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REVISTA INGENIERA E INVESTIGACIN VOL. 26 No.3, DICIEMBRE DE 2006 (120-128)


Manufactura y automatizacin
Manufacturing and automation
Ernesto Crdoba Nieto
1
RESUMEN
El artculo registra conceptos y definiciones de diferentes fuentes sobre automatizacin. El trabajo manifiesta
un enfoque de la automatizacin hacia los procesos de manufactura en virtud de la experiencia por la que ha
transitado el autor de este artculo en la temtica de produccin manufacturera. Se invocan variadas miradas
del por qu y para qu se emprenden proyectos de automatizacin. De otra manera se remarca el discurrir tec-
nolgico en los progresivos avances o etapas de la automatizacin en la esfera productiva. A partir de repensar
el problema de automatizacin y en atencin a su vigente actualidad, se retoman planteamientos de Coriat y
Freyssenet, en especial lo referido a la relacin que tiene el problema de compatibilizar el nivel de automatizacin
con la flexibilidad y la productividad demandadas en la manufactura de categora mundial competitiva.
Palabras clave: automatizacin industrial, manufactura automatizada, sistemas flexibles de manufactura, celdas
modulares de manufactura.
ABSTRACT
The article presents concepts and definitions from different sources concerning automation. The work approaches
automation by virtue of the authors experience in manufacturing production; why and how automation projects
are embarked upon is considered. Technological reflection regarding the progressive advances or stages of
automation in the production area is stressed. Coriat and Freyssenets thoughts about and approaches to the
problem of automation and its current state are taken and examined, especially that referring to the problems
relationship with reconciling the level of automation with the flexibility and productivity demanded by competitive,
worldwide manufacturing.
Keywords: industrial automation, manufacturing automation, flexible manufacturing system, modular manufac-
turing cell
Recibido: septiembre 29 de 2005
Aceptado: octubre 9 de 2006
con la ayuda de modelos matemticos que describen tanto
la propia tecnologa como la actividad analtica y reguladora
humana.
Es la presencia de sistemas automticos de direccin en los
procesos tecnolgicos que aseguran su optimizacin sin la
intervencin directa del hombre. La produccin adquiere as
el aspecto de un ciclo automtico que puede reestructurarse
con rapidez y eficiencia.
Merriam Webter sugiere una interesante definicin de
automatizacin: mtodo de controlar automticamente
la operacin de un aparato artefacto, proceso o sistema
integrado por diversos componentes a travs de medios
mecatrnicos electrnicos y computacionales que sustitu-
yen los rganos sensitivos y la capacidad de decisin del ser
humano (ST Derby, 2005, pp. 8).
1
Ingeniero mecnico. M.Sc. en ingeniera de produccin. Profesor, Departamento de Ingeniera Mecnica y Mecatrnica, Facultad de Ingeniera,
Universidad Nacional de Colombia, Bogot. Director, Grupo de Investigacin en Nuevas Tecnologas de Diseo, Manufactura y Automatizacin
Categora A-Colciencias. ecordoban@unal.edu.co
Concepto de automatizacin
La automatizacin industrial, considerada como el manejo
de la informacin en las empresas para la toma de decisiones
en tiempo real, incorpora la informtica y el control auto-
matizado para la ejecucin autnoma y de forma ptima de
procesos diseados segn criterios de ingeniera y en con-
sonancia con los planes de la direccin empresarial (DNP,
Colciencias. Plan Estratgico del Programa Nacional de
Desarrollo Tecnolgico Industrial y Calidad, 2000-2010).
El concepto de automatizacin (del griego autos que significa
por s mismo y maiomai que significa lanzar) correspon-
de a la necesidad de minimizar la intervencin humana en
los procesos de gobierno directo en la produccin, vale decir,
ahorrar esfuerzo laboral (Gutirrez et al., 1994).
Los procedimientos lgicos humanos se encomiendan a
mquinas automatizadas especiales, ordenadores, las cuales
procesan informacin mucho ms rpido que el hombre,
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La automatizacin es, esencialmente, la convergencia de
tres tecnologas: mecnica, electrnica e informtica, que
paulatinamente han venido tejiendo una convergencia
reticular como es el universo especfico de la mecatrnica,
como se esquematiza en la Figura 1 (Facultad de Ingeniera y
Ciencias - Proyecto de Ingeniera Mecatrnica, Universidad
Nacional. 2001).
