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La presin atmosfrica se mide con un instrumento denominado barmetro.

El
primer barmetro fue inventado por Torricelli y su funcionamiento se ha
explicado en la pgina titulada Ecuacin fundamental de la esttica de fluidos.
En esta pgina, se explica un mtodo para medir la presin atmosfrica que
combina
la ecuacin fundamental de la esttica de fluidos
de la transformacin isotrmica de un gas ideal
y una mejora del procedimiento bsico, que incrementa la precisin en la medida
de la presin atmosfrica.

Tubo cerrado por uno de los extremos

Considrese un tubo de longitud l y de radio r,
cerrado por uno de sus extremos. Se introduce
verticalmente el tubo por su extremo abierto en
un depsito de agua. A medida que el tubo se va
introduciendo en el agua una longitud h, el aire
en su interior se va comprimiendo, y el agua
asciende una longitud x en su interior, tal como
se muestra en la figura.
En la situacin inicial, tenemos un volumen V
i
=r
2
l de aire a la presin
atmosfrica P
a
.
En la situacin final, tenemos un volumen de aire V
f
=r
2
(l-x) a la presin P.
La presin P de aire encerrado en el tubo es la suma de la presin atmosfrica P
a
,
y la de una columna de agua de altura h-x.
P=P
a
+g(h-x)
Suponiendo que el aire se comporta como un gas ideal y que el proceso tiene
lugar a temperatura constante.
P
a
V
i
=PV
f

Conocido los datos del radio r del tubo y su longitud l, midiendo la longitud de la
parte del tubo sumergida h, y la altura x del agua que ha penetrado en el tubo, se
despeja la presin atmosfrica P
a
.

Ejemplo:
Longitud del tubo l=40 cm
Dimetro del tubo d=1.8 cm
Longitud de la parte del tubo sumergida h=40 cm
Altura del agua que ha penetrado en el tubo x=1.1 cm

El valor exacto generado por el programa interactivo es P
a
=99301 Pa
La altura x de agua en el tubo es muy pequea, y es independiente del radio r del
tubo.

Se conecta el tubo a un recipiente cerrado.
Podemos aumentar la longitud eficaz del tubo conectando su extremo cerrado a
un recipiente de volumen V, por ejemplo un matraz invertido, tal como se
muestra en la figura.

En la situacin inicial, tenemos un volumen V
i
=r
2
l+V de aire a la presin
atmosfrica P
a
.
En la situacin final, tenemos un volumen de aire V
f
=r
2
(l-x)+V a la presin P.
La presin P de aire encerrado en el recipiente es la suma de la presin
atmosfrica P
a
, y la de una columna de agua de altura h-x.
P=P
a
+g(h-x)
Suponiendo que el aire se comporta como un gas ideal y que el proceso tiene
lugar a temperatura constante.
P
a
V
i
=PV
f

Conocido los datos, el volumen V del recipiente, el radio r del tubo y su
longitud l, midiendo la longitud de la parte de tubo sumergida h, y la altura x del
agua que asciende por el tubo, se despeja la presin atmosfrica P
a
.

El volumen V del recipiente conectado al tubo de longitud l y radio r es
equivalente a un tubo de longitud eficaz L.
Ejemplo:
Volumen del recipiente V=1 litro
Longitud del tubo l=40 cm
Dimetro del tubo d=1.8 cm
Longitud de la parte del tubo sumergida h=40 cm
Altura del agua que ha penetrado en el tubo x=11.7 cm
La longitud eficaz L del tubo es

El valor medido de la presin atmosfrica es

El valor exacto generado por el programa interactivo es P
a
=99301 Pa, un valor
prximo al medido.
La altura x del agua que penetra en el tubo aumenta al disminuir el radio r del
tubo.
En la prctica real, se ha de tener en cuenta los errores de medicin debidos la
formacin de un menisco, y el ascenso del agua en los tubos capilares.

Actividades
Se introduce
El dimetro en cm del tubo, actuando en la barra de desplazamiento
titulada Dimetro
La longitud del tubo, se ha fijado en l=40 cm
El volumen V en litros, del recipiente conectado al extremo superior del tubo,
actuando en la barra de desplazamiento titulada Volumen.
Se pulsa el botn titulado Nuevo
Se arrastra con el puntero del ratn la flecha de color rojo, para introducir el tubo en
el agua.
Cuando el tubo se ha introducido una longitud h, se mide la altura x del agua que ha
penetrado en el tubo, como consecuencia de que el aire contenido en el recipiente se
ha comprimido.
Se calcula la presin atmosfrica P
a
por el procedimiento bsico, y por el
procedimiento mejorado conectando el tubo a un recipiente cerrado. Se compara
el valor obtenido con el proporcionado por el programa interactivo pulsando el
botn titulado Respuesta.