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Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 8, p.

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Sincretismo afro-brasileiro e resistncia cultural
Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 7, n. 15, p. 57-106, julho de 2001
Naturalizando a nao
NATURALIZANDO A NAO
*
:
ESTRANGEIROS, APOCALIPSE E O ESTADO PS-COLONIAL
**
Jean e John L. Comaroff
Universidade de Chicago/American Bar Foundation Estados Unidos
Resumo: Este artigo examina a situao do Estado-nao ps-colonial sob o
prisma da catstrofe ambiental: como que invasores vegetais podem se tornar
uma questo poltica iminente? O que isto poderia nos revelar sobre as relaes
cambiantes entre cidadania, comunidade e soberania nacional sob condies
neoliberais? Examinando estas questes em relao a um caso proveniente da
nova frica do Sul, postulamos trs caractersticas centrais das organizaes
polticas ps-coloniais numa era de laissez-faire: a reconfigurao do sujeito-
cidado, a crise da soberania das fronteiras soberanas e a despolitizao da
poltica. Os estrangeiros sejam eles plantas ou pessoas renem em si, sob tais
condies, as principais contradies da demarcabilidade de fronteiras e do
pertencimento; e uma natureza-estrangeira fornece a linguagem que d voz a
novas formas de discriminao no seio de uma cultura de ps-racismo e de
direitos civis.
Palavras-chave: frica do Sul, ambientalismo, poltica, ps-colonialismo.
Abstract: This paper examines the predicament of the postcolonial nation-state
through the prism of environmental catastrophe: how is it that plant invaders
can become an urgent political issue, and what might this reveal of the shifting
relations among citizenship, community, and national sovereignty under neo-li-
beral conditions? Pursuing these questions in relation to a case from the new
South Africa, we posit three key features of postcolonial polities in an era of
laissez-faire: the refiguration of the subject-citizen, the crisis of sovereign borders,
* O ttulo original Naturing the Nation: aliens, apocalypse and the postcolonial state. Os autores
fazem um jogo de palavras, transformando o substantivo nature em um verbo que soa como to
nurture, o que remete famosa expresso nature or nurture em portugus, natureza ou cultura. Na
falta de expresso melhor, o termo naturing foi traduzido aqui por naturalizando (N. de T.).
** Uma verso em ingls deste texto ser publicada no Journal of Southern African Studies, 2001
(Special Edition in honor of the work of Shula Marks).
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and the depoliticization of politics. Under such conditions, aliens both plants
and people come to embody core contradictions of boundedness and belonging;
and alien-nature provides a language for voicing new forms of discrimination
amidst a culture of post-racism and civil rights.
Keywords: environmental, politics, postcolonialism, South Africa.
O Calor Branco do Apocalipse,
ou A Semana em que o Cabo Queimou
Helicpteros sobrevoando os chamejantes vinhedos de Constantia
tornaram-se, nesta semana, o leitmotiv do Cabo das Tormentas,
quando a pennsula ardeu em chamas produzindo cenas que poderi-
am ter sido cenrio para um mega filme de desastre. Paredes de
fumaa surgindo por sobre as montanhas, vindas das praias de
Muizemberg... lembravam o Monte Vesvio, em plena fria, soter-
rando as vtimas fugindo de Pompia... Um pouco acima, pequenos
helicpteros zuniam como mosquitos no cu, hericos em seu pro-
psito, mas servindo apenas para aumentar o sentimento de impotn-
cia, ao arremessarem suas bombas de gua ridiculamente
ineficientes para conter o... avano das chamas lunticas.
Mail & Guardian, Johannesburg
1
O que os desastres naturais nos dizem sobre a ecologia da naciona-
lizao? Ou sobre o problema do Estado-Nao ps-colonial? Como que
as chamas da catstrofe ambiental poderiam jogar luz sobre o sentido das
fronteiras e sobre as tormentosas polticas de pertencimento? Como que
a natureza poderia reconstruir a nao em condies neo-liberais? Mais
especificamente, como e por que as plantas, especialmente as plantas es-
trangeiras, tornam-se questes imperativas para o Estado? E o que elas
podem desvendar sobre as relaes cambiantes entre cidadania, comunida-
de e integridade nacional em uma era de capitalismo global? Encontramos
duas facetas da naturalizao na poltica da ps-colnia ao buscarmos,
na frica do Sul, respostas a essas questes: a primeira diz respeito
1
M. Merten, The Week the Cape Burned, Mail & Guardian, p. 6, 21-27 jan. 2000.
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assimilao de pessoas, signos e prticas estrangeiros na ordem do cotidi-
ano; a outra, ampliao da natureza, como libi, como uma rica alegoria
capaz de tornar pessoas e objetos estranhos, forjando, assim, novas distin-
es sociais e polticas que so fundamentais. No entanto, retornaremos,
mais adiante, a tais questes tericas acerca da naturalizao, do Estado
ps-colonial, da ecologia da nacionalizao. Antes de mais nada, gostar-
amos, contudo, de fazer uma dedicatria. O presente artigo foi escrito para
Shula Marks, amiga de longa data, que refletiu de modo perspicaz sobre
como tm sido mobilizados, o conhecimento botnico, a preservao do
meio-ambiente e a esttica da natureza a servio da nao (Dubow;
Marks, 2000), especialmente no que diz respeito s montanhas da provn-
cia do Cabo. Imbuda de uma apreciao aguada da beleza natural e de
usos sociais desta, ela partilha conosco uma profunda ligao emocional
com a paisagem humana e hortcola aqui discutida.
Damos incio nossa narrativa com o fogo.
Apocalipse, em estilo africano
A virada do milnio passou pela frica do Sul sem incidentes; isto se
deu apesar dos temores pblicos de que houvessem ondas de violncia e
destruio em massa. Duas semanas depois da passagem, a Cidade do
Cabo pegou fogo. De repente, numa tarde de sbado excepcionalmente
quente e seca, o campo comeou a arder em chamas em alguns focos
espalhados nos arredores da regio metropolitana. Fortes ventos sudestes
carregaram paredes de chamas por sobre as encostas montanhosas impo-
nentes da Pennsula do Cabo, ameaando tanto residncias e construes
histricas quanto as precrias moradias de posseiros. medida que todos
aqueles que se encontravam no caminho daquele inferno eram evacuados,
a televiso sul-africana [SATV, South African TV]

exibia imagens descone-
xas da colaborao civil: dos pobres ajudando-se uns aos outros a carre-
garem pauprrimos pertences de seus barracos condenados; dos ricos jo-
gando seus bens de maior valor para dentro de piscinas e passando baldes
dgua em fila
2
.
2
M. Merten, A Chronology of Destruction, Mail & Guardian, p. 7, 21-27 jan. 2000; V. Foxcroft,
Flames Past, Present and Future?, Cape Times, p. 11, 3 fev. 2000; Kaap Lek Sy Wonde; Weskus
Veg Met Uit Noorde, Die Burger, p. 1, 21 jan. 2000; Bookkie se Trane, Die Burger, p. 8, 22 jan. 2000.
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Como o mato continuava a queimar, helicpteros da fora area der-
ramavam milhares de toneladas de gua sobre as chamas na segunda-feira.
Voluntrios ajudavam a corpos de bombeiros, vindo de lugares to distan-
tes quanto Pretria, a mais de 1.500 km ao norte da Cidade do Cabo.
Reportagens contnuas contavam a triste histria que inclua a morte de um
bando de chitas [Acinonyx jubatus] e avestruzes [Struthio camelus], quei-
mados vivos nos parques de safari locais, o risco de destruio de igrejas
histricas pelo fogo e a incinerao completa de vinhedos conhecidos
mundialmente. A Cidade Me sofria sob um cobertor de fumaa medida
em que choviam cinzas sobre suas ruas e praias. Registrou-se um aumento
de vinte porcento no nvel de poluio do ar, tornando obrigatrio o fecha-
mento de muitas das principais avenidas. Ordem foi dada por parte dos
quartis-generais navais nacionais cancelando o desembarque de marinhei-
ros enquanto as chamas tragavam prdios administrativos importantes.
No total, cerca de 9.000 hectares foram queimados. As montanhas con-
tinuaram a arder tristemente por semanas. As paixes da populao, tambm.
Um homem foi acusado de atacar violentamente um jovem suspeito de ter
comeado um fogo em uma estrada rural
3
e acusaes foram feitas em
muitos sentidos, nenhum dos quais politicamente ao acaso. O fogo
endmico regio e regenerao da sua vegetao; aqueles que lucram
com seu subsdio no tm escolha seno conviver com o risco. Esta
deflagrao em escala jamais dantes vista, contudo, deu lugar a temores
acerca da sustentabilidade mesma do reino natural no Cabo mais belo. O
fogo, chamado por alguns de o holocausto, dominou o discurso pblico
durante semanas. As suas cicatrizes expostas e propores apocalpticas
evocaram ansiedades fundamentais e um desejo quase obsessivo em se cons-
truir o fogo como um pressgio, uma acusao, uma chamada guerra. Esta
profecia pblica o debate nas ruas, na mdia, no palcio do governo revelou
a complexa ecologia social, que o fogo tinha comeado, permitindo que ela
esclarecesse de modo profundo as condies-de-ser no Estado ps-colonial.
Um apocalipse, claro, logo se torna histria, num processo que
Davis pertinentemente chama de a dialtica do desastre cotidiano (Davis,
1995). Assim, enquanto, em um primeiro momento, pode-se dizer que a
discusso sobre o fogo foi selvagem e disputada, retratada atravs das
3
N. Joseph, Man Arrested For Beating Up Young Fire Bug, Cape Argus, p. 5, 2 fev. 2000.
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diversas facetas do interesse comum, com o tempo, a discusso seria redu-
zida a uma interpretao dominante. bom que se diga que tal interpre-
tao dominante nunca foi partilhada por todos. Como veremos, algumas
pessoas, que mal e mal tinham voz na mdia, faziam uma leitura diferente
das questes aqui envolvidas. verdade que o ponto de vista dominante
conseguiu um amplo consenso; foi um consenso to amplo que autorizou
fortes aes governamentais e uma grande colaborao por parte da socie-
dade civil. Esta era, evidentemente, uma instncia de uma ideologia-em-
construo. Enquanto tal, sua eficcia dependia, primeiramente, da capa-
cidade de produzir uma explicao plausvel e parcimoniosa que desse
conta da extenso do fogo. Entretanto, tambm foi capaz de fazer com que
as chamas iluminassem uma paisagem implcita de afetos e ansiedades, de
incluso e intruso, de prosperidade e perdas. Ela levou, atravs de um
apanhado de referncias viesadas, a deflagrao do fogo a outros domnios
da experincia pblica, domnios nos quais imagens naturais enquadram
questes imperativas de ser-e-identidade. Especialmente, de ser-e-identida-
de no corpo do novo Estado-nao.
No calor inicial das discusses, os primeiros culpados pelo incndio
foram pontas de cigarros jogadas no cho e fogueiras abandonadas em
acampamentos. Esta explicao, contudo, foi logo substituda, na opinio
oficial, por uma tese de fogo criminoso, uma tese que tinha algum apoio
em evidncias circunstanciais. Alguns chegaram a identificar uma nova
frente na campanha de terrorismo urbano, atribuda amplamente ao
fundamentalismo islmico, que havia tomado a Pennsula do Cabo h v-
rios anos
4
. O discurso ento mudou bruscamente de rumo, fixando-se em
uma etiologia que ganhou fora extraordinria: fosse qual fosse a causa
inicial do incndio, o fogo atingiu propores to calamitosas apenas de-
vido presena de plantas estrangeiras invasoras que queimam mais e mais
facilmente do que a flora nativa. Conselheiros do governo diziam que at
pode ser verdade que o fogo uma parte natural do ecossistema do
Cabo, mas o fato que a presena de estrangeiros invasores havia modi-
ficado significativamente aquele sistema
5
. Crescia cada vez mais a afronta
4
B. Jordan, Ash City: Why the Fires Were So Bad, Sunday Times, p. 7, 23 jan. 2000.
5
Guy Preston, conselheiro principal de Ronnie Kasrils, Ministro de Assuntos Hdricos e Florestais
[Minister of Water Affairs and Forestry], citado em J. Yeld, Force Landowners to Clear Invading alien
Plants, Sunday Argus, p. 7, 22-23 jan. 2000.
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contra estes estrangeiros, principalmente nos jornais de lngua inglesa; a
mdia africanr tinha um programa ideolgico um pouco diferente (ver
abaixo). Denunciaram-se proprietrios de terras que supostamente haviam
permitido que tais invasores tivessem se espalhado, sem controle, colocan-
do vida e tronco, at mesmo nosso patrimnio natural, em risco
6
.
A herana tornou-se um constructo conjugado com os mercados glo-
bais que destroem a riqueza nica das naes, forando-as a redefinirem a
sua noo de patrimnio. Tambm so foradas a redefinirem o seu valor
material: o prefeito da Cidade do Cabo, por exemplo, tem por hbito des-
crever Table Mountain como uma inspirao nacional, cujo valor en-
quanto bem pode ser medido por cada visitante que [a montanha] atrai
7
.
No por acaso, atualmente a frica do Sul est envolvida em um processo
que busca reivindicar que a Pennsula do Cabo seja declarada um Stio de
Patrimnio Mundial, em reconhecimento sua incomparvel biodiversi-
dade. Este patrimnio est incorporado, sobretudo, no fynbos (mato fino,
em linguagem africanr; de fijn bosch, em holands)
8
, os arbustos e heath
[Erica ou Calluna] sempre verdes, escleroflicos ou de folhas pequenas
que predominam na vegetao das montanhas e promontrios da costa do
Cabo (Day; Siegfried; Louw; Jarman, 1979; Krueger, 1978)

.O fynbos se
tornou, nas ltimas dcadas, a principal encarnao das belezas frgeis e
produtoras de riquezas da regio; e, na justa medida em que se tornou tal
encarnao, ambientalistas locais ficaram cada vez mais convencidos de
que o fynbos est envolvido em uma batalha mortal contra invasores es-
trangeiros, que ameaam reduzir todas suas riquezas a uma monotonia
impenetrvel (Hall, 1979, p. 134).
O incndio reviveu tudo isso. As primeiras pginas dos jornais estam-
pavam manchetes como Acorda Cidade do Cabo!
9
, tendo como fundo a
imagem de um lrio vermelho despontando, como uma fnix, de uma su-
perfcie recoberta de cinzas. Surtiram poucos efeitos sobre o esprito p-
6
Yeld, Force Landowners, p. 7; L. de Villiers, Presidente do Frum da Pennsula da Mountanha
[Pennsula Mountain Frum], Take Decisive Steps to Avoid Future Fire Disaster, carta endereada ao
Cape Times, p. 11, 28 jan. 2000.