Figura 1. La automatizacin: una convergencia de tecnologas
Una anotacin pertinente debe hacerse sobre la mecatr-
nica. Tanto la bioqumica, la lingstica computacional, la
neurociencia, la nanotecnologa, la mecatrnica, entre otros
nuevos vectores de despliegue del conocimiento, pueden
ser entendidos como resultado de la convergencia de disci-
plinas previamente separadas o compartimentadas ya que
paulatinamente han transitado hacia la multidisciplinariedad
o conocimiento transdisciplinar y objetivamente rebasan el
enfoque monodisciplinar y segmentado de campos diversos
del saber como la qumica, la mecnica, la electrnica, la
TIC, la ciencia de los materiales, la robtica. Esos nuevos
vectores del conocimiento es lo que hoy constituye el sus-
trato de la tecnociencia, puesto que tienen potencialidad
dinmica para habilitar ampliamente el desarrollo tecnol-
gico y de la misma ciencia de manera amplia y transversal,
porque sus impactos no se centran en un objetivo especfico
ni en un dominio limitado de aplicaciones.
El profesor e investigador T. Ihsii, de la Universidad de To-
kio, sugiere interesantes orientaciones sobre el tema de la
mecatrnica y la manufactura. Segn Ihsii, el actual nivel de
desarrollo de la tecnologa automatizada se diferencia como
del cielo a la tierra de aquel estadio conocido de la electrome-
cnica, conjugacin integrada de la mecnica, la electrotecnia
y la electrnica aplicada. Esta diferenciacin cualitativa l
sugiere interpretarla a travs del desenvolvimiento histri-
co que ha tenido la automatizacin en los dominios de la
produccin y de la actividad social del hombre. Se conoce
que la automatizacin se orienta a suplir el trabajo riesgoso,
repetitivo y cansino que cumpla el hombre, mientras que
en la actualidad la automatizacin ha modelado como su
principal objeto de estudio y aplicacin aquel relacionado
con la fuente intelectual del trabajo... En esta direccin,
Ihsii prev que al final de la primera dcada del siglo XXI
se apreciarn elevados saltos de calidad en el desarrollo de
la mecatrnica en virtud de los progresivos avances de la
microelectrnica y la informtica. (Ihsii, 1998).
Por qu y para qu automatizar procesos
de manufactura industrial
La experiencia industrial nacional e internacional denota
varias consideraciones que direccionan cmo acometer
el proyecto de automatizacin, destacndose algunas
pautas como el mejoramiento de estndares de calidad, la
reduccin de prdidas en produccin, el incremento de la
repetibilidad y la estabilidad de los procesos de manufac-
tura, la reduccin del trabajo fsico y repetitivo, obtencin
de mayor continuidad de la produccin en das feriados,
mejoramiento de la relacin costo beneficio, el predominio
de visin abierta para dimensionar la necesidad, y seleccin
de la oferta tcnica y econmica ms viable en trminos de
tecnologa de automatizacin.
Por otra parte, es fundamental realizar la adecuada y certera
definicin del sistema automatizado (mquina proceso)
en cuanto a rangos requeridos de calidad, grado de fia-
bilidad y disponibilidad tcnica, nivel de productividad
(Throughput rates) (...el incremento de la productividad a
largo plazo solo es sostenible a travs de alzas en el valor
agregado incorporado en la produccin, es decir, de la
relacin producto / factores, entendido el producto como
la innovacin y los factores de eficiencia y productividad)
(Metcalfe, 1998), garanta de asistencia tecnolgica, nivel
de automatizacin requerido y relacin costo de inversin
vs. utilidad / beneficio.
En el contexto competitivo demarcado por el incesante
cambio tcnico innovativo, resulta imperativo modificar la
composicin y estructura actual del capital en la industria
colombiana (en especial de la MyPIME) para facilitar el de-
sarrollo tecnolgico mediante investigaciones en tecnologa
y emprendimiento paulatino de proyectos de innovacin
y automatizacin escalable lo cual se configura en una
orientacin importante de Colciencias (DNP, Colciencias,
Plan Estratgico del Programa Nacional de Desarrollo Tec-
nolgico, Industrial y Calidad, 20052015).
