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ESPRIT

DE RIYAROL,
Ne ludibria vonts.
VlRG.
A PARIS
Chez les principaux
Libraires
,
et chez
les diteurs
,
rue
St-Honor,
N. 333,
vis--vis le march
des
Jacobins.
M.- DCCC.
Y III.
^trJ0fC%
r
IMPRIMERIE DE H.
PERRONtfEAU
J

7
*A^**<
NOTICE
SUR RIVAROL.
Tu Marcelus eris.
VlRG.
Si Rivarol
,
mort
47
ans
,
avait pu mettre la dernire main
au Discours
prliminaire de
son dictionnaire de la langue
franaise, et sur-tout sa Tho-<
rie du corps
politique
:,
o Ton
trouvait une
foule de vues
gran-
des et
neuves
,
cet homme
qui
passe
pour
un
esprit
trs-fin et
un
erivain
f
tr5-in-nieux,
seivUt
a
j
KOTICE
regard comme
un homme
ca-
pable de graves
et hautes mdi-
tations.
Quand on aura lu cette
notice
et YEsprit de Rivarol
que nous publions aujourd'hui
,
on reconnatra aisment qu'il
participait
. la fois de l'nergie
de Montesquieu , de la verve de
Diderot , de la finesse de E*i-
tenelle et de la vivacit de
Piron.
Rivarol naquit Bagnols en
Languedoc , en
1754.
Rivarol
,
dit M. de Flins^ est un des pre-
miers hommes de
lettres que
j'aie connus
;
je
l'avois
rencontr
chez Dort
$
il resta
ma con-
SUR RTVAROL.
i]
naissance^ mais il ne fut
jamais
mon ami
;
je puis en parler
avec
impartialit
y
sans affection et sans
humeur.

Il avoit reu de la nature
une
figure agrable
,
des mani-
res
distingues , une locution
pleine de facilit et de
grce;
il dut ces dons extrieurs
ses
premiers succs dans
quelques
cafs
littraires
?
et
principale-
ment celui du Caveau.
Coll,
avart et
Piron n'taient
plus
;
ou
du
moins ils vivaient
retirs
du
monde
;
avec eux le
Caveau
avait
perdu cette gaiet
franche
et ces saillies brillantes
;
qui
sont
h
NOTICE
comme les clairs de l'esprit
;
mais Champfort
,
Durufl
,
et
quelques autres gens aimables lui
conservaient encore quelque re-
nomme*

Bivarol s'y ft bientt remar-


quer
;
son taJent pour la raille-
rie lui attira quelques ennemis
et beaucoup de partisans : car
nous naissons presque tous avec
un penchant secret la mchan-
cet. Il ne manque la plupart
des hommes que de l'esprit pour
tre malins; et lorsqu'il pa-
rat un homme dou de ce ta-
lent
malheureux,
les gens m-
diocres et jaloux le flattent et
SUR
RVROL.
\
l'excitent comme un champion
propre servir leur impuissante
malignit, mais ils le caressent
sans l'aimer. Ils se rjouissent
des coups qu'il porte et de ceux
qu'il reoit. Eprouve-t-il quel-
ques revers
,
ses plus zls par-
tisans sourient son humiliation.
C'est toujours ce public
incons-
tant dont parle Voltaire
:
Qui flatte et mord, qui
dresse par sottise
Une statue
,
et par dgot la brise.
Quelques
pamphlets signal-
rent les
premiers
pas de Bivarol
dans la
carrire
des
lettres.
Telles
sont
sa
Lettre
sur
les aros-
tats,
ses
Lettres
sur le pome
Yj NOTICE
des Jardins, et la satire sur Te'
mme pome intitule le Chou
et le
Navet. Crutti disait de
cette satire : aest unjumierjet
sur les Jardins de M. Delille
r
pour les
-Jaire mieuxfructifier
Bientt
Bivar
s'annona en
j
littrature par sa traduction du*
Dante. Buffon
,
qui il l'en-
voya
y
s'cria aprs l'avoir lue i
Ce n'est point une traduction
r
mais une suite de crations.
C'est dans la
traduction
du
Dante que
Rivarol a
montr
tout ce que peut la
patience et
la flexibilit du talent,
11
n'y a
StK RIVKOL.
vj
point d'artifice de
style
dont l
traducteur ne se soit avis,
pour
varier ses formes; et
quand il
ne peut prsenter une image
en face , il l'offre par son pro-
fil ou par son revers. Dans cette
lutte hardie avec le
plus ex-
traordinaire des potes
,
notre
langue semble avoir conquis une'
foule de tournures et d'exprs*?
sions nouvelles. La traduction
de ce singulier gnie offrait trois
problmes difficiles rsoudre
;
il fallait rendre son nergie
,
en-
noblir sa bassesse et deviner ses
obscurits
;
et Ton peut dire
que
Rivarol les a
presque
toujours'
rsolus
avec beaucoup
de bon-*
viij
NOTICE
heur.
Cette traduction est peut-
tre de tous les ouvrages de Ri-
varol celui dont le st}de est le
plus sain
;
et il
y
a beaucoup de
morceaux dignes d'tre placs
ct de ceux de nos matres.
Itivarol disait :
ce
Ona imprim
dans le Mercure que la traduc-
tion du
DANTE n'tait pas
j-
dle : on a imprim ailleurs que
le discours sur l'UnivEB SALIT
DE LA LANGUE
FRANAISE
,
ritoit pas franais.
Je dois
sans doute beaucoup
d'gards
et de reconnaissance
aux deux
crivains qui m'ont
successive-
ment fait l'honneur
de me
cri-
SUR RIVAROL. ix
tiquer , mais je suis pourtant f-
ch que l'un de mes critiques
(
M. Framery
)
ait si bien prou-
v qu'il ne savoit pas l'italien,
pour mieux dmontrer que je
n'avais pu traduire le Dante;
et que l'autre (M. de Sauseuil)
ait cru devoir faire beaucoup de
solcismes
,
pour mieux prouver
que je ne savais pas le franais.

Le Discours sur l'universa-
lit de la
langue
Jrancaise par-
tagea le prix
avec une disserta-
tion allemande
sur le mme sujet.
Les deux auteurs couronns d-
veloppent
trs-bien les causes
de
Vunwersalit
de la langue
x< 1V0T16E- .
franaise
et qui Font rendue
la langue classique d l'Europe
;
mais ils se sont bien gards
d'v
elaircir la troisime partie de la
question propose par l'acad-
mie de Berlin : Est-il prsu*
mer qitelle conserve cette uni-
versalit ?
M. Clment, de Dijon , s'est
eiarg de suppler leur silence*,
et voici le prcis de ses
obser-
vations.

11 est certain que notre lan~*


gue ne peut plus prir : les ou-
vrages de nos grands matres
Font rendue immortelle.
Mais ne
SUR RIVAROL.
4
pourrait-il pas arriver que la^
langue
de nos fameux crivains
ft un jour une langue morte et
savante
;
qu'on tudierait comme
l grecque et la latine tandis
qu'une autre langue franaise
serait vivante et mprise? Du
moment que la littrature est
sacrifie aux sciences exactes,
toutes sortes d'esprits , sans l-
vation, sans gnie
r
sans aucune
connaissance du style et de la
langue, se jettent dans cette car-*
rire, et le jargon scientifique-
domine universellement. L lan-
gue franaise doit donc dprir
de jour en jour avec les belles
lettres,. La plupart des crivains*
xj NOTICE
ignorent
,
je ne dis pas seule-
ment le gnie
,
les richesses et
les ressources de leur langue,
mais ses rgles
?
ses exceptions
,
ses proprits , ses lmens, ses
racines , ses constructions , ses
tours et le meilleur usage de ses
locutions. L'instruction cet
gard est nglige avec un m-
pris rustique. Les tribunaux, les
thtres retentissent de barba-
rismes ambitieux et des fautes les
plus grossires contre la langue,
sans compter les tours impro-
pres , les phrases louches, les
constructions sauvages , les ex-
pressions antipathiques efforces,
qui ne sont d'aucun idiome.

SUR
RIVAROL. xiij
#c
Bientt un monstrueux idiome
compos de tous les patois pro-
vinciaux, relguera la langue
vraiment
franaise dans les biblio-
thques
?
et dominera
parmi
nous sous le nom de bas
fran-
ais
,
comme les Romains
virent
la basse latinit rgner dans
le
Bas-Empire. Quels seront
alors
nos droits l'estime et
l'accueil
des trangers ? Que
deviendra
Vuniversalit de la langue
fran-
aise ?

La Harpe
, dans ses
Lettres

Paul 1
er-
,
porte ce jugement
sur
le Discours
de Bivarol :
L'au-
teur
dveloppe les causes de Tu-
fr
NOTICE
universalit de la langue franaise
avec beaucoup d'esprit
>
mais par
fois avec celui d'autrui, notam-
ment de l'abb
de Condillae.
Il a des connaissances
;
son style
^st rapide et brillant, mais gt
l'excs par l'abus
des figures
et des
mtaphores. .#
En effet, le style de
Rivarol
est une mtaphore continuelle.
C'est un style phosphorique.
L'auteur sacrifie trop
]e
got
l'esprit. C'est l'enfant gt de
l'imagination.
Souvent aussi son esprit d-
gnre en subtilit. M
de
Fon-
v
SUR RIVAROL.
p
tanes le
compare l'effet des
rayons du soleil qui viennent se
briser dans un bloc de glace , et
s'y refltent en mille manires
;
ils clairent, ils blouissent
,
ils
n'chauffent pas.
Il est assez singulier que parmi
les causes de l'universalit de la
langue franaise
,
Rivarol ait ou-
bli la liaison
de Voltaire et de
Frdric H, qui rpandit notre
langue dans le nord de l'Europe.
On sait
que ce grand roi dfendit
de parler allemand sa cour.
Cette remarque
et t d'autant
plus
flatteuse
pour l'acadmie
de
Berlin,
qui avait propos
la
/
xvj K0T1CE
question
~
que cette
acadmie
avait t fonde par
Frdric
lui-
mme*
Parmi les erreurs de dtail et
les assertions quivoques qu'on
rencontre dans le Discours de
Rivarol, il en. est une sur -tout
que nous ne pouvons passer sous
silence. Est-il vrai
,
par exemple
y
que la prose ait devanc la posie
franaise ?
Avec un peu d'attention
i
Bi-
varol aurait reconnu que le Cid
avait prcd les Provinciales^
et que par consquent Corneille
s'tait plac entre
Malherbe
et
SUR RIVAROL.
xvj
:
Pascal. Tant il est vrai, dit M.
Guneau, que l'origine de toutes
les langues est potique
,
et que
la premire parole de l'homme
Jict
une inspiration.
Il
y
aurait bien d'autres ob-
jections faire sur ce que Fau-
teur dit de la posie franaise.
C'est
y
comme on Ta remarqu
5
une potique particulire, o il
entre beaucoup d'intrt per-
sonnel.
Toutefois Rivarol connaissait
les privilges de la posie
,
et le*
a toujours
respects dans ses dis-
cours comme dans ses
crits. Mais
(7.
xviij" NOTICE'
il tait fatigu d'entendre boui^
donner ses oreilles l'essaim des
mauvais potes
,
et de voir les-
avenues du Parnasse franais obs-
trues par eux. C'est pour en
faire justice qu'il publia le Petit
jdlmanach des grands homfnes.
Il rvla tout d'un coup la re-
nomme cette masse d'crivains
que leur nullit partielle pro-
tgeait contre le ridicule. C'tait
te
moyen le plus sr d'arrter
l'mission annuelle de leurs po-
sies vraiment fugitives. Ceux qui
sentaient vivement leurs torts
,
se fchrent
?
comme de raison
;
mais aucun n'eut l'esprit de ss
corriger. Dfendre un maiir-
SUR RIVAKOL. xix
vais pote de rimer
,
c'est d^
fendre la comtesse de Pimbche
de plaider*
Le Petit Almanach fit clore
une foule de satires contre Ri-
varol, tant en vers qu'en prose;
Il suffit de rappeler ici les Ba-
gnolaises, la Satire de M. Ch^
nier , le Dialogue en vers de
M. de Flins
,
et l'crit de Crutti
publi sous le titre de Satire
universelle.
p
Quelques annes avant la r-
volution
?
Rivarol crivit dans
le Mercure,
sous le voile de l'a-
nonyme
y
plusieurs articles litt-
xx NOTICE
raires qui parurent trs-brillans
?
mme cot de ceux de M.
Gart.
L'anonyme est de tous les in-
cognitos le seul o l'amour-pro-
pre ait quelque chose gagner.
D'une part, on se met l'abri
de la critique aux yeux des lec-
teurs, et de l'autre
,
on reoit
en secret une plus grande somme
d'loges de la bouche d'un pu-
blic, doublement dispos par en-
vie enfler les talens inconnus
,
et rabaisser les hautes rpu-
tations.
Ds que le tocsin de la rvo-
lution se fit entendre
,
Ilivarol
embrassa la cause du roi et de
SUR RIVAROL. x*}
la noblesse, dans le
jouimal
qui
parut sous le nom de
Yabb
Sabbatier. Les
numros
de ce
journal sont une suite de
discus-
sions o l'auteur allie un raison-
nement vigoureux aux pr-
voyances d'uneraison suprieure.
Toutefois il glisse des
pigram-
mes jusque dans son loquence.
Peut-tre a-t-il trop confondu
la langue crite et la langue
parle. Il se laissait surprendre
lui
-
mme la coquetterie de
sa conversation
y
et transportait
tous ses bons mots dans ses livres,
Pas une
de ses phrases qui ne
se termine par un trait brillant
ou
pigrammatique.
Ce besoin
*rij"
NOTICE"
continuel
de produire de l'effet
rpand
dans
son style une fatigue
qui
se
communique au lecteur
aprs
quelques pages. Bivarol
accusait
M. G***, d'avoir des
plirases d'une lojigueur dses-
prante pourles asthmatiques
;
sans doute les phrases de M.
G***, font souvent perdre ha-
leine
y
mais celles de Bivarol
obligent tout moment de la
reprendre.
Quand Bivarol quitta laYance
en
'1791
y
il passa d'abord Bru-
xelles, o il resta un an. Son
salon commena devenir une
espce d'acadmie
y
dopt il
tait
SUR TilVirOL.
xxip
forateur perptuel. Les femmes
fes plus brillantes se
rassemblaient
autour de lui
y
mais seulement
pour l'entendre. Il oubliait un
peu trop que le silence oblig
les contrarie; et
y
qu'aprs la fa-
tigue de se taire
,
il n'en est pas*
de plus grande pour elles que
celle d'couter,
A
Bruxelles
, Rivarol publia
diverses
brochures
, entre autres
un
Dialogue
entre M. d&Limow
et un
homme de got
>
dont
M
me
. de Coigny disait : Gest
-plusjin
que le
comique, plus
gai
que le
bouffon
,
plus drle
que le
burlesque,*
xxiv NOTICE
Au sortir de Bruxelles
~
7
il
s'arrta quelque tems Ams-
terdam
y
et se rendit Londres
vers
1793.
C'est dans cette der-
nire ville
qu'il commena s'oc-
cuper
trs
-
srieusement de son
grand ouvrage sur la politique
,
qu'il allait publier en 1801
3
sous
le titre de Thorie du corps po-
litique
,
quand la mort est venue
le surprendre au milieu de ses
travaux.
Les lecteurs nous sauront
gr
de leur tracer ici le plan de
la
Thorie du corps politique.
Rivarol avoit remont
la
StlR.RlVAROL. xx*
source
des
principes
f
et il d-
butait
par des considrations sur
la
nature
et sur l'art.
Il distinguait les corps en corps
naturels
et en corps artificiels.
Les corps naturels ont un moi
intrieur et indpendant. Les
corps artificiels n'ont qu'un moi
extrieur
3
un moiqui a pris nais-
sance dans la tte de l'artiste qui
les a crs. Parmi les corps ar-
tificiels
,
les uns sont composs
d'lmens tout-

-fait bruts, et
dans les autres il
y
a une mixtion
d'lmens bruts et d'lmens in-
telligens. Tels sont les corps po-
litiques
,
qui sont des corps
b
xxyj NOTICE
artificiels
y
mi-partie
d'lraens
bruts donns par la terre , et
d'lmens intelligens
donns par
la pense
de l'homme,
a
Ces principes une fois poss , il
passait aux vritables lmens qui
servent la formation du corps
politique
, et il les trouvait
dans
l'union de Fhomme et de la terre.
Tant qu'une nation n'est point
marie avec un territoire^ ce n'est
encore qu'une peuplade ou une
horde sauvage. Ainsi les Noma-
des
>
les Tartares ne sont point
de vrais corps politiques. Ainsi
la nation juive n'tait point en-
core un
corps politique
y
lorsque
SUR RIVAROL.
xxvij
Mose
l'entranait au travers des
dserts. Elle ne devint telle
que lorsqu'elle prit racine dans la
Jude (i).
Le but de Rivarol , en entre-.
(1)
M, de Chnedoll a essay d'importer
ces hautes considrations dans la langue po-
tique :
Entre la terre et l'homme un contrat solemnel
Fut dress par
les mains de l'arbitre ternel
$
C'est donc dans cet hymen
,
c'est dans cette alliance
Que le corps politiqu^ enfin a pris naissance
Tant qu'un peuple sauvage, Crs tranger
r
3S e forme avec le sol qu'un lien passager
,
Il ne prsente encor qu'une informe peuplade
,
Pareille au Scythe errant , ou pareie au Nomade