7
Ukuvuka the Biggest Ever, editorial, Cape Times, p. 10, 7 fev. 2000.
8
R. Cowling e Richardson (1995, p. 21) sugerem que o nome pode ser uma indicao de que os
primeiros colonizadores holandeses acharam que esta espcie de vegetao do Cabo era fina demais
para ser cultivada como madeira para construo.
9
J. Yeld, Wake Up Cape Town, Cape Argus, p. 1, 7 fev. 2000.
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blico os esforos dos botnicos para acalmar a histeria insistindo que o
fogo no fynbos normal, no um terrvel acidente em termos de biodi-
versidade
10
. Permitindo que um raro momento de ironia relampejasse em
meio ansiedade do milnio, um cartunista desenhou um OVNI pairando
sobre a Cidade do Cabo, assistindo a cidade afundar em um mar aquecido-
globalmente, com os topos de suas montanhas cobertos por uma flora estran-
geira. De cima da espao-nave, observando a cena, um dos tripulantes afirma
parece que eles tm um problema com os aliengenas
11
.
Se tinham um problema com aliengenas? Realmente, soubesse ele ou
no, o cartunista havia tocado fundo em uma questo nevrlgica: a ansiedade
sobre a flora estrangeira gesticulava na direo de uma paisagem submersa
pelo pnico civil e alarme moral. De modo significativo, cerca de duas
semanas depois, quando terrveis enchentes mais ao norte se seguiram ao
fogo, outra manchete satirizou: Primeiro o fogo, agora enchentes a seguir
sapos?
12
. No momento da publicao desta manchete, j no causava sur-
presa ler que especialistas acusavam imensas florestas de rvores estrangei-
ras de terem provocado todos os problemas na inundada Provncia
Mpumalanga
13
. Nesta provncia, uma das regies mais pobres do pas, cul-
param-se as enormes reas cobertas por plantas invasoras estrangeiras, os
vastos reflorestamentos de poderosas madeireiras, por impedir a capacidade
de plantas nativas de atuarem como esponjas naturais
14
. Mais ou menos na
mesma poca, uma das principais notcias da imprensa nacional, aparente-
mente sem relao com isso, relatava uma batida feita pela Unidade de
Investigao de Estrangeiros [Aliens Investigation Unit] dos Servios Polici-
ais Sul-Africanos em um clube de luxo em Joanesburgo, batida esta feita
ostensivamente porque o clube empregava um crescente exrcito de profis-
sionais do sexo sem documentos e de sade precria provindo do exterior
15
.
10
Richard Cowling, distinto estudioso do bioma do fynbos do Cabo, citou The Peninsulas Fynbos
Will Flourish Again, Sunday Argus, p. 6, 29 jan. 2000.
11
Chip, They Seem to Have a Problem With Aliens, Cape Argus, p. 23, 27 jan. 2000.
12
I. Powell e H. Hogan, First Fires, Now Floods Next Frogs?, Mail & Guardian, p. 9, 11-17 fev.
2000.
13
F. Macleod, The Trees That Caused All Trouble, Mail & Guardian, p. 8, 11-17 fev. 2000.
14
Salienta-se aqui Guy Preston, o especialista que teria correlacionado a vegetao estrangeira aos fogos
no Cabo (acima, n. 7); F. Macleod, The Trees That Caused All Trouble, p. 8 (veja tambm abaixo).
15
Burbidge, The Best Little Whorehouse in the Civil Service, Saturday Star, p. 1-1, 12 fev. 2000.
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Poucos dias depois, o pblico sul-africano ouviu a promessa, mais uma vez
veiculada em todas manchetes, de instituir uma poltica no estilo norte-
americano de livrar a frica do Sul de estrangeiros ilegais
16
.
O que exatamente que estava em jogo neste fluxo de conscincia
mediada pelas massas, nesta ladainha da nao-estrangeira? Por que, como
disse um jornalista, esta propenso em se jogar toda a culpa nas plan-
tas?
17
O que ser que tudo isso nos diz a respeito do significado de
pnicos morais dentro da frica do Sul, ou de ameaas percebidas nao
e ao seu patrimnio? J foi observado, em outros lugares, que uma retrica
apaixonada sobre a autoctonia, para a qual a contrapartida o ser estran-
geiro, tem avanado lentamente ao lado de outras imagens de pertenci-
mento ao final do sculo XX; tambm se observou que no mundo inteiro
parece que cada vez mais cresce um fetichismo das origens, por oposio
crena liberal do laissez-faire (Geschiere; Comaroff, 2000). Ora, mas por
qu? Por que razo a questo da delimitao de fronteiras e de suas trans-
gresses, de pertencimento e cidadania, tornou-se uma questo to incen-
diria, to polmica, neste momento da histria dos Estados-nao ps-
coloniais, e da frica do Sul em particular? Por que motivo a natureza se
apresenta, diante de uma de suas facetas, a da mata queimada, como um
libi persuasivo para se conceber a nacionalizao e as fronteiras nacio-
nais? E como que, por sua vez, a naturalizao da nacionalidade se
relaciona construo de identidades mais antigas, enquadradas em termos
de histria, cultura, raa, etnicidade? Ser que aqui um discurso pblico
ansioso a respeito de espcies de plantas invasoras um discurso que se
refere a um problema existencial, um problema que atualmente se sente no
corao mesmo de todos Estados-nao o problema de se saber em que
consiste a integridade nacional, o que podem significar nacionalizao e
pertencimento, o que estas coisas implicam moral e materialmente, numa
poca em que o capitalismo global parece ameaar em todos lugares a
soberania das fronteiras e deslocar a poltica do cotidiano?
A formulao destas perguntas no deve ser entendida como uma
forma de se minimizar o perigo real institudo pelos incndios e enchentes;
tampouco como uma forma de se menosprezar os esforos para explicar e
16
R. Brand, US-Style Bid to Rid SA of Illegal Aliens, The Star, p. 1, 14 fev. 2000.
17
Merten, Blame it on the Weeds, Mail & Guardian, p. 7, 21-27 jan. 2000.
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administrar os incndios e enchentes com referncia aos efeitos da flora
estrangeira. justamente porque estas questes so to reais e imperativas
que elas ganham tamanha fora e sentidos. No podemos ignorar que
aliengenas de toda espcie se tornaram uma preocupao pblica na fri-
ca do Sul logo depois da virada do milnio, e uma preocupao que se
estendia para muito alm dos limites usuais da Botnica, dos limites das
cincias ambientais, at mesmo alm dos imperativos de qualquer controle
de desastre. Ns estamos aqui preocupados com estes excessos. Pois, como
ns j deixamos entrever, uma histria importante contada atravs da ex-
ploso de eventos, emoes e argumentos depois do incndio sobre cida-
dania, identidade e construo-de-nao nesta e em outras ps-colnias.
Retrospectivamente, colocando em perspectiva o estado-nao ps-colonial
Antes de mais nada, comecemos pelo princpio. Escrevemos aqui
desde uma perspectiva especificamente africanista quando dizemos que o
Estado-nao ps-colonial no algo definido, apesar da tendncia de se
falar no singular. A expresso se refere a uma formao histrica instvel,
uma categoria multvoca de organizaes-polticas-em-movimento.
Sabidamente, a frica do Sul o ltimo pas que se subsumiu a esta
categoria. Assim, este pas revela com imensa clareza muitas das obsesses
contemporneas da ps-colonialidade, muitas das contradies em que se
esbarra na tentativa de se transformar em uma organizao poltica moder-
na em tempos ps-modernos neo-liberais. Essa tentativa, aquelas obses-
ses, invadem diferentes domnios de ser-no-mundo coletivos: invadem os
esforos para se chegar a termos significativos com os quais se possa
construir um sentido de pertencimento e, portanto, de uma comunidade
material e moral em circunstncias que privilegiam a diferena; invadem
o empreendimento de se regular fronteiras soberanas sob condies globais
que no apenas encorajam o movimento transnacional de mo-de-obra e de
capital, de dinheiro e de bens, como tambm os tornam uma condio
necessria para a riqueza das naes; invadem as controvrsias freqen-
temente to amargas suscitadas medida em que as pessoas afirmam v-
rios tipos de identidade quando reivindicam direitos e interesses; invadem
os atormentados discursos pblicos sobre o alcance ideal de constituies
do sculo XXI e, principalmente, sobre a proteo a direitos individuais
nestas; invadem os processos complicados atravs dos quais o governo,
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organizaes no-governamentais, cidados agindo em nome da sociedade
civil, e outros segmentos sociais buscam demarcar uma diviso do trabalho
poltico e social; invadem as implicaes de insegurana sobre o desmo-
ronamento da ordem pblica, sobre o crime organizado e no-organizado,
sobre a corrupo e o seu controle.
Nem sempre tais questes dominaram os discursos de Estados-nao
ps-coloniais observe-se que aqui nos utilizamos do plural nem satu-
raram suas esferas pblicas. H muito estas organizaes polticas obser-
vam fluxos em massa de imigrantes humanos, animais e vegetais cruzando
fronteiras soberanas (Crush; Jeeves; Yudelman

, 1991); contudo, a presena
de aliengenas nunca havia ocasionado o mesmo tipo de alarma que o faz
hoje em dia
18
. Como esta transformao mesma sugere, muito mudou
desde o princpio da era ps-colonial, uma era ainda hesitantemente defi-
nida por uma pr-fixao daquilo que ela no . Percebe-se que as ps-
colnias passaram por duas pocas, mesmo quando se fala nos mais gros-
seiros dos nveis; a anlise desta passagem joga luz sobre grande parte do
presente.
Transies entre pocas: do passado ps-colnia
A primeira poca das ps-colnias nasceu, histrica e figurativamen-
te, na ndia, meia-noite do dia 14 de Agosto de 1947. Ela durou, aproxi-
madamente, quarenta anos. Nas grandes narrativas do Imprio, conven-
cionou-se associar este perodo descolonizao do Terceiro Mundo. Este
perodo tambm aquele em que os novos Estados africanos ganharam a
promessa de autonomia e crescimento separadas pelas realidades do
neocolonialismo, que apavorava estes Estados com uma espcie de ped-
gio impossvel de dvida e dependncia. As grandes narrativas falam ento
que o ideal da democracia em estilo europeu, chamado de o fardo do
homem negro por Basil Davidson (1992), foi dando lugar, nestas condi-
es, a regimes cada vez mais autoritrios, uma transio projetada por sua
vez pelos imperativos da Guerra Fria das I e II Guerras Mundiais. No
necessrio que nos atenhamos a detalhes aqui. O mais importante por
enquanto compreender que em seus primeiros anos, em sua formao
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M. Reitzes, Alien Issues, Indicator, 12, 1, p. 7, 1994.
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Naturalizando a nao
mesma, a ps-colonialidade foi o produto da velha ordem poltica inter-
nacional, do modo com que esta organizou fronteiras soberanas no sistema
capitalista industrial mundial. Naquela ordem, pessoas, plantas, bens e
moedas cruzavam fronteiras sob uma regulamentao estatal normati-
vamente-reconhecida e imposta com maior ou menor grau. Alarmistas
europeus, de tempos em tempos, conclamavam a repatriao de imigrantes
ou o controle rigoroso sobre a flora e fauna estrangeiras. A passagem
atravs de fronteiras, principalmente aquelas que seguiam as coordenadas
de antigos mapas coloniais o imprio britnico, francs, o Atlntico
negro era, entretanto, tida como uma parte rotineira das funes burocr-
ticas dos governos por toda a parte.
Na genealogia dos Estados ps-coloniais, aquela que tida como a
segunda poca, a que nos diz mais respeito aqui, muito diferente. Bayart
(1993) afirma que podemos datar a sua origem em 1989, quando a maior
parte dos pases africanos abaixo do Sahara comearam a viver uma
onda sem precedentes de exigncias por democracia. Estes eventos resul-
tavam do mesmo movimento histrico-mundial que transformou a Europa
Central e que ecoou por todo o planeta naquele momento: o amadureci-
mento poltico do capitalismo global neoliberal patente que as suas
razes econmicas e o seu ethos so muito anteriores dcada de 1980.
Ainda de acordo com as grandes narrativas, este movimento mundial-his-
trico metamorfoseou a velha ordem internacional em um universo mais
fludo, eletronicamente-articulado e dirigido para o mercado: um universo
no qual instituies supra-nacionais florescem; no qual o espao e o tempo
so radicalmente redefinidos; no qual a geografia forosamente reescrita;
no qual identidades transnacionais, relaes de dispora, desastres ecol-
gicos e a mobilidade de populaes humanas desafiam tanto a natureza da
soberania quanto a soberania da natureza; um universo no qual a rede
volta a ser a metfora dominante para o tecido social; no qual a liberdade
destilada at que se extraia a sua essncia ps-moderna, o direito de se
escolher identidades, subjetividades, bens, sexualidades, localidades, e
outras formas de representao coletiva.
Ora, segue-se ento que a segunda poca das ps-colnias tem sido
caracterizada por bem mais do que um simples movimento de retorno
democracia. Enquanto o renascimento da poltica participatria de fato tem
reanimado algumas das instituies de governabilidade antes eclipsadas na
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frica, durante os anos que se seguiram independncia (Haberson,
Rothchild; Chazan, 1994), a promessa desta poltica de fornecer maior
poder ao pblico em questes do Estado surgiu no entrecruzamento com
a sada do poder institucional da maior parte dos Estados, dispersando-se
em muitos espaos e tornando-se totalmente impalpvel: em corporaes
e associaes transnacionais, em organizaes no-governamentais, no
crime sindicalizados, em esquemas pra estatais privatizados e obscuros
(Roitman, 1998). Isto talvez explique, ao menos em parte, a razo pela
qual tem havido uma forte e contnua nfase na reconstruo da sociedade
civil desde 1989. Argumentamos, em outro contexto (Comaroff; Comaroff,
1999, 2000), que a fora da sociedade civil, enquanto uma convocao
para ao, est em uma relao inversa sua densidade e contedo, en-
quanto um conceito; que a sua qualidade atrativa em grande medida
dependente de sua incoerncia, de sua vacuidade. Ns tambm j argumen-
tamos que a sua retomada, enquanto um velho fetiche reavido no final do
sculo XX, tem um forte paralelo com a sua primeira ascenso no final do
sculo XVIII. Em cada um destes casos, ela foi trazida tona sob condi-
es de rpida transformao: condies em que a economia e a sociedade,
a comunidade e a famlia, a identidade e a diviso social do trabalho,
presentes e futuras, foram questionadas.
