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HISTORIA EN IMGENES Martnez Marchant, Gonzalo

24 de junio de 2014 Bachillerato en Humanidades


ARTE BIZANTINO: LA ARQUITECTURA Santa Sofa de Constantinopla


HISTORIA EN IMGENES Martnez Marchant, Gonzalo
24 de junio de 2014 Bachillerato en Humanidades
Santa Sofa de Constantinopla (Estambul, Turqua)

Arquitecto: Ruffino
Arquitecto de la Reforma: Antemio de Tralles, Isidoro de Mileto
Construido en: 415
Remodelado en: 532-537
Ubicacin: Estambul, Turqua

Descripcin y anlisis:
El edificio se alza sobre el antiguo emplazamiento de la baslica de Santa Sofa
construida por Constantino I en 325. Su tipologa es de planta central con una gran
cpula, nrtex y exonrtex. El resultado es original y nico, una baslica rectangular de 77
x 72 metros que combina el eje tradicional con una distribucin centralizada. En los
ngulos de un gran cuadrado, que forma la nave central, de 100 pies bizantinos o 33
metros se elevan cuatro grandes pilares - estribos de 21,5 metros de altura sobre los que se
apoyan 4 grandes arcos que se conectan entre s con cuatro grandes pechinas que
completan la superficie circular sobre la que se situar la gran cpula. Las pechinas
proporcionan una transicin ms elegante entre la superficie cuadrada y la circular que
las trompas usadas durante el Imperio Romano y una mayor altura que los apoyos sobre
tambor circular usados en el Panten romano. Quiz tengan las pechinas origen en la
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arquitectura romana, pero es en Santa Sofa donde se emplean por vez primera de una
forma tan visible. Su uso se generalizar a partir de ahora en el arte Bizantino y, ms tarde,
en el Romnico, Renacimiento, Barroco hasta los tiempos actuales.
El edificio consta de una galera superior con un palco desde donde la emperatriz poda
presenciar las largas y fastuosas ceremonias que generalmente se celebraban. El acceso
a esta tribuna se haca mediante una rampa por la que, si era necesario, podan acceder
jinetes a caballo. Se entra en el edificio a travs de un nrtex cubierto con bveda de
arista cuya longitud es igual al doble del cuadrado central, y a travs de un puerta
situada en el lado opuesto del bside oriental que contena el altar. Las naves laterales y
las galeras situadas sobre ellas tambin estn cubiertas con bvedas de arista. La cornisa
de las galeras marca el punto de arranque de las pechinas y de los cuatro arcos que
sostienen la gran cpula.
El interior de la iglesia estaba decorado con mosaicos de gran calidad y riqueza. Los
musulmanes iconoclastas los escondieron bajo una gruesa capa de estuco. Aun as
todava se pueden contemplar hoy en da una parte de la decoracin. El pavimento
original tambin era de mosaico y mrmoles policromados, los balaustres y revestimientos
de los muros tambin eran de mrmol as como los capiteles y las columnas, gran parte
de ellas reutilizadas de edificios anteriores. Son de destacar tambin los elementos de
decoracin realizados con metal. Las ventanas tenan lminas de alabastro. La luz
provena principalmente del anillo de ventanas de la cpula.
Aspectos constructivos y estilsticos:
La estructura de esta iglesia ser una de las que ms influencia va a tener sobre toda
la arquitectura del Oriente musulmn y ortodoxo. La cpula de Santa Sofa es el elemento
ms llamativo del edificio, tiene la forma de una semiesfera rebajada y est compuesta
por cuarenta nervios que se unen en el centro, su dimetro vara entre 30 y 31 m. y est
situada a 54 m de altura. Las cuarenta ventanas forman un tambor cilndrico que sirve
para aligerar su peso y permitir la entrada de luz. El plemento que conecta los nervios
entre s es ligeramente cncavo y recuerda vagamente la forma de una concha. Adems
para aligerar el peso al mximo, las tejas son ligeras fabricadas en Rodas. Fueron precisos
grandes esfuerzos para apoyar la cpula a 54 metros de altura. Para absorber el empuje
de su inmenso peso, y que no cargara hacia afuera sobre los arcos de la esquina, se
levantaron enormes contrafuertes de mampostera slida, claramente visibles desde el
exterior. La cpula completamente cubierta de mosaicos dorados, armonizaba con los
ricos mrmoles de colores y el prfido de columnas y estribos y con las vidrieras originales
de las ventanas. Los capiteles extraordinariamente diseados y tallados, no pertenecen a
los rdenes clsicos conocidos, sino que se trabajan con fino relieve, usando la
decoracin vegetal y geomtrica. El crucero, de seccin cuadrada, se prolonga en los
lados este y oeste mediante semicrculos que estn cubiertos por semicpulas, hasta los
bsides, agrupados de tres en tres en torno de los semicrculos y coronados por
semicpulas ms pequeas. Probablemente hubiera sido imposible este tipo de estructura
utilizando la tcnica romana del mortero. Antemio e Isidoro logran construir las cpulas
utilizando simples hileras de ladrillos unidos por los extremos. De norte a sur las naves
laterales contrarrestan la nave central y la cpula mediante simples bvedas de can
apoyadas en gruesos contrafuertes. El muro de mampostera que cierra el espacio interior
est aligerado por numerosas ventanas y reforzado por arcos cuyo nmero y distribucin
ha sido cuidadosamente estudiado: siete arcos en las galeras, cinco en las naves
laterales, cinco ventanas sobre siete en las lunetas, cuarenta ventanas en el tambor de la
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cpula, cinco en cada semicpula. Todo ello crea un contraste de luz entre luminosas
ventanas y oscuros arcos, con grandes cpulas rodeadas de otras ms pequeas,
aumenta el espacio interior y da sensacin de flotacin de la cpula principal. El resto de
las paredes y arcos del edificio son de ladrillo recubierto de mosaicos. En la actualidad
estn recubiertas de pinturas y caligrafas turcas. En las pechinas se conservan las figuras
de cuatro ngeles. La enorme baslica fue concluida en slo cinco aos, pero tuvo
problemas con la cpula que se debilit por causa de un terremoto y finalmente se
hundi el ao 558. La actual es resultado de varias reconstrucciones. Los minaretes que
hoy flaquean la iglesia, como parte de los edificios anexos que la ocultan parcialmente,
son de construccin turca, posteriores a la cada de la ciudad en 1453 y la conversin en
mezquita del monumento.