Peuple
peine bauch
,
qui sans lois, sans
secours,
Sans fconder le sol , le dpouille toujours
;
Et ne sait point encor serrer avec Cyble
Les nuds saints et fconds d'une union
fidle
On n'en saurait douter : le soc cultivateur
Fut des premier
tats Taaque fondateur.
xxviij
NOTICE
prenant cet ouvrage
y
avait t
de prouver que la souverainet
ne
rside point dans le peuple
,
comme Locke et son loquent
commentateur (J. J. Rousseau)
l'avaient
prtendu. Pour
cela il
partait de principes trs -hauts.
C'est
dans la
vritable dfinition
de la puissance qu'il appelait
Jbrce
organise, qu'il trouvait
la solution de ce grand
problme
politique. La dfinition de la
puis-
sance une fois donne , il dfinis-
sait la souverainet puissance
conservatrice; et en prouvant
que l'action conservatrice ne peut
jamais rsider dans le peuple qui
ne tend qu' dtruire quand il
SUR
RIVAROL. xxix
est spar de son gouvernement
5
il prouvait
que la souverainet
ne peutpasrsider
dans le peuple.
Voil les fanaux que Rivarol
avait placs en tte de son ou-
vrage
y
pour jeter des reflets de
lumire sur tout l'difice
;
et
comme il le disait lui-mme dans
son style tincelant d'images :
J'ai d
,
en dbutant
,
tou-
cher ces accords cachs de la
nature et de Fart; cordes se-
crtes et harmonieuses de la
politique
,
elles retentirent dans
tout mon ouvrage.
Rivarol resta deux ans Lon-
dres
,
et en
1795
il vint Ham-
xxx NOTICE
bourg o
s'taient
rfugis
les
esprits
animaux
de Vmigra-
tion (i).
C'est l qu'il conut l'entre-
prise de son Dictionnaire de la
langue
franaise. Il devait le
faire prcder de trois discours,'
ou plutt de trois ouvrages qui
lui auraient servi d'introduction
'
Le premier, le seul qui ait paru,
1
traitait
de l'homme intellectuel
et moral; le second traitait du
mcanisme des langues en
g-
nral
;
et le troisime tait un
trait approfondi des beauts ei
(i)
Expression de RivaroL
StR RIVAROL.
xxxj
des finesses de la langue franaise.
Nous croyons qu'on n'a rien crit
de plus neuf et de plus piquant
sur notre langue*
Quant au Dictionnaire, il
y
avoit dj sept lettres acheves
,
et en rserve une quantit
de
matriaux et des dfinitions sur
les autres. Il seroit dsirer
qu'un travail aussi important ne
ft pas perdua
En 1800
\
Rivarol quitta
Hambourg,
et se retira Berlin,
o il
passa l'hiver de 1800
1801. Il
y
fut trs-bien accueilli
des personnes les plus distin-
gues
de la cour et de la reine
xxxij NOTICE
elle-mme.
Il fit un petit im-
promptu la reine, qui eut beau-
coup de succs. C'est un masque
en chauve-souris qui lui parle
au bal :
Puisque le sort m'a fait chauve-souris
;
t< Je vois en vous le bel astre des liuits :
11 faut de sa mtamorphose
Que chaque tre garde le ton
;
te Car si
j'tais un papillon
,
Je vous
prendrais pour une rose.
La princesse
d'Olgorousky
eut
pour Hivarol cette tendre
ami-
ti
,
qui est le nud de deux
curs faits l'un
pour
l'autre.
C'est chez elle,
au sein
d'une
socit d'lite
,
qu'il
passait le
tems qu'il ne
consacrait
pas
SUR RIVAROL. xxxiij
son grand ouvrage , auquel il
attachait . son vivre venir.
Elle dit un jour Rivarol qui
avait t malade pendant un
mois entier : Votre sant nous a
prouv que vous tiez ti*s-ai-
mable
;
et votre maladie que
vous tiez trs-aim.
Rivarol se disposait revenir
en France, quand il se sentit at-
taqu subitement d'une fluxion
de poitrine. Pendant les sept jours
que dura sa maladie, il conserva
sa srnit
, et dit qu'il s'tait
accoutum mourir. Jusqu'au
dernier moment il plaisanta avec
*xxr
KOTIC
son mdecin
et avec les personnes
qui taient prs
de lui.
Son lit
tait environn de roses.
Mes
amis
)
dit-il
\
ces roses vont se
changer en pavots
;
je vois la
grande ombre de l'ternit
qui
$ avance
\
et il expira.
M. de Gualtieri , major au
seH
vice de Prusse, a trac un por-
trait de Eivarol. n voici quel-
ques traits
:
Prodigue de son esprit , il
le rpandait pleines mains. Tout
le monde pouvait en prendre sa
part; et si
quelquefois il le re-
vendiquait, c'tait moins
par ava-
SUR RVAROL.
xxxv
rice que par esprit de justice.
1
Paresseux comme un homme
riche , il ne craignait ni l'avenir
ni le besoin. Sr du trsor qu'il
portait
?
il risquait de mourir de
faim au milieu de son or
?
parce
qu'il ddaignait de convertir ses
lingots en espces.
M. de Gualtieri considre ici
Fhomme du monde plutt que
Thomme de lettres. Nous allons
les considrer ensemble.
Il est remarquer que la
plu-
part des plaisanteries de Riv'fo!
ont t des jugemens littraires;
Ainsi
P
en parlant du
Tableau
xxxv]
NOTICE
de
Paris,
il disait : ouvrage
pens
dans
la rue et crit sur
la
home.
Il ajoutait : Vauteur
a pass de la
cave au grenier
,
en sautant le sa
7
on.
Il disait de
Condorcet
: Il crit
avec de
l'opium
sur des
feuilles
de
plomb, etc\
En gnral
, Bivarol cachait la
force dans la finesse et l'abon-
dance dans la prcision. Souvent
il dtournait adroitement un mot
ingnieux
,
ce qui est encore une
cration. Quelquefois aussi il tom-
bait dans le burlesque
, et don-
nait lieu ses ennemis de dire :
Ilcommence unephrase comme
SUR
RIVROL.
xxxvij
Bossuet
,
et
la Jinit
comme
Scarron.
L'esprit
mchant et le cur
bon
7
disait
-
il ,
voil la meil-
leure
espce
d'hommes; je
Jais
une
pigramme
contre un sot,
et
je
donne un cu un
pauvre.
Mais en faisant des pigram-
mes , il s'exposait tre rem-
bours dans la mme monnaie.
Au commencement de la r-
volution
y
Rivarol se trouvant
en
^gs'ocit avec M. de Crqui et
quelques autres grands seigneurs,
xxxviij NOTICE
affectait de rpter : nous apons
perdu nos droits
,
perdu
notice
Jbrtune
,
etc. M. de Crqui disait
voix basse
:
Nous
5
nous
Rivarol reprit : Eh bien ! qu'est-
ce que vous trouvez donc d'ex-
traordinaire en ce mot. Alors M:
de Crqui lui dit : C'est ce plu-
riel queje troupe singulier.
Toutes les fois qu'il
y
avait
tin ouvrage ou un vnement
remarquable
,
on tait sr de.
voir clore un mot de Rivarol
qui se rpandait aussitt dans
toute la socit. Les gens du
monde taient charms qu'un
d'entre eux
efc pris la parole, et
SUR RIVAROL.
xxxix
les ft si bien parler. Rivarol di-
sait lui-mme : J
e
Jais descend?e
les ides du ciel
,
pour embellir
les soupers de la bonne corn*
pagnie.
Il s'abaissait
quelquefois
au
calembourg; mais
il
y
avait un
coin de bon sens cach sous le
calembourg qu'il se permettait.
Il disait
,
par exemple , de M.
Le Tonnelier de Breteuil
i
am-
bassadeur de France Vienne :
Il aurait d racommoder les
cercles de FEmpire.
Rivarol avait dans le monde
la. rputation d'un homme de
beaucoup d'esprit
,
et l'on n'tait
xl
NOTICE
pas tent
de lui
appliquer
un de
ses bons mots
: Ses
pigrammes
font honneur
son cur.
Cependant il
savait
tre
dans
l'occasion l'ami
de ses amis
,
le
dfenseur
desabsens
,
et le
haut-
justicier du vrai
mrite.
Dans sa jeunesse , il avait t
homme bonnes fortunes; et
toute sa vie on Ta vu , auprs
des femmes
,
plus griant que ten-
dre
%
et plus voluptueux que sen-
sible.
1.1 faisait la cour une femme
trs-spirituelle et trs-jolie. Il
se
SUR RIVRGL.
xl|
plaignait d'prouver des dlais.
Comme il devenait pressant, elle
lui dit : Voulez-vous donc que
Je
btisse sur la cendre ?

AVIS DES EDITEURS.-


Nous
prvenons le public que ce recueil
est compos
,
en grande partie
;
de penses
tires
des ouvrages indits
,
mais non ache-
vs
}
de Rivarol
7
et sur-tout de traits recueil-
lis de sa conversation (f). Voil pourquoi
nous avons adopt cette pigraphe :
Ne
ludibria vends.
Dans le choix et l'arrangement des par-
ties du volume
y
nous avons tch de con-
server
l'esprit cfe Rivarol} et nous osons nous
flatter
qu'on distinguera ce recueil de tous
eeux qui portent le titre d'Esprit.
(i) On les reconnatra dans tous les endroits de ce
volume qui sont marqus d'un astrisque.
N. B. Quand un paragraphe commence
par il disait
7
il se rapporte RivaroL
ESPRIT
DE RIYAROL.
MTAPHYSIQUE.
Flambeau du langage et de
tous
les arts, la Mtaphysique
claire,
indique et ne fait pas.
Le sentiment
est antrieur toute
sensation
,
et par
consquent
toute
ide
: en effet , il date de l'organi-
sation.
M
Mtaphysique,
*
^^
Semblable l'aimant qui n'attend
que la
prsence du fer pour manifes-
ter son penchant et
sa
puissance
,
le
sentiment est l . prt s'associer
tous les objets qui le
frapperont par
l'entremise des sens,
U n'y a rien dans l'homme de plus
clair que le sentiment
,
parce qu'il n'y
a rien de plus certain. Son nom seul
confond idalistes
,
matrialistes et
pyrrhonicns : les nuages qui couvrent
l'esprit et la matire n'arrivent pas
jusqu' lui
;
et le doute ne
soutient
pas
sa prsence.
L'tre
qui jie fait que sentir ne pense
Mtaphysique.
5
pas encore
,
et Ytre qui pense sent
toujours.
Ds qu'on a nomm la nature
,
il
n'y a plus problme
,
mais mystre
;
il ne s'agit plus
d'expliquer,
mais
d'exposer.
Nous raisonnons quand nous
ne
sentons pas -,
et le raisonnement
,
qui
est le ttonnement de la raison
,
cesse
o le sentiment commence. Le rai-
sonnement est donc pour les ouvrages
de l'homme, et le sentiment
pour
ceux de la nature. Mais en unissant le
raisonnement au sentiment
, on ob-
tient le plus grand degr d'vidence
,
et par consquent de certitude
, dont
l'homme soit capable.
MTAPHYSIQUE.
Voyez le sentiment jette dans les
airs
,
au fond des mers et sur la terre,
toujours content de son enveloppe et
de ses formes
;
couvert d'corce
,
de
plume , de poil ou d'caill
;
qu'il vole
ou qu'il nage
j
qu'il marche ou qu'il
rampe
,
ou reste immobile , toujours
heureux d'tre et de sentir, et tou-
jours rpugnant sa destruction.
Semblables
des vases ingaux par
leur forme
et leur capacit
,
mais
gaux par la plnitude , tous les tres
anims
sont
galement satisfaits de
leur
partage
;
et c'est du concert
de
tant
de
satisfactions et de f-
licits
particulires
,
que se forme
et
s'lve
vers
le pre universel
l'hymne
de
la nature.
MTAPHYSIQUE.
Plus occup del suite de ses ides
que de sa propre fixit , le sentiment
se considre comme un pendule qui
oscille perptuellement jentre le pass
et l'avenir : le prsent n'est pour lui
qu'un mouvement entre deux repos.
Telle est la puissance varie du
sentiment
,
qu'il peut tre frapp de
l'absence des objets
,
comme de leur
prsence
,
du vide comme du plein,
de la nuit comme du jour
;
et qu'il
sent galement ce qui est , et ce qui
n'est pas : il prend
note de tout
ce qui fait
vnement chez lui
,
et
s'arrte
celle de ses
modifications
qu'il lui plat
j
et
comme c'est suc-
cessivement
qu'il
les a
prouves
,
6 Mtaphysique.
il sait et les grouper et les sparer
son gr. S'il cqg^dre le Louvre,
il peut , en un clin d'oeil se le
figurer tout entier
;
mais il peut aussi
ne s'occuper que d'une de ses faces
,
et mme en contemplant cette seule
face
,
il peut ne songer qu' sa hau-
teur, et oublier ses autres dimen-
sions : car s'il unit , il divise -> s'il
rassemble, il disperse; s'il s'associe,
il se dtache. Une pomme le con-
duit l'ide du fruit en gnral , le
fruit en gnral tous les comes-
tibles
,
les comestibles toute sorte
de matires , et la matire l'tre
pur
y
ide la plus universelle et la
plus simple qu'il puisse concevoir.
De cette hauteur
,
qui est pour lui
le sommet de la cration , il descend
son gr de l'tre en gnral la
matire
,
de lu matire aux corps
,
Mtaphysique. -
7
ti des corps l'ide du moindre
individu
;
parcourant sans relche
cette double chelle des abstractions
et des collections
,
et laissant des
classes entires en montant
,
qu'il
ramasse ^n descendant : classes
,
m-
thodes et suites
,
qu'il enfante avec
effort, mais qu'il manie avec adresse^
et qui deviennent en lui les habitua
des de l'esprit et les conomies de
la mmoire. Fort de ses organes
,
clair
comme la vue
,
certain com-
me le toucher , dlicat , avide
,
har*
monieux
,
comme l'odorat, le got
et l'oue
,
tour--tour il
s'avance vers
les objets et se replie sur lui-mme*
Tantt il s'attache
uniquement la
blancheur de la neige
,
et frapp
de sa ressemblance
avec mille au-
tres corps blancs , il n'accorde qu'une
place
tant
de sensations mono*
8
MTAPHYSIQUE.
tones
;
et les rangeant sous un signe
unique -, il parat s'agrandir de tout
ce qu'il retranche l'univers. Tantt
il rassemble curieusement toutes les
qualits d'un mme corps , c'est--
dire toutes les impressions qu'il en
a reues
,
et convaincu que l'odeur,
la couleur et la forme ne suffisent
pas seules pour constituer une fleur,
il cherche sur quel appui reposent
ces qualits qui ne sont qu'acciden-
telles
,
et ne le trouvant pas
,
il
donne le nom de substance cette
base mystrieuse
,
qui existe chez
lui , en attendant qu'on
la trouve
dans la nature. En un mot, il ne
peut souffrir les lacunes
;
il les
remplit avant de les franchir
,
et
le nant lui-mme prend un nom
sa voix , et marche
dans le discours
ct de la cration.
La douleur
MTAPHYSIQUE.
g
et le plaisir qui ne le quittent pas >
l'intressent tout, et lui font con-
cevoir l'amour et la haine
>
le juste
et l'injuste
,
l'imperfection et le
beau idal , et enfin l'extrme mi-
sre et le bonheur suprme. C'est
ainsi qu'il s'identifie avec tout ce
qui le touche
,
et qu'il ourdit la
trame de son existence , de compo-
sitions et d'abstractions
,
de rappro-
chemens et d'oppositions
,
d'ides
tant collectives qu'individuelles , et
enfin de cette foule de signes qui
,
s'galant au nombre de ses percep-
tions, en devienneut la monnaie
,
et tiennent pour toujours sa dis-
position ces fugitives richesses : arti-
fice admirable de la pense
,
utile
et noble commerce de la parole
,
sans qui la
vie n'et t pour l'hom-
me qu'un jeu
,
o la perte et tou-
o Mtaphysique,
jours balanc le gain ! Mais les o$
du langage
>
plus certaines que celles
de la proprit
,
ont rais les tr-
sors de l'esprit sous la garde de la
mmoire
,
et l'criture les sauve de
l'oubli ,
en chargeant le tems mme
des archives de la pense.
Le tems est le rivage de l'esprit
;
tout passe devant lui , et nous croyons
que c'est lui qui passe.
Il n'est pas digne d'un vrai philo-
sophe de dire comme Buflbn : que la
nature est
contemporaine du tems
;
que le tems ne cote rien la nature,
qu'il entre comme ingrdient dans la
composition des corps. C'est le mou-
vement qui est
contemporain
du
Mtaphysique. i
monde et qui entre dans la composi-
tion de tous les corps , tant les animes
que les inanims. Buffpn a fait d'une
simple abstraction de l'esprit un l-
ment matriel de la nature.
On n'a qu' supposer un moment
la nature immobile
,
rien ne natra
,
mais rien ne prira.
L'homme avait conu le tems , il
cra les nombres.
La nature ne compte que dans la
tte
humaine.
L'homme , dans sa maison
5
nta-
J2 MTAPHYSIQUE.
bite prs
l'escalier, mais il s'en sert
pour monter et pntrer partout
;
ainsi Fcsprit humain ne sjourne pas
dans les nombres , mais il arrive par
eux la science et tous les arts.
L'imagination est une mmoire qui
n'est point nos ordres
;
ses appari-
tions, ses brillantes dcollations
et ses
clipses sont galement indpendantes
de nous. Fortement mue par les ob-
jets, elle n'a que des dures sans me-
sures
,
des espaces par chappes
,
et
pour tous nombres , la foule ou l'u-
nit. Fille ane des sensations , tandis
que la mmoire nat et s'accrot des
ides du tems, des nombres et des
proportions de toute espce , l'imagi-
nation range les objets sur la mme
ligne
j
elle peint et colore comme les
Mtaphysique.
id
Chinois : ses terrasses et ses mon-
tagnes sont en l'air; mais la mmoire
entend la perspective.
Cest fimagination qui
,
dans l'ab-
sence des objets
,
ou pendant Ter-
reur d'un songe, dessine des tableaux
dans l'il *d'un homme incapable
de tracer un cercle
,
et lui fait
dcouvrir sur le front changeant d'un
nuage ou dans les confuses ingalits
d'une surface
,
des figures rgulires
que sa main suivrait avec grce et
facilit. Souvent aussi , dans ses pein-
tures vagabondes
,
elle accouple les
habitans de l'air
,
de la terre et des
mers
,
et dplaant les couleurs
f
les formes et les proportions
,
elle
n'enfante que des chimres et des
monstres. Allie naturelle des pas-
x4 Mtaphysique.
sions
,
elle accuse de lenteur l'im-
patience des amans et prcipite leurs
jouissances. Douce et cruelle tour--
tour
,
soit qu'irrite par la douleur
ou les privations
,
elle fasse *rver la
joie au malheur
,
et. la fortune
l'indigence
;
soit que pleine encore
des frayeurs de la
veille
,
elle mon-
tre l'exil ou la mort aux idoles du
peuple et aux favoris des rois
;
sa
puissante baguette oppose le monde
qu'elle cre au monde qu'elle habite.
Combien de fois n'a-t-elle pas dress
des banquets pour l'homme affam
,
et surpris l'austre anachorte les
songes de la volupt ! Sa main fan-
tastique joue sur tout le clavier des
sens
,
agite et mle sans ordre les
passions et les ides
,
et confondant
et les tcms et les distances
,
et les
dsirs et l'impuissance
,
c'est elle
MTAPHYSIQUE
.
I 5
qui
,
sous les glaces de 4'ge
,
r-
chauffe tout--coup un vieillard et
Je
rjouit d'un clair de sa jeunesse.
C'est par elle enfin que les illusions
et les ralits se partagent la vie.
L'imagination est amie de l'avenir.
*La mmoire se conientede tapisser
en drapeaux
j
mais l'imagination s'en*
toure des tentures des Gobelins.
La mmoire est toujours aux ordres
du cur.
Les mthodes sont les habitudes de
l'esprit et les conomies de la m-
moire,
6 MTAPHYSIQUE.
Matresse deslmenset des masses,
la nature travaille du dedans au
-
de-
hors : elle se dveloppe dans ses u-
vres
,
et nous appelons formes les
limites o elle s'arrte. L'homme ne
travaille qu'en dehors
;
le fonds lui
chappe sans cesse
;
il ne voit , il ne
touche que des formes.
*
L'homme n'est jamais qu' la cir-
confrence de ses ouvrages : la nature
est la fois au centre et la cir-
confrence des siens*.
*
Le repos est pour les
masses , et
le mouvement pour les
lmens.
L'identit
du
but est la
preuve du
Metaphasique,
17
sens -commun parmi les hommes; la
diffrence- des moyens est la mesure
des esprits
;
et l'absurdit dans le but
est le signe de la folie.
L'esprit est le ct partiel de l'hom-
me
;
le coeur est tout.
*
Les enfans crient du chantent
tout ce qu'ils demandent , caressent
ou brisent tout ce qu'ils touchent
?
et pleurent tout ce qu'ils perdent.
*
Puisque Hobbes a dit que le
m-
chant est un grand enfant , il faut n-
cessairement que les enfans soient de
petits philosophes.
1.
iS MTAmYSlQTT*
*
L'homme qur dort
,
l'homme
ivre , c'est l'homme diminu.
II ne faut pas croire , comme He-
vtius et Condillac
,
que I'attention
dpende tout-4-fait de nous , et sur-
tout qu'elle produise les mmes effets
dans deux hommes galement atten-
tifs. Combien de gens que la rflexion
et l'attention la plus profonde ne
mnent rien ! sans compter ceux
qui n'en
recueillent que des erreurs,
*
Un instrument est un
raisonne-
ment qui , dans nos atteliers , a pris
une forme clatante et visible
nos
yeux,
Metaphysiq .
g
Les anecdotes sont l'esprit des
tieillards
,
le charme des enfans et
des femmes : il ny a que le fil des
vnemens qui fixe leur sentiment ef
tienne leur attention en haleine. Une
suite de raisonnemens et d'ides de-
mande toute la tte et la
verve d'un
homme*
*
La parole remet la pense en
sensation.
*
La raison est historienne
>
mais
les passions sont actrices.
Il
y
aura toujours deux mondes
soumis aux
spculations des philo-
20 MTAPHYSIQUE.
sophes
,
celui de leur imagination on
tout est vraisemblable
,
et rien n'est
vrai
;
et celui de la nature o tout est
vrai
,
sans que rien paraisse vraisem-
blable.
*
On n'a pas le droit d'une chose
impossible.
Le prisme qui dissque la lumire,
gte nos yeux le spectacle de la na-
ture.
On peut dire que Locke et Condil-
lac
,
l'un plus occupe combattre des
erreurs et l'autre tablir des vrits
,
manquaient galement tous deux du
secret de l'expression
,
de cet heureux
pouvoir des mots qui sillonne si pro-
MTAPHYSIQUE,
21
fondement l'attention des hommes,
en branlant leur imagination.
La nature a fait prsent L'homme
des deux puissans organes
,
de^la di-
gestion et de la gnration. Par l'un
elle a assur la vie l'individu
,
par
l'autre l'immortalit l'espce. Et tel
est en nous le rle de l'estomac, que
les pieds et les mains ne sont pour lui
que d'industrieux esclaves
,
et que
cette tte elle-mme dont nous som-
mes si fiers
,
n'est qu'un satellite plus
clair : c'est le fanal de l'difice.
*
On peut diviser les animaux en
personnes d'esprit et en personnes
talent. Le chien
,
l'lphant
,
par
exemple
,
sont des gens d'esprit
;
le
M MTAPHYSIQUE s
rossignol et le ver
-