A existncia mesma da sociedade, certamente, est sendo analisada
no mundo inteiro no momento; diz-se de fato que a comunidade e a famlia
esto em risco; est-se percebendo uma mudana incontrolvel na natureza
do trabalho; sente-se realmente que a masculinidade est ameaada com a
reconstruo de papis e relaes de gnero. Mais, as polticas de luta
ideolgica cedem lugar ou transformam-se em polticas de interesse,
medida em que a gerao-eu se desdobra em uma gerao-ns. E a
prpria gerao, sob a forma de juventude, torna-se um vetor principal da
ao poltica, um problema, um princpio ainda mais saliente de distino
social.
Afirma-se crescentemente que o Estado, por sua vez, uma entidade
cada vez mais polimorfa, est em crise perptua (Worby

, 1998), o seu
poder cada vez mais disperso, a sua legitimidade testada por dvidas, do-
enas e pobreza, o seu controle executivo repetidas vezes levado ao limite
e, principalmente, a sua hfen-nao isto , a articulao do Estado
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nao, a articulao de o Estado-nao sendo desafiada por tudo
19
.
Mbebe (1992, p. 3) afirma que, nestas circunstncias, a ps-colnia ten-
de a ser caoticamente pluralstica, mesmo quando revela um semblante
de coerncia interna. por isso mesmo que, como muitas vezes se diz,
regimes ps-coloniais revelam uma forte predileo por apelar a magicali-
dades, especialmente, para antecipar o que vir, sob o signo da autoctonia.
claro que no novidade alguma o fato de que os quadros governistas se
servem de meios mgicos para fazer o que deveria ser a hfen-nao. O
recurso, entretanto, ao excesso ritual mediado pela massa para produzir
poder estatal, para evocar unidade nacional e para persuadir os cidados da
realidade de ambos est de fato presente de maneira preeminente na segun-
da era ps-colonial; em uma proporo bruta, talvez, percepo populista
de crises. Assim, nas regies da frica em que a custdia do governo
estendida, ento, conforme Worby, a autoridade destes governos se tornou
dependente da execuo de cerimoniais cotidianos, extravagantes em sua
teatralidade; sujeitos-cidados, diz ele ainda, convivem com o Estado em um
hbrido promscuo de acomodao e recusa, poder e pardia, incorporao e
alienao (Mbembe, 1992, p. 3; Worby, 1998, p. 560, 562).
Pertencimentos, fronteiras, autoctonia, antipoltica
Enquanto estes sintomas da segunda poca do ps-colonialismo so o
contedo do discurso pblico ansioso por toda a frica, repete-se por
demais o retrato desanimador estereotipado de Estados que se desmante-
lam, de naes se aproximando de um estado de natureza hobbesiano
nico, da prpria natureza fora de controle; a sociologia poltica do ps-
colonialismo muito mais complexa, mais diversa, do que tal retrato nos
permite perceber. Ao mesmo tempo, tanto as contradies quanto as per-
cepes da crise vivida por muitas ps-colnias so parte de uma condio
mais ampla. Referimo-nos, evidentemente, ao assunto to debatido do pre-
sente e futuro do Estado-nao sob o impacto da globalizao. Ns j
oferecemos em outro momento um longo comentrio a esta questo, bus-
19
Veja, a este respeito, a observao de Appadurai, agora j datando uma dcada, de que o hfen que
liga a expresso Estado-nao muito menos um cone de conjuno e muito mais um de disjuno
(Appadurai, 1990, p. 14).
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cando mapear a transformao da organizao poltica moderna na Era do
Capitalismo Neoliberal (Comaroff; Comaroff, 2000). Contudo, suficien-
te, aqui, observar apenas trs coisas a respeito desta transformao.
A primeira tem sua origem na reconfigurao do sujeito-cidado
moderno. Um dos corolrios da mudana da nacionalizao na era neoli-
beral, principalmente depois de 1989, tem sido uma exploso de polticas
de identidade. E no apenas polticas tnicas, mas igualmente de polticas
de gnero, sexualidade, idade, raa, religiosidade, combinao econmica,
estilo de vida e, tambm, inclusive, de classe social. Conseqentemente,
imaginar a nao raramente supe hoje em dia uma fraternidade horizontal
profunda (Anderson

, 1983). Enquanto a maior parte dos seres humanos
ainda vivem como cidados em Estados-nao, eles tendem a ser apenas
condicional, parcial e situacionalmente cidados de Estados-nao. As lu-
tas de identidade, que vo desde altercaes por recursos at o combate
genocida, parecem ser imanentes em praticamente todos lugares medida
em que a identidade pessoal imersa existencial e metonimicamente
em afirmaes de essncia coletiva, de substncia inata e sentimento pri-
mordial, que se aninham na ou atravessam a organizao poltica.
Em suma, a homogeneidade enquanto fantasia nacional (Berland,
1991) est dando lugar ao reconhecimento da irredutibilidade das diferen-
as; tanto assim que at mesmo pases conhecidos h muito pela sua falta
de diversidade como o Botswana so hoje em dia palco de lutas de
identidade. A cultura, a um s tempo essencializada e aberta constante
reinveno, torna-se ainda mais uma espcie de posse, um bem a ser pa-
tenteado, transformada em propriedade intelectual, mercantilizada, promo-
vida, consumida (Coombe, 1998; Hegeman

, 1991). Tudo isso coloca ainda
maior nfase e tenso sobre a hfen-nao. Quanto mais diversificados os
Estados-nao se tornam na sua sociologia poltica, mais alto o nvel de
abstrao em que existe o Estado-nao, mais convincente parece ser a
ameaa de sua ruptura. E tambm torna-se mais imperativo adivinhar e
negar qualquer coisa que se perceba como uma ameaa a esse. Como
observa Harvey, os Estados sempre tiveram que evocar uma definio de
interesses pblicos sobre e acima das... questes sectrias e de classe
(1990, p. 108). Frente a afirmaes cada vez mais assertivas sobre a soci-
edade e o Estado, de afirmaes feitas em nome de diferentes tipos de
identidade, uma soluo que tem se apresentado tem se baseado na
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autoctonia: ao elevar condio de princpio primeiro os interesses e liga-
es inefveis a uma s vez materiais e morais, que se seguem do
enraizamento nativo e os direitos especiais, a um local de nascimento.
Esta no tampouco uma soluo meramente estratgica que atraia apenas
queles envolvidos diretamente com o governo; ela encontra ecos em
medos populistas que so sentidos profundamente e encontra eco tam-
bm nas predisposies dos cidados de todos os tipos de projetar ansie-
dades comuns sobre forasteiros.
claro que a autoctonia est implcita em muitas formas de identida-
de; ela tambm se liga a lugares dentro de lugares, a partes dentro de todos.
Enquanto uma forma de afirmao contra aliengenas, contudo, a mobili-
zao da autoctonia parece estar crescendo em proporo direta hifeni-
zao cindida da organizao poltica soberana, sua porosidade e impo-
tncia, popularmente percebidas, diante de foras exgenas. Cidados em
Estados-nao contemporneos, sejam eles ou no os primariamente cida-
dos de Estados-nao, parecem ser extremamente capazes de re-imaginar
a nacionalizao de modo a abarcar a necessidade das diferenas internas:
expresses como multiculturalismo, nao arco-ris, e outras que soam
como estas nos fornecem um dialeto de acomodao, mesmo em meio a
contestaes amargas. Quando, entretanto, chegamos aos limites daquela
diferena, a autoctonia se transforma em uma ltima fronteira. Sejam quais
forem as outras identidades do sujeito-cidado da organizao poltica do
sculo XXI, ele ou ela necessariamente ou bem um autctone, ou bem
um aliengena. No apenas ele ou ela. Qualquer coisa passa a ser. Como
vimos, e ainda examinaremos em maiores detalhes, as coisas tambm
podem receber o estatuto de nativo ou de outro.
A segunda coisa a ser observada sobre a transformao da organiza-
o poltica moderna na Era do Capitalismo Neoliberal vem em seguida
primeira: ela diz respeito obsesso das organizaes polticas contempo-
rneas com o policiamento de fronteiras e, portanto, com os limites da
soberania. Grande parte do debate sobre a crise do Estado-nao se
sobrepe contenda de que governos no podem mais controlar o fluxo de
moedas e instrumentos comerciais, de mo-de-obra e bens, de flora e
fauna, de informao, de substncias ilegais, de aliengenas indesejados.
verdade, evidentemente, que fronteiras internacionais sempre foram mais
ou menos porosas. As tecnologias de compresso do espao e do tempo,
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contudo, de fato parecem ter ensejado uma torrente de mudanas nos pa-
dres e ndices do fluxo global, seja este fluxo de humanos, seja ele virtual.
precisamente por isto que tantos Estados, muito provavelmente, agem
como se eles estivessem constantemente sujeitos tanto a invases de fora
quanto a um peneiramento do que deve adequadamente permanecer dentro
de seus limites. A frica do Sul, por exemplo, lamenta a sada de tantos
de seus crebros e astros esportivos
20
e ao mesmo tempo se angustia
xenofobicamente com a entrada de milhes de imigrantes, makwerekwere,
que, como veremos, freqentemente sofrem terrveis violaes em termos
de direitos humanos
21
.
Cresce na Europa Ocidental uma xenofobia do mesmo tipo. A maior
parte dela se centra em trabalhadores migrantes inassimilveis, mas nem
sempre basta lembrarmos do medo britnico de que o Tnel [Channel
Tunnel] iria expor a Inglaterra a infestao por pestes, de que a entrada do
Euro prenunciava o fim da libra esterlina como a sua moeda soberana, de
que a autoridade de tribunais europeus destruiria o seu domnio legal
(Darian-Smith

, 1999). Podemos acrescentar a estes exemplos a fbica reao
francesa entrada de produtos culturais norte-americanos; ou ainda os esfor-
os italianos em proteger a grappa, uma bebida que se tornou um bem
intelectual nacional, contra produtores estrangeiros. Todas essas reaes
expressam, igualmente, ansiedade frente ao fluxo global, com relao a fron-
teiras e suas aberturas. Afinal, a globalizao provocou respostas antagnicas
no apenas entre os povos dos Estados-nao menores e/ou menos podero-
sos, para os quais ela se representa como uma forma de colonialismo em
uma nova roupagem, quase toda norte-americana; nem tampouco apenas
entre a parte marginalizada do mundo: a esquerda europia mal e mal se
distingue de uma direita cuja f no laissez-faire global s suplantada por
uma defesa histrica de soberanias evaporadas e poderes nacionais
atrofiados, conforme recentemente observou Jeremy Seabrook
22
.
Contudo, nossa questo no apenas assinalar a crescente preocupa-
o com fronteiras e com as suas transgresses. Nossa questo tambm
observar que esta preocupao , ela mesma, o resultado de um paradoxo.
Nas condies globais contemporneas, dada a lgica do capitalismo
20
Ver, e. g. Official Figures for Brain Drain Released, The Star, p. 2, 14 mar. 2000.
21
R. Kadalie, Defy Barneys Thought Police, Mail & Guardian, p. 31, 18-24 fev. 2000.
22
J. Seabook, Racists and Hypocrites, Mail and Guardian, p. 22, 18-24 fev. 2000.
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neoliberal, os Estados-nao se encontram duplamente constritos. Para
poderem fazer parte daquela economia, para acumular o valor que ela
produz, os governos devem ao mesmo tempo abrir suas fronteiras e asse-
gura-las: por um lado, devem desregulamentar tanto quanto possvel o
movimento de moedas, bens, pessoas e servios, facilitando assim o influ-
xo de riqueza; por outro, devem regulamenta-las estabelecendo zonas de-
limitadas de vantagem competitiva de modo a atrair manufatura, mdia,
investimento, tecnologia de informao transnacionais e o tipo certo de
migrantes entre eles, turistas, pessoas altamente capacitadas, ONGs,
consultores de desenvolvimento, at mesmo trabalhadores que iro traba-
lhar por menos e que sejam mais afveis do que aqueles da regio, sem
direito a reivindicar um pertencimento. Deste modo, o Estado-nao se
transforma mesmo que muitas vezes apenas em termos de sua aspirao
e no em sua realidade em um mega empreendimento administrativo, um
negcio no negcio de atrair negcios. Esta transformao em benefcio
de quem tem mais, de quem tem o desejo de se tornar, ao mesmo tempo,
cidado do mundo e ainda assim sujeito de corporaes com direitos ao
bem comum de uma organizao poltica soberana. Ora, o corolrio
evidente. A fronteira uma amarra dupla porque a prosperidade nacional
parece exigir, mas ao mesmo tempo ameaada, tanto pela abertura quanto
pelo fechamento. No devemos nos espantar, portanto, com o fato de nos
depararmos com a angst, a sensao de ansiedade, o debate pblico cons-
tante em tantos lugares, acerca do que deveria ou no ser permitido em, o
que ou no de interesse coletivo e para quem.
O terceiro trao do predicamento do Estado-nao que percebemos ,
dito sem meias-palavras, a despolitizao da poltica. O argumento o
seguinte: o capitalismo neoliberal, em sua fase totalmente englobante e
triunfal, no oferece alternativas ao laissez-faire; no h qualquer outra
coisa que parea sequer plausvel nenhuma outra ideologia, nenhum
outro sistema econmico poltico. A principal questo ento que as polti-
cas pblicas devem esclarecer como suceder na nova ordem mundial.
Por qu? Porque esta nova ordem esconde a sua plataforma ideolgica nos
ditames da eficincia econmica e do crescimento do capital, no fetichismo
do mercado livre, nas exigncias da cincia e da tecnologia. Sob a sua
hegemonia, o social dissolvido no natural, no biolgico, no orgnico (El-
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Hag, 2000). Conforme Xolela Mangcu, as opes polticas para a frica
do Sul so:
despolitizadas e lhe so dadas um ar de verdade tcnica. As polticas
pblicas que so implementadas so aquelas que recebem o apoio de
coalizes para o crescimento que giram em torno do governo, da
indstria, da mdia e de outros grupos interessados... estas coalizes
modelam o consenso nacional acerca de prioridades.
23
A poltica, ento, fica assim reduzida ou bem busca de vantagem,
pura e simplesmente, ou bem a lutas sobre interesses e questes espec-
ficas: meio-ambiente, aborto, sistema de sade, bem-estar do menor, es-
tupro, violncia domstica, direitos humanos, pena de morte e outros.
Nestas circunstncias, observa-se uma forte tendncia para questes que
requerem ateno imediata questes freqentemente levantadas por ca-
tstrofes ambientais e justificadas por meio dos imperativos tcnicos da
natureza a se tornarem o contedo mesmo da ao coletiva, cruzando
linhas mais antigas, at mesmo mais anacrnicas, de comprometimento
social e ideolgico. Cada uma destas se torna o foco das atenes pblicas,
tornando-se um assunto quente, e depois se extingue; suas brasas ento
so enviadas aos recessos da conscincia coletiva, podendo se reacender se
atiadas por condies contingentes ou por combinaes vocais, ou por
ambas.
