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Edgard Morin : Introduction la


pense complexe .
1 Rfrence :
Morin, E. (1990). Introduction la pense complexe. Paris : Ed. Du Seuil.
2 Mots cls :
Complexit, paradigme, thorie des systmes, dialogie.
3 Prsentation de lauteur.
Edgar Morin, de son vrai nom Edgar Nahoum, n Paris le 8 juillet 1921,
est un sociologue et philosophe franais d'origine juive sfarade, fils unique
dune famille de juifs lacs de Salonique, qui tiennent un magasin de textile. En
juin 1931, sa mre meurt d'une crise cardiaque. Cest la suite de cet
vnement quil prend refuge dans lunivers des livres. A lage de 17 ans, il
rejoint le mouvement socialiste des Etudiants frontistes, qui s'oppose aux
nazis. Il obtient une licence en Histoire et Gographie et une licence en droit
(1942). Cette mme anne il rejoint la Rsistance comme lieutenant des
Forces franaises combattantes (1942 1944), il y prend alors le pseudonyme
de Morin, quil gardera par la suite. En 1945 Attach l'tat-major de la 1re Arme franaise en
Allemagne (1945), puis Chef du bureau Propagande au Gouvernement militaire franais (1946).
Cest la Libration quil crit lan zro de lAllemagne o il dcrit la situation du peuple allemand
de cette poque. partir de 1949, il sloigne du Parti communiste franais dont il est exclu peu
aprs, en tant que rsistant antistalinien. En 1955, il anime un comit contre la guerre d'Algrie. Il
dfend, en particulier, Messali Hadj (1898-1974), l'un des pres spirituels de l'indpendance
algrienne.
Sur les conseils de Georges Friedmann qu'il a rencontr pendant l'Occupation et avec l'appui de
Maurice Merleau-Ponty, il entre au CNRS (1950), il y conduit en 1965 notamment une tude
pluridisciplinaire sur une commune en Bretagne, un des premiers essais dethnologie dans la socit
franaise contemporaine publie sous le nom de La Mtamorphose de Plozevet (1967). Il
sintresse trs vite aux pratiques culturelles qui sont encore mergentes et mal considres par les
intellectuels de lpoque. En 1969, il est invit l'Institut Salk de San Diego. Il y rencontre Jacques
Monod (1910-1976) et y conoit les fondements de la pense complexe et de ce qui deviendra sa
Mthode .
Aujourd'hui directeur de recherche mrite au CNRS, Edgar Morin est docteur honoris causa de
plusieurs universits travers le monde. Son travail exerce une forte influence sur la rflexion
contemporaine, fervent partisan de la culture de paix et de non-violence il apprcie le bouddhisme car
c'est une religion sans Dieu .