-
soie sont
gens talent
La diffrence entre l principe
social qui unit les hommes et les
causes qui rassemblent certains ani-
maux
,
a t si bien tablie par quel-
ques philosophes
,
que
,
si j'en par-
lais ici
,
je ne pourrais que les
rpter. Je dirai seulement qu'ex-
cept les abeilles
,
les castors et les
fourmis d'Afrique
,
tous les autres
animaux ne savent que s'attrouper
,
s'accoupler et construire des nids :
mais les attroupemens
,
et l'amour
,
et mme l'tat de famille ne sont
pas l'ordre social. Ce sont des rendez-
vous assigns par le besoin
,
des
appels
,
et des congs donns par
les saisons. Quant aux trois espces
qti viveit et travaillent en commun
,
il est certain
qu'elles poussent d'abord
la combinaison des ides
premires
jusqu' la division du travail
j
mais une fois l'difice construit
,
toute combinaison ultrieure cesse i
ces rpubliques-l ne savent pas enter
la raison sur l'exprience
;
elles
ignorent l'art d'chafauder leurs con-
naissances
,
et de substituer des
outils et des instrumens leurs or-
ganes
,
elles ne recueillent ni ne
laissent d'hritage
>
et l'industrie pu-
blique meurt et renat toute entire
chaque gnration. Une prompte
et fatale perfection les saisit au
dbut de la vie , et leur interdit
la perfectibilit. Les animaux sont
donc plus immdiatement que nous
les lves de la nature. L'homme
part plus tard pour arriver plus
^4
MTAPHYSIQUE.
haut
;
mais cette immense carrire
?
c'est la socit qui la lui ouvre :
c'est
l
que l'homme se greffe sur l'hom-
me
,
les nations sur les nations , les
sicles sur les sicles. D'o rsulte
cette incontestable vrit
,
que le
genre humain est toujours suprieur
quelque grand homme que ce soit
j
et que , chez les animaux , l'individu
est toujours gal l'espce. On peut
dire encore des ^animaux
,
que. s'ils
31'augmentent pas leur industrie par
l'association
,
ils ne la perdent pas
dans la solitude. Le castor
,
lors-
qu'il n'est pas gn par la prsence
de l'homme
,
retrouve ses talens en
revoyant ses dserts
,
ses bois et
ses rivires. Il n'en est pas ainsi de
l'homme : il ne peut gagner beau-
coup l'association
,
sans beaucoup
perdre l'isolement
j
comme les
Mtaphysique. 2
5
diamans et les mtaux
,
l'homme
nat encrot
,
et comme eux, il
ne doit son clat qu'au frottement.
Si la distance du sauvage solitaire
au sauvage
en corps de peuple
,
est dj prodigieuse
,
que sera-ce
,
si on le met en comparaison
avec
l'homme de gnie dans Tordre social?
Le
sauvage en gnral ne veut pas
de nos arts
,
parce qu'il ne les con-
nat pas
;
et nous ne voulons pas de
son existence
,
parce que nous la
connaissons.
Spectateur et scrutateur de la na-
ture ,
l'homme sonde les mers, gravit
les monts; classenon-seulementtoutes
les familles, mais les mtaux et le&
pierres
j
interroge les volcans
;
se
passionne
pour une suite de min-
2
a6 Mtaphysique.
raux
,
comme pour une collection
d'insectes
;
s'enfonce dans la nuit
de
l'antiquit , comme dans les entrailles
du globe; met contribution la terre,
l'air et l'eau
,
non-seulement
pour
y
trouver sa nourriture et ses vtemens,
mais pour ennoblir ces deux ncessi-
ts par les lgances du got et les
pompes de la parure. Car
,
dans
l'homme , tout besoin devient art
;
toute sensation se prolonge et s'agran-
dit
;
toute fonction naturelle a ses
rgles
,
ses mthodes et ses perfec-
tions
;
tout sens a ses recherches , ses
dlicatesses et ses lois. Les couleurs
,
les parfums , les sons , les saveurs
,
tant de jouissances priodiques
,
si
passagres pourles animaux, l'homme
les fixe et les enchane sa destine
,
dont il gaie , diversifie et tromp ar-
tistementles longs dtails et la courte
Mtaphysique.
27
dure. Et pendant que les animaux
peuplent et dcorent la terre
,
l'air
et
Fonde , l'homme fait entrer Tonde
,
%
la terre
,
l'air et les animaux dans les
riantes dcorations de sa demeure.
C'est l qu'il brave en paix les ardentes
fureurs de l't et la sombre rigueur
des hivers. Quelle prodigieuse exis-
tence ! quel excdent de vie !
quel
immense cortge pour un si frle et
si phmre possesseur ! Parlerai-je
ici des passions, de cet apptit de
gloire et d'empire qui nous a soumis
la terre ,
et de ces monumens
dont
l'espce humaine a couvert sa surface?
L'amour lui
-
mme , si imptueux
dans les animaux, mais s'allumant
et
s'teignant tour-

-tour
avec les sai-
sons
,
ou brlant sans choix
pour
l'objet qui l'excite
,
peut-il entrer
en
comparaison avec ce sentiment
tendre
35 Mtaphysique.
et fidle qui ne voit qu'un homme
entre tous les hommes
,
qu'une femme
entre toutes les femmes ? C'est cette
prfrence , ce ct moral et profond
qui pure
,
consacre et divinise l'a-
mour.
L'animal qui jouifde sa manumis-
sion
,
court se dsaltrer dans les eaux
qui ne viendraient point lui
;
tandis
que les fleuves et les mers s'lvent
en vapeurs, et, transforms en nuages,
vont abreuver la plante immobile et
altre qui les attend.
Mais la nature ayant pourvu
l'homme d'une industrie et d'une li-
bert indfinies
,
ne lui devait que
des matriaux. Voile
,
mais d'un
voile entrouvert , elle lui cache et lui
indique tour--tour les gages de ses
Mtaphysique
*
$
promesses. Ce fut donc nous pr-
sager la fcondit de la terre dans
l'emploi de ses mtaux , deviner des
maisons et des villes dans ses carrires,
demander des habits aux troupeaux
,
des navires aux forts, et l'aimant la
cl des mers : ce fut nous disputer
le sable aux vents qui le dispersent
,
et le fixer en cristal, qui devait
un jour porter nos regards dans la
structure d'un ciron , et nous ouvrit
de nouveaux cieux.
Helvtius avait dit que si nos jambes
et nos bras se terminaient en sabots
,
et
que si les chevaux avaient des mains,
nous galoperions dans les champs , et
que les chevaux btiraient des villes et
feraient des livres et des lois.
Pvarol le rfutait ainsi :
5o
Mtaphysique
Supposer la configuration humaine
aux btes
,
et donner la configuration
de la brute l'homme
,
sans rien
changer au sentiment qui les anime
,
c'est faire prsent d'un palais inutile
l'agent subalterne , et plonger l'tre
suprieur dans une indigne prison
;
c'est renverser sans fruit l'ordre de la
nature
,
qui a mis les animaux d'ac-
cord avec leurs formes
f
et l'homme
en harmonie avec la sienne.
En effet
,
quel spectacle offrirait
l'univers ! On verrait, d'un ct
,
la
brute tranant Ja figure de l'homme
,
aprs avoir saisi et dvor sa proie
,
condamner la bouche humaine au si-
lence
,
les mains l'inertie
,
et cour-
ber sans cesse vers la terre des
regards faits pour les cieux : de
l'autre
,
on verrait le gnie
,
captif
Mtaphysique.
3i
dshonor
,
ramper sous son enve-
loppe
,
lutter
sourdement contre ses
formes , agiter en vain des griffes ou
des cailles , et redresser souvent vers
le ciel des yeux qui l'accuseraient de
sa cruelle mprise. Le monde n'offri-
rait donc sous la figure humaine que
des animaux imparfaits , et sous la
peau des brutes
,
que des hommes
malheureux. Est
-
ce donc l une si
heureuse hypothse
,
un si beau d-
placement d'ides
,
une bien mmo-
rable rsolution en mtaphysique !
c'est bien plutt un rve digne d<
s
mtamorphoses ! c'est bien plutt un
double contre-sens effrontment pro-
pos au genre humain
,
et follement
suppos la nature
,
qui ne met pas
cette contradiction entre ses fins et
ses moyens
, entre ses plans et ses
ouvrages.
&2 Politique.
POLITIQUE,
*
La politique est comme le sphinx
de la fable : elle dvore tous ceux
qui n'expliquent pas ses nigmes.
*
La puissjircE est la force
orga-
nise
,
l'union de Xorgane avec la
force.
L'univers est plein deforces
,
qui ne cherchent qu'un organe pour
devenir
puissances. Les vents, les eaux
sont des forces
;
appliqus un mou-
lin ou une pompe
,
qui sont leurs
organes
,
ils deviennent puissance.
Cette distinction de
la force et de
Politique.
55
la puissance donne la solution du
problme de la souverainet dans le
corps politique. Le peuple est
force,
le gouvernement est organe
,
et leur
runion constitue la puissance poli-
tique. Sitt que les forces se spa-
rent de leur organe
,
la puissance
n'est plus. Quand l'organe est dtruit,
et que les forces restent
,
il n'y a plus
que convulsion
,
dlire ou fureur
;
et si c'est le* peuple qui s'est spar
de son organe
,
c'est--dire de soa
gouvernement
,
il
y
a rvolution.
La souverainet estla puissance
conservatrice. Pour qu'il
y
ait souve-
rainet
,
il faut qu'il
y
ait puissance.
Or
,
la puissance
,
qui est l'union de
l'organe avec la force , ne peut rsider
que dans le gouvernement. Le peu-
ple n'a que des
forces
\
comme oit
34
Politique.
Ta dit; et
efforces
bien loin de con-
server , lorsqu'elles sont spares de
leur organe
,
ne tendent qu' dtruire.
Mais le but de la souverainet est de
conserver, donc la
m
souverainet ne
rside pas dans le peuple
,
donc elle
rside dans le gouvernement.
*
La mme erreur qui plaa jadis
la terre au centre chi monde
,
a
fait attribuer la souverainet au peu-
ple. Mais quand la boussole eut ou-
vert l'ocan, et le tlescope, les cieux,
la terre fut relgue dans son orbite,
et l'homme dchu
,
mais instruit
,
plaa mieux son orgueil.
*
L'homme emprunte des palais
aux
carrires, des vaisseaux aux forts,
Politique. 55
des horloges au soleil
;
et pour for-
mer une arme et un corps politique,
l'homme s'imite et s'emprunte lui-
mme.
*
*
La terre est le plan sur lequel
le corps politique se dessine. Pour
qu'un tat parvienne son plus
haut point de grandeur relative
,
il
faut qu'il
y
ait quation entre la
population et le territoire.Dans l'Am-
rique septentrionale,le territoire l'em-
porte sur la population, et l'tat n'a
point encore acquis son plus haut de-
gr de puissance. En Europe, o il
y
a
quation parfaite entre les territoires
et les populations
,
les tats sont
parvenus leur plus haut point de
puissance. A la Chine
,
o la popula-
tion est en excs et le territoire en
dfaut , l'tat est sur son dclin.
56
Politique c
Les corps politiques sont les grands*
conservatoires de l'espce humaine
r
et les plus magnifiques copies de la
cration. En effet, aprs l'univers et
l'homme, il n'existe point de plus belle
composition que ces vastes corps
,
dont l'homme et la terre sont les deux
moitis
,
et qui vivent des inventions
de l'un et des productions de l'autre
.
Sublimes alliances de la nature ot
de l'art, qui se composent d'har-
monies
,
et dont la ncessit forme
et serre les nuds !
*
Les corps politiques recommen^
cent sans cesse
;
ils ne vivent
qu&
de remdes.
Politique.
57
, ,
.

*
On ne jette pas brusquement u
/empire au moule.
La loi est la runion des lumires
et
de la force. Le peuple donne les
forces
,
et le gouvernement donne
les
lumires.
Les hommes naissent nus et vivent
habills
,
comme ils naissent indpcn-
dans et vivent sous des lois. Les habits
gnent un peu les mouvemens du
corps , mais ils le protgent contre
les accidensdu dehors : les lois gnent
les passions
,
mais elles dfendent
l'honneur
,
la vie et les fortunes.
*
ke
corps politique est comme un
58 Politique.
arbre : mesure
qu'il s'lve , il a
autant besoin du ciel que de la terre.
Tout tat
,
si j'ose le dire , est un
vaisseau mystrieux qui a ses ancres
dans le ciel.

*
Un peuple, sans territoire et sans
religion
,
prirait, comme
Anthe
,
suspendu entre le ciel et la terre.
*
Les droits sont des proprits
appuyes sur la puissance. Si la
puissance tombe
,
les droits tom-
bent aussi.
L'homme solitaire ne peut figurer
Politique.
3g
que dans l'histoire naturelle >
encore
y
sera-t-il toujours un
phnomne.
Le gnie, en politique , consiste non
crer
,
mais conserver
;
non
changer
,
mais fixer; il consiste
enfin suppler aux vrits par des
maximes : car ce n'est pas la meil-
leure loi , mais la plus fixe qui est
la bonne.
Les anciens ayant donn des pas-
sions leurs dieux
,
imaginrent le
destin qui tait irrvocable
,
inexo-
rable
,
impassible : afin que l'univers
ayant une base fixe , ne ft pas bou-
levers pas les passions des dieux.
Jupiter consultait le livre du destin
et l'opposait galement aux prires
des hommes , aux intrigues des dieux
4o Politique.
et
ses propres
penehans
, en faveur
des uns et des autres.
En lgislation comme en morale
,
le
bien est toujours le mieux. Les
hommes s'attroupent
5
parce qu'ils
ont des passions
;
il ne faut les trai-
ter ni comme des moutons
,
ni
comme des lions
,
mais comme s'ils
taient l'un et l'autre
j
il faut que
leur faiblesse les rassemble et que
leur force les protge. Le despote
qui ne voit que de vils moutons
,
et
le philosophe qui ne voit que des
lions indompts , sont galement in-
senss et coupables*
AnnulLer les diffrences , c'est con-
fusion
3
dplacer les vrits
,
c'est
Politique.
4*
erreur; changer l'ordre, c'est dsor-
dre. La vraie philosophie est d'tre
astronome en astronomie
,
chimiste
en chimie , et politique dans la po^
litique.
La raison se compose de vrits qu'il
faut dire
?
et de vrits qu'il faut
taire,
Il faut au peuple des vrits usu~
elles, et non des abstractions.
*
L'agriculture est une manufac-
ture avare qui
repousse 1-e s bras
inutiles.
*
L'homme rapproche les espaces
par le commerce
,
et les tems par
le CBEDIX.
4^
Politique.
*
L'or est le souverain des souve-
rains.
L'or et le papier-monnaie sont les
deux signes des richesses
;
mais l'un
est d'une convention universelle
,
et
l'autre d'une convention locale et
borne. La raret des mtaux t les
peines que cote leur exploitation
,
donnent la terre le tems de porter
des moissons
,
et les denres peuvent
atteindre ou suivre de prs les signes
qui les reprsentent. Mais, est-ce que
la nature peut marcher comme la
plume d'un homme qui fait du papier-
monnaie ? L'or
,
born dans sa quan-
tit
,
est illimit dans ses effets
,
et le
papier , illimit dans sa quantit
,
est
au contraire fort circonscrit dans ses
effets.
Politique.
45
*
Le centre du corps politique peut
tre de papier
,
mais il faut toujours
que les extrmits soient d'or. Si les
extrmits se changent en papier
,
la circulation s'arrte
,
et le corps
politique expire.
*
Les souverains ne doivent jamais
oublier que le peuple tant toujours
enfant , le gouvernement doit tou-
jours tre pre.
*
Il en est de la personne des rois
comme des statues des dieux : les
premiers coups portent sur le dieu
mme , les derniers ne tombent plus
que sur un marbre dfigur.
Politique.
*
Les coups d'autorit des rois sont
eomme les coups de la foudre qui ne
durent qu'un moment
;
mais les r-
volutions des peuples sont comme ces
tremblemens de terre , dont les se-
cousses se communiquent des dis-
tances incommensurables.
*La guerre est le tribunal des rois,
et les victoires sont ses arrts.
Il n'y a que les gens de lettres qui
aient une reconnaissance bruyante
r
qui se
mle a l'clat du trne.
L'imprimerie est l'artillerie de
la
pense,
Politique.
4^
*
Les souverains ne doivent jamais
oublier qu'un crivain peut recruter
parmi des soldats
,
et qu'un gnral
ne peut jamais recruter parmi des
lecteurs.
*
Dans u-n^ABM
9
la discipline pse,
comme bouclier, et non comme joug,*
La noblesse est un instrument
brillante par le tems.
*
Le peuple donne sa faveur, jamais*
sa confiance.
Voltaire a dit : Plus les hommes
seront clairs etplus ils seront libres
f
46
Politique.
ses successeurs ont dit au peuple
,
que
plus il serait libre
>
plus il serait
clair;
ce qui a tout perdu.
Les
peuples les plus civiliss sont
aussi
voisins de la barbarie, que le fer
le plus poli l'est de la rouille. Les
peuples , comme les ftitaux
,
n'ont
de brillant que les surfaces.
*La philosophie tant le fruit d'une
longue mditation et le rsultat de la
vie entire
,
ne peut et ne doit jamais
tre prsente au
peuple qui est tou-
jours au dbut de la vie.
La rvolution
est
sortie
tout-
Politique.
4?

