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El dimensionamiento de una zapata, como el de cualquier otro elemento estructural, no lo

debemos de tomar a la ligera, pero la cimentacin es sin duda el elemento estructural que
debemos tomarnos ms en serio porque es sobre el cual va a sustentarse nuestra edificacin.
El dimensionamiento que propongo a continuacin sirve para realizar un clculo rpido y conocer
en poco tiempo y de manera aproximada la medicin de una zapata (m3 de hormign, kg de
acero, etc).
Para el dimensionamiento de la zapata necesitaremos los siguientes datos de partida:
El axil caracterstico (Nk) o el aproximado que proviene del pilar.
El axil aproximado es una estimacin de carga que utilizaremos cuando no conozcamos el Nk
que atraviesa el pilar. Para obtener este dato lo que haremos en edificacin ser aplicar la
siguiente frmula:
Nk = 1,2(carga sin mayorar x dimensin del pilar x nmero de plantas de la edificacin).
El 20% por el que multiplicamos toda la frmula no es ms que una estimacin del peso propio
de la zapata y el peso de las tierras que habr sobre ella.
Dimetro de la armadura longitudinal del pilar.
Dimensin del pilar (a x b)
En caso de no conocer dicha dimensin, estimamos un pilar de 4ox4ocm.
Tensin admisible del terreno. (Tadm)
Este dato no puede ser ni aproximado ni estimado, debe provenir de un informe geotcnico
realizado a mayor o menor escala en el solar donde vaya a situarse la edificacin.
Con todos estos datos en nuestro poder, podemos proceder al dimensionamiento de los
diferentes elementos de la cimentacin aislada, teniendo sumo cuidado con las unidades que
utilizamos para no obtener resultados errneos:
rea de la zapata (A)
Podemos considerar que nuestra zapata es cuadrada (a
2
) o bien es rectangular y existe una
relacin entre sus lados. P.ej: a=2b
En cualquier caso debemos aplicar la siguiente frmula para conocer el rea: A = Nk/Tadm
Canto de la zapata (h)
Supondremos un zapata rgida, de tal modo que el vuelo (V) debe ser mayor que el doble del
canto (h): Vmx<2h. De ah despejamos: h>V/2.
Deberemos elegir de entre los tres posibles valores del valor de (h) el ms restrictivo:
1. 25cm (h mnimo)
2. h >V/2
3. h>15 x
2
+ 10cm. Estos 10cm se los aadimos por recubrimiento y montaje.
Armado de la zapata (As)
Tomaremos como vlidas las siguientes premisas:
1. Se dispondr parrilla de armado en la parte inferior de la zapata.
2. Se realizarn patillas de una longitud mnima igual al dimetro del que se coloque en
centmetros. P.ej: 16 = patilla>16cm
3. No ser necesario colocar armadura en la cara superior de la zapata.
4. Comprobar siempre la cuanta mnima de armado (1-2).
Para conocer el armado (As) necesitamos saber previamente el momento de clculo por metro
lineal (Md): Md = 1.5Tadm(A/8)
Conocido Md, no tenemos ms que aplicar la siguiente frmula para saber el armado
necesario: As = 10Md/0,8hf
yd.

Fuentes bibliogrficas: Nmeros gordos en el proyecto de estructuras. Ed: Cinter.