O nosso uso da imagtica do fogo agora situada no quadro mais
amplo dos imperativos do Estado-nao ps-colonial, a sua localizao no
mundo globalizado do capitalismo neoliberal, a sua sociologia poltica
contempornea, as suas formas alteradas de cidadania, as suas obsesses
com fronteiras, delimitaes, estrangeiros e autoctonia, os seus desloca-
mentos do poltico deve nos levar agora aos eventos apocalpticos da
Cidade do Cabo na virada do milnio.
23
X. Mangcu, The Score So Far: Poverty Alleviation 0, Soccer World Cup 10, The Sunday
Independent, p. 8, 12 mar. 2000.
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[...] Ralph Waldo Emerson, falando do impacto da imigrao, disse
uma vez que a nao, como uma rvore, no viceja at que seja
enxertada com um elemento estrangeiro.
Hopewell Radebe, The Star
24
Uma lio de fynbos
possvel fazer uma leitura da mata em chamas como uma instncia
pica dos caprichos mortais da Natureza. Esta , com certeza, uma cons-
truo para a qual esto especialmente propensos os africanos brancos,
que tm uma representao desproporcional nas atuais associaes para a
conservao do meio ambiente. Argumentaremos, entretanto, que o impac-
to total do incndio tem sua origem na capacidade daquelas flores e daque-
las chamas significarem ansiedades que esto carregadas de poltica, mui-
tas das quais inominveis no discurso cotidiano. Suas conseqncias li-
gam-se, tambm, promessa de que um bem maior pode nascer das cinzas
um senso novo de comunidade, de nao, de sociedade civil, de carter
distintamente local. Estamos, contudo, nos antecipando. Como exata-
mente que aquelas flores e aquelas chamas passaram a significar tanto?
Falemos primeira da flora. claro que flores tm servido h muito
como smbolos de Estados modernos. O emblema da frica do Sul tem sido
a Protea cynaroides (protea Gigante ou Real) a flor que melhor tipifica
fynbos h muitos anos. De modo sui generis, entretanto, o fynbos, como
uma categoria inclusiva, tem sido associado principalmente com a identidade
autctone e o patrimnio do Cabo Ocidental. O fynbos a marca distintiva,
o rico manto, da regio
25
. O fynbos tem sido tambm associado Cidade
do Cabo, vindo a simbolizar a emergncia desta como uma cidade global.
Em ambos os casos, o fynbos tem uma relao que se assemelha do
totemismo africano clssico: uma relao entre humanos e natureza e
tambm entre o lugar e as espcies, uma relao em que cada uma das
24
H. Radebe, Time We Became a Bit More Neighbourly, The Star, p. 13, 16 mar. 2000.
25
J. Yeld, The Peninsulas Fynbos Will Flourish Again, Saturday Argus, p. 6, 29-30 jan. 2000.
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partes enriquece a outra desde que a primeira parte respeite, e no consuma
irresponsavelmente a segunda. Assim, a Flora do Cabo tornou-se simultane-
amente matria de preocupao de ambientalistas e de exportao crescente
a exportao de plantas de fynbos tornou-se uma grande indstria desde a
dcada de 1960 e a demanda do mercado de fato acabou por estimular o
desenvolvimento de muitas novas variedades selvagens cultivadas (Fraser;
L. McMahon, 1988, p. 155). Mais do que matria de preocupao, tornou-
se at mesmo objeto de paixo (Bond, 1993). Esta vegetao que objeto
de uma proteo estatal crescente freqentemente descrita por pesquisado-
res como estando incorrendo em alto risco de extino. Este um risco
trazido, de maneira crescente, por plantas estrangeiras invasoras (Manders;
Richardson, 1992; Richardson; Cowling, 1992), cuja importncia no discur-
so ambientalista hoje sobrepuja a de seres humanos (Stirton, 1978, p. 8).
Nem sempre foi assim. Nenhuma destas coisas.
Para comeo de conversa, bastante recente o uso da expresso
fynbos para se referir s plantas nativas do sudoeste do Cabo a Fynbos
Bioma. Esta vegetao, descrita pelos primeiros naturalistas como Flora
Capensis

(Harvey, 1859-65) ou Flora do Cabo

(Bolus, 1886), foi ofi-
cialmente batizada como o Reino Floral do Cabo no incio do sculo
XX (Fraser; McMahon, 1988, p. 119) e assim ela ficou conhecida por
vrias dcadas (Adamson, 1958; Levyns, 1936). A expresso fynbos no
est na edio de 1953 de Veld Types of South Africa de Acocks, figurando
aqui to somente como a traduo africanr de Coastal Macchia
(Acocks, 1953, p. 13). O termo fynbos, por vezes usado de modo coloquial,
por vezes para se referir s plantas sempre verdes de folhas estreitas da
regio, s ficou estabelecido tanto no discurso botnico quanto popular em
meados da dcada de 1960 e incio da de 1970
26
. Observe-se que foi exa-
tamente neste perodo que teve incio a demanda internacional pela Flora do
Cabo, e foi fundada uma associao nacional para comercializar esta flora.
26
Tal foi confirmado por botnicos que trabalham com a Fynbos Biome, ainda que o termo fynbos
tenha aparecido pela primeira vez em uma publicao de 1916 (uma comunicao pessoal de Dave
Richardson). O uso acadmico regular principia no incio da dcada de 1970. o termo aparece em uma
lista de palestras de Cursos de Extenso da Universidade de Cape Town em 1972, por exemplo, e em
um artigo de F. Kruger intitulado Ecologia e Administrao do Fynbos de Cabo: Em direo
conservao de um tipo de bioma nico, apresentado no South African Wild Life Management
Associations Second International Symposium (Pretoria, 1977). Certamente o uso corrente do termo
no figura entre as nossas lembranas enquanto crescamos na regio do Cabo.
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Naturalizando a nao
Foi tambm neste momento que polticos comearam a intitular o fynbos
como um bem natural (natural asset) e um ba do tesouro (Munnik,
1978, p. 7) e com isto os botnicos comearam a argumentar que o fynbos
deveria ser preservado por ser um tipo de bioma nico (Kruger, 1979).
Em suma, por ter passado a representar uma herana nacional tradi-
cional de um enraizamento natural, o fynbos emergiu como algo nico, e
ameaado de modo tambm nico, em um momento particular da histria
do Estado sul-africano; um momento, alm disso, do desenvolvimento his-
trico do capitalismo global em que novas relaes estavam sendo forjadas
entre mercados transnacionais e a criao de identidades, culturas, e eco-
logias sub-nacionais que parecem ameaadas pelas mesmas foras que as
produzem
27
. Antes disso, a Flora do Cabo parecia refratria (Adamson,
1929). Observamos que, j em 1953, uma autoridade no assunto descreve
o fynbos como um invasor e sua expanso ameaava os campos abertos,
principalmente cobertos por grama, do sudoeste do Cabo (Acocks

, 1953,
p. 14, 17). Percebemos que aquilo que dito sobre estrangeiros, hoje em
dia, estava sendo dito, h no muito tempo, sobre este tesouro nacional.
Impossvel negar que a vegetao neste nicho ecolgico de fato mu-
dou muito desde ento. Entretanto, mudaram tambm os valores que infor-
mam as nossas percepes dela. Houve uma poca, no to distante, em
que os fazendeiros percebiam a Flora do Cabo como algo intil, como um
pasto pobre que crescia sobre um solo rido (Cowling; Richardson, 1995,
p. 21); a Flora era percebida como uma paisagem fynbos, e no como
uma paisagem ou ambiente de campos abertos cobertos por grama ou
rvores que sedimentam o solo e fornecem energia combustvel. Toma-se
esta como a comunidade expoente (Cronon, 1983, p. 10), i.e., um fim em
uma escala evolutiva a ser alcanado e preservado. Esta no a nica
acepo possvel. Pode-se tomar uma paisagem fynbos como um est-
gio sucessivo floresta (Gandar; Forster, 1994, p. 19; Manders;
Richardson; Masson, 1992) e no tanto como um fim. Nesta perspectiva,
o ideal de manter tal paisagem em um equilbrio perptuo pode ser entendido
como a concretizao de um funcionalismo do tipo que, de acordo com
Cronon, remove as comunidades ecolgicas da histria (1983, p. 10).
27
Muitas vezes, relacionam-se explicitamente culturas e ecologias neste processo. Alguns
ambientalistas, como Fakir, de fato, argumentam que a preservao da biodiversidade deve incluir
a preservao de culturas nativas (1994, p. 4).
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Jean e John L. Comaroff
Encontros com aliengenas
O fynbos conquistou a imaginao do pblico na era ps-colonial,
entretanto, no apenas como uma herana frgil. Ele a conquistou tambm
como um protagonista de uma luta mortal inescapvel com invasores
aliengenas que ameaam colonizar o seu habitat e acabar com o seu modo
de sobrevivncia. O Ministro de Assuntos Hdricos e Florestais declarou
que as plantas estrangeiras utilizam atualmente [...] 3.300 m
3
de gua por
ano,[...] 7% da mdia anual de escoamento de guas da frica do Sul em
um simpsio de alto nvel sobre espcies invasoras, ocorrido na Cidade do
Cabo aps o incndio
28
. A ansiedade acerca de invasores no exclusivi-
dade da frica do Sul. A questo tambm est na ordem do dia para outras
naes ocidentais; entre elas, os Estados Unidos, a Austrlia, a Gr-
Bretanha e a Alemanha. Na Austrlia, ironicamente, a flora que a que
procede da frica do Sul (como os soursobs amarelos e Capeweed)
demonizada (Carr; Robin; Robinson, 1986, p. 150; Wace, 1988). Dizemos
que irnico porque espcies de vegetao australianas foram acusadas
pelo fogo no Cabo em Janeiro de 2000 uma vegetao que fica mais alta
e que queima mais fcil do que o fynbos
29
; os principais acusados, dentre
estas espcies, eram as accias, incluindo as suas variedades menos conhe-
cidas, os pinheiros, os eucaliptos e os arbusto hakea
30
, sendo estes ltimos,
num toque final toda ironia, um arbusto do tipo Protea
31
. verdade que
existem diferenas contrastantes entre os outros casos citados acima no
Ocidente e a preocupao sul-africana com a natureza-estrangeira
32
. Ainda
assim, parece que de fato as plantas estrangeiras tornaram-se a matria de
melodramas, de grandes alegorias, em escala mundial. Argumentaremos
28
Ronnie Kasrils, conforme citado por J. Yeld, Invasive Plants are Costing SA Dearly, The Star, p.
9, 24 fev. 2000.
29
B. Jordan, Ash City, p. 7.
30
Traduzo aqui wattles por accias, entre as quais o tipo menos conhecido citado seria o dos
rooikrans; traduzo tambm pines por pinheiros e bluegum por eucaliptos. Deixei aquelas espcies que
no tm um nome no cientfico suficientemente conhecido no Brasil com seu nome em ingls com
o seu nome cientfico entre colchetes (N. de T.).
31
M. Merten, Blame it on the Weeds, p. 7.
32
Escritos australianos recentes sobre esta temtica, por exemplo, dada maior importncia a pro-
cessos de naturalizao. Reconhece-se, assim, que (a) o que era extico no passado hoje pode ser
nativo; que, portanto, (b) a separao entre espcies naturalizadas e autctones , na melhor das
hipteses, um processo impreciso; ver e.g. Wace (1988, p. 139).
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Sincretismo afro-brasileiro e resistncia cultural
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Naturalizando a nao
que tal ocorre justamente porque as plantas estrangeiras transformam e re-
apresentam temores polticos difusos como fatos naturais.
Houve um grande entusiasmo pela importao de plantas durante um
certo tempo no Cabo. Ainda nas primeiras dcadas do sculo XVIII, foi
necessria a introduo em massa de espcies como o pinheiro [cluster
pine] do Mediterrneo nas encostas montanhosas, para dar conta da neces-
sidade de lenha e madeira para construo dos colonizadores (Fraser;
McMahon, 1988, p. 147). Em meados do sculo XIX, as atenes volta-
vam-se, em termos de emprstimos horticulturais, para a Austrlia a
outra colnia britnica antittica e eterna rival da frica do Sul. As terras
australianas no cultivadas constituam um bioma mediterrneo to similar
ao sudoeste do Cabo que alguns postulam uma convergncia evolutiva
entre as duas (Cody; Mooney, 1978). O ento Secretrio da Colnia come-
ou a trazer accias e myrtus [Myrtus] da Austrlia para formar barreiras
naturais e permitir a formao de dunas, em um esforo para ligar as terras
sempre ventosas das Chapadas do Cabo [Cape Flats], a maior plancie
cultivvel da regio. O governo estava incentivando, em 1875, grandes
plantaes de pinheiros [cluster pine] e outras plantas importadas, incluin-
do a hakea e Port Jackson, para formar abrigos. No af de ver estas
espcies exticas se enraizar, as autoridades distriburam milhes de se-
mentes e premiaram aqueles com as maiores extenses de plantaes (Hall,
1979, p. 134). Tal poltica contrasta totalmente com a poltica atual: hoje
em dia h movimentos no sentido de taxar sementes importadas e de forar
proprietrios de terras a removerem de suas terras estas mesmas plantas
importadas
33
.
O que aconteceu neste perodo de cem anos? Como que importaes
desejadas tornaram-se estrangeiros invasores, pestes, colonizadores,
at mesmo espcies de cncer verde
34
? Em primeiro lugar, as espcies
exticas espalharam-se para alm dos limites das plantaes e dos jardins
tanto espontaneamente quanto atravs de um esforo humano e inclu-
ram-se com muito sucesso entre a Flora do Cabo. Os especialistas afir-
mam que, ainda que este processo tenha se dado progressivamente durante
todo o sculo XX, este recebeu pouca ateno da parte de botnicos, do
33
Yeld, Force Landowners, p. 7.
34
Ver The Green Cancers in South Africa (1959 [no publisher given]).
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Jean e John L. Comaroff
governo ou da populao em geral at recentemente. Isto ocorreu apesar do
fato de que alguns descontentes j haviam levantado a voz no final do
sculo XIX e de que fora aprovada uma legislao, ainda que sem muito
efeito, para impedir algumas ervas daninhas, j em 1937 (Hall, 1979, p.
135; Macdonald; Jorman; Beeston, 1985). apenas no final da dcada de
1950 e princpio da dcada de 1960 que a Sociedade Botnica da frica
do Sul estabelece um comit para promover a conscincia sobre o proble-
ma e que grupos voluntrios de extermnio tomam para si pela primeira
vez a misso de extirpar o crescimento maligno.