-
coup des livres des philosophes
comme une doctrine arme.
Malheur ceux qui remuent le
fond d une nation !
U n'est point de sicles de lumire
pour la populace
;
elle n'est ni fran-
aise, ni anglaise, ni espagnole.
La
populace est, toujours et en tout pays,
la mme : toujours cannibale
,
tou-
jours antropophage , et quand elle se
venge de ses magistrats , elle
punit
des crimes qui ne sont pas toujours
avrs
,
par des crimes qui sont tou-
jours certains.
Il faut plutt
,
pour oprer une r-
volution
,
une certaine masse de btise
4
F
OLtqfOT.-
d'une part
,
qu'une certaine dose cfe'
lumire de l'autre.
Il
y
a eu des prsages d a rvolu^
lion
,
pour toutes les classes et toutes
les conditions. La cour s'en appereut,
la tournure des Noailles
;
l'acadmie
et la police , aux nouvelles allures des
Rhulires et des S***
j
le petit peuple,
aux propos des gardes-franaises
j
les
filles
,
aux lazzis insolens du sieur
Dugazon
j
les clubs et les cafs
,
la
lecture du Journal de Paris
.
*
Quand le peuple est plus claire
que le trne
,
il est bien prs d'une
rvolution. C'est ce qui arriva en
1 789,
o le trne se trouva clips au milieu-
des lumires.
Politique.
49
Rivarol crivait en
1789:
les vices
de la cour ont commenc la rvo-
lution
,
les vices du peuple l'achve-
ront.
Tout le rgne de Louis XVI se r-
duit quinze ans de faiblesse,
et un.
jour de force mal employe.
Les nations que les rois assem-
blent et
consultent
,
commencent
par des vux et finissent par des
volonts.
La
philosophie
moderne
n'est rien
autre chose que les
passions
armes
de
principes.
5
56
Politique.
*
Les philosophes sont comme les
vers qui piquent et qui percent les
digues de la Hollande
;
ils prouvent
que ces ouvrages sont prissables
comme
l'homme qui les construit
,
mais ils ne prouvent point qu'ils ne
soient pas ncessaires.
Tout philosophe
constituant est
gros d'un jacobin : c'est une vrit
<jue l'Europe ne doit pas perdre
de
vue.
*
Que faire
,
disait-il ,
en parlant
des rvolutionnaires
,
de ces
hommes
qui lancent autant de traits que de
regards
,
qui combattent
avec
la
plume et crivent avec
des
poi-
gnards ?
Politique,
5i
Le peuple ne gote de la libert
,
comme de liqueurs violentes
,
que
pour s'enivrer et devenir furieux.
*
Les clubs sont des camps
dmo-
cratiques
,
dissmins sur toute
la
surface de la France.
Quand la raison monte sur le tronc
,
les passions entrent au conseil
;
et
quand il
y
a crise
,
les passions sont
plutt averties du pril que la raison.
Il faut attaquer l'opinion avec ses
armes : on ne
tire pas des coups
de fusil aux ides,
52 Politique.
Il disait des agitateurs : quand
Neptune veut calmer les temptes,
ce n'^st pas aux flots
,
mais
aux
vents qu'il s'adresse.
J. J. Rousseau ressemble ces
conqurans qui jettent de l'clat sur
des ruines, et jouissent de l'impunit
attache la gloire.
Les satires violentes et les tableaux
enflamms de cet orateur ambi-
dextre
(
J. J.
)
,
ne pouvaient man-
quer de russir chez un peuple d-*
got de sa gloire
,
et qui ne de-*
mandait qu' changer d'attitude,
Il disait des coaliss :
ils ont
Politique. 55
toujours t en arrire d'une an-
ne
,
d'une
arme et d'une ide.
*
Il disait , en parlant des nobles
qui avaient laiss chapper la puis-
sance de leurs mains, qu'ils prenaient
leurs souvenirs
pour des droits.
*
Sans doute , il faut bien que les
archives du tems 'prissent. La m-
moire des hommes est un
organe
trop born pour se mesurer ter-^
nellement avec l'tendue des choses
;
et notre histoire
y
lamentable m-
lange d'un peu de bien
et de beau-
coup de maux
,
ne serait bientt
plus proportionne la brivet
de
la vie
,
si le tems qui l'alonge
d'une
main
,
ne raccourcissait de l'autre.
G'est donc par un bienfait du ciel
54
Politique.
que tant de races criminelles
reoi-
vent d'poque en poque l'amnistie
de l'oubli.
*
Ainsi dans l'homme
,
pour l'hom-
me
,
autour
de l'homme, tout s'use,
tout change
,
tout prit : tout mar-
che du printems la dcrpitude
;
les lois
,
les murs
,
les beaux arts,
les empires
,
ont leur clat et leur
dclin
,
leur fracheur et leur vtus-
t
,
quelquefois mme une fin pr-
mature
j
et cependant la nature
,
mre constante de tant de formes
fugitives
,
reste appuye sur la n~
cessit, au sein des mouvemens
,
des
vicissitudes et des mtamorphoses
y
immobile
,
invariable
,
immortelle-
iELiGioSr.
55
RELIGION,
Dieu est la plus haute mesure de
notre incapacit : l'univers , l'espace
lui-mme, ne sont pas si inacces-^
sibles.
L'tre qui pense a du
naturellement
tomber genoux devant la plus haute
de ses penses.
Dieu explique le monde
,
et le
monde le prouve -, mais
1'
athe nie
Dieu en sa prsence.
Un peu de philosophie carte de la
religion
,
et beaucoup
y
ramne,
56 Religion.
La religion unit les hommes dans
les mmes dogmes
9
la politique les
unit dans les mmes principes
,
et
la
philosophie les renvoie dans les bois:
c'est le dissolvant de la socit.
L'univers est compos de cercles
concentriques ordonns les uns au-
tour des autres , et qui se rpondent
tous avec une merveilleuse harmonie,
depuis l'insecte et l'homme, depuis
l'atome et le soleil
,
jusqu' l'tre
unique
,
clatant et mystrieux
,
qui
leur sert de centre , et qui est le moi
de l'univers.
Dans les sujets ordinaires
,
les ides
les plus justes sont souvent les plus
Religion.
57
nobles : en parlant de la divinit , les
plus nobles nous paratront toujours
les plus justes.
La philosophie ne rpond que des
individus
,
mais la religion rpond
des masses.
Bayle distingue fort bien entre
l'in-
crdulit des jeunes gens et celle de
l'ge mr. L'incrdulit d'un savant,
tant le fruit de ses tudes
,
doit tre
aussi son secret
;
mais l'incrdulit
dans les jeunes gens tant le fruit des
passions
,
elle est toujours indiscrte,
toujours sans -excuse
,
jamais sans
danger.
C'est un terrible luxe que l'incr-
dulit.
58 Religion.
La
philosophie manque la fois de
tendresse
avec l'infortun ,et de magni-
ficence
avec le pauvre : chez elle
,
les
misres de la vie ne sont que de
maux sans remde
,
et la mort est le
nant;
mais la religion change ces
misres contre des flicits sans fin
,
et, avec elle, le soir de la
vie touche
l'aurore d'un
Jour
ternel.
Tel est , s'il est permis de le faire
,
le rapprochement du crateur et de
sa crature
,
que le sentiment sent
qu'il est , mais Dieu est
;
que le senti-
ment sent qu'il est simple, mais Dieu
seul est simple. 11 appuie ses cra-
tures, et elles ont la conviction de
l'existence
j
il les compose, et elles
ont la conscience de la simplicit.
R.ELIGION.
%
Chose admirable ! unique et v-
ritable fortune de l'entendement
hu-
main ! les objections contre l'existence
de Dieu sont puises
,
et ses preuves
augmentent tous les jours
;
elles crois-
sent et marchent sur trois ordres :
dans l'intrieur des corps, toutes les
substances et leurs affinits
j
dans les
deux , tous les globes et les lois de
l'attraction
;
au milieu , la nature ani-
me et toutes ses pompes.
6o Morale.
MORALE.
La morale lve un tribunal plus
haut et plus redoutable que celui des
lois. Elle veut non
-
seulement que
nous vitions le mal
,
mais que nous
fassions le bien
;
non
-
seulement que
nous paraissions vertueux , mais que
nous le soyons
;
car elle ne se
fonde
pas sur l'estime publique qu'on peut
surprendre
,
mais sur notre propre
estime qui ne nous trompe jamais.
Le despotisme de la volont dans
les ides
,
s'appelle plan
,
projet
,
ca-
ractre
,
opinitret -, son despotisme
dans les dsirs, s'appelle passion.
Morale.
6
On peut dire que toute passion est
une vraie conjuration , dont le senti-
ment est la fois le chef, le dnon-
ciateur et l'objet.
Tout est prsence d'esprit pour les
passions.
Les vices sont souvent des habi-
tudes plutt que des passions.
Celui qui n'a qu'un dsir ou qu'une
opinion , est un homme caractre.
*
Nos gots et nos passions nous
dgradent plus que nos opinions et
62 Morale.
nos erreurs. JL J. Rousseau s'est plus
avili par ses Confessions que par ses
paradoxes.
Exiger l'homme sans passions , c'est
vouloir rgenter la nature.
Les passions sont les orateurs des
grandes assembles.
Le premier n de l'amour
-
propre
est I'orgueil : c'est contre lui que la
raison et la morale doivent runir
leurs attaques
,
mais il faut le faire
mourir sans le blesser
;
car si on le
blesse
,
l'orgueil ne meurt pas.
L'orgueil est toujours plus prs
du
suicide que du repentir.
Morale.
Il
y
a quelque chose de plus haut
que l'orgueil et de plus noble que la
vanit
,
c'est la modestie
,
et quelque
chose de plus rare que la modestie
,
c'est la simplicit.
L'homme modeste a tout ga-
gner, et l'orgueilleux atout perdre
j
caria modestie a toujours affaire la
gnrosit, et l'orgueil l'envie.
Si l'amour et la guerre ont leurs
fureurs
,
ils ont aussi leurs priodes :
Ja haine a sa patience.
Il circule dans le monde une
envie
su
pied lger
,
qui vit de conversa-
64
Morale.
tions : on l'appelle mdisance. Elle
dit tourdiment le mal dont elle n'est
pas sre
,
et se tait prudemment sur
le bien qu'elle sait. Quant la calom-
nie
;
on la reconnat des symptmes
plus graves
;
ptrie de hane et d'en-
vie
,
ce n'est pas sa faute
,
si sa langue
nest pas un poignard.
L'avare est le pauvre par excel-
lence
: c'est l'homme le plus sr de
n'tre pas aim pour lui-mme.
Si la tristesse est si prs de la for-
tune
,
pourquoi l'envie est-elle si loin
de la
piti ?
Nul homme ne
voudrait
tre seul
Morale.
65
au monde
,
pas mme l'avare
,
quoi-
qu'il et tout
,
pas mme l'envieux
9
quoiqu'il ne vt que des ruines.
*
Le mpris doit tre le plus myst-
rieux de nos sentimens.
On ne pleure jamais tant que dans
l'ge des esprances
;
mais quand
on n'a plus d'espoir , on voit tout d'un
il sec
,
et le calme nat de l'impuis-
sance.
L'amour qui vit dans les orages et
crot souvent au sein des perfidies, ne
rsiste pas toujours au calme de la
fidlit.
Ces liaisons , fondes sur un seati-
5,
66
MoRAF.
ment calme et froid
j
ces intimits qui
s'accommodent de l'absence
;
ces
curs qui s'estiment et s'aiment de
loin, sont fort communs : ce sont eux
qui parlent sans cesse de services, de
bienfaits, $obligations et de recon-
naissance-, sorte de mots qui ne se
trouvent pas dans le rpertoire de
l'amiti.
En gnral, l'indulgence pour ceux
que l'on connat
,
est bien plus rare
que la piti pour ceux qu'on ne con-
nat pas.
Les hommes n'aiment pas s'appro-
fondir jusqu' un certain point
;
ils
vivent au jour la journe avec leur
conscience C'est sur-tout dans les
sicles corrompus qu'on se
scandalise
Mokl.
*f
aisment
,
et qu'on exige des livres
qu'ils nous donnent bonne opinion
de nous
-
mmes
j
on voudrait tre
flatt par des philosophes
j
mais des
hommes simples et droits supporte-
raient sans horreur la dissection du
Cur humain.
Dans les grandes villes
,
l'inno-
cence est le dernier repas du vice.
Les sots devraient avoir pour les
gens d'esprit une mfiance gale au
inpris que ceux-ci ont pour eux.
L'envie qui parle et qui crie , est
toujours maladroite
j
c'est l'envie q*
se tait
qu'on doit craindre,
6$
Morale.
Semblables aux chevaliers errans
,
qui se donnaient une matresse imagi-
naire, et se la figuraient si
parfaite
qu'ils la cherchaient toujours sans la
trouver jamais
,
les grands hommes
n'ont eu
qu'une thorie d'amiti.
Quand je me demande
,
ditMon-
taigne, d'o vient cette joie, cet
aise , ce repos que je sens lorsque je
* vois mon ami
,
c'est qu# c'est lui
,

c'est que c'est moi


;
c'est tout ce que
je puis dire. EtPythagore n'a-t-il
pas dit trs
-
excellemment encore ?
* Quand je suis avec mon ami
,
je ne
> suis pas seul et nous ne sommes pas

deux.
Enfin
,
Cicron
,
en par-
lant de l'amiti , l'appelle une nces-
Morale.
6q
site , et Aristote,
une cime en demc
corps.
L'amiti entre le
monarque et le
sujet doit toujours trembler
,
comme
cette nymphe de la fable, que Jupiter
ne
s'oublie un jour
,
et ne lui appa-
raisse environne de foudres
et d'-
cjairs.
On sait par quelle fatalit les grands
talens sont
,
pour l'ordinaire
\
plus
rivaux qu'amis
;
ils croissent et brillent
spars, de peur de se faire ombrage :
les moutons s'attroupent, et les lions
s'isolent.
*
Pourquoi l'amour est-il toujours
si mcontent de lui
,
et pourquoi
l'amour-propre
en est
-
il toujours si
fjci
Morale.
content? C'est que tout est recette
pour l'un
,
et que tout est dpense
pour l'autre.
L'or, semblable au soleil qui fond
la cire et durcit la boue
,-
dveloppe
les grandes mes et rtrcit les main
vais curs.
Si la pauvret fait gmir l'homme
,
il baille dans l'opulence. Quand
l
fortune nous exempte du travail
i
la
nature nous accable du tems,
Quand la vertu est unie ati talent
$
elle met un grand homme au-dessus
de sa gloire. Le nom de Fnloii a je
ne sais quoi de plus tendre et de plus
vnrable que l'clat de ses talens.
Morale.
fi
-

:
'*
Les pavots de la vieillesse s'inter-
posent entre la vie et la mort
,
pour
nous faire oublier Tune et nous assou-
pir sur l'autre.
La victime qui se pare de roses
rend son sacrifice plus douloureux
9
et les souvenirs sans espoir ne sont
que des regrets.
Les femmes ont deux sortes d'hon-
neur : l'un qui leur est propre et que
nous attaquons sans relche
;
l'autre
qui leur est -peu-prs commun avec
nous, et qui ne tient gure quand le
premier n'est plus. Ce qui est mo-
dration dans un homme
, serait in-
continence dans une femme.
Morale,
*
Si les gens de la cour pensent et
s'expriment plus finement que les au-
tres hommes
,
c'est qu on
y
est sans
cesse forc de dissimuler sa pense et
ses sentimens.
Les proverbes sont
le fruit de l'ex-
prience de tous les peuples
,
et
comme le bon sens de tous les sicles
rduit en
formules.
*
Un bon esprit parat souvent heu-
reux
,
comme un homme bien fait
parat souvent
adroit.
Pour le riche
ignorant , le loisir
est
Morale.
73
sans repos, le repos'sans charmes
,
et
le tems , trsor de l'homme occupe
,
tombe comme un impt sur le d-
suvrement. Le savant se cherche
f
et le riche s'vite.
*
Que pouvait faire le bon sens
dans un sicle malade de mtaphy-
sique
,
ou Ton ne permettait plus au
bonheur de se prsenter sans preuves?
L'homme passe sa vie raisonner
sur le pass , se plaindre
du
pr-
sent
,
trembler pour l'avenir.
Quelques jouissances
,
quelques
ides
,
voil ce qui fait le grand
homme ou l'heureux
;
et c'est dans
une jBTCxL'ccriture ou
(j ans j es i)
0rnes
1
^4
Morale.
d'un jour qu'on peut resserrer a
gloire et le bonheur de la plus longue
vie.
Tout homme qui s'lve , s'isole
$
<et je comparerais volontiers la hi^
rarchie des esprits une pyramide.
Ceux qui sont vers la base, rpondent
aux plus grands cercles et ont beau-
coup d'gaux. A mesure qu'on s'lve,
on rpond des cercles plus resser-
rs. Enfin, la pierre qui surmonte et
termine la pyramide
,
est seule et lie
rpond rien.
*

Histoire.
7
5
HISTOIRE.
L'histoire n'est que le tems muni
de
dates et riche d'vnemens.
L'histoire sans chronologie
man-
querait d'autorit
,
de tmoignage
et
d'ordre
;
et la chronologie rduite
ses
dates
,
serait une galerie sans sta-
tues et sans tableaux.
Voyez tous ces brillans fondateurs
de tant de sectes; leurs thories sont
peine comptes parmi les rves de
l'esprit humain
,
et leurs systmes ne
sont que des varits
dans une histoire
qui varie toujours.
?6 HI5T0IRE.
Les opinions
,
les thories
,
les sys-
tmes passent
tour--tour sur la meule
du tems
,
qui leur donne d'abord du
tranchant
et de
1 clat
, et qui finit
par les user.
L'histoire se charge d'arracher les
grands hommes l'oubli , ce tyran
muet et cruel qui suit la gloire de
prs, et dvore ses yeux ses plus
chers favoris.
Langues.
LANGUES.
*
L'homme ne pouvait donner une
enveloppe sa pense , sans que cette
enveloppe ne ft trs -ingnieuse.
Aussi que de finesse
,
que d'esprit
,
et quelle mtaphysique dlie dans la
cration d'une langue ! Le philo-
sophe s'en apperoit , sur-tout lors-
qu'il veut carter ces fils mystrieux
,
dont l'homme a entour sa pense
,
comme le ver--soie s'entoure de son
brillant rseau.
*
La parole est la pense extrieure,
et la pense est la parole intrieure.
*
L'homme qui
parle est l'homme
qui pense tout haut.
7
S Langues.
*
Celui qui cra l'alphabet , remit
en nos mains le fil de nos penses e
la cl de la nature.
*
La langue est un instrument dont
il ne faut pas faire crier les ressorts.
Les langues sont les vraies m-
dailles de l'histoire.
La grammaire est la physique ex-
primentale des langues.
La grammaire tant Fart de lever
les difficults d'une langue
,
il ne
faut pas que le levier soit plus lourd
que le fardeau.
jANGUE-S.
79
Les signes sont
la monnoie des
perceptions.
Les mots sont comme les monnoies;
ils ont une valeur propre
,
avant d'ex-
primer tous les genres de valeur.
Il est bon de ne
?
pas donner trop
de vtemens sa pense. Il faut,
pour ainsi dire
,
voyager dans les
langues
$
et aprs avoir savour le
got des plus clbres
,
se renfermer
dans la sienne,
On dirait que la langue franaise
est compose d'une gomtrie tout
lmentaire
,
de la simple ligne
80 Langues.
droite
5
tandis que les courbes et
-leurs varits infinies semblent avoir
prsid la formation des langues
grecque et latine.
lie muet
,
semblable la dernire
vibration des corps sonores
,
donne
la langue franaise une
harmonie
lgre qui n'est qu elle.
La langue franaise est la seule qui
ait une probit attache son gnie.
La prose italienne compose de
mots dont toutes les lettres se pro-
noncent, et roulant toujours sur des
sons pleins , se trane avec trop de
lenteur. Son clat est monotone,
l'oreille se lasse de sa douceur et
Langues. 8i
la langue de sa mollesse : ce qui peut
venir de ce que chaque mot tant
harmonieux en particulier , l'harmo-
nie du tout ne vaut rien.
La langue italienne a des formes
crmonieuses , ennemies de la con-
versation
,
et qui ne donnent pas assez
bonne opinion de l'espce humaine.
On
y
est toujours dans la fcheuse
alternative d'ennuyer ou d'insulter
un homme.
La majest de sa prononciation
(de la langue espagnole) invite l'en-
flure
,
et la simplicit de la pense se
perd dans la longueur des mots et
sous la plnitude des dsin^ices.
On est tent de croire qu'en espa-
gnol la conversation
n'a plus de fa-
miliarit
,
l'amiti
plus d'panche-
ment, le commerce
de la vie
plusr
de libert
,
et que l'amour
y
est tou-
jours un culte*
*
Les langues construction directe
perdent moins la traduction que les
langues . inversion* Dans la langue
directe
,
l'crivain est oblig de faire
beaucoup d'eflbrts pour rendre sa
pense d'une manire satisfaisante.
Dans la langue inversion , l'cri-
vain trs-souvent se contente de s'a-
bandonner tous les caprices de
l'harmonie
,
et nglige la pense.
Ainsi , Pascal et Bossuet perdent
moins la traduction que Cicron
et Tite-I^ve. Dans les premiers
,
il
y
a un fonds qui ne peut pas se perdre
j
Langues. 83
dans les
seconds
,
il n'y a que des
surfaces
qui disparaissent.
Les lois du langage
,
plus certaines
que celles de la proprit , ont mis
les trsors de l'esprit sous la garde
de la mmoire
,
et rcriture les
sauve de l'oubli , en chargeant le
tems
mme des archives de la pense.
*
L'imprimerie est I'ecriture ce
que l'criture avait t aux hirogly-
phes
y
elle a fait faire un second pas
la pense
;
ce n'est vraiment qu'
l'poque de cette invention que l'art
a pu dire la nature : ton exub-
rance et tes destructions ne m'-

pouvantent plus. J'galerai Je


nombre des livres au nombre des
84
Langues.
hommes
,
mes ditions tes gn-
k
rations
j
et mes bibliothques se-

mes sur toute la surface du globe


triompheront de l'ignorance des
barbares et dutems.