Ahora bien: acometer el diseo del proyecto de automa-
tizacin implica desenvolverse en un fuerte escenario de
presin que es dimensionado de un lado, por la variable
de ser oportuno (Quick time to market), y de otro lado, ser
competitivo en trminos de calidad y precio. Adems es
importante tener claridad respecto a la justificacin de la au-
tomatizacin flexible frente a la dedicada Hard Automation
la cual no puede ser fcilmente modificada y reprogramada
para atender otra tarea diferente a la usual; en otras palabras,
la Hard Automation no es eficaz en un escenario cambiante
de operaciones en produccin, lo que conduce a mayores
costos operativos (Changeover costs).
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Igualmente, es pertinente otra observacin a los proyectos
de automatizacin industrial, puesto que deben realizarse
y tambin reportar impactos reales en un lapso de tiempo,
entre dos y doce meses, ya que tiempos mayores de im-
plementacin conducen a prdidas econmicas y atraso
tecnolgico en virtud del acelerado cambio tcnico que
hoy induce la dinmica de las innovaciones.
Es as que para procurar ser eficaces en el desarrollo de pro-
yectos viables de automatizacin, la experiencia industrial
seala algunos tpicos metdicos interesantes (ST Derby,
2005, pp. 11-17):
- Observar y conocer disponibilidad y tendencias estado
del arte de la automatizacin en mquinas y procesos.
- Procurar un enfoque abierto y creativo frente a varias
alternativas de automatizacin.
- Mirada retrospectiva de cmo actuara el ser humano u
otros organismos en determinadas rutinas de accin.
- Aplicar una estrategia integrada de ndole mecatrnica.
Puede ser de inters relacionar las opiniones expresadas por
el autor, en la dcada anterior, en el libro de Colciencias
(Crdoba, 1993, pp. 222-226), respecto a la automatizacin
como componente vital del proceso de modernizacin en-
marcado en las estrategias de reestructuracin de servicios
productivos prioritarios. Sobre la automatizacin industrial
hay un cuestionamiento implcito de la acepcin tradicional
sobre las ventajas comparativas. Hoy, al hablar de la compe-
titividad y las ventajas comparativas, debe indagarse sobre
la potencialidad de un pas en relacin con el componente
tecnolgico de innovacin y la posibilidad de insercin y
desarrollo de automatizacin industrial y de los nuevos
modelos aplicados en la gestin empresarial, precisamente
la reconversin tecnolgica no puede estar diseada ex-
clusivamente en atencin al nivel de obsolescencia de los
equipos y de las mquinas, pues esta valoracin unilateral
puede inducir equivocadamente al reemplazo impreparado
de la capacidad instalada por equipos modernos de base
informatizada. Ms bien resulta conveniente y rentable
adelantar un primer estadio de automatizacin con dispo-
sitivos dedicados de control automtico en las mquinas,
o mediante la utilizacin de sistemas de lgica de control
como son los controladores programables, que posibilitan
eficazmente automatizar ciclos bsicos operativos de proce-
sos, y as por etapas gradualmente transitando por dominios
ms complejos de la automatizacin y del cambio tcnico.
Tambin tiene impacto significativo tanto para la pequea
empresa tipo taller Job shop, como para la gran empresa
con elevados volmenes de produccin, modelar la va de
acometer proyectos de automatizacin con nfasis en la
seguridad operativa industrial del nivel OSHA Ocupation
Safety & Health Automation y la sistematizacin de la red
de bases de datos en el negocio de la empresa, desde la
logstica hasta el soporte informatizado de la trazabilidad y
buenas prcticas de manufactura.
El ciclo del proceso de manufactura -
fundamento de la automatizacin
La historia del desarrollo de la automatizacin en la pro-
duccin industrial se ha desenvuelto en los dos grandes
escenarios que definen la eficiencia productiva de la ma-
nufactura: el componente tecnolgico de los equipos y de
los procesos que, por otro lado, es complementado con la
eficacia organizacional del trabajo productivo.
Ahora bien: desde el punto de vista de la estructura del
proceso de manufactura, la automatizacin abarca los as-
pectos cualitativos y cuantitativos del proceso tecnolgico.