A invaso no Cabo por parte de plantas foi cada vez mais ganhando
o centro das atenes nas dcadas de 1970 e 1980. Observando que as
infestaes estrangeiras podiam ser vistas at mesmo em fotografias ti-
radas de satlites (Hall, 1979, p. 135, 139), os botnicos concluam que as
ervas invasivas haviam superado todo e qualquer mrito que um dia pode-
riam ter tido na regio de fynbos. O Departamento de Preservao da
Natureza e Meio Ambiente publicou, em 1978, um livro-texto popular
intitulado Plantas Invasoras: Belas porm perigosas [Plant Invaders:
Beautiful but Dangerous] e outros grupos foram criados em reas rurais de
classe mdia alta. Os esforos permanecem sem resultados visveis,
medida em que os aliengenas como aqueles de filmes B hollywoodianos
pareciam ficar mais fortes ao resistir ao corte e queima (Hall, 1979, p.
1, 151; Macdonald et al., 1985). A opinio de especialistas locais, ao
mesmo tempo, afirmava que elementos exticos em populaes controla-
das tinham de fato alguma utilidade e que, em todo caso, alm disto, seria
impossvel eliminar completamente tais elementos; mesmo se fosse poss-
vel elimin-los, outras espcies poderiam tornar-se daninhas no futuro
(Hall, 1979, p. 140). Tudo indicava que as categorias botnicas poderiam
se modificar ao longo do tempo, uma perspectiva que est refletida em
debates sobre o mesmo tema em outros lugares como na Austrlia, onde
a linha que delimita o que naturalizado e o que nativo muito
menos ntida. Foi tambm neste ponto que as ameaas Flora do Cabo
passaram a ser descritas em termos de causas multidimensionais, que in-
cluam fogo, mudana climtica e interveno humana (Cowling et al.,
1987; Fraser; McMahon, 1988).
No entanto, isto no permaneceria assim por muito tempo.
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Naturalizando a nao
Durante a dcada de 1990, uma forte tendncia se imps para explicar
a fragilidade da Flora do Cabo: reduziram-se as causas multidimensionais
a agentes monolticos sobretudo, as plantas aliengenas. Isto ficou muito
claro pela forma como as atitudes com relao ao fogo no fynbos mudaram
durante a dcada de 1990, culminando no holocausto de Janeiro de 2000.
Brincando com o fogo
Como j foi dito, incndios vinham sendo considerados como
endmicos ecologia floral do Cabo (Adamson, 1958; Marloth

, 1924)
desde os primeiros relatos coloniais; focos naturais de fogo consumiam
grandes extenses anualmente, variando em velocidade e intensidade con-
forme a idade e o estado da vegetao, a topografia e as condies clim-
ticas. Muitos incndios eram tambm intencionais: as idias africanas de
regenerao passavam pela queima, ainda que as autoridades coloniais,
nervosas com a perspectiva de nativos brincando com fogo, tivessem cri-
ado medidas severas para desencorajar tais prticas
35
. A desaprovao ofi-
cial se estendeu at h pouco, quando a pesquisa sistemtica comeou a
revelar um quadro muito mais complicado das formas e funes da com-
busto de fynbos (Kruger, 1979; Wilgen et al., 1992). Temos assim que,
enquanto o discurso da mdia rotulava quase sempre esses fogos como
devastadores (Fraser; McMahon, 1988, p. 140), os especialistas admiti-
am que a preservao da diversidade de espcies dependia ao menos em
parte das queimadas (Kruger, 1979, p. 44; Rensberg, 1987, p. 41). Todo
e qualquer alerta desta natureza, feito por especialistas, foi, contudo, emu-
decido pelo debate popular que estourou depois da deflagrao do milnio
na Cidade do Cabo.
O que queremos salientar aqui a posio cambiante conferida a
aliengenas nos argumentos acerca da relao do fogo com o fynbos isto
sem falar na poltica e nas percepes que informam estes argumentos.
verdade que se diz h bastante tempo que algumas plantas importadas
queimam com maior intensidade do que a Flora do Cabo, que , de fato,
por si s, bastante inflamvel. A vegetao estrangeira era, contudo, no
passado, apenas um dentre vrios fatores elencados como responsveis
35
Uma lei aprovada em 1687 no Cabo imps flagelo severo pela queima no autorizada de campos;
aqueles que reincidissem mereciam a pena de morte (Kruger, 1979, p. 43).
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Jean e John L. Comaroff
pela produo de incndios de diferentes tipos, escalas e efeitos. Um rela-
trio feito por uma autoridade (Kruger, 1979) sequer discute, por exemplo,
plantas invasoras; o guia popular mais recente de Van Rensberg ao fynbos
s lista as plantas exticas bem no fim de uma lista variada de possveis
agentes combustveis (1987, p. 41). Como j vimos, nem mesmo o discur-
so pblico imediato aos incndios de 2000 culpara o estrangeiro. Quando
os discursos passaram a enfocar as plantas estrangeiras, no entanto, estas
se tornaram o centro das discusses mais acaloradas.
preciso dizer que nem todos consideraram as plantas aliengenas
culpadas. Porm, as vozes discordantes foram afogadas na medida em que
a dialtica do desastre ganhava fora. Uma corrente atribua a deflagrao
dos fogos a mudanas climticas em escala planetria. Esta corrente perdeu
fora com uma rapidez notvel
36
. Afinal, todos pareciam estar de acordo
quanto ao fato de que esta era uma calamidade que parecia requerer uma
explicao fundada em contingncias locais. Outra corrente de explicaes
ou argumentos podia ser lida na imprensa de lngua africner que, mesmo
noticiando os mesmos eventos, lidava com eles de uma maneira bastante
diferente. Tomamos aqui a posio expressa em Die Burger como
indicativa; este um dos principais rgos do Novo Partido Nacional [New
National Party], que detm maioria no parlamento da provncia do Cabo.
Ainda que noticiando que especialistas responsabilizavam as plantas
aliengenas pelos fogos, o jornal Die Burger pintou o evento todo noticiado
como uma denncia do regime do Congresso Nacional Africano [African
National Congress, ANC], da sua ineficincia no governo, da sua inabili-
dade em prover servios de emergncia, da sua irresponsvel negligncia
pelo Cabo e assim por diante
37
.
As diferentes correntes representavam, claro, divises entre fraes
mais ou menos emancipadas da populao. Alm de repetir oposies da
parte de partidos polticos, elas deram voz aos tipos de tenso que
freqentemente surgem em antigas colnias entre governabilidade regional
e nacional. Muitas outras, contudo, foram excludas de todo do debate
36
Ver M. Feris, Scientists Pour Cold Water on Global-Warming Claim, The Star, p. 3, 17 fev. 2000.
37
Totaalplan Teen Brande, Die Burger, p. 8, 21 jan. 2000; Regering en Dienste Moet Beter
Kordineer Minister, Die Burger, p. 3, 22 jan. 2000; Bokkie se Trane, Die Burger, p. 8, 22 jan.
2000.
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Naturalizando a nao
pblico. Para alguns, plantas estrangeiras tinham um significado totalmen-
te diferente. Referimo-nos, aqui, ao grande contingente de pessoas pobres
e desempregadas da Pennsula e, em particular, quelas pessoas que vivem
em acampamentos de posseiros.
Desde os ltimos anos do apartheid, a regio metropolitana do Cabo
assiste ao crescimento de campos de posseiros. Nestes anos finais da
poltica do apartheid, as atenes mundiais se voltaram para a selvageria do
regime poltico dominante quando as pessoas que migravam para a cidade
se recusaram a serem realocados em suas empobrecidas terras natais
[homelands]. H muito que os africanos no se sentem bem-vindos na parte
ocidental do Cabo, que tem sido predominantemente uma reserva para bran-
cos e pessoas de cor. Entretanto, desde a transio poltica, a migrao para
dentro da regio por parte de negros se tornou uma verdadeira torrente.
Comunidades informais floresceram ao longo de rodovias nacionais e de
encostas montanhosas, muitas lado a lado com saudveis aglomerados de
rvores aliengenas usadas principalmente para lenha como a rooikran
38
australiana, a principal matria combustvel nos braaivleis (churrascos), um
ritual chave da comensalidade branca sul-africana.
extraordinrio observar o quanto a vida de recentes migrantes do
Cabo depende da lenha estrangeira
39
. Povoados sem eletricidade, erguidos
em campos desmatados, so compostos por fileiras interminveis de pe-
quenas casas quadradas, a maioria das quais construda pela sobreposio
lateral de troncos finos de rooikrans e outros gravetos australianos. Mulhe-
res e crianas percorrem os estreitos caminhos entre estes casebres portan-
do em suas cabeas enormes pilhas de lenha de origem importada. Seja
onde quer que essas pessoas estejam residindo, a busca por combustvel
permanente. Ao longo das estradas, os homens vendem pequenos lotes de
lenha braai aos viajantes, em sua grande maioria brancos e de classe mdia
que viajam em direo a subrbios verdejantes ou costa fynbos. Estas
rvores aliengenas, publicamente condenadas, so, na esfera do privado,
38
A rooikran um tipo particular de accia australiana, a Acacia cyclops, j mencionada em n. 70
(N. de T.).
39
No de se admirar, ento, que eles tenham logo perguntado aos primeiros grupos de destruio
de plantas estrangeiras qual seria o uso dado s rvores cadas. Desde ento, foram feitos esforos
dentro do programa Trabalhando para gua [Working for Water] para o desenvolvimento de indstrias
secundrias utilizando-se madeira estrangeira (ver abaixo) [<http://www.waf.pwv.gov.za/idwaf/
Projects/WFW/Secondary%20Industries.htm>].
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Jean e John L. Comaroff
a matria prima de uma prtica cultural celebrada, sendo usadas em ban-
quetes domsticos
40
.
A primeira reao do vendedor de lenha Thami Mandlana possivel-
mente o nico residente de um acampamento de posseiros a ser entrevis-
tado pela imprensa na poca no deve nos parecer portanto surpreenden-
te. Ele disse: o preo da lenha vai para as alturas este ms!
41
. Thami
Mandala tinha razo. O preo de uma talha de rooikrans subiu 50% aps
o incndio. Entretanto, as conseqncias do fogo para estes lenhadores, a
mdio ou longo prazo, era mais alarmante. Ainda segundo Mandala:
Muitas pessoas... cortam lenha por aqui e agora no vai haver ma-
deira suficiente para todos. Nossos coraes sofrem demais por cau-
sa deste fogo... Este nosso nico meio de ganhar a vida, e agora
mal e mal sobrou alguma coisa.
Esta a outra faceta da histria sobre a vegetao estrangeira na parte
ocidental do Cabo. Esta vegetao tem sido h muito uma parte integral da
economia local das subclasses desta economia, invisvel maioria, e que
s se torna visvel a uma parcela que tem um pouco mais de sorte e chega
s beiras das estradas. A vegetao constitui uma parte vital da ps-colnia
onde a riqueza est cada vez mais polarizada e onde o Estado est, em
grande medida, ausente. Uma pesquisa recente acerca de plantas das pes-
soas estimou que o valor das rooikrans enquanto lenha no Cabo era 30
milhes de rands por hectare (Wyk; Gericke, 2000, p. 284). Ora, isto no
pode bem servir aos interesses daqueles que passaram a ter horror s plan-
tas aliengenas, daqueles que afirmam que estas plantas colocam em risco
o futuro de patrimnio nacional, natural, comum. Aqueles que pregam os
perigos das plantas aliengenas encontraram dificuldades justamente nos
locais em que a flora importada de fato alimenta o comrcio principal.
Exigiu-se de Guy Preston (ver notas 8 e 19), por exemplo, que esclare-
cesse seus comentrios, depois que foi citado afirmando que o aumento
de inundaes na regio Mpumalanga uma regio extremamente pobre
40
Na campanha nacional pela extirpao de plantas invasoras, sugeriu-se que a queima de lenha
estrangeira seria um dever patritico; ver Hack Day 2000, suplemento especial em comemorao
Semana da gua [Water Week], The Star, 20 mar. 2000.
41
B. Jordan, Ash City, p. 7.
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onde grandes corporaes de madeireiras so os principais empregadores
de mo-de-obra devia-se s enormes florestas de rvores no-nativas.
Preston desdobrou-se para reconhecer que a plantao de florestas deste
tipo era geralmente aceitvel, que ela fornecia muitos empregos e atraa
capital estrangeiro
42
. evidente que o discurso sobre as rvores invasoras
tem seus limites. Ainda assim, como veremos, o escopo ideolgico deste
discurso tornou-se notavelmente amplo, englobando a integridade e a re-
generao do prprio Estado Nao.
Os especialistas acadmicos, como o esclarecimento de Preston
deixa bem claro, esto atuando em um delicado papel, medida que o
drama da natureza-aliengena pegou fogo, alimentado por uma imprensa
vida. Os botnicos foram evocados mais do que nunca, seu trabalho foi
tomado como uma questo da maior importncia nacional, uma vez que a
preservao de uma herana nacional ocupa cada vez mais um espao de
intensa paixo pblica. Na medida em que as suas descobertas se tornaram
matria de mobilizaes polticas, perderam suas nuanas como o fato de
que nem todas plantas no-nativas so invasoras agressivas. Alis, sutileza
no foi o forte da mdia em suas crescentes manifestaes
43
.
Como se deu esta inflao ideolgica? Ela corresponde a que ansie-
dades, interesses ou emoes?
Estrangeiros e o renascimento africano
O termo aliengena [alien] tinha conotaes bastante arcaicas at
recentemente na frica do Sul. Estas conotaes esto preservadas em leis,
como o Ato de Estrangeiros [Aliens Act] de 1937 e o Ato de Registro de
Estrangeiros [Aliens Registration Act] de 1939, leis que tinham por fim
prevenir a afluncia de fugitivos europeus antes da II Guerra Mundial. Tal
legislao permaneceu em grande medida intacta at a dcada de 1990
44
,
quando aliengenas voltaram a ser mais uma vez um assunto poltico
carregado, na nova frica do Sul. Foi mais ou menos neste perodo que
42
G. Preston, Loving the Alien, carta escrita ao Mail and Guardian, p. 29, 18-24 fev. 2000.
43
Ver, e.g. os esforos feitos por Richard Cowling em insistir que o fogo no fynbos normal; Yeld,
The Peninsulas Fynbos Will Flourish Again, Saturday Argus, p. 6, 29-30 jan.
44
A legislao foi substituda pelo Ato de Controle de Estrangeiros 96 [Aliens Control Act 96] de
1991 e suas emendas subseqentes.