Littrature.
85
LITTERATURE.
Les ides font le tour du
monde :
elles roulent de sicle en sicle
,
de
langue en langue
,
de vers en prose
,
jusqu' ce quelles
s'enveloppent
d'une image sublime
, d'une expres-
sion vivante et lumineuse qui ne les
quitte plus
;
et c'est ainsi qu'elles
entrent dans le patrimoine du genre
humain.
*
Pour arrivera des choses neuves
en
littrature
,
il faut dplacer les
expressions
;
et en philosophie
,
il
faut dplacer les ides.
86 Littrature.
Les ides sont des fonds qui ne
portent intrt qu'entre les mains du
talent.
Il
y
a gnralement plus d esprit
que de talent en ce monde : la so
-
cit fourmille de gens d'esprit qui
manquent de talent.
Il
y
a cette
diffrence entre ces
deux
prsens
de la nature
,
que
Fesprit
,

quelque degr qu'on le
suppose,
est plus avide de concevoir
et
d'enfanter
;
le talent plus jaloux
d'exprimer
et d'orner. L'esprit s'oc-
cupe
du fonds
qu'il creuse sans cesse;
le
talent
s'attache la forme qu'il
embellit
toujours : car
,
par sa na-
ture .,
l'homme ne veut
que deux
chose* , ou des ides
neuves
ou
de
nouvelles
tournures
: il
exprime
Fin-
Littrature.
87
onnu clairement
,
pour se faire en-
tendre
,
et il relve le connu par
l'expression
,
pour se faire remar-
quer
y
l'esprit a donc besoin qu'on
lui dise : je vous entends
;
et le
talent
,
je vous admire. Il est donc
vrai que c'est l'esprit qui claire
,
et que c'est le talent qui charme :
l'esprit peut s'garer
,
sans doute
,
mais il craint l'erreur
;
au Jieu que
le talent se familiarise d'abord avec
elle , et en tire parti : car ce n'est
pas la vrit
,
c'est une certaine per-
fection qui est son objet
\
les varia-
tions
,
si dshonorantes pour l'es-
prit
,
tonnent si peu le talent
,
que
,
dans le conflit des opinions , c'est
toujours la plus brillante qui l'en-
trane
]
d'o il rsulie que l'esprit a
plus de juges, le talent plus d'admira-
eurs; et qu'enfin , aprs les
passions,
88 Littrature.
le talent est dans l'homme
ce qui
tend le plus de piges au bon sens.
La diffrence du talent l'esprit
entrane aussi pour eux
,
des con-
squences morales. Le talent est
sujet aux vapeurs de l'orgueil et aux
orages de l'envie
J
l'esprit en est plus
exempt. Voyez, d'un ct les potes
,
les peintres
,
les acteurs : et de l'autre,
les vrais penseurs , les mtaphysiciens,
et les
gomtres. C'est que l'esprit
court aprs les secrets de la nature
qu'il n'atteint gure ou qui! n'at-
teint que pour mieux se mesurer
avec sa propre faiblesse : tandis que
le talent poursuit une perfection
humaine dont il est sr , et a tou-
jours le got pour tmoin et pour
juge. De sorte que le talent est
toujours satisfait de lui-mme ou du
Littrature,
8g
public
,
quand l'esprit se mfie et
doute
de la nature et des hommes.
En un mot , les gens d'esprit ne
sont que des voyageurs humilis qui
ont
t toucher aux bornes du
monde
,
et qui en parlent leur
retour
,
des auditeurs indiferens,
qui ne demandent qu' tre gou-
verns par la puissance ou charms
par le talent.
Les ides mendient I'expression.
Il n'y a que les expressions cres
qui portent un crivain la postrit.
Le gnie gorge ceux qu'il pille.
Le gnie des ides est le comble de
4-
go Littrature*.
l'esprit : le gnie des expressions est
le comble du talent.
Dans le monde, l'esprit est tou-
jours improvisateur
;
il ne demande
ni dlai ni rendez-vous pour dire un
mot heureux : il bat plus vite que le
simple bon sens
j
il est , en un mot
,
sentiment prompt et brillant.
*
Le talent est un art ml d'en-
thousiasme. S'il n'tait quart,
il
serait froid
;
s'il n'tait
qu'enthou-
siasme
,.
il serait drgl : le got leur
Sert de lien.
Si le talent empche le gnie de tom-
ber
\
le gnie l'empche de ramper.
Littrature.^
g
La parole est la physique expert
mentale de l'esprit : chaque mot est
un fait
*
chaque phrase une analyse
ou un dveloppement

tout livre une
rvlation plus ou moins longue du
sentiment et de la pense.
Un mot par lui-mme n'est rien
qu'un assemblage de lettres; mais une
expression est tout : c'est d'elle que
les mots attendent la vie. L'expression
est une assemble plutt qu'un assem-
blage de mots : elle les runit et les
allie pour peindre un sentiment, une
image
,
une pense.
*
La parole est le vtement de la
pense
,
et l'expression en est l'ar-*
mure.
Q2
Littrature.
Les belles images ne blessent que
l'envie.
Les ides sont comme les hommes,
elles dpendent de l'tat et del place
qu'on leur donne.
*
La rapidit est sublime , et la
lenteur majestueuse.
*
Dans la fable, il
y
a autant de l-
gislateurs que de potes : il ne fout
pas donner un code l'imagination.
*
On ne saurait entourer l'art des
vers de trop de remparts et d'obsta-
cles
,
afin qu'il n'y ait que ceux qui
ont des ailes qui puissent les franchir,
Littrature. 9S
*
L'Olympe d'Homre est plus ri-
che que celui de Virgile. Le haut du
tableau de l'Iliade est bien mieux
garni que celui de l'Enide.
On ferait souvent un bon livre de
ce qu'on n'a pas dit , et tel difice
ne vaut que par ses rparations.
Plus d'un crivain est persuad qu'il
a fait penser son lecteur
,
quand il l'a
fait suer. Il est pourtant vrai que celui
qui ne rend sa pense que d'une ma-
nire louche
et entortille
,
propose
rellement un
problme,
et que ce
problme
n'est
rsolu
que
par celui
qui
parvient la bien
exprimer.
04
Littrature/
Les titres de la plupart des livres
ie sont qu'un prtexte pour le gnie.
*
Le poet pique n'emprunte
point avec succs les grands person-
nages de l'histoire
,
parce que le
merveilleux est l'ame de l'pope^
Les couleurs de la fiction ne tiennent
point sur ces bustes vnrables qui
portent les vieilles empreintes
de
l'histoire et du tems.
Ptonsard avait bti des chaumires
avec des tronons de colonnes grec-
ques; Malherbe leva le
premier des
monumens nationaux.
LITTERATURE.
Q
Analyse de l'ouvrage du Dante.
Au tems o le Dante crivait
?
la littrature se rduisait en France
,
comme en Espagne
,
aux petites po-
sies des troubadours. En Italie
,
on
ne faisait rien d'important dans la
langue du peuple
j
tout s'crivait en
latin. Mais le Dante ayant h cons-
truire son monde idal, et voulant
peindre pour son sicle et sa na-
tion (i), prit ses matriaux o il les
(i) C'est un des grands dfauts du pome
f
d'tre fait un peu trop pour le moment
y
de
la vient que l'auteur ne s'attachant qu'
prsenter les nouvelles tortures qu'il invente
7
court toujours en avant, et ne fait qu'in-*
diquer les aventures. C'toit
assez pour soa
tems
;
pas assez, pour le ntre.
96
Littrature.
trouva : il ft parler une langue qui
avait bgay jusqu'alors, et les mots
extraordinaires qu'il crait au besoin,
n'ont servi qu' lui seul. Voil une
des
causes de son obscurit. D'ail-
leurs
,
il n'est point de pote qui
tende plus de piges son traduc-
teur
;
c'est presque toujours des bi-
sarreries , des nigmes ou des hor-
reurs qu'il lui propose : il entasse les
comparaisons les plus dgotantes
,
les allusions
,
les ternies de l'cole
et les expressions les plus basses :
rien ne lui parat mprisable
,
et
la
langue franaise chaste et timore
s'ef-
farouche chaque phrase. Le traduc-
teur a sans cesse lutter
contre un
style affam de posie,
qui est riche et
point dlicat , et qui , dans cinq ou
six tirades
,
puise ses ressources
et
lui dessche ses palettes.
Quel
parti
Littrature.
c^
donc prendre ? Celui de mnager ses
couleurs
;
car il s'agit d'en fournir
aux dessins les plus fiers qui aient
t tracs de main d'homme
;
et lors-
qu'on est pauvre et dlicat
,
il con-
vient d'tre sobre. Il faut sur-tout
varier ses inversions : le Dante des-
sine quelquefois l'attitude de ses per-
sonnages par la coupe de ses phra-
ses
;
il a des brusqueries de style qui
produisent de grands effets
;
et sou-
vent dans la peinture de ses sup-
plices il emploie une fatigue de mots,
qui rend merveilleusement celle des
tourments. L'imagination passe tou-
jours de la surprise que lui cause la
description d'une chose
,
l'effroi
que lui donne ncessairement la
v-
rit du tableau : il arrive de l que
ce
monde visible ayant fourni au
pote assez d'images pour peindre
5
8
Littrature.
son monde idal , il conduit et ra*
mne sans cesse le lecteur de l'un
l'autre
\
et ce mlange d evnemens
si invraisemblables et de couleurs si
vraies, fait toute la magie de son
pome.
a
Le Dante a versifi par
tercets
ou rimes triples; et c'est, de tous
les potes
,
celui qui, pour mieux
porter le joug, s'est permis le
plus
d'expressions impropres et bisarres :
nais aussi
,
quand il est beau , rien
ne lui est comparable. Son
vers se
lient debout par la seule force du
Substantif et du verbe
,
sans le con-
cours
d'une seule pithte (i).

\
> " ' ' ' ' '
'
.
''
\i)
Tels sont sans
doute aussi les beaux
vers de Virgile et
d'Homre
j
ils offrent
la
fois la pense,
l'image et le
sentiment; ee
Littrature
99

Si les comparaisons et les tor-


tures que le
Dante imagine
,
sont
quelquefois horribles
,
elles ont tou
jours un ct ingnieux, et chaque
supplice est pris dans la nature du
crime qu'il punit. Quant ses ides
les
plus bisarres
,
elles offrent aussi,
je ne sais quoi de grand
et de rare
,
qui tonne et qui attache le lecteur.
Son dialogue est souvent plein de
rigueur et de naturel
,
et tous ses
personnages sont firement dessins.
La plupart de ses peintures ont en-
sont de vrais polypes , vivans dans le tout,
et vivans
dans chaque parlie
)
et
dans celte
plnitude de posie
;
il ne peut se trouver
un mot qui n'ait une grande intention.
Mais on n'y sent pas ce got pre et sau-
vage
,
cette franchise qui ne peut se lier
avec la perfection, et qui fait le caractre
et
le xharme du Dante*
i oo Littrature .
eore aujourd'hui la force de l'antique
et
la fracheur du moderne , et peu-
vent tre compares ces tableaux
d'un coloris
sombre et effrayant
,
qui sortaient des ateliers de Michel-
Ange et des Carraches
,
et donnaient
des sujets enprunts del religion,
une sublimit qui parlait tous les
yeux.

Il est vrai que dans cette im-
mense galerie de supplices
,
on ne
rencontre
pas assez d'pisodes
;
et
malgr la brivet des chants
,
qui
sont comme des repos placs de trs-r
prs
,
le lecteur le plus intrpide ne
peut
chapper la fatigue. C'est le
vice
fondamental
du pome.
Enfin , du mlange
de ses beau-
ts et de ses
dfauts
,
il rsulte
un
pome
qui ne
ressemble
rien de
LlTTRA.TXJRE / 1 1
ce qu'on a vu
*
et qui laisse dans
Fam une impression durable. On se
demande , aprs l'avoir lu
,
comment
un homme a pu trouver dans son
imagination tant de supplices dif-
frens
,
qu'il semble avoir puis
les ressources de ]a vengeance di-
vine
y
comment il apu
,
dans une
langue naissante
,
les peindre
avec
des couleurs si chaudes et si vraies

et dans une carrire de trente-quatre
chants
j
se tenir sans cesse la tte
courbe dans les enfers.

r
Au reste, ce pome ne pouvait
paratre dans des circonstances plus
malheureuses : nous sommes trop
prs ou trop loin de son sujet. Le
Dante parlait des esprits religieux
,
pour qui ces paroles taient des pa-
roles de vie
,
et qui l'entendaient
demi-mot
;
mais il semble qu'au-
JG2 Littrature.
jourd'hui on ne puisse plus traiter
les grands sujets mystiques d'une ma-
nire srieuse. Si jamais
,
ce qu'il
n'est pas permis de croire
,
notre
thologie devenait une langue morte,
et s'il arri vait qu'elle obtnt , comme
la mythologie
,
les honneurs de l'an*
tique , alors le Dante inspirerait une
autre espce d'intrt : son pome
s'lverait comme un grand monu-
ment au milieu des ruines des lit-
tratures et des religions. Il srail
plus facile cette postrit recule
,
de s'accommoder des
peintures s-
rieuses du pote , et de se
pntrer
de la vritable terreur de son enfer
j
on se ferait chrtien avec le Dante
,.
comme on se fait payen avec
Ho-
mre (i).
(i)
Je serais tent de croire que ce
pome
Littrature.
Sur Shakespear.
Comme le thtre donne un grand
clat une nation
,
les Anglais se
sont raviss sur leur Shakespear , et
ont voulu
j
non-seulement l'opposer,
mais le mettre encore fort au-dessus
de notre Corneille : honteux d'avoir
jusqu'ici ignor leur propre richesse.
Cette opinion est d'abord tombe
en France
,
comme une hrsie en
m*
i f-
'
*