En la parte cualitativa del proceso tecnolgico se tienen
asuntos como el tipo de proceso a utilizar (nivel de C &
T incorporados), la estructura del flujo de proceso y de
operaciones tecnolgicas, la escogencia y adopcin de
la tecnologa requerida (equipos, instrumentos, insumos,
comunicacin.).
En la parte cuantitativa del proceso tecnolgico se esta-
blece el grado de diferenciacin y concentracin de la
manufactura segn criterios de productividad y calidad,
el rango de parmetros de proceso de acuerdo con el
plan maestro de produccin, la distribucin en planta de
acuerdo con el CAPP.
El modelo contemporneo y competitivo de manufactura
gil y esbelta contiene en destacado nivel los aspectos cuali-
tativos y cuantitativos de la manufactura industrial automati-
zada. En la Figura 2 se ilustra por el autor una esquematiza-
cin con diagramas de bloques de la creciente insercin de
la variedad de aplicaciones de la automatizacin y las TIC
tecnologas de informacin y computacin en el entorno
industrial manufacturero (Crdoba, 2003).
Figura 2. Modelo hacia manufactura gil en entorno automa-
tizado
Se presentan abreviaturas en ingls por ser lo usual y estndar
en la temtica universal de los procesos de manufactura.
x(t) : Plan general de produccin variable en el tiempo
y(t) : Salida de productos conformes y rentabilidad social,
variables en el tiempo
f(t) : Perturbacin del entorno sobre el plan y condiciones
de produccin
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Etapas graduales de insercin de
la automatizacin en procesos de
manufactura
Se presenta una semblanza del trnsito que ha experimen-
tado la produccin manufacturera de tecnologas intensivas
en mano de obra hacia tecnologas extensivas e intensivas
en conocimiento y cambio tecnolgico como lo es la au-
tomatizacin.
Primera etapa: automatizacin del ciclo del proce-
so de manufactura
Paulatinamente se estructur a partir del avance tecnolgico
de los tres sistemas bsicos de una mquina:
Sistema motriz de impulsin
Sistema de transmisin y de ejecucin funcional tecno-
lgica
Sistema integrado de gobierno y control del proceso.
Los tres determinan la capacidad funcional operativa, la
productividad y la calidad desplegada por la mquina.
Recurdese que durante la ejecucin del ciclo del proceso
de manufactura, la mquina desempea tanto trabajos de
transformacin de la calidad del producto que configuran los
tiempos productivos, como tambin trabajos suplementarios
de preparacin y acondicionamiento del ciclo del proceso
que conforman los tiempos improductivos.
La automatizacin industrial ha desplegado sus avances en
estos dos dominios del ciclo de proceso de manufactura a
partir de las mquinas automticas monofuncionales hasta
los hoy conocidas como centros de manufactura (Manufac-
turing Center CNC) y transfer machine programadas.
Figura 3. Ambiente integrado de automatizacin
Segunda etapa: automatizacin de sistemas de
mquinas
Tiene que ver con la automatizacin de un sistema integrado
de mquinas y de su entorno para cumplir simultneamente
procesos de transformacin, control y ensamblaje. La pri-
mera expresin de esta etapa fueron las lneas automticas
en produccin que hoy se han transformado en celdas y
sistemas flexibles de manufactura (FMS) con amplia inser-
cin de la robtica y los robustos sistemas inteligentes de
control automatizado. En la actualidad esta integracin en
red de procesos y mquinas se conoce como manufactura
celular y modular, con elevada asimilacin de automatiza-
cin flexible.
En la Figura 3 (Crdoba, 2004) el autor muestra un ambiente
integrado de automatizacin entre la esfera productiva y la
gestin de operaciones de gerencia en la perspectiva de
lograr flexibilidad y estabilidad en la manufactura, desarro-
llado como parte del proyecto de investigacin Colciencias
Universidad Nacional Industrias Ramfe Ltda.
Tercera etapa: automatizacin de la planta-em-
presa como un conjunto
Se ha orientado hacia la automatizacin de toda la empresa
como un sistema total (ver Figura 4). El paradigma de esta
tendencia se expresa en el sistema integrado de manufac-
tura -CIM-, que comprende no solamente la parte fsica
de los procesos productivos sino que tambin incluye el
planeamiento, la logstica y el control de la produccin en
funcin del entorno de la demanda y de las previsiones de
las condiciones operativas para la produccin en planta.
