionario, ha sido tambin generalmente calificado corno
progresista no habindolo sido; de ah que sus actos posteriores,
of North Carolina Press, Chapel Hill (1968): 74.
40
Andrs Molina Enrquez. Los ,qrandes problemas nacionales. Imprenta de A.
Carranza e hijos, Mxico (1909). Jos Vasconcelos. La raza csmica. Misin de la
raza iberoarnercana. Mxico (1925).
46 OBRA POLMICA
consecuentemente, se tomen como desviaciones de una ideologa
que nunca sustent.
Viene esto al caso porque ambos pensadores, ostensible o en-
cubiertamente, se afiliaron a la esencia misma del darwinismo
social no obstante que el filsofo oa.xaqueo constantemente
combati esta doctrina cuando en otros se expresaba. Para don
Andrs las razas humanas, en el curso de su formacin, van paso
a paso mejorando en la eficacia de su accin y de su resistencia
de tal modo que aquellos que alcanzan un grado ms adelan-
tado en su desenvolvimiento adquieren evidente superioridad.
El proceso est. determinado por dos fuerzas de signo opuesto o
cuando menos, independientes en su operacin: la evolucin y
la seleccin. Las razas blancas se pueden considerar superiores
a las indgenas por la mayor eficacia de su accin, resultado
lgico de su ms adelantada evolucin; en cambio, las razas
indgenas pueden considerarse superiores a las blancas por la
mayor eficacia de su resistencia, consecuencia lgica de su ms
adelantada seleccin. Entre las energas de accin y resistencia
hay un equilibrio que al fin y al cabo se rompe en favor de
la ltima. La acci6n se cansa ms pronto que la resistencia. La
raza espaola en Amrica agot sus energas como lo demuestra
la debilidad de Espaa misma y la de los criollos en los pases
latinoamericanos. La energa de resistencia se siente "palpitar''
en los indios pero se manifiesta en el creciente desarrollo del
mestizo.
41
Por este camino Malina Enrquez llega a afirmar que el mes-
tizo, indudablemente, es el elemento ms fuerte
puesto que en una larga carrera que ha durado ms de tres si-
glos, a travs de inmensas dificultades y en lucha con los dems
elementos blanco y el indio- ha llegado a Pfeponderar. Su
fuerza le viene de su sangre indgena, y como est en contacto
ntimo y en constante cruzamiento con el elemento indgena que es
todava numeroso, puede renovar y renueva de un modo incesante
sus energas.
42
La historia colonial fue una lucha continuada entre los dos
elementos raciales primitivos articulados en el pas, cada uno ja-
41
Molina. Enrquez {1909): 257.
42
/bid; 271.
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 47
laudo en la direccin opuesta de sus respectivas culturas, arras-
trando al mestizo en un sentido o en otro. En el juego de las
opuestas fuerzas los elementos originales pierden sus energas
y el mestizo, finalmente, impone la fuerza de la accin y la re-
sistencia que respectivamente hered de blancos e indios. Esto
viene a suceder en 1854, cuando Juan lvarez, con su Plan de
Ayutla, hizo ingresar al mestizo en la historia de Mxico como
la raza dominante en nmero y potencia.4
3
Cuando a la sangre espaola e india se mezcla la sangre ne-
gra la consecuencia es un mestizo de tipo especial, al parecer no
muy del agrado de don Andrs. Los blancos, nos dice, repug-
nan mucho la sangre negra y aunque los indios, por afinidades
atvicas, la repugnan menos, la amalgama con el africano no
llega a generar un ser definitivo sino uno "antropolgicamente
oscilante"; el producto fsica y moralmente es confuso, da saltos
inesperados de una sangre a otra y hace muy difcil su asi-
milacin. El triple mestizaje es particularmente notable en el
estado de Morelos de origen del movimiento agrario
que encabez Zapata muy pocos aos despus de que esto se
escribiera-'-; pero no es raro en las dems regiones del pas,
incluso en la capital.u
Las resistencias ala unificacin del tipo morfolgico, sin em-
bargo, parten de todos los elementos y de todos los grupos;
no slo del negro. La cuestin es importante porque el tipo
morfolgico es una de las causas que ms obran para mantener
las diferencias que separan a los grupos sociales, dada su gran
visibilidad. Desafortunadamente, su modificacin tiene que ser
ms obra de la naturaleza que de los propsitos humanos; lo
nico que podemos hacer es dejar en libertad las fuerzas que
conducen al mestizaje: "bastar. que el elemento mestizo predo-
mine como grupo poltico y como grupo social y con que eleve
su nmero hasta anegar a los otros."