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4 Lecture de louvrage.
Cet essai se propose d'clairer le lecteur percevoir lide dune pense complexe. Edgar Morin
s'est attach dans toute son uvre mettre en vidence la complexit du monde et de l'homme et
proposer une mthode pour la concevoir. Le terme de complexit est pris au sens de son tymologie
complexus qui signifie ce qui est tiss ensemble dans un enchevtrement d'entrelacements
(plexus). Edgard Morin, de part son histoire de vie pluridisciplinaire et universelle, est inscrit dans une
faon de penser o il intgre cette Mthode pour affronter avec discernement la complexit du
rel. Pour lui la connaissance ne doit pas tre amoindrie, cloisonne, elle se doit dtre apprhende
dans tout ce quil y a de singulier tout en prenant compte lensemble de ce qui le compose, univers
intrieur et extrieur de ltre humain.
Lapproche est une tude des sciences suivantes : phnomnologie, historique, biologique,
physique, anthropologique avec ltude des comportements dans lunivers des sciences humaines et
sociales. Lapproche dEgard Morin est pluridisciplinaire, mutirfrentielle et la liste ci-dessus ne
saurait tre exhaustive.
4.1 Introduction.
Le mot de complexit, lui, ne peut qu'exprimer notre embarras, notre confusion, notre incapacit de dfinir de faon
simple, de nommer de faon claire, de mettre de l'ordre dans nos Ides (p. 9). Toute ralit simple se laisse voir
par une pense simple alors que la complexit des phnomnes ne peut sapprhender par une
pense complexe ; les modes simplificateurs de connaissance mutilent plus qu'ils n'expriment les ralits ou les
phnomnes dont ils rendent compte (p. 9). Morin nous dit que la complexit ne saurait tre quelque chose qui se
dfinirait de faon simple et prendrait la place de la simplicit (p. 10), il souligne plus loin que deux illusions sont
prendre en considration : la premire que nous venons de voir et la seconde qui serait de
confondre complexit et compltude (p. 11). C'est--dire quau contraire de la pense simplifiante, qui isole
par une pense disjonctive les diffrents lments dun systme sans prendre en compte les
interactions qui le compose, la complexit comporte la reconnaissance dun principe dincompltude et
dincertitude (p. 11). Comprendre quil est la fois ncessaire de distinguer (qui nest pas isoler) les
lments, mais aussi de comprendre tout ce qui les relie en tenant compte des interactions qui
compose lensemble ; il sagit l dun des enjeux majeurs de notre monde qui sexprime encore plus
dans le contexte actuel de crises , les bouleversements semparent de nos esprits (phnomnes
cologiques, biologiques, politiques, ), on ne peut esprer y trouver des lois simples. La complexit
serait l'unit du simple et du complexe vitant ainsi lintelligence aveugle : l'intelligence aveugle dtruit les
ensembles et les totalits, elle isole tous ses objets de leur environnement. Elle ne peut concevoir le lien insparable entre
lobservateur et la chose observe (p. 19). Edgar Morin invite par cet ouvrage et toute son uvre,
rformer la pense et entrer dans un paradigme de complexit ou encore se doter d'une
pistmologie complexe, nous sommes toujours dans la prhistoire de l'esprit humain. Seule la pense complexe
nous permettrai de civiliser notre connaissance (p. 25).
4.2 La pense de la complexit se prsente comme un difice
plusieurs tages
Dans cette expression, comprenons quils sont la fois indpendants les uns des autres et en
relation les uns avec les autres, donc cest une faon dexprimer ici linterdpendance des
phnomnes.
4.2.1 Le dessin et le dessein complexe
La dmarche que nous propose Edgard Morin est de se placer dans un mouvement la fois de la
divergence et de la convergence, qui sont insparables dans la pense complexe, non pour rduire
mais pour ouvrir notre comprhension, pour en faire quelque chose : il s'agit, par consquent, en mme
temps de dvelopper une thorie, une logique, une pistmologie de la complexit qui puisse convenir la connaissance de
l'homme (p. 25). Il se base pour la construction de cet difice sur le dpassement de lalternative du

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choix de lun ou de lautre, une articulation des contraires qui se vivent en mme temps. Le premier
tage repose sur les thories suivantes :
4.2.1.1 La thorie de linformation.
Le concept de la thorie de linformation repose avant tout sur la conformit entre un message
transmis et le message reu. Elle est distinguer de la thorie de la communication qui elle nest pas
une simple transmission mais la cration et la circulation de contenus. La thorie de linformation de
trouve donc incluse dans celle de la communication, Morin ajoute que linformation est une notion nuclaire
mais problmatique (p. 35). En effet linformation nest pas quun simple systme cyberntique,
autorgul et ferm sur lui-mme, cest univers o il y a la fois de l'ordre (la redondance) et du
dsordre (le bruit) ; elle se conoit dans un systme ouvert, communiquant, la diffrence de
lentropie (accroissement de dsordre, de dgradation) la nguentropie n'est autre que le dveloppement de
lorganisation, dans la complexit (p. 37). Morin place ces concepts dans un univers non rductionniste de
la machine excuter des ordres, mais le place aussi dans lordre du vivant et permet lentre dans la
science de l'objet spirituel qui ne pouvait trouver place que dans la mtaphysique (ibid.). Cependant la thorie de
linformation possde ses limites car elle ne suffit pas elle-mme, Morin prcise quelle que le point
de dpart dautres concepts et non un concept-terminus (p. 38).
4.2.1.2 La thorie des systmes.
Pour comprendre la thorie des systmes, on peut laborder par deux types dapproche se situant
chacune dans lun des paradigmes ordinaires :