Este estadio de la automatizacin industrial es hoy alcanzable
en virtud del adelanto en los sistemas informativos integrados
en red y por la ascendente fiabilidad del componente fsico
de hardware (microelectrnica y mecnica de precisin).
A partir de los aportes de la Escuela Japonesa (Ohno, 1993)
debe remarcarse que en la manufactura todo tiempo uti-
lizado en actividades que no agregan valor al producto es
considerado como improductivo. En la filosofa del justo
a tiempo son todas las prdidas reseadas por categoras
MUDA, MURA, MURI. Hay dos etapas bsicas de prdidas
por tiempos improductivos:
Prdidas en el ciclo del proceso
Suministro y transporte de material
Colocacin y fijacin del material
Acercamiento y retiro de los conjuntos mviles
de trabajo en las mquinas.
Programacin del ciclo de trabajo y su respectiva
simulacin operaciones de prueba y ajuste tec-
nolgico de equipos.
Prdidas externas al ciclo del proceso
Este tipo de prdidas se agrupan en dos conjuntos. El pri-
mero se relaciona con aquellas causas tcnicas de fiabilidad
inducidas por el nivel inadecuado de calidad tecnolgica
de los equipos y de los procesos.
El segundo grupo son aquellas prdidas provenientes por la
deficiente planeacin y dbil gestin de los procesos pro-
ductivos. Esta tendencia de la tecnologa blanda es quizs la
ms compleja de abordar y superar por su naturaleza menos
abierta (menos tcnica).
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A manera de ilustracin, se resean algunas fuentes de
prdidas:
Inapropiado nivel de gestin y gerencia.
- Productos defectuosos por inestabilidad del proceso y
deficiente reglaje de los equipos.
- Preparacin, colocacin y reglaje de las herramientas e
instrumentos, sin observancia de los paradigmas SMED
u OTED (Single Minute Exchange of Dies One Touch
Exchange of Dies)
- Trabajos de inspeccin y reparacin en el mantenimiento
correctivo de los equipos.
- Preparacin y preprocesamiento de materiales e insumos
que no cumplen especificaciones de calidad.
- Alistamiento y preparacin tecnolgica de los equipos
y programas de control CNC por fuera del principio de
ingeniera concurrente.
- Incumplimiento del personal en produccin por la cali-
dad requerida del trabajo asignado.
Cinco niveles funcionales de la
automatizacin
La automatizacin industrial tiene diferentes manifestaciones
y diferentes grados de consolidacin en diversas actividades
y reas funcionales de las unidades productivas (Sighn, 1996,
caps. 6-13-14).
Figura 5. Niveles funcionales bsicos de la automatizacin.
Fuente: Sighn, 1996
Un modelo general que contempla los cinco niveles funcio-
nales bsicos de la automatizacin se muestra en la Figura 4.
Tngase en cuenta que los cinco niveles funcionales sea-
lados en el recuadro corresponden a la estructura sinttica
que fundamenta el panorama de la automatizacin
,
segn
D Sohol y T. Huges:
- La estructura de un sistema industrial tiene su identidad
especfica que trasciende las caractersticas particulares
de sus componentes. Por esta complementariedad org-
nica los elementos del sistema deben manifestar ndices
de calidad, coherencia y compatibilidad.
- La capacidad de autoorganizacin conduce inevitable-
mente a la formacin de una estructura, de ah que la
automatizacin industrial obliga a entenderla y tratarla
como un problema sistmico.
- Los componentes fundamentales de un sistema tec-
nolgico industrial se identifican en la categora de los
artefactos fsicos (tcnico y tecnolgico) y en la de los
actores orgnicos (organizacin).
Vale la pena el complemento siguiente: los niveles funciona-
les de la automatizacin se relacionan de manera orgnica
y reestructurada con la estrategia de operaciones - gestin
y gerenciamiento productivo, como negocio productivo in-
tegrado de la empresa como un todo, y el grado tecnolgico
funcional de los niveles de automatizacin se contextualizan
y determinan por las necesidades actuales y futuras de la
empresa en funcin del tipo de negocioempresa que se
proyecte: produccin tipo taller Job Shop, produccin
loteada y seriada Batching Production y produccin de
alta escala de produccin -Massive production-.