45
La predominancia del
mestizo permitir, como resultado trascendente, la constitucin
de una naci6n y como resultante la consolidacin de la idea de
patriotismo.
Aunque Vasconcelos representa en Mxico la reaccin intui-
43
Andrs Molina Enrquez. La revolucin agraria de Mxico, Libro primero.
Museo Nacional de Arqueologa, Mxico (1932): 125.
H /bid; 122.
'"Molina Emquez {1909): 317.
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48
OBRA POLMICA
tiva contra el materialismo positivo y no pierde ocasin para
lanzar ros de injuria e invectiva contra los cientficos del porfi-
riato, toda la argumenta,cin en que funda su evangelio mestizo
est basada en el positivismo de Comte o en el de Spencer.
La filosofa biolgica que proclama no deja de ser darwinismo
puro por el simple hecho de que le llame mendelismo y le asigne
finalidades que no son dominicales. Don Jos afirma:
Uno de los primeros pasos hacia nuestra regeneracin por
los que he abogado en Mxico, es el abandono de esta crega creen-
cia en ciertas dedJ.Icciones precipitadas del darwinismo Y su subs-
titucin por el mendelismo en nuestra ,filo?ofa bi?lgica, ya. que
nosotros podemos en<;ontrar en la hipotesrs de v1da mendeliana
ms esperanza racial y ms fortleza y fe individual. Las teoras
cientficas modernas como los credos religiosos de los viejos tiem-
pos, en mu.chos son la
de las fatahdades de la conqmsta y de la avancra comercral.
Vasconcelos acepta, como Comte, que las difenmdas entre
las razas dependen ms de la capacidad de hacer ciertas cosas
con exclusin de otras que de graduaciones en su desenvolvi-
miento. Para l algunas razas desarrollan especiales habilida-
des artsticas otras razas aptitudes comerciales y as sucesiva-
mente. De hecho desprende como conclusii1la complernen-
tariedad racial al travs del mestizaje; el mestizo de cultura es
el nico que tiende a resolver la debilidad original de su tronco
racial mediante el intercambio con el mundo y la asimilacin
concomitante. La bondad de la conducta propuesta la dan los
grandes periodos de la historia que han sido el trabajo de una
mezcla de raza.s, de pueblos y culturas, nis bien que la. obra
de cualquier nacin privilegiada de pura sangre.
47
En lugar del modo de vida competitivo por el que abogan los
defensores de la civilizacin de raza pura, los imperialistas,
los conquistadores y los aristcratas, don Jos propone la adop-
cin de la forma cooperativa, colaborativa, de la organizacin
interra.cial; en lugar de la lucha por la vida y la supervivencia
del ms apto, la colaboracin de todos los esfuerzos humanos
<6 Jos Vasconcelos. "The race problem in Latin America". En of Me-
xcan Givlzation. Chicago University Press, Chicago (1926): 95.
47
!bid: 96.
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 49
para la produccin de una variedad en cualidad. La salvacin
del hombre habr de realizarse no por la eleccin de un cierto
tipo ms o menos fuerte, sino mediante la utilizacin de todas
las aptitudes particulares con el propsito de crear valores su-
perioresY La ventaja de la mezcla de razas una vez reconocida
borrar el prejuicio racial que hoy da existe, creado por el
colonialismo ingls.
La superioridad de la raza csmica. es enseguida el motivo de
preocupacin del mendelismo vasconceliano, como cuando nos
dice que si observamos de cerca la naturaleza humana advertire-
mos que el hibridismo en el hombre, como en las plantas, tiende
a producir mejores tipos y tiende a rejuvenecer aquellos que se
han vuelto estticos. Si recorremos la historia, insiste don Jos,
veremos que despus de un periodo de adaptacin los resultados
de la renovacin de sangre son siempre benficos.