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as plantas estrangeiras ganharam nova luz; tornaram-se tanto sujeitos de
uma emergncia ecolgica quanto objetos da renovao nacional
45
. O Pro-
grama Trabalhando por gua [Working for Water Programme, WFW], lan-
ado em 1995 pelo ento Ministro de Assuntos Hdricos e Florestais,
Kader Asmal, talvez seja a maior evidncia disso. O programa era parte da
iniciativa do governo ps-apartheid para a Reconstruo e o Desenvolvi-
mento, e centrava-se quase que exclusivamente na erradicao de vegeta-
o estrangeira. O projeto fora aprovado como um projeto de servios
pblicos norteador na criao de empregos e no combate misria, preven-
do um trabalho de vinte anos de desmatamento, a um custo de 600 milhes
de rands por hectare. O tom do projeto era de urgncia: [Plantas estran-
geiras] assemelham-se a uma epidemia de sade, espalhando-se de maneira
fora do controle, declarou a homepage do Programa Trabalhando por
gua [WFW]
46
. Leis seriam promulgadas para processar proprietrios de
terra que permitissem o crescimento da flora no-nativa. A interveno
assim orquestrada no iria apenas restaurar o potencial produtivo da terra,
mas investiria tambm nos setores mais marginalizados da sociedade
sul-africana, promovendo assim a equidade social. Mulheres e jovens de-
sempregados, ex-presidirios, at mesmo os sem-teto, todos seriam reabi-
litados ao se juntarem aos grupos de erradicao e ao trabalharem nas
indstrias que transformariam invasores em produtos com aceitao no
mercado. Entrementes, exortava-se o pblico em geral a no comprar nem
vender plantas estrangeiras e a informar s autoridades de quaisquer
pessoas que estimulassem sua expanso.
Em outras palavras, a natureza-estrangeira tornar-se-ia a matria pri-
ma do renascimento comunal. O esquema, inicialmente, teve um certo
sucesso. A primeira dificuldade com que o projeto se deparou foi o finan-
ciamento contnuo de unidades de erradicao, ainda que a mdia tenha
divulgado fotografias impactantes de ex-desempregados exterminando o
crescimento aliengena indesejvel. O Cape Argus noticiava em Julho de
1997 que o Conselho Municipal do Cabo havia dispensado o Ministro
Asmal, recusando-se a financiar o desmatamento de plantas invasoras em
45
Ver Hall (1979, p. 138). O apoio governamental neste momento veio principalmente do Departa-
mento de Servios Tcnicos Agrrios [Department of Agriculture Technical Services] atravs do seu
Instituto de Pesquisa de Proteo de Plantas [Plant Protection Research Institute].
46
<http://www-dwaf.pwv.gov.za/idwaf/projects/WFW/Default.htm>.
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Naturalizando a nao
Table Mountain
47
. Igualmente controversos eram os esforos para aprovar
a legislao: propostas como a de introduzir diques para a conteno de
gua (tambm conhecida como chuva) e poluio por sementes alie-
ngenas foram veemente contestadas pela indstria florestal
48
. Enquanto o
plano de erradicar as plantas estrangeiras era obrigado a ficar suspenso por
um ou dois anos, contudo, a ansiedade pblica acerca das espcies inva-
soras ia se tornando mais clara.
Deste modo, quando os incndios apocalpticos irromperam em janei-
ro de 2000, no havia qualquer tipo de neutralidade quanto a se atacar o
aliengena. A Operao Combate ao Fogo, Ukuvuka, foi lanada em segui-
da localizao dos primeiros focos, e a mdia, bem como as corporaes
financiadoras, intervieram para dar sustentao ao Programa Trabalhando
por gua
49
. At mesmo a poderosa Associao de Proprietrios de Flores-
tas, anteriormente em rota de coliso com o Programa, cedeu e acabou
declarando que era necessrio erradicar a flora estrangeira das margens dos
rios
50
. Com um sentimento popular cada vez mais voltado em atacar o
flagelo, os comentaristas pblicos pareciam por sua vez mais centrados
em reviver das cinzas um esprito de comunidade
51
. De forma sucinta, o
recm eleito Ministro de Assuntos Hdricos e Florestais afirmou
52
:
O fogo uniu a todos ns. Todos os principais interessados as au-
toridades, aqueles com interesses comerciais, os proprietrios de
terras e o pblico em geral podem agora se unir para assegurar que
nunca mais estaremos sob uma tal ameaa. E a chave do problema
est na eliminao destas plantas estrangeiras...
Parecia que agora havia uma f disseminada no fato de que a elimi-
nao da flora estrangeira tinha um enorme potencial para criar empre-
47
A. Weiss, Alien Plants Plea by Asmal Rejected: Dispute Over Water Supply, Cape Argus, p. 4, 3
jul. 1997.
48
Asmal Defends Pay for Rain Plan, Cape Argus, p. 22, 5 maio 1997.
49
O termo ukuvuka, em xhosa, significa despertar; como j vimos, a imagem de um grito de alarme
estava sempre presente neste discurso. Ver B. West, Firestop Launched to Save Mountains, Cape
Times, p. 1, 7 fev. 2000; J. Yeld, Four Fire-Hit Hotspots Get Top Priority in R3,6m Rescue Effort,
Cape Argus, p. 2, 21 fev. 2000.
50
J. Soal, Working for Water Has Deal with Forestry on Alien Plants, Cape Times, p. 3, 22 fev. 2000.
51
De Villiers, Take Decisive Steps, p. 11.
52
Yeld, Wake Up Cape Town, p. 1-2.
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Jean e John L. Comaroff
gos, em si mesmo uma prioridade para a construo de uma nao. O
Diretor da Sociedade Botnica da frica do Sul aproveitou a ocasio para
sugerir que o setor ambiental deveria receber quinze porcento dos lucros
advindos da Loteria Nacional
53
, o substituto neoliberal do bem-estar co-
mum, da commonwealth. Logo vieram a instituio de uma Semana Naci-
onal da gua e de um Dia do Corte [Hack Day], acompanhadas de suple-
mentos especiais nos jornais que ilustravam as plantas estrangeiras mais
daninhas, conclamando o grande pblico a denunciar aqueles que as man-
tinham e conclamando, em nome do patriotismo, recrutas para grupos
voluntrios de desmatamento
54
.
Os polticos passaram a fazer conexes cada vez menos dissimuladas,
medida que o tempo passava, entre a guerra contra elementos estrangei-
ros e a prosperidade coletiva da nao. Um simpsio organizado para
discutir a cooperao internacional no controle de espcies invasoras ocor-
rido na Cidade do Cabo um ms depois dos incndios (ver acima), reuniu
nada menos do que quatro ministros do governo, um dos quais trazendo
uma mensagem do prprio presidente. Este um problema de todos,
declarou o Ministro de Assuntos Hdricos, pois as espcies aliengenas
no respeitam as linhas traadas nos mapas
55
. O mercado e turismo glo-
bais, como foi observado, criaram uma classe de viajantes internacionais
indesejados, como a flora estrangeira e os insetos transmissores de doen-
as
56
.

As palavras que causaram maior assombro, contudo, foram as do
prprio Presidente Mbeki: ele declarou que as plantas aliengenas esto
impedindo o caminho para o renascimento africano
57
.
53
Dr. B. McKenzie, citado em Many Lessons to be Learnt from Fires, Floods, The Star, p. 9, 15 fev.
2000.
54
Ver Hack Day 2000, suplemento especial para a Semana da gua, The Star, 20 mar. 2000.
55
Abertura do International Symposium on Best Management Practices for Preventing and Con-
trolling Invasive Alien Species, Kirstenbosch (Cape Town), 22-24 fev. 2000 (atas a serem publicadas);
ver tambm Yeld, Invasive Plants are Costing SA Dearly, p. 9.
56
M. Merten, Eradicating Invasive Aliens, Mail & Guardian, p. 33, 3-9 mar. 2000.
57
Mensagem do Presidente Mbeki, lida por Valli Valli Moosa, Ministro de Assuntos de Meio-Ambi-
ente e Turismo, no International Symposium on Best Management Practices for Preventing and
Controlling Invasive Alien Species, Kirstenbosch, 22-24 fev. 2000; ver tambm K. Bliksem, Only the
Truly Patriotic can be Trusted to Smell the Roses, and Weed Them Out, Sunday Independent, p. 8,
22 fev. 2000.
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Naturalizando a nao
Objetos estrangeiros: a poltica de estranhamento na ps colnia
As plantas, assim, foram envolvidas no estado da nao em uma
retrica que tanto espelhava quanto ampliava os nimos pblicos. Entre-
tanto, isto no responde a uma questo que colocamos h pouco: a alegoria
da natureza-estrangeira, a alegoria alimentada pelo fogo e pela enchente,
afinal, responde a que ansiedades, interesses, condies histricas? O que
est por trs da inflao ideolgica que teve seu princpio na mata em
chamas, passou a inflamar as paixes pela ptria e que agora irrompia com
tamanha fora que punha em perigo o renascimento africano? Devemos
buscar uma resposta em um amontoado de associaes implcitas e de
intuies orgnicas, que, na medida em que vieram tona para a esfera
pblica, permitiram-nos vislumbrar a infra-estrutura da conscincia-popu-
lar-em-formao; em particular, permitiram-nos vislumbrar o modo pelo
qual processos de naturalizao tornaram possvel a nomeao do
inominvel, abalaram o inabalvel, de forma que se pudesse lidar com
contradies inerentes construo da nacionalidade ps-colonial em con-
dies posteriores a 1989. Esse amontoado de associaes e intuies tam-
bm possibilitou que se lidasse com o sentido de apreenso que parece
acompanhar a nacionalizao nesta poca de fluxo global, de fronteiras que
esto a um s tempo abertas e fechadas, de pessoas inevitavelmente em
movimento, de diferenas culturais e sociais irredutveis, de poltica de
compromissos, de um Estado commonwealth cada vez mais reduzido.
Tomemos este comentrio, feito por um colunista de jornal bastante
conhecido, satrico e cnico confesso
58
:
Sem dvida, h escritores de jardim que no pensariam duas vezes
antes de comearem a escrever um elogio maravilhoso sobre algo
to inocente... quanto a rvore de jacarand... Entretanto... voc pode
no passar de um racista. Isto , de modo subliminar... Por detrs de
suas flores e de seus arcos esplndidos, o jacarand no passa de um
estrangeiro usurpador de gua que dissemina ervas daninhas...
58
Bliksem, Only the Truly Patriotic Can be Trusted to Smell the Roses, p. 8.
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Enquanto imigrantes naturalizados, as plantas importadas agracia-
vam, no passado, a nao. At recentemente, o jacarand (Jacaranda
mimosifolia) era quase... a rvore nacional da frica do Sul (Moll; Moll,
1994, p. 49). Agora, em um drama bizarro, onde a flora significa aquilo
que as lutas polticas nomeiam, as plantas esto se tornando objetos de
separao, at mesmo racializao; esta um terra onde o povo vive ob-
cecado com a questo de quem ou no cidado, com direitos e deveres
constitucionais, com a extirpao de todo e qualquer vestgio de racismo
do corpo poltico e da imprensa liberal
59
. Outra colunista tornou isto ainda
mais patente ao falar da limpeza tnica dos campos sul-africanos. Ela
escreveu que as pessoas gozaram, durante sculos, das sombras de carva-
lhos, do cheiro de rosas todos estrangeiros. Agora, florescendo na com-
placncia da democracia, todos os males so atribudos queles mesmos
estrangeiros
60
. Foi, contudo, uma carta irnica, endereada ao Mail &
Guardian, talvez a revista semanal mais distinta da frica do Sul, que
melhor explicitou o subtexto poltico
61
:
Est mais uma vez na poca de linchamento de estrangeiros. Como
estrangeiro... eu fico particularmente irritadio com crticas a estrangei-
ros, mesmo quando se trata de plantas... claro que as plantas estran-
geiras no podem responder a estas acusaes. Antes, contudo, que o
Departamento de Assuntos Domsticos [Home Affairs Department] seja
forado a investigar o visto de permanncia dessas plantas, eu, enquanto
um tambm estrangeiro e sujeito preocupado, gostaria de lembrar a
todos que plantas como o milho... a soja, o girassol... tiveram sua origem
fora do continente africano. Em todo caso, cabe a pergunta: as plantas
estrangeiras causadoras-de-fogo-e-de-enchentes cruzaram fronteiras e
estabeleceram plantaes... sozinhas?
59
Uma investigao controversa sobre o racismo, tanto aberto quanto subliminal, presente na
imprensa principal, estava sendo conduzida, na poca, pela Comisso de Direitos Humanos; ver e.g.
E. Rapiti, Journalists Must Do Their Jobs Without Interference, carta endereada ao Mail & Guardian,
p. 28, 10-16 mar. 2000.
60
C. Lazar, Forget Alien Plants, What About Guns?, The Star, p. 8, 7 mar. 2000; por uma resposta
em nome do Program Trabalhando pela gua, ver B. van Wilgen, carta endereada ao The Star, p.
9, 14 mar. 2000.
61
M. AkenOva, Loving the Alien, Mail & Guardian, p. 29, 18-24 fev. 2000.
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As aluses so bvias para este estrangeiro interpolado e sem iluses.
Elas so conseqncias da naturalizao do fluxo da xenofobia. Encontra-
mos, apenas deslocada, no reino vegetal, uma cruzada que dolorosamente
familiar: a demonizao, tanto por parte do Estado quanto dos cidados, de
migrantes e refugiados.
J foi dito que o migrante, e mais recentemente aquele que busca asilo
poltico, um espectro ou fantasma; a poltica neoliberal triunfante da
nova Europa est fundada no destino desgraado deste espectro. Uma
fobia sobre estrangeiros, sobretudo aqueles oriundos de regies do conti-
nente africano, filha ilegtima, tambm na frica do Sul, da democracia
incipiente intensificando, talvez paradoxalmente, uma humanidade afri-
cana comum, ao lado de afirmaes que conclamam o Renascimento Afri-
cano e o ubuntu. O fato de que isto esteja ocorrendo com um povo que
conhece de perto o exlio, que no passado viveu de maneira razoavelmente
pacfica com trabalhadores imigrantes, no s parece irnico, como parece
precisar de uma explicao. Recentemente, a fobia, que comeou como um
sentimento difuso de apreenso, solidificou-se agora na forma de uma
antipatia ativa ao que percebido como uma nao-estrangeira sombria de
imigrantes ilegais. O qualificativo aqui se tornou inseparvel do signo,
bem como, no reino vegetal, o termo invasor foi colado, adjetivamente, ao
termo estrangeiro. Estes anticidados doppelgnger, popularmente tidos
como abutres econmicos
62
, que usurpam empregos e recursos, que fo-
mentam o crime, a prostituio e a doena, so acusados em uma ana-
logia misteriosa flora no-nativa de terem se propagado sem controle.
So acusados tambm de drenar a riqueza da nao, que se esvai cada vez
mais e mais rpido
63
.