APPROCHE ANALYTIQUE APPROCHE SYSTEMIQUE
QUI PROCEDE PAR ANALYSE (dcomposition,
rsolution) DANS LA DEMONSTRATION
QUI SE RAPPORTE A UN SYSTEME DANS
SON ENSEMBLE OU QUI L'AFFECTE
Isole, se concentre sur les lments Sintresse aux interactions entre les lments
Considre la nature des interactions Considre les effets des interactions
Sintresse aux dtails Sappuie sur la perception globale
Modifie une variable la fois Modifie des groupes de variables la fois
Conduit un enseignement par discipline Conduit un enseignement pluri disciplinaire

Dautre part la thorie des systmes (dite systmie) comprend trois sous niveaux :
la cyberntique. Cest un systme ferm et isol de son environnement. Il faut tre calibr et
conforme aux programmes dfinis.
le systmisme. Le sujet sadapte au milieu des autres dans lequel il est ouvert sur un contexte qui
fait un tout. En changeant le milieu on change les gens, en changeant les gens on change le
milieu, optimisation des conduites dans une logique rationnelle pour la prise de dcision ou la
rsolution de problmes.
la systmique. Dite aussi systme de systme interconnect en grappe o le sujet est une
connexion, un nud de ce rseau. Thoriquement et empiriquement le concept de systme ouvert ouvre la
porte de l'volution une thorie de lvolution qui ne peut provenir que des interactions entre systme et co-systme,
et, qui, dans ses bonds organisationnels les plus remarquables, peut tre conu comme le dpassement du systme
en un mta-systme (p. 32)
Morin insiste sur la nature paradoxale entre ouverture et fermeture ncessaire son quilibre
(homostasie) : le systme doit se fermer au monde extrieur afin de maintenir ses structures et son milieu intrieur qui
sinon, se dsintgreraient. Mais c'est son ouverture qui permet cette fermeture (p.31). Un systme doit assurer sa
conservation, sa survie. Deux notions : ltat stationnaire, il y a situation de stabilit dans un
dsquilibre rel provenant de flux extrieurs. A la diffrence des objets inertes, ces systmes ne se
maintiennent qu travers laction, le changement ; leur identit, ou leur invariant, ne provient pas de la
fixit de leurs composants, mais de la stabilit de leur forme et de leur organisation travers les flux
qui les traversent, leur dynamique. Ltat stationnaire caractrise aussi bien la flamme dune bougie

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que ltat dune toile ou dune cellule vivante : or ces trois systmes sont en tat de dsquilibre
thermodynamique puisquils changent de lnergie avec leur environnement. Ltat stationnaire est
galement une proprit des machines artificielles cres par lhomme ; la cyberntique, science des
machines rgules, nous aide mieux comprendre ce phnomne grce au concept de rtroaction
ngative qui a pour effet de maintenir le fonctionnement du systme lintrieur de certaines limites.
Seconde notion, Lhomostasie, en biologie, cest le maintien un niveau constant, par les
organismes vivants, des caractristiques internes (temprature, concentrations des substances, etc.).
La notion dhomostasie, synonyme de stabilit du systme, joue un rle central dans la boucle. Si
linformation est convenablement renvoye lorganisme, elle permet de prendre une nouvelle
dcision de changement ventuel sur la base du critre de son homostasie. Les dcisions prises par
lorganisme sont donc toujours prise en rfrence la recherche du meilleur quilibre avec son milieu
environnant, donc par son ouverture.
4.2.1.3 La thorie de l'organisation et auto-organisation
La thorie des systmes, la thorie de linformation, la fois dans leur fcondit et dans leur insuffisance, appellent
une thorie de lorganisation (p. 38-39). Le terme organisation recouvre la fois un tat et un
processus. On peut dire galement que lorganisation implique lide dune sorte doptimisation des
composants dun systme et de leur agencement, agencement de relations entre composants ou
individus qui produisent une nouvelle unit possdant des qualits que nont pas ses composants.
Lorganisation, cest aussi un processus par lequel de la matire, de lnergie et de linformation sont
assembls et mis en uvre ou en forme. De manire plus concrte il sagit non pas de dceler des
analogies phnomnales, mais de trouver les principes dorganisation communs, les principes dvolution, les caractres de
leur diversification (p. 39-40).
Le concept dauto-organisation opre une mutation ontologique de lobjet, du sujet, le sujet merge
en mme temps que le monde. [] Il merge surtout partir de l'auto-organisation, o autonomie, individualit, complexit,
incertitude, ambigut deviennent des caractres propres l'objet (p. 53). Il devient autonome en agissant sur le
monde et des interactions que le monde opre sur lui : il ne peut devenir autonome seul, coup de
son environnement, il participerait alors sa propre destruction (la dgradation de la machine
artificielle). Pour tre plus autonome, il se doit dtre moins isol. Cest ce que Morin appelle lauto-
co-organisation , cest dire la capacit d'un systme tre autonome et la fois interagir avec
son environnement.
4.2.2 Le paradigme de la complexit.
A ldifice plusieurs tages , Edgar Morin nous maintenant des lments supplmentaires,
notamment, trois principes que sont le principe dialogique, le principe de rcursion et le principe
hologrammatique. Ils sont un ensemble complexe et supposent une gymnastique de lesprit pour se
concevoir par rapport au monde dans une articulation des modles prcdents.
4.2.2.1 Le principe dialogique
Le principe dialogique, nous permet de maintenir la dualit au sein de lunit. Il associe deux termes la fois
complmentaires et antagonistes . (p. 99). Il semble important de situer la dialogie par rapport la
dialectique classique : dans le sens commun, la dialectique, cest la dualit, le dualisme, une
dichotomie,, cest aussi lart de raisonner avec mthode. Elle se situe dans une logique de contrle :