'
aurait produit de l'effet ss Louis XIV
y
quand je vois Pascal avouer dans ce sicle
,
que la svrit de Dieu envers les damns
,
le surprend moins que sa misricorde envers
les lus. On verra par quelques cita lion s de
cet loquent misantrope
,
qu'il toit Liei
digne de faire l'Enfer, et que peut-lre celui
1
du Dante lui et sembl trop doux
io4 Littrature*
plein concile : mais il s'y est trouv
des esprits chagrins et anglomans
,
qui ont pris la chose avec enthou*
siasme. Ils regardent en piti ceux
que Shatespear ne rend pas com-
pltement heureux , et demandent
toujours qu'on les enferme avec ce
grand homme. Partie mal -saine de
notre littrature , lasse de reposer sa
vue sur les belles proportions ! Es-
sayons de rendre Shakespcar sa
vritable place.
On convient d'abord que ses tra-
gdies ne sont que des romans dia-
logues
,
crits d'un style obscur et
ml de tous les tons
;
qu'elles ne'
seront jamais des monumens de la
langue anglaise
,
que pour les
An-
glais mmes : car les trangers vou-
dront toujours que les
monumens
Littrature. io5
d'une langue en soient aussi les
modles
,
et ils les choisiront dans
les
meilleurs sicles. Les po-
mes de Plaute et d'Ennius taient
des
monumens pour les Romains
et pour Virgile lui-mme
;
aujour-
d'hui nous ne reconnaissons que l'E-
nide. Shakespear pouvant peine
se soutenir la lecture
,
n'a pu
supporter la traduction
,
et l'Euro-
pe n'en a jamais joui: c'est un fruit
qu'il faut goter sur le sol o il
crot. Un tranger qui n'apprend
l'Anglais que dans Pope et Adisson,
n'entend pas Shakespear, l'exception
de quelques scnes admirables que
tout le monde sait par cur. Il ne
faut pas plus imiter Shakespear que
le traduire : celui qui aurait son
gnie
,
demanderait aujourd'hui le
style
et le grand sens d'Adisson.
00
LTTERATtKE
.
Car si le langage de Shakespear est
presque toujours vieieux
,
le fonds
de ses pices l'est bien davantage :
c'est un dlire perptuel
;
mais c'est
quelquefois le dlire d gnie. Veut-
on avoir ure ide juste de Shakes-
pear ? Qu'on prenne le Cinna de Cor-
neille
,
qu'on mle parmi les grands
personnages de cette tragdie
,
quel-
ques cordonniers disant des quolibets^
quelques poissardes chafrtant des cou-*
plets
,
quelques paysans parlant
le
patois de leur province, et faisant
dej contes de sorciers
;
qu'on te
l'unit de lieu
,
de tems et d'action
;
mais qu'on laisse subsister les scnes
sublimes
\
et on aura la plus belle
tragdie de Shakespear. Il est grand
comme la nature et ingal comme
elle
y
disent ses enthousiastes. C#
JLlTTERATTKE.
10^
yieux sophisme mrite peine une
rponse.
I/art n'est jamais grand comme
- la nature , et puisqu'il ne peut tout
embrasser cmme elle
,
il est con-
traint de faire un choix. Tous les
hommes aussi sont dans la nature
i
et pourtant on choisit parmi eux
,
et dans leur vie on fait encore choix
des actions. Quoi! parce que Caton
prt se donner la mort
,
chtie
l'esclave qui lui refuse un
poignard,
vous me reprsentez ce
grand per-
sonnage donnant des coups de
poing?
Vous me montrez Marc
-Antoine
ivre et goguenardant avec des
gens
de la lie du peuple ? Est-ce
par l
qu'ils ont mrit les regards
de la
postrit ? Vous voulez donc
que
l'action thtrale ne soit qu'une dou-
i o8 Littrature.
blure insipide de la vie ? ne sait-on
pas que les hommes en s'enfonant
dans l'obscurit des terris
,
perdent
une foule de dtails qui les dpa-
rent
,
et qu'ils acquirent parles lois de
la perspective une grandeur et une
beaut d'illusion qu'ils n'auraient pas,
s'ils taient trop prs de nous ? La
vrit est que Shakespear s'tant
quelquefois transport dans cette
rgion du beau idal , n'a jamais
pu
s'y maintenir. Mais , dira-t-on
,
d'o
vient l'enthousiasme de l'Angleterre
pour lui ? De ses beauts et de ses
dfauts. Le gnie de Shakespear est
comme la majest du peuple anglais:
on l'aime ingal et sans frein : il
en parat plus libre. Son style bas
et populaire en participe mieux de
la souverainet nationale. Ses beau-
ts dsordonnes causent des mo-
Littrature . og
lions plus vives
,
et le peuple
s'intresse une tragdie de Sha-
kespear
,
comme un vnement
qui se passerait dans les rues. Les
plaisirs purs que donnent la dcence,
la raison , Tordre et la perfection
,
ne sont faits que pour les mes
dlicates et exerces. On peut dire
que Shakespear
,
s'il tait moins
monstrueux
,
ne charmerait pas tant
le peuple
;
et qu'il n'tonnerait pas
tant les connaisseurs , s'il n'tait pas
quelquefois si grand. Cet homme
extraordinaire deux sortes d'enne-
mis
,
ses dtracteurs et ses enthou-
siastes
;
les uns ont la vue trop
courte pour le reconnatre quand
il est sublime
;
les autres l'pnt trop
fascine pour le voir jamais autre.
Nec rude quid prosit video inge*
nium. Hor.
i
2#
Littrature.
Voltaire rgnait depuis un sicle
9
il
ne donnait de relche ni ses ad-
mirateurs ni
ses ennemis. L'infati-
gable mobilit de son ame de feu
l'avait appel l'histoire fugitive des
hommes. Il attacha son nom toutes
les dcouvertes , tous les vnemens
de son tems , et la renomme s'ac-
coutuma
ne
plus parler sans lui.
Ayant cach
le despotisme de l'esprit
sous des grces toujours nouvelles
,
il
devint une puissance en Europe
,
et
fut pour elle le Franais par excel-
lence, lorsqu'il tait pour les Franais
l'homme de tous les lieux et de tous
les sicles. Il joignit enfin l'univer-
salit tfe sa langue son universalit
personnelle
;
et c'est un problme d
plus pour la postrit.
Littrature.
tu
*
Racine a des couleurs
,
mais Cojv
aeiile a des ressorts.
Ceux qui empruntent les tournures
des anciens auteurs
,
pour tre
nafs
9
sont des vieillards qui., ne pouvant
parler en hommes , bgaient pour
paratre enfans.
Celui qui
,
pour tre naf
,
em-
prunte une phrase d'uiyot , deman-
derait
,
pour tre brave , l'armure de
Bayard.
11
y
a des mots pleins de sel
.,
que
l'esprit cre au besoin et pour le mo-
ment
,
et que le got ne veut pas
qu'on dplace.
ii2
Littrature.
Madame de la Sablire appelait La
Fontaine son Fablier
>
pour faire en-
tendre que
cet auteur portait des
fables comme un arbre porte des
fruits. Ce grand fabuliste dit que Ydne
se prlasse, pour dire qriil marche
comme un prlat,
On trouve dans Molire : Et vous
serez
j
ma
foi tartuffie
>
pour dire
et vous pouserez
Tartuffe.
L'impratrice des Russies
,
en pei-
gnant
je ne sais quel avocat
franais
qui allait faire le lgislateur dans ses
tats
,
crit Voltaire que cet homme
est venu lgislater chez elle.
Ces mots
,
je le rpte, sont du
rpertoire de la grce. La grammaire
Littrature.-
i3
les mconnat , et on ne les trouve
pas dans ses dictionnaires,
En vain les trompettes de la re-
nomme ont proclam telle prose ou
tels vers : il
y
a toujours dans la capi-
tale trente ou quarante ttes incor-
ruptibles qui se taisent. Ce silence des
gens de got sert de conscience aux
mauvais crivains , et les tourmente
le reste de leur vie.
Quand un homme
,
sorti d'une
longue retraite , se rvle tout--coup
au public dans un ouvrage o il a
donn une grande puissance son
expression
,
la foule des imitateurs se
presse autour de lui : ils se font lierre
7
parce qu'il s'est fait chne.
5,
*
I I
4
LITTERATURE.
L'envie pardonne quelquefois l'clat
du style un grand homme
,
qui n'a
pas le don de la parole
;
parce que
s'il parat dans le monde
,
qu'il
y
montre de l'embarras ou de la dis-
grce
,
il a l'air d'un enchanteur
qui a
perdu sa baguette
,
et on se flicite de
son malheur.
Voltaire produisant une
pice fu-
gitive
,
tait Hercule maniant de petits
fardeaux et les faisant voltiger sur ses
doigts
3
son excs de force tait sa
grce. Mais quand
,
avec la mme
dose de posie
,
il est entr dans
l'pope
,
il n'a fait que la Henriade
.
*
Diderot est un gnie d'un ordre
composite.
LITTERATURE. ii5
Les pyramides d'Egypte sont les
plus anciennes bibliothques du genre
humain.
Quand Florian s'est lev de petite
pice en petite pice jusqu une sorte
d'pope , les gens du monde l'ont
abandonn aux gens de lettrs
;
ils
ont t de feuille en feuille ses amis
jusqu'au volume.
*
On n'aime point les apparitions
trop brusques en littrature
,
et l
rputation
la plus brillante a besoiii
de son
crpuscule.
*
Il faut se garder de manier ces
i i6
Littrature.
ouvrages froids
et lchs
,
qui n'a-
vertissent l'imagination ni par de
grandes beauts , ni par de grands
dfauts , et qui nous endorment par
l'apparence d'une perfection tran-
quille.
Il
y
a des auteurs qui ont fait des
livres avec une ou deux sensations
;
telle estYoung, avec
la huit et le
silence.
*
Le pote n'est qu'un sauvage trs-
ingnieuxet trs-anim. L'un et l'autre
ne parle que par hiroglyphes et par
images , avec cette diffrence que le
pote tourne dans un cercle d'ides
beaucoup plus tendu.
Le jugementdfend d'crire comme
Littrature.
i n
on parle
;
la nature ne permet pas de
parler comme on crit
;
le got
marie les vivacits de la conversation
aux formes mthodiques et pures du
style crit.
Que
,
dans le sicle o
nous
sommes
,
un homme se trouvant
sans esprit, sans imagination et sans
talent
,
prenne un fourneau
,
un
alambic
,
une machine lectrique, et
se fasse chimiste ou physicien : on
entendra parler de lui
;
on verra
clore ce nom inconnu
,
dont on sera
forc de se charger la mmoire
;
et
grce leur ignorance , la plupart
des gens du monde ne sauront jamais
jusqu' quel point on doit estimer ou
mpriser ce manuvre. Il n'en est
pas ainsi en littrature : quatre lignes
i 1 8 Littrature.
de prose ou quelques vers classent
tin horfrm presque sans retour : i
n'est pas l de dissimulation.
Celui dont les ides sortent des
toutes communes
,
qui joint Vetj
traordinire la rapidit
j
celui qui
en un mot dplace les ides de ceux
qui l'coutent et leur communiqu
Ses mouvemens
>
celui-l passe pour
avoir de l'esprit. Que ses ides soient
justes ou non
,
exprimes avec got
ou sans got , n'importe
j
il a remu
ses auditeurs
,
il a de l'esprit
-
La nature tonne l'oreille de
l'homme de lettres
,
quand elle
mur-
mure peine celle des gens
du
monde,
LITTRATURE.
SIC)
Portrait de la fortune.
Celui dont le regard embrasse les
inondes
,
entrelaant jadis leurs orbes
dans les creux, dit ses ministres de
rgler la course des torrens de lu-<
mire et l'harmonie des globes. A sa
voix
,
une divinit puissante vint ici-
bas s'asseoir au trne des splendeurs
mondaines. C'est elle dont la main
promne de peuple en peuple et de
race en race , la honte ou la gloire
?
et qui trouble son gr les conseils
de l'humaine sagesse. Invisible comme
le serpent sous l'herbe
,
elle distribue
aux enfans des hommes les fers ou les
couronnes
r
et les soupirs de l'ambi-
tion n'arrivent pas jusqu' elle. Col-
lgue
de l'empire des mondes
7
elle
i^o Littrature .
prvoit
,
juge et rgne jamais. L'in-
flexible
ncessit qui la devance , sme
les
vnemens devant elle
,
et
solli-
cite sans relche son infatigable vicis-
situde.
Souvent la voix mensongre
des
peuples a fltri son nom

souvent,
aprs des bienfaits
,
elle a reu la
plainte outrageuse de l'homme

mais
heureuse dans sa sphre et sourde ses
vaines clameurs
,
elle agite sa roue
;
et poursuit au sein des dieux sa pai-
sible ternit.
Critique.
ut
CRITIQUE.
Un pote a plac la critique
la
porte du temple du got , comme
sentinelle
des beaux-arts.
L'esprit de critique est un
esprit
d'ordre
: il connat des dlits contre
le
got et les porte au tribunal
du
ridicule; car le rire est souvent l'ex-
pression de sa colre
;
et ceux qui
le
blment ne songent pas assez que
l'homme de got a reu vingt bles-
sures
avant
d'en faire
une.
Les gens de got sont les hauts-
justiciers de la littrature,
6
122 Critique.
*
L'art doit se donner un but qui
recule sans cesse.
Le got viole quelquefois les r-
gles comme la conscience les lois
,
et c'est alors qu'il se surpasse lui-
mme. Mais ces cas sont rares.
*
Les petits esprits triomphent des
fautes des grands gnies
,
comme
les hiboux
se rjouissent d'une clipse
-de soleil.
Le critique,
conome du tems
,
cherche les taches
dans
Ptacine
et
les beauts dans
Crbillon.
Critique.
12S
*
Montesquieu prend quelquefois
les blouissemens pour la lumire.
Quelquefois aussi il se perd dans les
nuages dont il s'enveloppe , mais il
se sauve par la frquence des clairs.
*
L'Esprit des lois est comme le
Nil : large
,
immense
,
fcond dans
son cours
\
faible et obscur sa nais-
nance.
*
Rousseau a des cris et des gestes
dans son style. Il n'crit point
,
il
est toujours la tribune.
*
Voltaire a employ la mine-de-
plomb pour l'pope
,
le crayon pour
i^4 Critique.
'histoire
,
et le pinceau pour la
posie
fugitive.
*
Virgile fait de la posie au soleil
f
mais Voltaire fait de la
posie la
bougie.
*
Virgile a pour lui l'attirail de la
pture , le soleil
,
les astres
,
le ciel
,
les
campagnes
,
les troupeaux , la
charrue, les moissons, les abeilles, etc.
Voltaire a pour lui l'attirail de la
socit
,
les trumeaux
,
les glaces
,
le salon
,
le boudoir, le sopha, etc.
*
Voltaire s'abandonne
rarement
;
et
quand il s'abandonne il n'est
jamais sublime.
Virgile a voulu que l'image vtit
Critique.
1^5
la pense
,
comme le corps
revt
l'esprit : il
y
a toujours dans le style
des autres crivains une partie morte;
le style de Virgile est vivant dans
le tout et dans les parties.
Quand le Dante est beau
,
rien ne
lui est comparable
;
son vers se tient
debout par la seule force du verbe
et du substantif, sans le concours
d'une seule pithte.
J'aime mieux Racine que Voltaire
f
par la raison que j'aime mieux le
jour et les ombres que l'clat et les
taches.
BufFonqui
demandait encore moin?
d'expressions
que d'ides son ima-
I2 Critique.
ginatioft , s'est moqu tour--tour
des
faiseurs d'expriences et des affinits
de la chimie : nous avons dj assez
de faits
,
dit-il
,
pour mditer toute
la vie. C'est avec un tel principe
qu'on enfante des Thorie de la terre,
des
Histoire naturelle des minraux
,
etc. Aussi les nouvelles observations
ont dj fait chec sa gloire
,
et
les chimistes avec leurs affinits
,
branlent de jour en jour sa statue.
*
On avait compt jusqu'ici trois
espces de style
(1) ,
qu'on classe
innocemment dans les rhtoriques
courantes

mais nous sommes for-
cs d'en admettre une quatrime
,
depuis que M. Necker a crit
;
c'est
le style ministriel.
(i)
Le simple, le tempr et
le sublime.
Critique.
127
*
Il
y
a des corps naturels et des
corps artificiels. Les corps naturels
ont un moi intrieur et indpendant.
Les corps artificiels n'ont qu'un moi
extrieur
,
un moi qui a pris nais-
sance dans la tte de l'artiste qui
les a crs : ils n'ont donc
pas la
conscience d'eux-mmes. On
ne peut
donc les employer, comme person-
nages
,
dans l'apologue.
Ainsi La
Fontaine a eu tort de faire
du ciergk
l'acteur
d'une de ses fables.
Les
Grecs
,
avec leur
mytholo-
gie
,
ont
baptis
toutes
les
passions,
et avec
leur
philosophie
tous les
systmes.
ia8
Critique.
"*
Bivarol disait que c'tait dans les
jeux que se faisait l'alliance de la
matire et de l'esprit , ce qu'il ex-
primait ainsi
, en parodiant un vers
de la Henriade :
Lieux
o finit le corps et commencel'esprit.
*
La seule
manire de rendre ce
vers de
Virgile
t
Neque audit currus habenas.
avec une sage hardiesse
,
c'est de le
traduire ainsi :
4< L'attelage emport n'coute plus les rnes.
Ce vers
,
quoique trs-hardi
,
n'a
rien qui effarouche ni le
got ni la
Critique.
12g
langue
>
parce que dans le mot atte-
lage
,
qui comprend la fois le
char et les coursiers
,
il
y
a une heu-
reuse mixtion de la matire morte et
de la matire anime
,
qui permet
cette hardiesse
*
Un jour Rivarol causait avec
d'Alenibert qui n'aimait pas Buflbn,
D'Alembert lui disait: ne me par-
lez pas de votre Buffon
,
de ce
comte de Tuflires
,
qui , au lieu de
nommer simplement le cheval, dit :
ha plus noble conqute que homme
ait jamais
faite
,
est celle de ce
fier
et fougueuoc animal, etc. Que
ne dit-il le cheval ?

Oui , reprit
Rivarol
,
c'est comme ce sot de
J.
-
B. Rousseau
,
qui s'avise de
dire :
5o Critique.
Des bords sacrs o nat Paurore
Aux bords enflamms du couchant,
au lieu de dire
de l'est Youest.
Beaux-Arts. i3j
BEAUX-ARTS.
*
Il n'y a d'original que la nature.
La parole est la
traduction de la
pense; et tous les arts ne sont que
des traductions de la parole.
*
Tout art est n des importunits
du besoin et des refus de la nature.
En fait d'arts et de sciences
,
il
n'est pas d'ge d'or
;
et le berceau
du genre humain n'a point eu de
privilge.
Les moyens de la peinture sont
\Z% Beaux-rtsV
immenses
,
et ses rsultats sont bor-
ns. Les movens de la posik sont
borns , et ses rsultats sont immen-
ses. Virgile dans vingt beaux vers
donne autant de sensations et d'ides,
que Raphal dans
toutes ses loges
du Vatican.
*
La peinture n'emprunte qu'une
attitude aux personnages
,
qu'un in-
cident l'action
,
et qu'un moment
au tems.
Le peintre ne dispose que
d'un lieu
,
le pote a l'espace sat
disposition.
*
La posie peint deux tems la
fais.
Ainsi dans ee vers de Virgile :
Jamque
rubescebat stellis au$ora fugatis
?
le pote montre la fois les
toiles
Beaux-Arts, i
55
qui ont disparu , et l'aurore qui
%'leiii de natre,.
La
musique doit bercer l'ame dans
le vague et ne lui prsenter que des
motifs.
Malheur celle dont on dira
qu'elle a tout dfini !
La Vnus de Florence n'est qu'un
marbre
,
mais ce marbre a la per-
fection.
Une femme a des imper-
fections
,
mais elle a la vie et le
mouvement : en sorte que la statue
serait insupportable cause de son
immobilit
,
si elle n'avait la perfec-
tion des formes
;
et la femme ne
serait qu'une mauvaise statue cause
de ses imperfections
,
si elle n'avait
34
Beaux-Arts.
le charme que lui donnent la
vie et
le jeu des passions.
En fait d'arts
,
si c'est la partie
laborieuse d'une nation qui cre
,
c'est la partie oisive qui choisit et
qui rgne.
Quoique tout soit mesure , calcul
et
froide
gomtrie dans la nature
,
son
auteur a pourtant su donner un
air de
posie l'univers. Que l'en-
tendement
ouvre son compas sur
le
ct
gomtrique du monde
,
l'imagination tendra toujours ses
regards
,
et le talent ses esprances
et ses
conqutes sur les formes ra-
vissantes et sur le riant thtre de
la nature.
Que le prisme, disposant
Beaux-Arts. i55
pour nous de l'arc-en-ciel
i
dissque
les rayons du soleil , ou que le t-
lescope l'atteigne dans la profondeur
de ses espaces
,
ce pre du
jour
aura-t-il rien perdu de sa pompe
et de sa puissance ? Ne fournira-t-il
pas toujours cette inpuisable
cha-
leur qui ranime et fconde la terre
et tout ce qui l'habite
,
et les fleurs
qui la dcorent et le
pote qui la
chante ? Oui sans doute
,
le
gnie
voltigera toujours sur cette
brillante
et riche draperie , dont
les plis on-
doyans nous cachent tant de
leviers
et tant
de ressorts -, et s'il
dcouvre,
dans
les entrailles du globe
ou dans
l'application du calcul
ses
lois
,
sa
vaste charpente, les
monumens
de
son
antiquit et les
promesses
de
sa dure
,
il ne voit au dehors
que
sa grce
,
et sa vie , et sa fertile
36
Beaux-Arts.
verdure
,
et tous les gages de son im-
mortelle jeunesse.
Que l'air dcom-
pose cesse d'tre un
lment pour
le
chimiste
$
que ses
parties
entasses
s'lvent suivant leur
pesanteur sp-
cifique
j
qu'il
soit
reconnu pour
matire des vents et du son :
mais
qu'il s'lve toujours en vote bleue
sur nos ttes
;
que les astres de la
nuit
rayonnent toujours dans son
voile azur
,
et qu'il soit tour--tour
et jamais l'harmonieux ou le bruyant
ministre de la musique et des tem-
ptes
,
soit qu'il porte un doux
frmissement et de tendres motions
dans nos mes
,
ou que son ale
vigoureuse balaie avec
fracas la
surface de la terre et des mers. Les
expriences sur la gnration ne
feront point oublier l'amour et sa
mre
;
et la sve
assujettie
aux lois
Beaux-Arts.
5^
des fluides
,
mais filtre sous
les
doigts des Dryades
,
et s'panouis-
sant en boutons et en fleurs , ira
toujours dcorer l'empire de Flore et
de Zphir. Eh ! pourquoi pronon-
cer entre le got et la science
,
entre le Jugement et l'Imagination,
un div
r
orce que ne connat pas l
nature ? ]\
T
'a-t-elle pas mari le cal-
cul et le mcanisme la fracheur
et au coloris des surfaces
,
et ne
cache-t-elle pas le squelette humain
sous la molesse lastique des chairs
fct sous le duvet et l'clat du teint? Sa
voix
,
juste et sonore
,
nous appelle
galement aux hautes sciences et
aux beaux-arts : peut-on la peindre
sans l'tudier
,
l'tudier et la peindre
sansl'imiter? Apprenons d'elle qu'ins-
truire et plaire sont insparables
y
reconnaissons enfin que le savant
6,
i58 Beaux-Arts.
qui ne veut que la sonder
, et que
le pote qui n'aime qu' la chanter
;
qu'en un mot le Talent et l'Esprit
ne sont que deux dputs de l'es-
pce
humaine
,
chargs chacun
part de missions diffrentes; et qu'on
ne saurait trop confronter et runir
leur double correspondance
,
pour
s'assurer plutt de la vritable in-
tention de la nature
,
et pour hter
les jouissances et le perfectionne-
ment du genre humain.
Anecdotes et bons mots. i3g
ANECDOTES ET BONS MOTS
DE RlVAROL.
Les lectures de socit ventent
le gnie et dflorent un ouvrage.
*
Rivarol disait du Tableau de
Paris
,
de Mercier : ouvrage pens
dans la rue, et crit sur la borne.
Il ajoutait : l'auteur a peint la cave et
le grenier, en sautant le salon.
*
Condorcet crit avec de l'opium
sur des feuilles de plomb.
*
Le secrtaire de Rivarol ne se
rappelait plus le soir ce qu'il avait
i4o Anecdotes
crit le matin. Aussi, Rivarol disait
de lui : ce serait un excellent secr-*
taire de conspiration.
11 ne faut pas des sots aux gens
d'esprit
,
comme il faut des dupes
aux fripons.
Dans le pome des Jardins
,
M.
Delille
,
toujours occup de faire
un sort chacun de ses vers
,
n'a
pas song la foi'tune de l'ouvrage
entier,
*
Il disait en parlant du got que
les
Franais avaient tmoign pour
les drames de Mercier : nous res-
semblons aujourd'hui des
convi-
ET 03S MOTS.
I4 1
tes
qui demandent de l'eau-de-vie.
sur la fin d'un
excellent repas.
Cubires est une providence pour
les almanachs.
Rirarol appelait le Petit manach
des grands hommes^fes Saturnales
de la littrature
,
et il appelait la
rvolution les Saturnales de la li-
bert.
*
G***, est le premier qui ait trans-
port les amplifications du barreau
dans les loges acadmiques
;
sans
s'tonner de ses succs
,
il travaille
sans relche nous familiariser
avec les formes de style les plus
extraordinaires.
1
4^ Anecdotes
Sur Cubires : tous les almanachs
portent des marques de sa muse.
*
11 disait du Monde primitif de
Court-de-Gbelin : c'est un livre qui
n'est pas proportionn la bri-
vet de la viJj et qui sollicite un
abrg ds la premire
page.
*
Il
y
a des gens qui sont toujours
prs d'ternuer
j
G.*** est toujours
prs d'avoir de l'esprit et mme
du bons sens.
Sur l'abb de Vauxcelles
,
auteur
de plusieurs oraisons funbres : on
ET EONS MOTS. I
Ifi
ne sent jamais mieux le nant d
e
l'homme que dans la prose de cet
orateur.
Sur d'Arnaud : la probit de ses
vers et l'honntet de sa prose sont
connues.
*
Ma vie est un drame si ennuyeux,
que je soutiens toujours que c'est
Mercier qui l'a fait.
*
On lui reprochait d'avoir pill les
ides de Condillac et de Montesquieu.
Je me suis servi des modernes
,
rpondit-il
,
comme un
orfvre se
sert de ses poids
,
pour peser de
l'or.
144
^NECDOTES
*
Si Mirabeau a eu quelque succs
$
t'est qu'il a toujours crit sur des
matires palpitantes de l'intrt dit
moment.
*
Le seul grand homme qu'il
y
ait
aujourd'hui en Europe
,
depuis la
mort de Frdric II
,
est la fem-
me extraordinaire qui gouverne la
Russie.
*
Il disait des vers de F. deN...;
c'est d la prose o les vers se
sont niis.
*
Il appelait
Champcenetz
son
clair
de lune.
ET BONS MOTS. I
45
*
Je ne suis ni Jupiter ni Socrate
,
et j'ai trouv dans ma maison Xan-
tippe et Junon.
*
M.*** rappelait Puyarol
une
pice de vers de sa composition
, il
lui rpondit : vous
voudriez
bien
que je l'eusse oublie.
*
Il disait de Madame de Bthizy
%
avec laquelle il venait de lire
les
Eloges de Fontenelle : ses
objections
claircissaient le point de la diffi-
cult
,
et ses questions
abrgeaient
la rponse.
*
Il
disait sur l'affaire du collier
i46 Anecdotes
M. de Breteuil a pris le cardinal
de Rohan des mains de madame de
la Mothe
,
et Ta cras sur le front
de la reine
,
qui en est reste mar-
que.
*
Il disait de MM, G.*** et L*** :
ils sont partis , l'un de Grenoble et
l'autre de
Bajonne
,
et se sont don-
n
rendez-vous Paris
,
pour
y
venir faire le mariage de la juris-?
prudence et de la philosophie.
l'affaire du six octobre
,
il di-
sait
de La F.*** : il fallut rveiller
cet autre
Morphe.
G.*** a toujours l'il au ciel
,
et
ET BONS MOTS. 1
47
il cherche~ ses inspirations dans le
plafond.
*
Rivarol disait de Champcenetz : je
le bourre d'esprit. C'est un gros
garon dune gat imperturbable.
*
Il disait du fils de Bufbn : c'est
le plus pauvre chapitre de l'Histoire
naturelle de son pre.
*
Mirabeau tait l'homme du mon-
de qui ressemblait le plus sa rpu-
tation : il tait affreux.
*
U disait de l'abb Millot , auteur
de plusieurs abrgs historiques : il
I
48
ANECDOTES
a fait des commissions dans l'his-
toire.
*
Lire Barme
,
couter d'Arnaud
et mal diner
,
voil ce que je l-
guerai mes ennemis.
M. Delille
,
traducteur des Gor-
giques
,
est sorti boiteux
,
comme
Jacob
,
de sa lutte avec un Dieu.
*
Les nobles d'aujourd'hui ne
sont plus que les mnes de leurs
anctres.
*
Rivarol disait de son
frre :
U
serait
l'homme
d'esprit
dune autre
famille
7
et c'est le
sot de la
ntre.
ET 0>"S MOTS. 1
49
*
Il disait encore de son frre : Jr-
nie
aurait t un bouffon ct de
lui.
*
Il disait de Palissot, tour--tour
transfuge de la religion et de la
philosophie : il ressemble ce livre
qui
,
s'tant mis courir entre deux
armes prtes combatre
,
excita
tout--coup un rire universel.
*
Dans un cercle
,
une femme qui
avait de la barbe au menton
,
ne
dparlait pas de la soire. Cette
femme est homme
,
dit Rivarol
,