El interior se encuentra dividido en tres naves, siendo la central de doble anchura que las
laterales (que en su parte superior se utilizarn como matroneum). Su divisin se realiza a
travs de columnas y grandes pilares (machones). El bside central se encuentra
flanqueado por una pareja de bsides secundarios que vuelven a repetirse en los pies de
la iglesia (an no contamos con las habituales prtesis y diaconicon que se utilizarn
sistemticamente a partir de la Segunda Edad de Oro).
ALZADO. Se encuentra en gran parte condicionado a la sujecin de la gran cpula
central. Para su apoyo se crean cuatro parejas de grandes machones sobre los que se
alzan las pechinas. Al exterior, estos machones se convertirn en gigantescos
contrafuertes.
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Al concentrar los empujes en estos puntos, el muro (de sillares) puede ser rasgado por
multitud de ventanas (en la actualidad, muchas de ellas cegadas) que conseguan
inundar el templo de luz, pues no tiene una verdadera funcin de sostn.
Junto al muro, el otro elemento sustentante son las columnas con capitel trepanado y
coronado con cimacio, como es habitual en este arte y que pasar al islmico. Su funcin
se reduce a separar ambientes (centrales y laterales), sin demasiada importancia en el
sistema de pesos del edificio. En ellas ha desaparecido el sistema armnico del clasicismo,
siendo ms numerosas (para el mismo espacio) las de la segunda planta que las de la
primera.
En esta segunda planta se colocan dos tribunas (una para hombres y otra para mujeres)
en las que se colocaba el pueblo, que deba intuir las procesiones interiores tras cortinajes
de columnas, uno de los elementos bsicos del estilo de la Primera Edad de Oro
(podemos observarlo en Sergio y Baco) que desaparecer en la evolucin posterior.
CUBIERTA
Sumamente original, siendo el eje de toda la construccin. El centro se cubre con
una gran cpula semiesfrica construida con materiales muy ligeros (nforas). Se
encuentra dividida por nervios que separan gallones cncavos, abrindose en su base
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una lnea de 40 ventanas que consigue hacerla flotar pticamente sobre el edificio a la
vez que lo inunda de luz.
Al exterior, sin embargo, toda sensacin desaparece, convirtindose, con sus refuerzos, en
una silueta pesada en la que la cpula, sin tambor, queda media oculta por sus
sujeciones. Slo los cuatro minaretes cilndricos posteriores, cuando el templo fue
reconvertido en mezquita, logran aliviar la pesantez.


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En cuanto a las naves laterales se cubren con bvedas de arista. Su participacin en el
conjunto del templo es bastante secundaria, quedando aisladas (al menos visualmente)
de la gran sala central, con lo cual podemos hablar de un espacio centralizado, tal y
como decamos en la planta.
En su concepcin original, todas las paredes se encontraban decoradas con mosaicos
con motivos geomtricos (aunque en la Segunda y Tercera Edad de Oro se aadieron ya
otros figurativos) que contribuan a multiplicar (con sus fondos dorados) el efecto
lumnico interior, creando un marco dominado por la luz y los brillos.