Como simple registro del paulatino avance del cambio tec-
nolgico fundamentado en la automatizacin se referencian
modelos postindustriales de manufactura automatizada: el
japons, el norteamericano y el europeo. Sin embargo, hoy
se denota una dinmica de convergencia en el despliegue
de la automatizacin tanto a nivel endgeno como exgeno
y se evidencia un despliegue incesante hacia el modelo
tecnolgico de e-Enginering Internet 2 y manufactura
virtual para sintonizar y agrupar capacidades entre distintos
actores y empresas o negocios, configurados como estruc-
tura reticular.
El modelo japons
Se ha basado en la filosofa del justo a tiempo (JIT); busca
eliminar todo tipo de desperdicio, entendiendo como tal
todas aquellas actividades que implican gastos o costos y
no aaden valor al producto, tales como:
- Inventarios en exceso
- Partes defectuosas
- Utilizacin no flexible de operarios o de mquinas
- Descompostura y falla de mquinas
- Tiempos destinados al manejo de materiales
- Espacio fsico mal utilizado.
La eliminacin de desperdicios y fallos es objetivo perma-
nente del mejoramiento continuo a travs del mtodo Kai-
zen. De otro lado, para responder eficazmente a los cambios
de la demanda en cantidad y variedad de productos, los
japoneses promueven la formacin de celdas de manufac-
tura basadas en los principios de la tecnologa de grupos,
que requiere operarios multioficio, lo cual significa que
estos deben estar en condiciones de operar varias o todas
las mquinas que forman parte de una celda; as como la
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disposicin de mquinas y equipos, herramientas y utillaje
con prestacin flexible y modular.
El modelo estaudinense
La manufactura integrada por computador (CIM) busca ma-
nejar todos los aspectos operativos de una empresa a partir
de un computador central, tratando de evitar con ello la
redundancia de algunos trabajos y mejorar la comunicacin
en todos los niveles y reas operativas. Para tal efecto, se
hace necesario automatizar una gran parte de las actividades
productivas de la planta como un sistema dinmico comple-
jo que modela, simula y controla todas las fases productivas
y de gestin bajo el paradigma matricial multivariable y
tensorial que discurre en tiempo real.
El modelo de la Comunidad Econmica
Europea
La tecnologa avanzada de manufactura en la
Comunidad Europea se puede asimilar como
una va para configurarse como un modelo casi
hbrido e intermedio que asimila y desarrolla
las potencialidades de los modelos japons y
estaudinense.
Adems merece destacarse que en razn de la
competitividad de categora mundial hoy no
se puede asignar como exclusivo del modelo
japons el paradigma del Just in Time o Quick
Time to Market; ni patentar en el modelo es-
taudinense el mtodo de produccin contra
stocks Zero Level of Interventory, y ms bien
se aprecia una convergencia de complemen-
tariedad orgnica entre diferentes experiencias
tecnolgicas y productivas.
Ambiente genrico de la automatizacin
hacia la manufactura flexible (ver
Figura 5)
La principal finalidad tecnolgica y productiva
de la automatizacin es la configuracin de sis-
temas tecnolgicos que posibiliten obtener un
elevado ndice en la productividad y la calidad.
En el panorama productivo de la variedad y la
productividad deben sealarse limitaciones de
los sistemas de manufactura flexible frente a
los requerimientos de elevada eficiencia y alta
versatilidad tecnolgica.
Complementariamente, debe recordarse que
existe un riesgo comn de los fracasos tecnol-
gicos acaecidos durante la aplicacin industrial
de los sistemas automatizados de manufactura:
sobresale la incorrecta seleccin del nivel de
automatizacin y del grado de flexibilidad
requerida por la industria.
Por lo general, se da la tendencia a preferir mayores niveles
de automatizacin respecto a los que realmente demanda
y puede soportar una empresa, un sector o un conjunto
de la economa. Este sndrome de sobreescalonamiento
tecnolgico es muy comn en los ingenieros especialistas
(Coriat, 1992).