parler jusqu' demain matin.
Rivarol
appelait la Dclaration
l50
ANECDOTES
des droits de l'homme
,
la prface
criminelle d'un
livre impossible.
La prise de ta Bastille fut une
prise de possession.
*
11 disait de G.*** qui dfigurait un
de ses bons mots
,
en le rptant :
il ne tient pas lui que ce ne soit
plus un bon mot.
*
Madame de Stal est la Bacchante
de la rvolution.
*
Mirabeau
,
capable de tout pour
de l'argent
,
mme d'une
bonne ac-
tion.
T BONS MOTS.
1^1
Le mrite de Colomb et de Mont-
golfier est en raison inverse de
leurs sicles : l'un manifesta son
gnie des peuples ignorans et
barbares
,
et l'autre a montr la
plus excessive simplicit dans un
sicle de lumire.
Du
tems du Directoire
,
la cons-
titution avait plac le trne prs des
galres.
*
Il disait
,
en parlant de ceux qui
se plaignaient
d'avoir t houspills
dans le Petit
Almanach
des grands
hommes : si on les avait laisss dans
l'oubli
,
on aurait'
trop dlustr la
littrature
franaise.
i52
Anecdotes
Rivarol appelait les bons vers de
la traduction des Gorgiques
,
de
M. Delille
,
les stjgmates de Virgile.
*
Le chat ne nous caresse pas
,
il
se caresse, nous.
*
Il disait de
Thibault
qui
faisait
Hambourg
des lectures
trs
-
peu
suivies
: il paie les
huissiers
,
non
pas pour
empcher
d'entrer
,
mais
pour
empcher
de
sortir.
*
M.
de
Montlosier
,
avant
de par-
tir
pour
Londres
,
vint
remettre
un de ses
ouvrages
Rivarol
,
alors
ET BONS MOTS. l5o
Bruxelles. Ce dernier lui dit ;
vous 11e voulez donc pas que- je
m apperoive de votre absence ?
*
Il disait de M. de Crqui : il ne
croit pas en Dieu
,
mais il craint
en Dieu.
*
C'est Paris que la providence
est plus grande qu'ailleurs.
*u sujet des accroissemens de Pa-
ris
,
il disait : Paris ressemble une
fille de joie qui ne s'agrandit que
par la ceinture.
*
Les Mcnes d'aujourd'hui sont
les Midas du tems .pass.
54
ANECDOTES
*
On sait que Mirabeau
,
la, tri-
bune
,
affectait le geste de la statue
de lord Chatam. Il profita un jour
dune plaisanterie faite par un en-
fant
,
et dont il tira parti dans une
de ses harangues
,
sur quoi Rivarol
dit : que penser de l'loquence d'un
homme qui vole ses gestes un
mort
,
et ses
bons mots un en-
fant ?
*
Je compare les ouvrages de Mi-
rabeau des brlots lchs au milieu
d'une flotte
;
ils
y
mettent le feu
,
mais ils s'y consument.
*
Beaumarchais
,
le jour de la pre-
mire reprsentation de
Figaro
,
ET
BONS MOTS. 1 55
disait Rivarol
,
qui se trouvait
cot de lui au spectacle : j'ai tant
couru ce matin Versailles
,
au-
prs des ministres
,
auprs de la
police
,
que j'en ai les
cuisses rom-
pues. C'est toujours cela, reprit
Rivarol.
*
Target avait dit l'assemble :
je vous engage
,
Messieurs
,
mettre
ensemble la paix
,
la concorde
,
suivies du calme et de la tranquillit
;
Rivarol parodiait ainsi plaisamment
l'loquence un peu niaise de cet
orateur : et jol allez pas mettre d'un
ct la paix et la concorde
,
et de
l'autre
,
le calme et la tranquillit
-
7
mais mettez tout ensemble la paix
et la concorde
,
suivies du calme
et de la tranquillit.
ID ANECDOTES
Sur l'Ab. ... de D.?** :
cela
dis
pense de la parodie.
*
Rivaro et l'abb Sabatier avaient
t invits djener chez la prin-
cesse de Vaudemont. On offrit du
saucisson d'non l'abb Sabatiei\
Ptivarol dit : l'abb n'en mangera:
pas
;
il n'est pas antropophage.
*
L'auteur de Numa a des loix
soniptuairs dans son style
;
et son
sujet exigeait un peu dte luxe.
*
Une femme sans talent est la ma-
rtre de son esprit : elle ne sait que
tuer ses ides,
-T BONS MOTS.
l5^
Le mrite des formes et la faon
est si considrable
,
que l'abb
S.***
ayant dit quelqu'un de ma
con-
naissante : permettez que je vous
dise ma
faon
de penser
,
celui-ci
lui rpondit fort propos : dites-
moi tout uniment votre
pense
>
et
pargnez-mpi la
faon.
L'auteur de
Strafford
disait un
jour une femme de got , dont il
ne se mfiait pas assez ; que pensez-
vous de mon livre ? Cette femme lui
rpondit : je
fais
connue vous
,
mon-
sieur
,
je ne pense pas. Tout le monde
aussi pourrait dire l'auteur de
Y
Influence des Passions : je fais
58 Anecdotes
comme vous , madame
,
je n'y en-
tends rien.
*
Le duc d'Orlans
,
au commen-
cement de
1789
,
jetta les yeux sur
Rivarol
)
et lui dpcha le duc de
Biron
,
pour l'engager publier une
brochure sur ce qu'on appelait les
dilapidations de la cour. Rivarol
parcourut d'un air ddaigneux le
canevas qu'on lui prsenta. Aprs
un moment de silence
,
il dit au
plnipotentiaire : monsieur le due
,
envoyez votre laquais chez Mira-

beau; joignez-ici quelques centai-

ns de louis
,
votre commission
est faite.
*
Un migr d'un trs-grand nom
,
voyant la considration dont jouissait
ET BONS MOTS.
1
5g
ftivarol la cour de Prusse
,
lui
demanda pourquoi il n'avait pas
engag
son frre venir le
j
oindre
j
Rivarol rpondit au Franais indis-
cret: monsieur
>
cest que j'ai laiss
derrire moi un patron
,
pour tcher
de me
faire sortir de V
enfer.
*Une femme Londres
,
lui mon-
trait avec complaisance des bijoux
prcieux
,
qu'il reconnut avoir fait
partie du mobilier de Versailles
;
il ne put s'empcher de lui dire :
madame
,
je suis bien fch pour
vous
,
que vous ne possdiez cela
que de seconde date.
*
Questionn par une des plus
grandes dames de Berlin
,
si les
i 6o Anecdotes
Franaises taient rellement plus
jolies que les Prussiennes
,
Rivarol
^pondit la princesse :
madame
,
Paris
,
on ne juge gures de la
beaut que par les yeux
;
ici
,
au
contraire
,
c'est le cur qui fixe
les yeux,

Les rois de France gurissaient
leurs sujets de la roture , -peu-prs
comme des
crouelles, condition
qu'il en resterait des traces.
M. Necker est un
charlatan
si
impudent
,
que ses promesses
finis-
sent par persuader ceux mme
qui
n'y
croient
pas.
*
L'abb de Balivire
lui deman-
ET BONS MOTS. 6l
dait une pigraphe
,
pour une bro-
chure qu'il venait de composer : je
ne puis
,
rpondit
-
il
,
vous offrir
qu'une pitaphe.
*
Il disait de son frre : c'est une
montre rptition
;
elle sonne bien
quand il me quitte.
*
Quelqu'un lui demandait son avis
sur un distique : c'est bien
,
dit-il
\
mais il
y
a des longueurs.
*
M. de L.*** avait dit dans une
socit l'abb de Balivire : mettez-
vous l, ct de moi
,
l'abb
;
vous
direz force btises, et cela rveillera
mes ides. Rivarol retournait plai-
12 ANECDOTES
samment ce mot de M. de L.***
f
en disant son secrtaire : M. de
B.***
,
mettez-vous l
,
je vous dirai
force btises
,
et cela rveillera vos
ides.
*
Il peignait le pote Le Brun
,
le matin
,
dans son lit
,
assis sur
son sant
,
entour d'Homre
,
de
Pindare
, d'Anacron
,
de Virgile
,
d'Horace
,
de Racine
,
de Boieau
,
etc.
;
et pchant la ligne un mot
dans l'un
,
un mot dans l'autre
,
pour en composer ses mosaques
potiques.
*
Sur l'abb de M.*** : son esprit
ressemble un camion
,
pointu et
born,
ET BONS 3IOTS.
r&5
*
Il disait du chevalier de P***',
d'une mal-propret remarquable :
il
fait tache dans la boue.
*
Le pome des Mois est en posie
le plus beau naufrage du sicle.
*
Sur Dumourier : il dfait coups
de plume le peu qu'il a fait coups
d'pe.
C'est un terrible avantage que
de
n'avoir rien fait
,
mais il ne faut
pas
en abuser.
Certains auteurs ont une fcondit
i4
Anecdotes.
malheureuse
,
G***, a une
malhcti*
reuse infcondit,
Delille
est Tabb Virgile,
*
H disait trs-plaisamment en par*
lant de la maladresse des Anglaises
*.
elles ont deux bras gauches.
L'esprit voit vite, juste et loin.
*
Un jour il rencontra Florian
,
qui
marchait devant lui
,
avec
un ma-
nuscrit
qui sortait de sa poche
,
il
l'aborda , et lui dit : ah ! monsieur
,
si l'on ne vous connaissait pas
,
on
vous
volerait,
T BONS MOTS. 1 65
*
Je fais les pigrammes
,
et mon
frre se bat.
*
L'abb de Balivire disait
Rlva-
rol, au sujet de la rvolution : oui
,
c
r
est l'esprit qui nous a tous perdus.
Il lui rpondit : que ne nous oflriez-
vous
l'antidote ?
*
M. Lally-Tolendal est le plus gras
des hommes sensibles.
*
Le style de La H.... est poli sans
avoir de l'clat
;
on
voit
qu'il l'a
pass au brunissoir,
jS6 Anecdotes
*
Il disait des laquais enrichis : ils
ont saut du derrire
de la voiture
en dedans
, en vitant la roue.
*
Il dit , en apprenant la nomina-
tion de Champfort l'acadmie fran-
aise : c'est une branche de muguet,
ente sur des pavots.
*
Le M. de S.***
,
qui tait man-
chot
,
venait de solliciter une pen-
sion de l'assemble constituante.
Rivarol dit ce sujet : il tetid
l'assemble jusqu' la main dont le
bras lui manque.
Les ouvrages de Cubires
,
qui
ET BONS MOTS. l6)
se vendent sur le titre
,
sont comme
ces ballots que les Hollandais ex-
pdient pour Batavia
,
et qui en
reviennent , d'aprs l'tiquette , sans
avoir t ouverts.
*
Quelqu'un lui disait : connaissez-
vous le vers du sicle :
Le trident de Neptune est le sceptre du monde.
Oui
, rpondit-il , mais ce n'est qu'un
ver solitaire.
*
On lui demandait son sentiment
sur madame de Genlis. Je n'aime
,
rpondit-M
,
que les sexes prononcs.
*
il disait au sujet de nos prten-
dus
rgnrateurs en finances : que de
%68 Anecdotes
zros pour une simple
soustraction
faire !
Les rois de France
,
en vendant
la noblesse, n'ont pas song vendre
aussi le tenis qui manque toujours
aux parvenus.
*
Madame de Coigny crivait
Piivarol
,
au sujet de son dialogue
entre M. de Limon et un homme
de got : de
mmoire d'migi e
,
je ne me rappelle pas avoir ri d'aussi
bon got
;
c'est plus fin que le
comique
,
plus gai que le bouffon
,
et plus drle que le bur^psque.
*
Sur M. de Champ l'an
9
bomme trs-mystrieux : il n'entre
ET BONS MOTS.
169
point dans un appartement
,
il s
y
glisse
,
il longe le dos des fauteuils
,
et va s'tablir dans l'angle d'un ap-
partement; et quand on lui demande:
comment il se porte: taisez-vous
donc
y
est-ce
qu'on dit ces choses-l
tout haut ?
*
Il disait de M. de la R. .
. . : s'il tait
aussi aimable qu'il est fin , il gou-
vernerait le monde.
*Crutti a fait des phrases luisantes
sur nos grands hommes de l'anne
dernire. C'est le limaon de la lit-
trature
;
il laisse partout une trace
argente
,
mais ce n'est que de l'-
cume. M. Necker l'a fait prier de
ne pas passer sur lui.
8
7<*
Anecdotes
Il disait sur Brigand-Baumier,
qui
avait crit contre lui : il m'a donn
un coup de pied de la main dont
il crit.
*
M. de Tilly disait Rivarol que
l'abb Raynal tait un ne par la
ceinture.
Tu te trompes
,
lui r-
pondit Rivarol
,
c'est bien un ne
de pied en cap.
*
Le crdit est la seule aumne
qu'on puisse faire un grand tat.
*
L'abb Giraud s'tait fait dni-
greur de son mtier
,
et il avait
coutume de dire sur tous les livres
qu'il lisait : c'est absurde ! Rivarol
ET BONS MOTS. I7
prtendait qu'il allait laissant tomber
sa signature
partout.
*
L'archevque de V.*** ayant em-
brass
dans l'assemble constituante
les
principes philosophiques qu'il
avait vivement combattus toute sa
vie
,
Rivarol dit qu'il s'tait fait l'ex-
cuteur testamentaire de ses enne
mis.
*
Lorsqu'il apprit que l'archevque
de Toulouse s'tait empoisonn , il
dit : c'est qu'il aura aval une de
ses maximes.
*
Il disait du duc d'Orlans : ce
[prince que tous ses vices n'ont pu
conduire son crime.
?72
Anecdotes
*
Il disait encore de ce prince , dont
le visage tait trs-bourgeonn
,
que
la dbauche l'avaittlispens de rougir.
*
11 ajoutait , en parlant de tous
ses
#mis qui l'avaient abandonn suCt
cessivement : sa trahison n'a trouv
que des tratres.
*
Il disait , en parlant des machines
anglaises
.
ce sont des espces de
gants qui
,
avec cent bras
,
n'ont
qu'un estomac.
*
Son frre vint lui annoncer
un
jour qu'il avait lu sa tragdie tevant
M.*** :

hlas l
je vous avais dit
,
que c'tait un de nos amis.
Je ne connais gure en
Europe
ET BONS MOTS.
r
j3
que Madame de Stal qui puisse
trom-
per sur son sexe.
*
Sur Rhulires : il reoit le venin
comme les crapauds
,
et le rend
comme les vipres.
Il appelait le rdacteur du Journal
de Paris en
1
790 ,
le confiseur de
l'assemble constituante.
Il
disait encore du mme
,
au
sujet des abonns de son journal :
il a regagn en alles
ce qu'il a
perdu en portes cochres.
*
Que
pensez-vous
de mon fils
,
demandait
un jour Buffon Rivarol?
il
y
a une si
grande
distance de
^74
Anecdotes
vous lui
,
rpondit-il
,
que l'uni-
vers entier passerait entre vous
deux.
L'estomac est le sol o germe la
pense.
Il disait de M.*** : il a fait une
cliai>sonnete qui a toute la profon-
deur donc on peut s'aviser clans ce
genre.
Dans les mains de M. Cailleau
Apollon devient un Abailard.
Voltaire disait toujours : l'abb
Suard et M. Arnaud
,
et on avait
beau lui reprsenter qu'il fallait dire
M. Suard et l'abb Arnaud, le vieil-
ET BONS MOTS.
176
lard s'obstinait
,
et ne voulait pas
changer les tiquettes
,
ni dranger
pour eux une case de son cerveau.
Les Parisiens tiennent la prise
de la Bastille
,
comme autrefois les
Franais au fameux passage du Rhin
,
qui ne cota de la peine qu
Boileau.
Le peuple est un souverain qui ne
demande qu' manger : sa majest
est tranquille
,
quand elle digre.
*
Il disait M. de C : quand
vous aurez t deux mois ici
(

Hambourg)
,
vous en saurez autant
que moi
,
nous mettrons votre esprit
en serre chaude.
[76
Anecdotes
La noblesse est , aux
yeux du
peuple
,
une espce de religion dont
les gentilshommes sont les prtres
;
et parmi les bourgeois il
y
a bien
plus d'impies que d'incrdules.
Il n'est point de mot que M.
Target ne puisse dcrier
,
quand
il voudra. Cet orateur s'est rendu
matre de leur rputation
,
et il les
proscrit par l'usage.
*
Il disait d'un crit de
Florian :
il
y
a la moiti de l'ouvrage en
blanc
,
et c'est ce qu'il
y
a de
mieux.
'
Il disait de
l'pitre en vers
d
ET BO^S MOTS.
77
M.
Cstera
M,***
: c'est une
grande
marque de
confiance que
M. Castera
lui a donne
l
;
car
cette pitre contient le secret de son
talent.
*
Il ne faut pas trop compter sur"
la sagacit de ses lecteurs
\
il faut
s'expliquer quelquefois.
*
11 crivait M. de Tillj : nous
pourrions faire ici commerce d'anec-
dotes et d'esprit, les Hambourgeois
n'y trouveraient rien redire.
11 n'est rien de si absent que la
prsence d'esprit,
*7$ Anecdotes
*
Il disait de M. de
***
: c'est un
homme qu'on fuit dans les tems cal-
mes, et qui fuit dans les temsd'orages.
*
Quelqu'un disait Rivarol : con-
naissez-vous la Messiade de Klops-
tock?