Na imaginao popular, estrangeiros ou aliengenas so espcies bem
distintas. Eles so inelutavelmente marcados, em uma perverso pardica
do passado, pela cor de suas peles e pela sua cultura nativa. Tal fato se
revela de modo mais dramtico, como quase sempre o caso, em momen-
tos de identidade errada quando os prprios sul-africanos so considera-
dos forasteiros e tratados como tal. Como o caso da jogadora de vlei,
dolo nacional, presa pela polcia porque ela parecia escura demais, ou
62
Radebe, Time We Became a Bit More Neighbourly, p. 13.
63
M. Sinclair, Unwilling Aliens: Forced Migrants in the New South Africa, Indicator, 13/3, p. 14,
1996.
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Jean e John L. Comaroff
como o caso do filho de um antigo exilado, preso oito vezes nos ltimos
anos porque foi marcado pela sua estrutura facial e seu sotaque como um
estrangeiro
64
. Os ilegais, depois de localizados, quase nunca so diferen-
ciados de imigrantes genunos, legais ou de refugiados
65
. Todos estes so
referidos com a expresso makwerekwere, um termo depreciativo em sotho
que significa fala incompetente e, conseqentemente, usado para os ex-
cluir da comunidade moral.
Os seus medos esto bem fundamentados. A frica do Sul tornou-se o
melhor destino para um nmero sem precedentes de pessoas vindas de pases
conturbados mais ao norte, uma vez que agora h menor controle sobre a
mo de obra imigrante controle este antes assegurado por acordos entre
governos e fronteiras eletrificadas
66
. Estima-se que entre dois e oito milhes
de pessoas chegaram assim ao pas
67
. Este influxo de pessoas ocorreu em
meio a transformaes da economia domstica que alteraram significativa-
mente as relaes entre trabalho e capital (Comaroff; Comaroff, 1999).
Houve no apenas uma drstica reduo, referida eufemisticamente como
um crescimento sem emprego uma reduo de cerca de quinhentos mil
empregos, a maioria ocupados por negros nos ltimos cinco anos
68
; ainda
mais digno de nota o fato de que mais de oitenta porcento dos emprega-
dores hoje em dia optam por mo de obra flexvel, no-padro (Adam;
Slabbert; Moodley, 1998, p. 209) em sua maior parte executada por ilegais
no sindicalizados e mal pagos, vistos por fazendeiros e industriais como
essenciais para a sua sobrevivncia em mercados competitivos
69
. No deve
causar espanto, portanto, que o desemprego seja uma ansiedade ubqua; que
o desemprego seja tido como o maior empecilho prosperidade ps-coloni-
64
H. Radebe, Persecuted For an Incorrect Facial Structure, The Star, p. 10, 16 mar. 2000; L.
Madywabe, My Four Hours as an Illegal Immigrant, Mail & Guardian, p. 16, 3-9 mar. 2000.
65
Madywabe, My Four Hours as an Illegal Immigrant, p. 16.
66
Estes acordos estabeleceram termos de contratao e de compensao, e decretaram que trabalha-
dores estrangeiros no podiam se associar a sindicatos; Reitzes, Alien Issues, Indicator, 12, 1, p. 8,
1994.
67
Veja as descobertas feitas pelo Projeto de Migrao da frica do Sul [South African Migration
Project], resumidas em C. Carter e F. Haffajee, Immigrants are Creating Work Not Taking Your
Jobs, Mail & Guardian, p. 3, 11-17 set. 1998; veja tambm J. Matisonn, Aliens Have Many Years
Respite in SA, The Sunday Independent, p. 3, 19 mar. 2000.
68
Veja P. Salopek, Mandela Stresses Success, Struggle, Chicago Tribune, p. 3, 6 fev. 1999, p. 3.
69
Reitzes, Alien Issues, p. 8.
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Naturalizando a nao
al; que o encaminhamento do aliengena
70
corporificando agora a ameaa
ao trabalho e ao bem-estar apresenta-se como um modo persuasivo de
confrontar o despojamento econmico.
Assim que estrangeiros e em particular estrangeiros negros
tornam-se objeto de consternao e de contestao em toda esta nova na-
o, por parte, desde polticos e seus partidos, passando pela mdia e sin-
dicatos de trabalhadores, at camels e desempregados
71
. Um grupo de
pessoas que retornava por trem de Pretoria, onde estiveram protestando a
falta de empregos, lanou morte trs makwerekwere por terem suposta-
mente roubado empregos em Setembro de 1998
72
. Alguns meses depois, foi
registrada a existncia de uma gangue de malfeitores que se dedicava
eliminao sistemtica de aliengenas em Joanesburgo
73
. A comunidade
local tem atacado regularmente imigrantes e suas propriedades, os quais
so forados a viverem em guetos, tornados criminosos e bodes expia-
trios
74
. Uma pesquisa realizada pelo Projeto de Migrao Sul-Africano em
1997, sob a gide do Instituto pela Democracia, estipulou que a hostilidade
por parte dos sul-africanos para com estrangeiros era uma das mais altas
no mundo. uma hostilidade to aguda que a Comisso de Direitos Hu-
manos lanou uma Campanha de Resciso da Xenofobia e diversas
70
Justamente porque a maior parte das perdas de empregos ocorreram no estrato menos pago do
mercado de trabalho onde os servios de bem-estar so tambm mais enfatizados que o sentimento
anti-aliengena dirigido de maneira esmagadora e direta aos africanos. Imigrantes asiticos, euro-
peus e outros ocidentais, percebidos como mais ricos e melhor educados, so mais bem vindos, e
recentemente foi anunciada uma poltica encorajando a imigrao de habilidades [skills]. Veja Radebe,
Time We Became a Bit More Neighbourly, p. 13; K. Magardie, Skilled Immigration to be Encouraged,
Mail & Guardian, p. 37, 11-16 mar. 2000.
71
Por exemplo, a Cmara Africana de Vendedores Ambulantes e Empresas Informais [African
Chamber of Hawkers and Informal Business] afirma que imigrantes ilegais colocam o comrcio de
seus membros a perigo; o Congresso Sul-Africano de Sindicatos de Trabalhadores [South African
Congress of Trade Unions] j ameaou iniciar greve por causa da contratao de estrangeiros no
sindicalizados; o Partido Libertador Inkatha [Inkatha Freedom Party] j preveniu que ir tomar uma
atitude fsica caso o Estado no consiga tomar medidas drsticas; ver Reitzes, Alien Issues, p. 8.
A imprensa, ademais, repetidas vezes foi acusada de estimular a xenofobia; ver e.g. P. Dube, Media
Berated for Stoking Xenophobia, The Sunday Independent, p. 3, 27 fev. 2000.
72
Jobless Mob Goes on Death Rampage, Cape Argus, p. 9, 4 set. 1998.
73
T. Amupadhi, African Foreigners Terrorized, Mail & Guardian, p. 3, 18-23 dez. 1998.
74
Sinclair, Unwilling Aliens, Indicator, p. 16. Nossas prprias observaes na Provncia do Noroeste
[North West Province] confirmam isto. Uma carta ao Mail (Mafikeng) escrita por um cidado pre-
ocupado, por exemplo, denunciava dois estrangeiros ilegais que tinham negcios na periferia
da cidade, e os acusava de roubar cidados sul-africanos que trabalhavam duro; Illegal Aliens
Wheres the Justice?, The Mail, p. 4, 23 jul. 1999.
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agncias governamentais esto apoiando ativamente projetos culturais que
visam o combate discriminao contra forasteiros
75
.
Contudo, o prprio Estado um ator ambguo no drama que se de-
senrola. Por um lado, ele se esfora de modo volvel por sustentar os
princpios do universalismo liberal, insistindo na proteo no comprome-
tedora de direitos humanos; por outro, o Estado s vezes contribui, inten-
cionalmente ou no, ao esprito de xenofobia. Assim, as suas agncias de
imposio da lei no conseguiram resistir tentao de atacar o espectro
aliengena. medida em que a sua habilidade de manter a ordem pblica
vem sendo cada vez mais questionada, o Mistrio da Segurana e Previ-
dncia tornou-se proporcionalmente mais ativo em sua guerra aos no-
cidados: enquanto a ansiedade sobre as plantas invasoras escalava nas
primeiras semanas de 2000, o governo anunciava a sua poltica no estilo
norte-americano de livrar a frica do Sul de aliengenas ilegais e de
penalizar todos aqueles que se utilizassem conscientemente desta mo-de-
obra. O paralelo no poderia ter sido mais claro. No muito tempo depois,
as polcias de todo o pas fizeram grandes batidas em clubes de senhores
dos quais se suspeitava que estivessem traficando para dentro do pas
trabalhadores do sexo sem documentos legais
76
. Seguiram-se ataques aos
ilegais do meio artstico, do show business, da mdia e da indstria
musical
77
. Ento, em apenas algumas semanas, o Ministro de Segurana
deu incio pessoalmente a uma blitz, em Joanesburgo, nos baluartes de
negcios de estrangeiros, prometendo expor completamente todos ele-
mentos criminosos e imigrantes ilegais
78
. A fora policial senior em
Pretoria seguiu o exemplo. O pnico reinou medida em que algo como
75
Esta campanha uma iniciativa conjunta da Comisso de Direitos Humanos [Human Rights
Commission], do Associao Nacional sobre Assuntos de Refugiados [National Consortium on
Refugee Affairs] e da Alta Comisso sobre Refugiados das Naes Unidas [United Nations High
Commission on Refugees]; M. Kebede, Dont Let this be a Curse, Cape Argus, p. 11, 12 jan. 2001.
Uma exposio intitulada Kwere Kwere: Journeys into Strangeness, em exibio no Castelo de Good
Hope na cidade do Cabo, no perodo de maro a abril de 2000, teve o apoio financeiro dos Fundos
de Arte e Cultura do Presidente [Arts and Culture Trust of the President] e do Conselho Nacional de
Artes da frica do Sul [Arts Council of South Africa].
76
Brothel Raided, Pretoria News, p. 1, 3 mar. 2000; P. Molwedi, Brothel Owner Granted Bail of R10
000, The Star, p. 2, 7 mar. 2000.
77
E. Maluleke, Bitter Informants Flush Out Successful, but Alien Celebs, City Press, p. 3, 13 fev.
2000.
78
M. Tsedu, Illegals Deserve Better Than This, The Star, p. 12, 20 mar. 2000; Radebe, Time We
Became a Bit More Neighbourly, p. 13.
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Naturalizando a nao
quatorze mil pessoas foram revistadas, e mais de mil, presas
79
e, apesar dos
protestos, cidados honestos que pagam seus impostos foram humilha-
dos nas ruas e nos taxis
80
. Eram feitos relatos sugestivos da era apartheid
sobre a violncia nas caladas onde refugiados, desesperados por docu-
mentos, ficavam acampados do lado de fora do Departamento de Assuntos
Domsticos. Dizem que estrangeiros naturalizados, mantidos em um centro
privado para deportao, foram agredidos severamente e a sua propriedade
espoliada
81
.
E, ento, teve incio a reao: em meio a acusaes de excessos,
comentaristas respeitados sustentavam que o tiro havia sado pela culatra,
pois ameaara os direitos humanos. Estes, e outros, deram voz a chamadas
por uma poltica mais adequada e praticvel de imigrao
82
. Ao mesmo
tempo, comeou a vir tona a suspeita de que, exatamente como no caso
das plantas invasoras, o zelo pela extrao de aliengenas encontrava-se
deslocado. Um cidado chocado perguntava: por que este assdio aos
estrangeiros? Afinal, no que eles fossem culpados do estupro, assassi-
nato, seqestro e assaltos a banco, crimes que os sul-africanos cometiam
uns contra os outros
83
. A resposta parece simples, ao menos ela parece
assim para Steven Friedman, Diretor do Centro para Estudos de Polticas
em Joanesburgo
84
. O fato de se prender imigrantes ilegais pode no
reduzir o crime. Entretanto, ele cria sim a impresso de atividade e
eficincia por parte do governo, uma iluso freqentemente to impor-
tante quanto a realidade. Aqui est, em suma, uma instncia precisamente
daquele tipo de atividade simblica a que nos referimos antes; qual seja,
79
121 Illegal Immigrants Held in Swoop East of City, Pretoria News, p. 3, 3 mar. 2000; Police Raid
Sex Club, Sunday Times, p. 4, 19 mar. 2000.
80
Madywabe, My Four Hours as an Illegal Immigrant, p. 16; L. Mitchelson, Anti-Crime Blitz Should
be Extended to All Suburbs, carta ao The Star, p. 17, 17 mar. 2000.
81
No so novidade alguma os registros de violncia no centro, de propriedade de um consrcio que
inclui membros da elite de oposio. Neste caso, a embaixada de Camares alocou um protesto
formal junto ao governo sul-africano; C. Banda e G. Clifford, Cameroon to Lodge Protest Over
Repatriation Center Beating, The Star, p. 1, 17 mar. 2000. Ver tambm Tsedu, Illegals Deserve Better
Than This, p. 12.
82
Ver We Should See Human Rights Body as Our Ally, comentrio especial feito pelo editor, The
Sunday Independent, p. 1, 19 mar. 2000. As Leis de Controle de Estrangeiros [Aliens Control Acts]
de 1991 j acumularam inmeras crticas, e oficiais do governo j reconheceram que a sua aplicao
arbitrria e subjetiva; ver Sinclair, Unwilling Aliens, Indicator, p. 15; Matisonn, Aliens Have
Many Years Respite in SA, p. 3.
83
Mitchelson, Anti-Crime Blitz Should be Extended to All Suburbs, p. 7.
84
S. Friedman, Action With Too Little Discussion, Mail & Guardian, p. 25, 24-30 mar. 2000.
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do excesso ritual mediado pela massa, no sentido de produzir poder estatal
e unidade nacional, que figura to preeminentemente no segundo perodo
ps-colonial. Aparentemente, este tipo de atividade simblica funciona.
Friedman observa que, de acordo com uma enqute do Conselho de Pes-
quisa de Cincias Humanas [Human Sciences Research Council], em De-
zembro de 1998, a maioria dos cidados acreditava que o regime tinha
perdido a sua capacidade de conter o crime e de assegurar a ordem pblica.
Agora, cerca de 60% acredita que de fato ele tem algum controle apesar
de no haver tido qualquer mudana na incidncia de crimes srios.