En la Figura 7 se esquematiza el dominio de la manufactura
flexible. Es fundamental remarcar el hecho tecnolgico de
asintona que an persiste entre el nivel de automatizacin
A y el grado de flexibilidad F de desempeo de los equipos
configurados en una red a manera de lneas transfer; celdas
de manufactura y FMS, destinados a fabricar variedad de
productos (Primer Seminario de innovacin y competitivi-
dad, 1995).
Figura 6. Diagramas estructurales de sistemas de manufactu-
ra flexible SFM (Primer Seminario de innovacin y competi-
tividad, 1995)
Figura 7. Dominio de la manufactura flexible - SFM
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Parmetros y variables tecnolgicas de un
sistema flexible de manufactura SFM
A nivel industrial el grado de flexibilidad F se puede inter-
pretar como un indicador integral de la confiabilidad de
desempeo de todo el sistema de manufactura:
3 2 1
P P P F =
1
P : Probabilidad de trabajo sin falla del sistema flexible
por causas tcnicas (fallas en los equipos)
2
P : Probabilidad de trabajo sin falla del sistema flexible por
causas tecnolgicas (alistamiento tecnolgico de los equipos,
manipulacin y cambio de herramientas y partes).

3
P
: Probabilidad de trabajo sin falla por causas de gestin
de la manufactura (paradas, cuellos de botella, MRP I - II
Dinmico JIT).
De manera complementaria, se retoman planteamientos
sobre flexibilidad por parte de Benjamin Coriat (Coriat,
1992).
La primera propiedad de una combinacin flexible es hacer
posible, de modo permanente, una casi saturacin de las
capacidades instaladas -como proveedora de surtido de
multiproductos-. La flexibilidad tecnolgica aparece como
un instrumento capaz, a la vez, de favorecer una disminu-
cin de los costos unitarios medios y de reducir el riesgo
frente a la incertidumbre. La eficiencia potencial de la flexi-
bilidad tecnolgica se fundamenta antes que la flexibilidad
de los procedimientos de produccin, ms bien en la oferta
de productos diferenciados economa de variedad. La
ventaja dinmica de las tecnologas flexibles aparece con
mucha fuerza a travs de la variable del tiempo en virtud
de su capacidad de adaptarse a las exigencias definidas
para el ciclo de vida del producto y tambin en virtud de
las curvas de experiencia -mejores curvas de productividad
a largo plazo-, que se sustenta porque la produccin flexible
es un lugar apropiado para acometer posibles modifica-
ciones combinadas entre la ingeniera de producto y de
procedimientos con formas ms abiertas y horizontales en la
administracin de la empresa (conocida como la eficiencia
en la gestin, sugerida por Leibenstein).
Como breve recordatorio ilustrativo es pertinente retomar la
sinigual competencia que se present hacia la dcada de los
aos veinte del pasado siglo XX entre la Ford Motor Company
y la General Motors, que rompi la supremaca de la Ford
gracias a una estrategia de negocio diferenciada por la flexi-
bilidad de las combinaciones productivas y mayor flexibilidad
organizacional implementada por la General Motors.
Interrogantes sobre automatizacin
Es interesante retomar planteamientos de Freyssenet Michel
respecto a incertidumbres que acompaan al proceso de
automatizacin (Freyssenet, M. 1990).
1. Cules son los supuestos previos, econmicos y socia-
les, que sirven de fundamento a la automatizacin en
produccin industrial?
2. Cul es la eficiencia de la automatizacin frente a la
divisin del trabajo en el contexto Internacional de la
competencia especializada?
3. Cmo valorar y orientar las dificultades y los resultados
negativos en la automatizacin industrial?
A manera de ilustracin, es interesante recordar algunos
enfoques tradicionales respecto a las ventajas de la auto-
matizacin:
- Lo determinante es la flexibilidad productiva de la misma
tcnica y no tanto la creatividad.
- Se desconfa del agente operario: desestimacin del
contenido intelectual que tiene el trabajo de los obreros
por parte de los proyectistas de la automatizacin. Esta
simplificacin del contenido tecnolgico en los procesos
puede llevar a grandes prdidas de automatizacin tan
escuetamente normalizadas.
- Sobreexageracin de la confiabilidad del diagnstico
automtico productivo
(Ej: Mquinas herramientas CNC) Vs. Experiencia previsiva
de los operarios responsables / automotivados
(Ej: Cambio de herramientas: se automatiza diagnstico para
el cambio de herramientas con un elevado sobrecosto).