49
En Amrica
Latina, y en 'lo particular en Mxico, el mestizo quirase o no
se quiera es un hecho, es el elemento predominante, con su
gran vivacidad mental, su temperamento inconstante y escasa
voluntad. En l la mezcla de dos diferentes almas al travs de
la herencia ha producido una disposicin anmica mucho ms
amplia. Desde el punto de vista puramente intelectual, asevera
Vasconcelos, dudo que haya una raza con menos prejuicio, ms
pronta a tomar casi cualquier aventura mental, ms sutil y ms
variada que la mestiza.
50
Por el camino de la filosofa biolgica Vasconcelos halla la
esperanza de que el mestizo producir una civilizacin m.s uni-
versal en sus tendencias que cualquier otra raza en el pasado.
Ciertamente -acepta- somos inestables; pero esto fcilmente
puede entenderlo el bilogo, ya que somos un producto nuevo,
una nueva progenie, an 11o enteramente moldeada. Esta debi-
lidad puede superada si logramos una clara definicin de
nuestras metas y nos consagramos a una tarea grande y de-
finida.
La lucha del mestizo es la lucha del futuro porque cada da
la humanidad se pondr ms y ms en contacto y la mezcla
de todas clases de sangre y pensamiento y sentimiento ir en
aumento y con ello los fenmenos y los problemas del mestizaje
48
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50
OBRA POLMICA
se volvern universales. Pero si aun esto no fuese verdadero, en
Mxico donde el mestizo predomina tan abundantemente, nada
hay podamos hacer excepto ir adelante con la situacin
que la naturaleza nos depar y proseguir que
requiere nuestro propio problema y nuestra propia rms10n. Cada
pais construye teoras para su
hazaas desarrollemos en MeXIco nuestras propias teona.s. Yo
he a predicar -proclama Vasconcelos- el evangelio
del mestizo tratando de imprimir en las mentes de la nueva raza
la conciencia de su misin como edificadora de conceptos sobre
la vida enteramente nuevos. Pero si la raza mezclada va a ser
capaz de hacer a.lgo es necesario primero darle fortaleza moral
r d t "51
y :..e en su propia es reza. .
Parece innecesario decir que ningn antroplogo meXIcano
subscribira hoy da la filosofa biolgica de Va.sconcelos, no
porque sea esencialmente falsa sino porque se apoya. en
ciones de causa a. efecto entre raza y cultura, que no han sido
demostradas con ello e modo alguno se quiere decir que esas
relaciones n existan si.mplemente que su verificacin no ha
' 1 - 1
sido probada. Cua.lquiera. que sea. la validez de la teona cosmica
de Vasconcelos, lo cierto es que con l culmina una tendencia de
pensamiento antropolgico mexicano que puso en muy alta es-
tima al mestizo, tanto por el camino de la raza cuanto por el de
la cultura. Al trastocar los valores asignados al hombre de mez-
cla por la civilizacin occidental y al poner en la raza bastarda el
orgullo nacional, esa tendencia difundi por toda Amrica una
nueva ideologa, la del indigenismo, como expresin cultural de
ese fenmeno biolgieo.
52
La oposicin raza-cultura no es un proceso cuya resolucin
seafcil se levanta y hunde segn sea el signo dominante de
las pasio
1
nes en un momento dado de la historia contempornea.
Durante los aos comprendidos entre las dos ltimas guerras el
racismo volvi a florecer y alcanz un auge inslito con el ada-
nismo nazi. El prejuicio contra el negro, el judo y el mestizo
hizo renacer una abundantsima propaganda que, aprovechando
los medios de c.omunicacin de masas, alcanz una amplia di-
fusin y un impacto que se estaba muy lejos de sospechar; En
51
Ibid: 95. . , . ( " )
52 Gonzalo Aguirre Beltrn. El proceso de aculturac1n. UNAM, Mex1co 19o7 :
126.
OPOSICIN DE RAZA Y CULTURA EN EL PENSAMIENTO ANTROPOLGICO 51
Mxico, el movimiento sinarquista, proyeccin deL falangismo
espaol, lleg a conmover a grupos numerosos de campesinos,
algunos de ellos indios, que alguien malvolamente llam "nazis
de huarache".
