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El aparato circulatorio tiene varias funciones: sirve para llevar los alimentos y
el oxgeno a las clulas, y para recoger los desechos metablicos que se han
de eliminar despus por los riones, en la orina, y por el aire exalado en
lospulmones, rico en dixido de carbono (CO2). De toda esta labor se encarga
lasangre, que est circulando constantemente. Adems, el aparato
circulatorio tiene otras destacadas funciones: interviene en las defensas del
organismo, regula la temperatura corporal, transporta hormonas, etc.
La sangre
El corazn
Los vasos sanguneos
El sistema linftico
Enfermedades cardiovasculares
Lminas interactivas
Ver y or una divertida explicacin animada.
Actividades interactivas


Dos circuitos

La sangre
La sangre es el fluido que circula por todo el organismo a travs del sistema circulatorio,
formado por el corazn y un sistema de tubos o vasos, losvasos sanguneos. Pulsa aqu para ver
y or otra divertida explicacin.
La sangre describe dos circuitos complementarios llamados circulacin mayor o general y
menor o pulmonar... pulsa aqu para ms informacin, coninteresantes animaciones
La sangre es un tejido lquido, compuesto por agua y sustancias orgnicas e inorgnicas (sales
minerales) disueltas, que forman el plasma sanguneo y tres tipos de elementos formes o
clulas sanguneas: glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas. Una gota de sangre contiene
aproximadamente unos 5 millones de glbulos rojos, de 5.000 a 10.000 glbulos blancos y
alrededor de 250.000 plaquetas.

El plasma sanguneo es la parte lquida de la sangre. Es salado, de color amarillento y en l
flotan los dems componentes de la sangre, tambin lleva los alimentos y las sustancias de
desecho recogidas de las clulas. El plasma cuando se coagula la sangre, origina el suero
sanguneo.

Los glbulos rojos, tambin denominados eritrocitos o hemates, se encargan de la distribucin
del oxgeno molecular (O
2
). Tienen forma de disco bicncavo y son tan pequeos que en cada
milmetro cbico hay cuatro a cinco millones, midiendo unas siete micras de dimetro. No
tienen ncleo, por lo que se consideran clulas muertas. Los hemates tienen un pigmento rojizo
llamado hemoglobina que les sirve para transportar el oxgeno desde lospulmones a las clulas.
Una insuficiente fabricacin de hemoglobina o de glbulos rojos por parte del organismo, da
lugar a una anemia, de etiologa variable, pues puede deberse a un dficit nutricional, a un
defecto gentico o a diversas causas ms.

Los glbulos blancos o leucocitos tienen una destacada funcin en el Sistema Inmunolgico al
efectuar trabajos de limpieza (fagocitos) y defensa (linfocitos). Son mayores que los hemates,
pero menos numerosos (unos siete mil por milmetro cbico), son clulas vivas que se trasladan,
se salen de los capilares y se dedican a destruir los microbios y las clulas muertas que
encuentran por el organismo. Tambin producen anticuerpos que neutralizan los microbios que
producen las enfermedades infecciosas.
Las plaquetas son fragmentos de clulas muy pequeos, sirven para taponar las heridas y evitar
hemorragias.
Pulsa aqu para ver cmo se forma la sangre
El corazn
El corazn es un
rgano hueco, del
tamao del puo,
encerrado en la
cavidad torcica, en el
centro del pecho,
entre los pulmones,
sobre eldiafragma,
dando nombre a la
"entrada"
del estmago o
cardias. Histolgicam
ente en el corazn se distinguen tres capas de diferentes tejidos que, del interior al exterior
se denominan endocardio, miocardio y pericardio. El endocardio est formado por un tejido
epitelial de revestimiento que se contina con el endotelio del interior de los vasos sanguneos.
El miocardio es la capa ms voluminosa, estando constituido por tejido muscular de un tipo
especial llamado tejido muscular cardaco. El pericardio envuelve al corazn completamente.


El corazn est dividido en dos mitades que no se comunican entre s: una derecha y otra
izquierda, La mitad derecha siempre contiene sangre pobre en oxgeno, procedente de las
venas cava superior e inferior, mientras que la mitad izquierda del corazn siempre posee
sangre rica en oxgeno y
que, procedente de las
venas pulmonares, ser
distribuida para oxigenar
los tejidos del organismo a
partir de las ramificaciones
de la gran arteria aorta. En
algunas cardiopatas
congnitas persiste una
comunicacin entre las dos
mitades del corazn, con la
consiguiente mezcla de
sangre rica y pobre en
oxgeno, al no cerrarse
completamente el tabique
interventricular durante el
desarrollo fetal.

Cada mitad del corazn presenta una cavidad superior, la aurcula, y otra inferior o ventrculo,
de paredes musculares muy desarrolladas. Existen, pues, dos aurculas: derecha e izquierda, y
dos ventrculos: derecho e izquierdo. Entre la aurcula y el ventrculo de la misma mitad
cardiaca existen unas vlvulas llamadas vlvulas aurculoventriculares (tricspide y mitral, en la
mitad derecha e izquierda respectivamente) que se abren y cierran continuamente,
permitiendo o impidiendo el flujo sanguneo desde el ventrculo a su correspondiente aurcula.



Cuando las gruesas paredes
musculares de un ventrculo
se contraen (sstole
ventricular), la vlvula
auriculoventricular
correspondiente se cierra,
impidiendo el paso de sangre
hacia la aurcula, con lo que la
sangre fluye con fuerza hacia
las arterias. Cuando un
ventrculo se relaja, al mismo
tiempo la aurcula se contrae,
fluyendo la sangre por esta
sstole auricular y por la
abertura de la vlvula
auriculoventricular.
Como una bomba,
el corazn impulsa la sangre por todo el organismo, realizando su trabajo en fases sucesivas.
Primero se llenan las cmaras superiores o aurculas, luego se contraen, se abren las vlvulas y
la sangre entra en las cavidades inferiores o ventrculos. Cuando estn llenos, los ventrculos se
contraen e impulsan la sangre hacia las arterias. El corazn late unas setenta veces por minuto
gracias a su marcapasos natural y bombea todos los das unos 10.000 litros de sangre.