En el anterior contexto la automatizacin industrial puede
conllevar a automatizar las deficiencias, (Tabla 1).
Tabla 1. Consideraciones acerca de la automatizacin de
deficiencias
Aunque no es determinante puede ser de gran utilidad
que, previo a la automatizacin, se aborde la simulacin
inherente a los modelos que ayudan a interpretar la realidad
industrial; por ejemplo, el modelamiento con software de
los procesos productivos.
Adems, obsrvese que la produccin no es una estruc-
tura determinstica e invariante en el tiempo. Es algo ms
complejo y dinmico que trasciende la lgica de la simple
integracin de operaciones elementales secuenciadas y
automatizadas.
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Por ello se debe automatizar aquello que realmente se domi-
na en las condiciones de produccin por el conocimiento y
la inteligencia de los actores bsicos (operarios, ingenieros,
gestores, etc.); y as dejar abierto todo un campo de lo que
an es muy complejo de dominar por la tcnica para que
el intelecto humano lo perciba, lo analice, lo opere y lo
conduzca.
Teniendo en cuenta los anteriores planteamientos debe
insistirse en:
- Modelar y adoptar la automatizacin legible y compren-
sible que cualifique al actor humano para as obtener
eficacia, eficiencia y fiabilidad del sistema automatiza-
do.
- La automatizacin no puede ser caja negra del resorte
de los expertos.
- La arquitectura de las mquinas y de los procesos auto-
matizados requieren ser inteligibles en su funcionamien-
to, es decir, tecnologa con sistemas abiertos.
- La vigilancia activa e inteligente en un proceso de
manufactura se convierte en pieza fundamental de la
automatizacin. Por ejemplo, la detencin automtica
del proceso debe acontecer slo para advertir sobre
un problema desconocido, lo contrario es irracional y
antieconmico. Aqu deben estudiarse las causas para
que no se produzca parada, y no al contrario, con ayuda
de sistemas inteligentes automatizados.
De otro lado, y sin pretender abordar todo el conjunto de
las acciones necesarias para acometer en forma integral la
reestructuracin y la modernizacin en nuestra industria,
algunos componentes tecnolgicos bsicos del programa
de automatizacin industrial en la prospectiva de elevar la
productividad y la competitividad del sector manufacturero
colombiano pueden ser sugeridos (Crdoba, Ernesto, Con-
ciencias, 1993, pp. 222-226).
- Modernizacin del soporte productivo mediante la
insercin gradual de los distintos niveles de automati-
zacin.
- Estmulo y apoyo financiero del Estado a la capacidad
innovadora de las empresas para el desarrollo de nuevos
productos, procesos y tecnologas.
- Reconversin tecnolgica de los equipos y los procesos
de produccin.
- Incluir los nuevos mtodos de planificacin CAP en el
modelo de gestin tecnolgica empresarial.
- Correspondencia del proceso de automatizacin indus-
trial en el sector metalmecnico y de bienes de capital,
con el programa de desarrollo tecnolgico e industrial.
- Adopcin del modelo de valoracin de la productividad
en cada planta productiva.
- Definicin del gnero de herramientas y soporte en
software y hardware que se requieren emplear en las dife-
rentes etapas del proceso de automatizacin industrial.
- Influencia decisiva de los programas y proyectos que se
adelantan en centros de investigacin y desarrollo, con
la participacin compartida entre el sector acadmico
e industrial.
- Estimular la estructura de nuevos programas acadmicos
en ingeniera moderna de la mecatrnica.
- Configuracin del sistema colombiano de informacin
tecnolgica a travs de las bases de datos que permi-
tan regularizar y transferir a los usuarios las cuestiones
relacionadas con las innovaciones tecnolgicas y la
automatizacin industrial.
Nota del autor: Invitamos a visitar la direccin electrnica
Experiencia acadmica de la Universidad Nacional de
Colombia en manufactura virtual por telecontrol en http://
www.virtual.unal.edu.co/cursos/ingenieria/mecatronica/in-
dex.htmlhttp://encuentro.virtual.unal.edu.co/cursos/inge-
nieria/mecatronica/index.html
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