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SALITRE HOTEL , CAMPING Y OBSERVATORIO ASTRONMICO

LOS PLANETAS
La observacin de los planetas ha fascinado desde
siempre al ser humano. Se trata de cuerpos que no emiten
luz propia; se limitan a reflejar la luz que les llega del Sol.
Pese a sus grandes dimensiones, la enorme distancia que
nos separa de ellos hace que desde la Tierra se aprecien
como simples puntos de luz, precisndose del telescopio
para observar alg!n detalle en su superficie.
Los planetas, al contrario que las estrellas, tienen
movimientos caracter"sticos, desplazndose sobre el fondo
estelar fijo. Sus tra#ectorias son complicadas, hasta el
punto de que a veces trazan bucles en el cielo. Pero el hombre
comenz pronto a observar regularidades en su movimiento, siendo
ho# en d"a totalmente posible predecir la posicin de los planetas con
una gran precisin, lo cual nos ha permitido incluso mandar naves
espaciales hacia estos astros hermanos.
La identificacin en el cielo de los planetas puede ser una tarea
complicada si no se tiene una idea apro$imada de dnde se encuentran
en cada momento, #a que su aspecto es semejante al que presentan las
estrellas ms brillantes del cielo. %na caracter"stica propia de los
planetas, aparte de su notable luminosidad, es la quietud de su brillo&
el de las estrellas, por contra, titila. Tambi'n nos a#udar saber que los
planetas no pueden verse en cualquier zona del cielo, sino que
discurren por la franja del (odiaco, que cruza el cielo
apro$imadamente de )ste a *este, # por encima del Sur. )stos
aspectos suelen ser suficientes para decidir si un astro es un planeta o
una estrella, pero, +cmo saber de qu' planeta se trata,
)n primer lugar conviene saber que slo son observables a
simple vista -ercurio, .enus, -arte, /!piter # Saturno, aunque %rano
es a veces visible 0si bien a duras penas0 # -ercurio suele ser
bastante esquivo dada su e$trema pro$imidad al Sol. Por tanto, si
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estamos seguros de haber identificado un planeta, bien por la quietud
de su brillo, bien porque no aparezca reflejado en un mapa estelar,
casi con toda seguridad se tratar de .enus, -arte, /!piter o Saturno.
%na manera !til de proceder es e$aminar la tonalidad del planeta& si es
rojo, no ha# duda de que se trata de -arte, el dios de la guerra. Si es
de un blanco brillante # no estamos mu# lejos de la salida o puesta de
Sol, ser probablemente .enus, la diosa del amor, aunque /!piter
puede alcanzar un brillo considerable, # a veces nos podremos
confundir.
Los planetas avanzan por el pasillo del (odiaco en direccin
este, unos ms lentos como Saturno, otros ms rpidos como -arte.
)n ocasiones, sin embargo, un planeta frena su movimiento hasta
detenerse 0decimos entonces que se encuentra estacionario0 #
retrocede hacia el oeste durante un tiempo recuperando luego su
habitual movimiento, con lo que ha dibujado un bucle en el cielo. 1
veces los planetas se adelantan mutuamente, provocando aparentes
acercamientos llamados conjunciones, o incluso reuniones de varios,
como la famosa gran conjuncin de planetas que tuvo lugar en 2345.
)stos fenmenos, aunque vistosos, no son frecuentes.
*tras configuraciones de inter's son las llamadas oposiciones,
que tienen lugar cuando dos astros estn en puntos opuestos del cielo.
6e particular inter's son las oposiciones entre el Sol # un planeta, #a
que esto significa que el planeta ser observable durante toda la
noche, justo el tiempo durante el cual el Sol se encuentra por debajo
del horizonte. 7uando un planeta se encuentra en oposicin es una
'poca mu# propicia para observarlo.
La identificacin de los planetas es sencilla si sabemos en qu'
constelaciones se encuentran. )s por ello conveniente que el
aficionado a la astronom"a sea capaz de reconocer las constelaciones
del (odiaco, # en general, las constelaciones ms importantes del
firmamento, con slo echar una mirada al cielo.
Mercurio es dif"cil de observar& nunca se separa ms de 248 del
Sol, por lo que no puede verse a ms de 9:; sobre el horizonte.
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Siempre aparece envuelto en las luces del crep!sculo, mu# cercano al
horizonte por donde se acaba de ocultar o est pr$imo a salir el Sol.
Venus, al igual que -ercurio, se observa por la ma<ana, antes
de la salida del Sol, o bien al anochecer. Se le conoce como el Lucero
del 1lba o el Lucero .espertino. 6estaca en el cielo por su gran
luminosidad, no igualada por ning!n otro astro si e$ceptuamos al Sol
# a la Luna.
Marte, por ejemplo, pasa cerca del Sol ms o menos cada =4:
d"as, # durante ese tiempo recorre el (odiaco en toda su e$tensin,
presentando grandes diferencias de brillo de unas 'pocas a otras. Se
puede reconocer fcilmente por su intenso color rojizo aunque a veces
se producen grandes tormentas de arena en su atmsfera que le
confieren un tono amarillento, situacin imprevisible que puede
persistir durante varios d"as.
Jpiter se mueve a menor velocidad que -arte, debido a que su
rbita est ms alejada del Sol. 7ada a<o recorre apro$imadamente
una constelacin zodiacal. Su brillo es mu# notable, slo superado por
el de .enus.
Saturno muestra distintas luminosidades de unos a<os a otros.
)s ma#or si los anillos se presentan hacia el Sol, como en 2344,>que si
estn de canto, posicin que alcanzaron el pasado a<o. )l movimiento
de Saturno en el cielo es tan lento que permanece en una misma
constelacin durante varios a<os.
)l resto de los planetas, %rano, ?eptuno # Plutn, slo se
pueden observar con un instrumental astronmico adecuado, # por ello
no son de inter's ms que para el astrnomo aficionado avanzado.
%rano # ?eptuno pueden llegar a verse con unos prismticos, siempre
que se sepa bien dnde estn. Para ello es necesario tener un mapa
astronmico detallado. Plutn es un objeto mu# d'bil # se requiere un
potente telescopio para detectarlo.
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@%A1 6)L 7A)L* B 2.33= C
)ditado por Procivel, s.l.
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