Comentario
Santa Sofa significa toda una revolucin en la historia de la arquitectura, poniendo las
bases de la posterior arquitectura bizantina, basada en la utilizacin de la cpula sobre
pequinas, la planta centralizada y la luz intensa(reflejada, adems, por los mosaicos) para
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crear espacios difanos que comuniquen una visin emocional (y grandiosa) de la
divinidad.
Los antecedentes de este sistema hay que encontrarlos en la arquitectura imperial
romana (las cpulas del Panten y las grandes termas; la baslica de Majencio, con su
organizacin de bvedas transversales y contrafuertes en las naves laterales) y el
paleocristiano oriental (con su tendencia a los espacios centralizados: baptisterio de San
Simen el Estilita, Santa Constanza).
A este sistema abovedado, se le une el uso de las pechinas que permiten pasar de un
espacio cuadrangular en planta a otro circular en alzado, consiguiendo espacios ms
difanos y complejos que los puros tambores cilndricos romanos (Panten). Su uso,
aunque con una menor grandiosidad, pasar al repertorio de tcnicas del islam y el
romnico que los emplearn para algunos de sus cimborrios.
El uso de la cpula y sus distintos refuerzos crea, adems, toda una serie de ritmos
curvilneos que provocan en el ojo un movimiento constante, dinamizando as la
arquitectura con un movimiento continuo de ascensin que resbala por las superficies
hasta el centro de la cpula, a partir del cual se produce uno inverso y descendente.

...hacen difcil para el espectador el que detenga su mirada en alguno en concreto por
largo tiempo, pues cada detalle atrae rpidamente la atencin en s mismo. De este
modo, la mirada gira constantemente alrededor y los espectadores son incapaces de
seleccionar un elemento que sea ms digno de admiracin que otro... (Procopio. Siglo VI)
Con todo ello se consigue una de las mejores expresiones del espacio interior que se vena
buscando desde tiempo romanos a la vez que se provoca una sensacin expansiva, de
espacio dilatado y abierto, a lo cual contribuye tambin la luz que desmaterializa los
elementos de sujecin. El inters radica en estas zonas interiores, condicionndolo todo a
ello.
Todo este sistema arquitectnico se encuentra condicionado por motivos ideolgicos en
los que se entremezclan cuestiones religiosas y polticas.
Justiniano, promotor de la obra, concibe el arte como una forma de propaganda
(Augusto de la Prima Porta, AraPacis, Domus Aurea de Nern...). De esta forma, mucha de
sus obras se convierte en ulicas, con un fuerte sentido del poder, ya sea en retratos (ver
mosaicos de San Vital de Rvena), como en arquitecturas (Sergio y Baco, Santa Irene).
En todos ellos, el emperador se presenta como mximo representante tanto del poder
poltico como del religioso (era considerado como un igual de los apstoles). Ambas
realidades se unen en su persona (cesaropapismo), impregnando sus construcciones en
donde los papeles religiosos se confunden y potencian, haciendo del emperador la figura
intermedia entre el pueblo y la divinidad. (La propia liturgia acentuaba este carcter, con
procesiones solemnes por la nave central del emperador y el patriarca durante ciertos
momentos de la misa los pblicos - que los fieles contemplaban tras las cortinas de
columnas de las naves laterales o desde el nrtex.
Con estos condicionantes, deberamos entender a Santa Sofa como un smbolo poltico-
religioso que pretende impresionar al fiel y convencerle del doble poder que se extiende
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sobre l. Esta impresin se realiza de una forma emocional, intentando asombrar y
provocar un empequeecimiento del espectador por los tamaos, los espacios y la luz
que le hacen sentir una visin real del poder que se concreta en la gran cpula que
parece levitar sobre el aire, como si fuera la bveda celeste a la que pretende
representar. Todo en medio de un ambiente de luz (divino) y brillos que hablan del poder
material y tambin del celestial, con las imgenes flotantes de los personajes celestiales
sobre el muro.
Hemos abandonado el sentido clsico que an lata en el mundo romano en donde los
elementos se mostraban de una forma sincera, explicndose al espectador de una forma
clara e independiente (como puede ser un templo clsico) para crear una arquitectura
emocional que esconde sus artificios tcnicos a favor de una lectura menos racional,
basada en las sensaciones producidas por la luz, el color y el espacio que heredar
directamente Sinn para las grandes mezquitas de Estambul.

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Bibliografa
http://jmarin.jimdo.com/fuentes-y-documentos/imperio-bizantino/procopio-de-aedificiis-s-
vi-descripci%C3%B3n-de-santa-sof%C3%ADa/.
Apuntes clase Historia en Imgenes.
Documental de la National Geographic Santa Sofa o Haga Sopha, Youtube.
LOS ORIGENES DEL ARTE BIZANTINO, ENSAYO SOBRE LA FORMACION DEL ARTE BIZANTINO.
HCTOR HERRERA CAJAS.