Significados, meios e fins
Geschiere e Nyamnjoh
85
argumentam que a crescente nfase dada na
frica autoctonia e, de modo concomitante, excluso do allogne, do
aliengena, do estrangeiro difere de antigas ontologias de ser, pertencer
e diferena, em vrios aspectos importantes. De maneira mais notvel,
difere com respeito etnicidade, com a qual partilha de muitas caracters-
ticas, entre as quais, uma capacidade de despertar fortes sentimentos e de
justificar a construo de fronteiras sociais inequvocas. Eles sugerem que
a autoctonia menos especfica e de substncia mais voltil. Os seus
discursos flexveis acomodam prontamente uma mudana de um Outro
para outro. Assim, esto mais prontamente susceptveis manipulao
poltica em diferentes nveis a uma s vez; at mesmo em reao aos tipos
de processos econmicos e sociais precipitados por fluxos globais aparen-
temente de fins no delimitados. Contudo, pode-se dizer mais sobre a sua
preeminncia enquanto alegoria naturalizante de um ser-no-mundo coleti-
vo; tambm sobre a sua preeminncia enquanto um motor da ao coletiva.
inegvel, entretanto, que na frica do Sul ps-apartheid, a afronta a
aliengenas forneceu um verstil brado s armas, unindo um povo h muito
dividido por classe, cor e cultura: de fato mobilizado entusiasticamente
por aqueles que buscam evocar uma nao nova no apenas construindo
uma ponte sobre antinomias j conhecidas, mas erguendo fronteiras finitas
sob condies que, aparentemente, ameaam dissolver completamente to-
dos limites. E a dissolver, com estas fronteiras, as prprias coordenadas da
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Geschiere e Nyamnjoh, Capitalism and Autochthony, p. 423-425, 448.
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comunidade material e moral. Ns j nomeamos aqui aquelas condies.
Elas residem nas circunstncias histricas particulares dos Estados-nao
ps coloniais no final do sculo XX, na sua absoro por uma economia
capitalista global cujos modos e meios alteraram padres de produo e
consumo fordistas, a natureza da soberania e da identidade cvica, as ge-
ografias do espao e do tempo, e muito mais. Donde nossa insistncia,
anteriormente, em situarmos a nossa compreenso daqueles Estados-nao
nas duras especificidades bem marcadas de sua segunda materializao,
aps 1989, e no em uma sociologia confortvel de tipos ideais.
Na contrapartida terica que anima este ensaio, vemos ento aqui um
tema: a conceituao de organizaes polticas ps-coloniais. O presente
escopo de nosso artigo no comporta uma teorizao daquelas organiza-
es seja l o que isto signifique neste momento na histria do pensa-
mento social ocidental. Entretanto, argumentamos que, por causa do modo
com que esto inseridas na histria mundial, elas evidenciam trs caracte-
rsticas notveis. Cada uma a intensificao da condio do Estado-nao
sui generis contemporneo, cada uma sendo um corolrio da fisionomia
mutante do capitalismo, esto todas interligadas. A primeira caracterstica
a transfigurao do sujeito poltico moderno: uma mudana que parte de
um sentimento de pertencimento a uma comunidade imaginada
homogeneamente de indivduos portadores de direitos, em direo a um
outro, no qual diferenas so endmicas e irredutveis, onde a organizao
poltica subsume pessoas com uma gama de identidades e titulaes cons-
titudas de maneiras diversas; que parte de uma nfase na cidadania base-
ada em uma fraternidade horizontal profunda em que todas outras cone-
xes so secundrias, em direo a uma outra em que cada pessoa da
nao algum que tem algumas fichas para apostar, estando vertical-
mente enraizado, como plantas no cho de um jardim, em uma corporao
de corpos; que parte de uma noo de que o elo de ligao pode ser
igualmente adquirido por designao, residncia, imigrao e naturaliza-
o, em direo ao primado da autoctonia, tornando esta o modo mais
autntico, o mais essencial, da conexo. A segunda caracterstica a
lgica contraditria de fronteiras soberanas: a necessidade simultnea de
que elas sejam abertas a diferentes formas de fluxo de finanas, traba-
lhadores, bens, consumidores, infraestrutura e ainda assim suficiente-
mente fixadas para oferecer vantagens competitivas para negcios globais
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e para servir aos interesses materiais de uma cidadania nacional; dito de
outro modo, para ajustaras diferenas e as distines entre o local e o no
local, a partir do que o capital transnacional possa a lucrar e as naes ricas
possam a proteger as suas esferas de influncia. A terceira caracterstica
a despolitizao da poltica, o seu deslocamento do reino do social e do
cultural, do moral e do ideolgico, para os ditames aparentemente isentos
de valor do mercado e as suas formas concomitantes de racionalidade
legal e econmica. Tambm para os imperativos da natureza, seja como
forem construdos, disseminados e tomados como algo dado.
Se juntarmos todos estes elementos, o pnico moral a aliengenas fica
sobredeterminado. Tomemos os aliengenas humanos, por exemplo. A sua
existncia mesma corporifica a contradio das fronteiras e dos limites na
era do capital global. Por um lado, ao cruzarem as fronteiras, levam valor
para dentro do corao da organizao poltica, seja como mo-de-obra
barata e controlvel para agronegcios ou para indstria, seja como nego-
ciantes que vendem mercadorias nativas mais barato para os consumidores
locais, seja como pessoas com habilidades que outros no tm, seja como
for. Por outro lado, os aliengenas so acusados de tomar empregos e
benefcios do povo da nao, de minar as lutas de trabalhadores locais, de
trazer doenas contagiosas, e, atravs do trfico de drogas, de pessoas e do
contrabando, de cometerem os piores tipos de crimes, aqueles crimes que
desfazem o prprio tecido social. Ademais, a presena de estrangeiros
levanta questes delicadas acerca de mudanas essenciais na cidadania
poltica da ps-colnia: dado que a frica do Sul, como outros Estados-
nao, toma os direitos humanos como fetiches isto , direitos que trans-
cendem identidades paroquiais e todo tipo de fronteiras , ser que foras-
teiros no deveriam gozar destes mesmos direitos como qualquer autcto-
ne? O que, precisamente, deve separar os direitos que possui o cidado
daqueles direitos que possui qualquer outro ser humano? Com base em que
se justifica a discriminao contra aliengenas em uma sociedade dedicada
ao no-racismo, em uma cultura nacional incipiente que fala a lngua de
ubuntu, um africanismo comum? Dada a apoteose do mercado livre, por
que deveriam ser os estrangeiros os alvos do protecionismo local? Isto, em
suma, onde a ideologia liberal de incluso universal vai de encontro a
uma poltica de excluso atravs da qual a identidade mobilizada para
criar esferas fechadas de interesse em meio a economias neoliberais
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abertas. Note-se aqui, tambm, a despolitizao da poltica, no tratamen-
to do aliengena-como-espectro, no deslocamento do estrangeiro para den-
tro de um discurso tecnicista sobre demografia e sociologia econmica,
sobre sade e doena, sobre patologia social e criminalidade.
Muito do que foi dito acima vale para a vegetao aliengena. J
vimos como a vegetao pode ser, a um s tempo, o sustento de uma
pessoa e o apocalipse de outra. A transio por entre fronteiras, tanto entre
plantas quanto entre pessoas, elucida todas as contradies da abertura e do
fechamento, da regulamentao e desregulamentao, do ser outro e da
nacionalizao: afinal, o jacarand mesmo quase a rvore nacional, um
sul-africano naturalizado? Ou um contrabando odioso? O simples fato de
que esta rvore se tornou matria de comentrios irnicos sobre racismo
subliminal e limpeza tnica coisa impensvel h pouqussimo tempo
demonstra o quanto implodiu a preocupao com fronteiras,
pertencimento, autoctonia e nao-aliengena muito recentemente.
Estamos, claro, a um passo de nos colocar as mesmas questes acerca
dos humanos. Afinal, quem sul-africano? Como foi sugerido, a transpo-
sio para dentro do reino floral de questes profundamente polticas
uma instncia do processo de des-politizao de que falamos antes.
evidente que os efeitos da vegetao importada sobre o fogo e a enchente
levanta questes importantes de ecologia j dissemos que no se deve
subestimar a gravidade destes problemas. Entretanto, patente que os
esforos de se construir uma nao com referncia a uma retrica de ex-
cluso, uma retrica cuja validade se funda nas exigncias aparentemente
neutras da Botnica e das cincias do meio-ambiente, constituem uma
instncia convincente da naturalizao. Voltamo-nos, agora, a esta retrica.
Gostaramos de fazer, contudo, antes disto, um breve parntesis.
bvio que a frica do Sul no a nica nao obcecada com estrangeiros
e com natureza estrangeira. J afirmamos que se encontram as mesmas
ondas de pnico moral em muitos pases, alguns dos quais so ps-col-
nias, outros, no. Todos estes Estados-nao tm um trao em comum:
todos so antigos importadores de mo de obra e centros de capital e,
deste modo, so nichos de riqueza em uma economia mundial extrema-
mente desigual. Na imaginao popular, so naes para dentro das quais
chovem hordas de desempregados e de pessoas buscando fortuna, normal-
mente passando por fronteiras mal reguladas, grupos humanos que vm
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tomar o pouco trabalho e os escassos recursos da populao local. Este
pesadelo padronizado evoca justamente as mesmas ansiedades que aquelas
s quais aludimos na frica do Sul. Como sabido, este pesadelo tem
antecedentes histricos. Pnicos semelhantes sobre imigrao e
pertencimento, sobre incluso e excluso, ocorreram tambm ao final de
eras imperiais, quando as pessoas das antigas propriedades alm-mar
procuraram entrar no pas imprio, e descobriram que no s lhes era
impedida a cidadania, enquanto colonos, como todos os benefcios sobe-
ranos ligados a ela.
No entanto, isto nos deixa com um tpico ainda no esclarecido: por
que a natureza? Aqui encontra-se o outro fio de nossa argumentao terica.
Este diz respeito naturalizao. As seguintes afirmaes so centrais
nossa argumentao: (a) que o fogo apocalptico no Cabo, subdeterminado
pelos prprios eventos prximos a ele, tornou-se o pra-raios para um pnico
vegetao no-nativa, um pnico (b) que cristalizava medos no organiza-
dos acerca da natureza estrangeira, nomeando estes medos e trazendo-os
para o centro da discusses pblicas; (c) que isto se deve, de maneira
sobredeterminada, ao fato de que a ansiedade com respeito flora estrangei-
ra, ainda que em si e por si mesmo bastante real, era uma ansiedade, ao
mesmo tempo, que representava uma projeo metonmica de questes mais
profundas que se colocavam ao Estado ps-colnia acerca da natureza das
suas fronteiras soberanas, acerca do direito cidadania dentro deste Estado,
acerca do significado e da paixo inerentes ao pertencimento nacional e,
em particular, acerca da tendncia em se invocar a autoctonia para se respon-
der quelas questes, tanto pragmtica quanto simbolicamente.
A naturalizao se insere neste quadro precisamente aqui. Como j
lembramos, classicamente a naturalizao tem duas conotaes contrrias.
Uma delas a assimilao de pessoas, signos e prticas estrangeiras para
dentro de um mundo-original; o seu prottipo a metamorfose de foras-
teiros em cidados do Estado-nao liberal. A outra conotao, cuja
genealogia vai desde Marx, passando por Gramsci, at Foucault, a exten-
so da natureza enquanto libi, enquanto alegoria frtil para se tomar al-
gumas pessoas e objetos como estranhos, autenticando assim os limites da
ordem (natural) das coisas; tambm para interpolar em si novas distin-
es sociais e polticas. tentador, no caso da frica do Sul, evocar ainda
mais uma conotao uma conotao que tem sua origem em Durkheim
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de acordo com a qual processos na natureza so tomados como reflexo
direto de processos na sociedade. Alguns comentaristas locais fizeram
exatamente isto, como vimos, ao encontrar no pnico a plantas invasoras
um espelho para a angstia sobre imigrantes. Uma tal leitura dos eventos,
contudo, insuficiente. A natureza est em toda parte implicada de modo
mais direto e dinmico nas prticas sociais atravs das quais a histria e
a ideologia constituem-se uma outra. A controvrsia que se desdobrou
sobre plantas nativas e natureza aliengena se tornou o veculo de um
debate pblico, ainda sem desfecho, acerca da constituio adequada da
organizao poltica, acerca dos limites do pertencimento, acerca dos ter-
mos com que se devem constituir a nao, o bem-estar comum e os sujeitos
com riqueza em uma era de capitalismo global e de direitos humanos
universais. Ao fazer isto, a controvrsia permitiu que se desse voz a ansi-
edades e questes enigmticas que dificilmente so tratadas pela poltica-
de-todo-dia. Mais, o deslocamento do argumento sobre aliengenas para
dentro do reino vegetal possibilitou, por analogia, que se contemplasse e
legitimasse a discriminao aos humanos no inseridos no corpo da nao,
aqueles deriva no fluxo da nova ordem mundial. E, ainda que no inten-
cionalmente, acabou por sancionar uma nova forma, ps-racista, de racis-
mo que, ao se disfarar na linguagem da autoctonia e da natureza
aliengena, passou a coexistir lado a lado com a cultura transnacional de
direitos humanos.
Discursos sobre a natureza, conseqentemente, esclarecem sobrema-
neira as aes e os eventos cotidianos atravs dos quais definies de
pertencimento e de cidadania e a sua face oculta, a poltica de excluso
esto sendo repensadas na ps-colnia. Eles jogam luz, em particular,
sobre a questo de por que motivo a autoctonia uma forma de vnculo
que liga pessoas a lugares, que naturaliza a nao, que autoriza a titulao
tornou-se to central em uma poca em que o sentimento de nao parece
a um s tempo fundamental e ainda assim em crise, quando fronteiras em
todo mundo se apresentam como paradoxos, quando uma imaginao po-
ltica atormentada se esfora por compreender o que ser social em um
mundo de laissez-faire.
Traduo de Andra Fachel Leal
Reviso tcnica de Ondina Fachel Leal
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* Agradecimentos. Acumulamos inmeras dvidas na elaborao deste artigo. A primeira delas ao
nosso filho, Joshua Comaroff, um arquiteto cujo conhecimento especializado em paisagens nos levou
a vrias discusses sobre o tema; ele estava conosco na Cidade do Cabo durante a ocorrncia dos
eventos aqui descritos, e participou na formulao da nossa anlise desses eventos. Najwa
Hendrickse, da Biblioteca Nacional da frica do Sul, ajudou em nosso tarefa de documentao,
fazendo muito mais do que o esperado para localizar textos obscuros. James Drummond, um gegrafo
da Universidade do North West, alertou-nos para muitas referncias relevantes e para muita informa-
o crucial, sendo ele prprio uma fonte generosa e inesgotvel. David Bunn e Steven Robbins
(Universidade de Western Cape), foram, como sempre, interlocutores essenciais: nossa conversa in-
terminvel com eles informa a maior parte do que fazemos na frica do Sul. Por fim, Maureen
Anderson, nossa Assistente de Pesquisa, paciente e criativa, na Universidade de Chicago, agentou
o nosso fluxo usual de questes difceis e de pedidos pouco usuais. A todos eles, nossos sinceros
agradecimentos. Uma verso anterior, mais longa e um pouco modificada deste ensaio foi publicada
em Israel em Hagar: International Social Sciences Review, 1, 1, p. 7-40, 2000.