Premirement thse -antithse : on identifie A et le non A pour mettre en vidence une
contradiction, des contraires par exemple : la vie-la mort, le blanc-le noir, ... Les contraires
sont entendus comme tant opposs, laffirmation de lun implique la ngation de lautre.
Deuximement synthse : Arriver une synthse fait croire que lon peut arriver aller au
del de la contraction. Mais en fait cest un mlange de A et non A, un juste milieu qui peut
tre dcid et renouvel chaque itration du problme, cette position intermdiaire, donne
une sorte de pacification du problme mais ne le rsout pas. On essaye par le mlange de

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rendre homognes les contraires, par nature htrognes, en faisant une eau tide
(mlange de froid et chaud).

La dialogie (nomme parfois dialectique contemporaine), cest le moment dans la dialectique o on
accepte davoir penser ensemble deux contraires sans les mlanger, en problmatisant on fait que
la contradiction devient supportable. On dpasse donc la contradiction entre A et non A, alors on
pense la chose et son contraire en mme temps et sparment, il ny a pas doscillation entre A non
A, ou entre non A A, mais une articulation, un va et vient permanent entre les deux incluant et A et
non-A en cherchant le troisime, le tiers. Le choix pour lun ou lautre de ces contraires est ici
impossible : lun ne peut se penser sans lautre. Le principe dialogique nous permet de maintenir la dualit au
sein de l'unit. Il associe deux termes la fois complmentaires et antagonistes (p. 99). Ce principe permet de
penser les processus organisateurs et, crateurs dans le monde complexe de la vie et de l'histoire
humaine. Morin reprend Hraclite vivre de mort, mourir de vie (p. 85). Mourir est une continuit dans la
rupture quelle occasionne car mourir cest donner de la vie, cest dailleurs une constante biologique.
Vie et mort de toute chose sont permanents et faits dordre et de dsordre, de conflits
paradigmatiques, de paradoxes. En quelque sorte, vivre c'est sans cesse mourir et se rajeunir. Autrement dit, on vit
de la mort de ses cellules, comme une socit vit de la mort de ses individus, ce qui lui permet de rajeunir (Ibid.). Lun et
lautre sont indissociables et indispensables pour comprendre une mme ralit.
4.2.2.2 Le principe de rcursion
Le principe de rcursion est un processus o les produits et les effets sont en mme temps causes et producteurs
(p. 99). Une sorte de spirale qui dpasse le principe de causalit linaire. Mais plus encore, ici les
produits sont ncessaires la production du processus lui-mme, la dynamique du vivant est une
dynamique auto productive et auto organisationnelle, l'effet se rpercute sur la cause, et la cause est
suivie d'effet, l'effet une influence sur ce qui l'a caus, c'est une boucle rcursive, auto gnratrice.
Cela permet la comprhension que tout ce quon est, ce quon a fait, t, sera, se trouve inscrit dans
le processus de vie et de mort, de mort et de vie, que le commencement suppose la fin, peu prs comme la
fin suppose le commencement, et que chaque partie suppose chacune des suivantes, peu prs comme celles-ci la
supposent leur tour (Schopenhauer, 1956, p. 1-2) La rcursivit ce nest pas la rtroactivit, dans le sens
o dans cette dernire la boucle doit tre boucle. La socit est produite par les interactions entre individus,
mais la socit, une fois produite, rtroagit sur les individus et les produit (p. 100).
4.2.2.3 Le principe hologrammatique
La particularit d'un hologramme, c'est que la presque totalit de l'information d'une image se
trouve dans chaque point de l'hologramme. On ne peut le concevoir comme chaque point
indpendamment du tout, car sans eux le tout napparaitrait pas. Morin reprend Pascal : Je ne peux
pas concevoir le tout sans concevoir les parties et je ne peux pas concevoir les parties sans concevoir le tout (p. 101). Ce
principe est valable la fois dans le monde biologique : chaque cellule de notre organisme contient la totalit
de l'information gntique de cet organisme (ibid.), et aussi dans le monde social : l'individu est une partie de
la socit, mais la socit est prsente dans chaque individu en tant que tout, travers son langage,
sa culture, ses normes, le monde
4.2.3 La Complexit, laction, lentreprise
Morin souligne que l'action est une dcision, un choix, mais c'est aussi un pari (p. 105) que cette ide de
pari est a voir avec lide dincertitude et de prise de risque . Laction est stratgie (p. 106), dans le
sens quelle suppose une organisation en prenant compte quil est inutile de lutter contre les alas et
du hasard, dans une conscience ncessaire des drives possibles mais aussi de louverture dautres
possibles comme chance saisir (ibid.). Le domaine de l'action est trs alatoire, trs incertain. Il nous impose une
conscience trs aigu des alas, drives, bifurcations, et il nous impose la rflexion sur sa complexit mme (p. 107), elle
oblige la vigilance et en mme temps saisir linattendu dans une stratgie, une action plus riche et
moins mutilante (p. 111).