Una vez ms el pensamiento antropolgico mexicano se vio
obligado a retomar el problema y desmenuzado en sus premi-
sas para buscarle un desenlace. En esta ocasin tcale a Juan
Comas velar las armas y presentar combate usando, razonable-
mente, los instrumentos que ya para entonces haba elaborado
la antropologa, la gentica y la psicologa. En un'a publicacin
reciente resumi ideas, argumentos y prueba.s de un debate que
ha venido sosteniendo por ms de veinticinco aos.
53
En el tra-
bajo aludido se encuentran las bases cientficas del credo que
hoy sostiene la UNESco, organismo internacional que ha estado
particularmente interesado en hacer menos tensas las relaciones
entre las razas.
Comas intervino en la redaccin de la Declaracin sobre la
raza y las diferencias raciales que prepar el citado organismo
y que constituye hoy en da la doctrina oficial de la mayora
de los pases del mundo, incluso Mxico. En ella se postula
la unidad de la especie humana y se distinguen con claridad
meridiana los factores genticos de los culturales, como deter-
minantes de la variedad entre los hombres; se niega justificacin
a los conceptos de superioridad e inferioridad de los potenciales
hereditarios y se afirma la conviccin de que todos los pueblos
tienen capacidad biolgica para alcanzar cua!quier nivel de civi-
lizacin. En suma, la oposicin entre raza y cultura no se quiso
o no se pudo resolver dialcticamente por la. conjugacin de los
elementos contrarios sino mediante una acusada determinacin
que los mantiene separados, lo cual prolonga indefinidamente
el proceso.
El traslado del problema al campo de las relaciones sociales
al travs de la identificacin de sus trminos con la lucha de
clases, parece abrirle al pensamiento antropolgico mexicano un
nuevo marco de referencia para repensar el asunto. La tenden-
cia a negar la etnicidad del indio y la. del negro para otorgarles
categora de clase social, patente en la nueva generacin de
53
Juan Comas. "El polimorfismo racial y sus implicaciones sociales". A na/es
de A ntropologa
1
4 (1967): 49-94,
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52 OBRA POLMICA
antroplogos, deja entrever la direccin tomar
versia. El materialismo positivo ya habta dado un mdlClo. de
ella cuando uno de sus voceros eminentes, Jos Lpez Portillo
y Rojas, afirm: "Puede decirse, en cierto modo, que el
civilizado deja de ser indio, as como los negros y los amanllos
civilizados, dejan de ser negros y amarillos."
54
54
Lpez Portillo: loe. cit.
III. POLTICA INDIGENISTA EN AMRICA
LATINA*
LA POLTICA indigenista naci al momento en que las naciones
imperiales de Europa establecieron en Amrica colonias de ex
plotacin, que luego heredaron al grupo dominante que emergi
cuando esas colonias se independizaron. La poblacin colonial,
o la nacional en su caso, como es obvio, siempre tuvieron acti-
tudes y pattones de accin pr-econcebidos frente a la poblacin
nativa. Sin embargo de este antecedente, que no debemos pasar
por alto, ms comnmente se designa poltica indigenista -o,
simplerrlente, al movimiento que tom impulso
de los aos veinte a los cuarenta de este siglo, destinado a con-
seguir el mejoramiento y desarrollo de los grupos tnicos indios
que, en Mestizoamrica, .constituyen una importante porcin de
la poblacin rural. El indigenismo, entonces, se dilat por los
campos del arte, la liter-atura y otros ms, hasta constituir una
formulacin de gran importancia y de muy amplia comprensin.
La poltica indigenista de carcter econmico social, desti-
nada al desarrollo e integracin de los grupos tnicos nativos,
tiene como rasgos propios el ser parte de la poltica general
de la nacin y a la vez, una poltica especfica diseada por
los organismos a quienes se ha encomendado en cada pas la
resolucin del problema. La redistribucin de la tierra, la. co-
lonizacin interna, la alfabetizacin y enseanza de la lengua
oficial, la extensin agrcola, la comunicacin con las regiones
de refugio, la urbanizacin, etc., que afectan tanto a la po-
blacin india cuanto a la no india, forman parte de la poltica
nacional de ndole general. Los programas de desarrollo de la
comunidad y de desarrollo regional, tengan o no tengan un
carcter integral, sori los que llevan al cabo los institutos y
dems agencias indigenistas. Una y otra clase de poltica son
necesarias y complementarias, mas es innegable que, a medida
Publicado en Anuario Indigenista, vol. XXIX, 1969.