Ver tambin:
Funcionamiento Del Corazn: sstole y distole con grfico animado.
Funcionamiento Del Corazn: el marcapasos del corazn con grfico animado.
La frecuencia cardiaca y sus alteraciones: las arritmias.
Los vasos sanguneos
Los vasos sanguneos (arterias, capilares y venas) son conductos musculares elsticos que
distribuyen y recogen la sangre de todos los rincones del cuerpo. Se denominan arterias a
aquellos vasos sanguneos que llevan la sangre, ya sea rica o pobre en oxgeno, desde el corazn
hasta los rganos corporales. Las grandes arterias que salen desde los ventrculos del corazn
van ramificndose y hacindose ms finas hasta que por fin se convierten en capilares, vasos
tan finos que a travs de ellos se realiza el intercambio gaseoso y de sustancias entre la
sangre y los tejidos. Una vez que este intercambio sangre-tejidos a travs de la red capilar,
los capilares van reunindose en vnulas y venas por donde la sangre regresa a las aurculas del
corazn.


Para ver una explicacin animada de un vaso sanguneo pulsa aqu.
Las Arterias
Son vasos gruesos y elsticos que nacen en los Ventrculos aportan sangre a los rganos del
cuerpo por ellas circula la sangre a presin debido a la elasticidad de las paredes. Ver
tambin: presin
sangunea
Del corazn salen dos
Arterias :
1. Arteria
Pulmonar
que sale
del
Ventrculo
derecho y
lleva la
sangre a
los
pulmones.
2. Arteria
Aorta sale
del
Ventrculo
izquierdo y se ramifica, de esta ultima arteria salen otras principales entre las
que se encuentran:
Las cartidas: Aportan sangre oxigenada a la cabeza.
Subclavias: Aportan sangre oxigenada a los brazos.
Heptica: Aporta sangre oxigenada al hgado.
Esplnica: Aporta sangre oxigenada al bazo.
Mesentricas: Aportan sangre oxigenada al intestino.
Renales: Aportan sangre oxigenada a los riones.
Ilacas: Aportan sangre oxigenada a las piernas.
Para observar como se superponen las arterias a los huesos pulsa aqu. Para observar otro
dibujo pulsa aqu. Para ver un grfico animado con explicaciones pulsa aqu. Para ver un dibujo
sencillo con importantes arterias pulsa aqu.
Los Capilares
Son vasos sumamente delgados en que
se dividen las arterias y que penetran
por todos los rganos del cuerpo, al
unirse de nuevo forman las venas.
Las Venas
Son vasos de paredes delgadas y poco
elsticas que recogen la sangre y la
devuelven al corazn, desembocan en
las Aurculas. En la Aurcula derecha
desembocan :
La Cava superior formada por las
yugulares que vienen de la cabeza y
las subclavias (venas) que proceden de
los miembros superiores.
La Cava inferior a la que van las Ilacas
que vienen de las piernas, las renales de
los riones, y la supraheptica del
hgado.
La Coronaria que rodea el corazn.
En la Aurcula izquierda desemboca las cuatro venas pulmonares que traen sangre desde los
pulmones y que curiosamente es sangre arterial.

Para Observar un grfico con las venas y arterias del cuerpo pulsa aqu. Pulsa aqu para ver y
or otra divertida explicacin.



A la izquierda puedes ver
una buena imagen que te
dar una visin global del
Aparato Circulatorio, con las
arterias y venas ms
importantes y el sentido de
la circulacin sangunea.
Recuerda que, por
definicin, las arterias
"salen del corazn" y las
venas "llegan al corazn",
independientemente de que
lleven sangre rica en
oxgeno (color rojo) o pobre
en oxgeno (color azul). As,
por ejemplo, la gran arteria
aorta y sus ramificaciones
llevan sangre rica en oxgeno
(color rojo), mientras que la
arteria pulmonar lleva
sangre pobre en oxgeno
(color azul).








El Sistema Linftico
La linfa es un lquido incoloro formado por plasma sanguneo y por glbulos blancos, en realidad
es la parte de la sangre que se escapa o sobra de los capilares sanguneos al ser estos porosos.
Los vasos linfticas tienen forma de rosario por las muchas vlvulas que llevan, tambin tienen
unos abultamientos llamados ganglios que se notan sobre todo en las axilas, ingle, cuello etc. En
ellos se originan los glbulos blancos. Pulsa aqu para ver una explicacin grfica de la
estructura de los vasos y ganglios linfticos. Y pulsa aqu para ver otro grfico.
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Actividades interactivas del Aparato Circulatorio
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Ver y or una divertida explicacin animada.
Ver y or otra divertida explicacin.
Circulacin mayor o general y menor o pulmonar... interesantes
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Funcionamiento Del Corazn: sstole y distole con grfico animado.
Funcionamiento Del Corazn: el marcapasos del corazn con grfico animado.
Para ver una explicacin animada de un vaso sanguneo pulsa aqu.
Cmo se produce el infarto de miocardio (grfico animado en Flash)
Enfermedades del Aparato Circulatorio
Las primeras hiptesis sobre la circulacin sangunea
William Harvey y la circulacin de la sangre
Miguel Servet y la circulacin pulmonar
Aparato Circulatorio (web de Biologa de Lourdes Luengo)