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Dans lentreprise, la comprhension de la complexit ncessite un changement assez profond de nos structures
mentales. Le risque, si ce changement de structures mentales ne se produit pas, serait daller vers la pure confusion ou le
refus des problmes (p. 116). Morin envisage celle-ci comme auto-productrice et auto-organise.
Lentreprise est un complexe qui reprend tous les concepts dvelopps prcdemment de la pense
dEdgar Morin depuis le paradigme de simplicit jusqu celui de complexit, de linformation lauto
organisation en passant par le systmisme et la cyberntique, Lentreprise, en tant quorganisme
vivant, rpond au principe dauto-co-organisation. Les organisations ont besoin d'ordre et besoin de
dsordre (p. 119). Comme le vivant elle peut se dgrader, se dgnrer , les choses ne sont
quimpermanentes. Edgar Morin prcise que la seule faon de lutter contre la dgnrescence est dans la
rgnration permanente, autrement dit dans l'aptitude de l'ensemble de l'organisation se rgnrer et se rorganiser en
faisant front tous les processus de dsintgration (ibid.). Autrement dit produire du changement et accepter le
changement.
4.3 Pour conclure
La pense complexe est un ensemble volutif en fonction de la situation et de son histoire
personnelle o il sagit chaque fois, dassumer les contradictions, de faire avec, de rendre
complmentaires les antagonismes. Ce qui ncessite un travail sur soi la fois intentionnel, fait dun
quilibre instable . Cest un trajet (et non une trajectoire) qui produit du progrs, le progrs doit cesser
dtre une notion linaire, simple, assure, irrversible, pour devenir complexe et problmatique. La notion de progrs doit
comporter autocritique et rflexivit (Morin, 1982, p 91).

En conclusion la pense complexe est un ensemble de procds qui permettent de penser le
monde selon trois thormes :

Thorme 1 Thorme 2 Thorme 3
La rationalit est une
simplification
Le simple fait partie du complexe
et nest pas contraire au
complexe
La contradiction est au cur de la
complexit, elle ne se dpasse pas, elle
sassume.

5 Bibliographie des textes cits

Morin, E. (1982). Science avec conscience (Ed.1990). Paris : Ed. Du Seuil.
Schopenhauer, A. (1956). Le vouloir vivre, Lart de la sagesse. Textes choisis par Andr Dez (8
me

Ed 2007). Paris : PUF.