C'est, rpondit-il
,
le pome
o il
y
a le plus de tonnerres.
*
Il disait d'un madrigal et d'une
pigramme galement innocens : il
y
a un peu trop dp madrigal dans
son
pigramme
r
et un peu trop
d'
pigramme
dans son madrigal.
*
Il disait un de ses
amis presque
aussi
malin que lui : pour peu que
cela dure
,
avec
nous
il n'y
aura
ET BONS MOTS. 1
79
plus un mot innocent dans la lan-
gue.
*
Il disait de Beauze : c'est un bien
honnte homme
,
qui a pass sa vie
entre le supin et le grondif.
*
prince dvot confesseur hom-
me d'tat.
Il disait plaisamment : j'ai traduit
YEtfer du Dante
,
parce que j'y re-
trouvais mes anctres.
*
Il disait de M.*** : ses pigrammes
font
honneur son cur.
M. de
Maurcpas
,
ayant dsir
8o NCftO'S
connatre Rivarol
i
se le ft prsenter.
Ce dernier soutint dignement la
rputation qui l'avait devanc chez
le vieux ministre. M. de Maurepas ,-
dans un moment d'enthousiasme, dit:
c'est hnteu qu'un homme de votre
mrite soit ainsi oubli
;
on ne donne
plus rien qu'aux
oisifs
.-^-Monsieur
,
rpliqua Rivarol
>
de grce ne vous
fchez
pas; je vais l'instant me
faire
inscrire sur la liste : dans peu
7
je serai un
personnage*
*
G.*** a des phrases d'une Ion*
gueur dsesprante pour les asth-
matique?.
Il faut dpouiller le vieil homme
en posie.
ET BONS MOTS. Ii5i
*
Les journalistes qui crivent
pe^
samment sur les posies lgres de
Voltaire
,
sont comme les commis
de nos douanes qui impriment leurs
plombs sur les gazes lgres d'L-
talie.
*
Un liyre qu'on soutient est un
livre qui tombe.
*
Le malheur s'attache tout
,
et
rien ne parait mprisable l'esp-
rance. (Il appliquait ceci la no-
mination de M, Necker au ministre).
Voyez
,
lorsqu'il tonne
,
le su-
perstitieux et le savant : l'un oppose
82 ANECDOTES
des reliques
,
l'autre un conducteur
la foudre.
*
Quelqu'un lui disait de l'abb
Q-
raud, qui avait fait une comdie inti-
tule : le Bourgeois rvolutionnaire :
il trouve sa pice gaie. Je le crois
bien , c'est l'homme le plus triste de
son sicle !
Sur Boisjolin : il a pris VArt po-
tique d'une main
,
et les Jardins
de M. Delille de l'autre
;
aprs les
avoir
balancs
quelque tems , il a mis
tout--coup les
Jardins dessus et
VArt potique dessous , aux grandes
acclamations des gens de go&t : il
n'y a que M. Delille qui ait paru
scandalis.
ET
BOISS MOTS. l83
*
Un nomm
Duhamel
,
homme
trs-obscur
,
se
plaignait Rivarol
d'avoir t cit
dans le Petit Aima-
nach de nos grands hommes. Voil,
rpondit-il
,
les inconvniens de la
clbrit.*
*
Rivarol avait emprunt M. de
Sgur le jeune une bague o toit la
tcte de Csar. Quelques jours aprs,
M. de Sgur la lui redemanda. Rivarol
lui rpondit : Csar ne se rend pas.
*
Rivarol se plaisait raconter que
deux vques trs-gs se prome-
naient ensemble au parc deBruxelles,
en
1792,
tous les deux appuys sur
leurs
cannes

pomme d'or et bec
i84 Anecdotes
corbn. L'un d'eux
,
aprs un long
silence, dit l'autre : monseigneur
,
croyez-vous que nous soyons cet hiver
Paris ? L'autre reprit d'un ton fort
grave : monseigneur, je n'y vois pas
d'inconvniens,
Rivarol trouvait cette niaiserie fort
gaie.
^
*
Il disait de La F*** : force de
sottises
,
il vint bout de ses amis
,
et sa nullit triompha de sa fortune.
*
Un jour je m'avisai de mdire
de l'amour , il m'envoya
l'hymen
pour se venger. Depuis je
n'ai vcu
que de regrets.
La littrature a ses mnechmes
,
ET BONS MOTS. l85
Sr-tout quand il
y
a identit
de
genre.
11 disait
,
en parlant de quelques
orateurs de rassemble constituan-
te, fort inconnus avant leurs motions:
ce sont des champignons politiques
et littraires , ns tout--coup daus
les serres chaudes de la philantropie
moderne.
Le Franais cherche le ct plai-
sant de ce monde
,
l'Anglais semble
toujours assister un drame. De
sorte que ce qu'on a dit du Spar-
tiate et de l'Athnien
,
se prend ici
la lettre. On ne gagne pas plus
ennuyer un Franais qu' divertir
un Anglais.
S.
i86
Anecdotes et bons
mots.
Quand un crivain se couronne
de pavots
,
c'est en vain qu'e les
lyces lui jettent des lauriers.
Notaris avait commenc traduire
Virgile , et l'avait pris du ct des
glogues
;
mais tous les collges
considrant
qu'une si belle traduc-
tion pouvait remplacer l'original et
faire oublier le texte , ont pri una-
nimement M. Notaris de se
modrer,
et de se
borner au talent du traduc-
teur des Gorgiques. On aime les
traductions qui permettent de relire
le texte. Nous doutons fort que
M.
Notaris se rende aux vux des
collges : le talent est
inexorable.
Prface du petit almanach.
187
Prface du petit almanach des
grands hommes.
Il
y
a
parmi les gens du monde
,
certaines personnes qui doivent tout
le bonheur de leur vie la rputa-
tion de gens d'esprit
,
et toute leur
rputation leur paresse
;
toujours
spectateurs et jamais acteurs
,
lisant
sans cesse et n'crivant jamais
,
cen-
seurs de tout et dispenss de rien
produire
,
ils deviennent des juges
trs-redoutables
;
mais ils manquent
un peu de gnrosit. C'est sans
doute un terrible avantage que de
n'avoir rien fait ,

mais il ne faut
pas en abuser.
J'coutais l'autre jour la conver-
i88 Prface
sation de trois ou quatre de ces
personnes
,
qui
,
lasses de parler
du sicle de Louis XIV et du sicle
prsent , de tenir la balance entre
Corneille et Racine , entre Rousseau
et Montesquieu
,
descendirent tout-
-coup de ces hauteurs
,
et pn-
trrent dans les plus petits recoins
de la rpublique des lettres. On
s'chauffa
,
et les auteurs dont on
parlait devenant toujours plus im-
perceptibles
,
on finit par faire des
paris.
Je gage
,
dit l'un
>
que je
pourrai vous citer tel ouvrage
.,
*
et tel crivain
,
dont vous n'avez
jamais ou parler.

Je vous le
rendrai bien
,
rpondit l'autre
;

et en effet , ces messieurs se met-
tant disputer de petitesse et d'obs-
curit
,
on vit paratre sur la scne
une arme de
Lilliputiens.

Mrard
DU
PETIT ALMAKACH. 1
8g
de Saint-Just
>
Lourdet de San-'
terre
,
Laus de Boissy
,
criait l'un :
Joly de Saint-Just
,
Joly de Blancy,
Regnnult de Beaucaron
,
criait l'au-
tre
;
Ginguen par-ci , Moutounet
par-l
,
Briquet
,
Braquet
,
Mari
barou
,
Mony
-
Quitaine
,
et puis
c'tait Grouvelle
,
et puis Berquin
,
et puis Panis
,
et puis Fallet
;
et
,
comme on s'irritait , on en vint
Fricot
,
Pistolet
,
Mitraille
,
Catala-
Couture : c'tait une rage
,
un
torrent : tout le monde tait partag;
car ces messieurs paraissaient avoir
une artillerie bien monte
,
et soit
en opposant
,
soit en accouplant les
petits auteurs
,
ils les balanaient
assez bien
,
et ne se jetaient gure
la tte que des boulets d'un calibre
gal : de sorte que de citations en cita-
tions
r
tant d'auteurs exigus auraient fini
igo Prface
par chapper aux prises de l'audi-
teur le plus attentif, si l'assemble
n'avait mieux aim croire que ces
messieurs plaisantaient , et n'all-
guaient que des noms sans ralit.
Mais les deux antagonistes
,
choqus
de
cette opinion
,
se rallirent et
se mirent parier contre l'assem-
ble. Oui
,
messieurs
,
je vous
soutiens qu'il existe un crivain
,
nomm M. Lvrier de Champrion;
un autre qui s'appelle Delormel
de la Rotire
;
un autre Gibiot
de Salins
;
un autre le Bastier
de Douincourt
j
un autre Doigny
du Ponceau
;
un autre Philipon

de ta
Madelaine

et , si vous me
poussez
,
je vous citerai M. Grou-
fe bert de Groubental
,
M. Fenouil-
lot de Falbaire de Quingey
,
et

M. Thomas
Minau de lu Mistria-
DU
PETIT AL3VIANACH. I9
gue.
A ces mots , on clata de
rire
;
mais le discoureur tira de sa
poche trois opuscules
,
l'un sur la
finance
\
l'autre sur l'impt , et l'autre
sur le drame
,
qui prouvaient bien
que MM. Groubert de Groubental
,
Fenouillot de Falbaire de Quingey,
et Thomas Minau de la Mislringue
,
n'taient pas des tres de raison.
Pour moi
,
auditeur
bnvole
,
frapp
de la
nomenclature
de tant
d'crivains
inconnus
,
je ne pus me
dfendre d'une
rflexion
que je com-
muniquai

mes voisins
, et qui
,
gagnant
de
proche en
proche
,
fit
bientt
changer
l'tat de la
question.
I\'est-ce
pas
,
leur
disais-je
,
une
chose bien
trange
et bien
humi-
liante
pour
l'espace
humaine
,
que
cette
manie des
historiens
,
de
ne
igi Prface
citer qu'une douzaine , tout au plus
?
de grands crivains
,
dans les sicles
les plus brillans ,- tels que ceux
d'Alexandre
,
d'Auguste, des Mdicis,
ou de Louis XIV ? N'est-ce pas don-
ner la nature je rie sais quel air
d'avarice ou d'indigence ? Le peuple
qui n'entend nommer que cinq ou
six grands hommes par sicle
,
est
tent de croire que la providence
n'est qu'une martre
j
tandis que si
oji proclamait le nom de tout ce qui
crit , on ne verrait plus dans elle
qu'une mre inpuisable et tendre
,
toujours quitta envers nous
,
soit
par la qualit
,
soit par la quantit
;
et, si j'crivais
l'Histoire
naturelle,
croyez-vous
que je ne citerais que
les lphans, les
rhinocros et les
baleines? Non,
messieurs, je des-
cendrais avec
plaisir de
ces colosses
DU
PETIT ALMANACH.
g5
imposans
,
aux plus petits
animal-
cules
j
et vous sentiriez
s'accrotre
et s'attendrir voire admiration
pour
la nature
,
quand j'arriverais
avec
vous
,
cette foule innombrable do
familles
,
de tribus
,
de nations
,
de
rpubliques et d'empires
,
cachs sous
un binn d'herbe.
C'est donc faute d'avoir fait une
si heureuse observation
,
que l'His-
toire de l'esprit humain n'offre dans
sa mesquine perspective, que d'arides
dserts, o s'lvent de grandes
distances quelques bustes outrags
par le tems et consacrs par l'envie
,
qui les oppose sans cesse aux grands
hommes naissans , et les reprsente
toujours isols
j
comme si la nature
n'avait pas fait crotre autour d'Eu-
ripide
?
de Sophocle et d'Homre
,
9
C)4 Prface
princes de la tragdie et de l'pope
^
une foule de petits potes
,
qui vi*
vaient frugalement de la charade et
du madrigal; ainsi quelle fait monter
la mousse et le lierre autour des ch-
nes et des ormeaux
;
ou , comme
dans l'Ecriture Sainte , on voit aprs
les grands prophtes briller leur
tour les petits prophtes ! Ne doit-
on pas frmir
,
quand on songe que
sans une lgre attention
de la part
de Virgile et d'Horace
,
Bavius
et
Moevius seraient inconnus
;
et que
sans Molire et Boileau
,
on ignore*
rait l'existence de Cotin
,
de Perrin
,
de Linire et de quelques autres ?
Enfin
,
que ne dirai-je pas des soins
que s'est donn l'infatigable Voltaire
pour dterrer et pour classer dans
ses uvres ses
plus petits contenir
porains.
DU PETIT ALMNCH.
if
II
est tems de corriger une telle
injustice
;
et
pour n'tre plus expos
des pertes si douloureuses, je pense
qu'il faudrait par un rpertoire exact
de tous les hommes qui pullulent
dans notre littrature
,
depuis l'-
nigme jusqu' l'acrostiche , depuis la
charade jusqu'au quatrain
,
et du
distique jusqu'au bouquet d'Iris
,
jus-
tifier la nature
,
et disputant tant de
noms l'oubli
,
montrer la fois
nos trsors et sa magnificence.
L'assemble gota cet honnte pro-
jet
y
et nous rsolmes d'lever
frais communs
,
un monument
l'honneur de tous les crivains in-
connus
,
c'est--dire
,
de ceux qui
ne sont jamais sortis de nos petits
recueils. On convint de donner
ce monument le nom de PelU

96
PREFACE
Almanach de nos grands hommes,
afin de les venger
,
par cette pithete,
de la manie de ceux qui ne jugent
d'un homme que sur l'importance
de ses ouvrages
;
car j'avoue en mon
particulier que j'estime autant celui
qui n'a fait en sa vie qu'un bilboquet
d'ivoire
,
que Phidias levant son
Jupiter Olympien
,
ou Pigal sculp-
tant le Marchal de Saxe. In tenui
labor.
Cet Almanach paratra
chaque an-
ne
y
et afin que la Nation puisse
juger de notre exactitude
,
le r-
dacteur
,
arm d'un microscope, par-
courra les recueils les moins connus
,
les muses les plus cachs, et les soci-
ts les plus obscures de Paris : nous
nous flaltons que ri en ne lui chappera.
On invite tout homme qui aura laiss
flJ PETIT L3JSACH.
g^
tomber son nom au bas du moindre
couplet, soit dans les journaux de Pa*
ris, soit dans les affiches de province
*
nous envoyer des renseignement
certains sur sa personne
;
nous
rece-*
vrons tout avec reconnaissance; et,
selon notre plan
,
les articles les
plus longs seront consacrs h ceux
qui auront le mci-is crit. Un vers
,
un seul hmistiche suffira
,
pourvu
qu'il soit sign
;
un compliment
,
un
placet
,
un mot
,
seront de grand ;
titres nos yeux. C'est ainsi que
M. d'Aquin
de Chteau-Lyon est par-
venu
faire de ses ctrennes d'Apol-
lon
,
l'ouvrage le plus important qui
existe. Mais nous nous flattons
d
le surpasser bientt
et de faire pour
lui
ce que sa modestie ne lui a pas
permis', et ce que vraisemblablement
il ne
pourra
nous rendre
,
en lui
jq$
Prface
donnant une place trs-honorable
dans notre lmanach. Au reste , les
vtrans de la petite littrature
,
tels
que MM. le Chevalier de Cubires
de Palmezeauoc , Caron de Beau-
marchais
y
Blin de Saint-Maure
,
'Arnaud de Baculard
>
etc. , nous
pardonneront s'ils ne se trouvent
y
pour ainsi dire
,
traits qu'en passant
dans notre lmanach
,
et si de jeu-
nes inconnus obtiennent de nous
des prfrences marques. Ce n'est
pas que nous ayons prrendu man-
quer ce que nous devons aux
premiers
,
en affichant notre prdi-
lection pour les autres
;
mais nous
avons cru qu'il tait bien juste d'en-
courager les jeunes gens
plongs
dans les eaux de l'oubli
,
d'o les
autres se sont un peu dgags ,
non
par leurs uvres
,
mais par leur
)U PETIT LMNCH. igg
ge : car on sait qu' force de signer
priodiquement son nom de journal
en journal , et d'envoyer au mercure
des certificats de vie
,
on finit par
dompter le public
j
mais on perd
des droits notre Almanach.
Les gens de lettres qui auront t
oublis
,
pourront se faire inscrire
notre petit bureau
,
qui sera ouvert
toute heure, au Palais-Royal. On
n'exigera qu'un sou par tte
,
afin
qu'on ne nous accuse pas d'avoir
estim les objets au-dessus de leur
valeur.
200 Epilogue
Epilogue du petit almanach.
En finissant
,
qu'il nous soit per-
mis de jeter un coup d'il de com-
plaisance sur cet immense tableau
form sous nos yeux
j
* sur ces
glorieuses archives de Ja renomme
rdiges par nos mains
;
sur cette
clatante liste de grands hommes qui
nous devront l'immortalit qu'ils dis-
pensent tant d'autres. O France !
ma patrie ! voil donc ta solide
gloire , et tes vritables richesses !
voil les auteurs de toutes les nou-
veauts dont tu es idoltre
;
de ces
brillantes nouveauts qui te tiennent
en haleine d'un bout de la vie

l'autre
,
qui te dispensent de lire
BU
PETIT ALMANCH.
201
les ouvrages des anciens
,
du sicle
de Louis XIV
,
et de tes rivaux , et
te dlivrent de trois choses gale-
ment onreuses
;
de ton tems
,
de
ton argent et de tes ides. Oui, ce sont
l les enfans dont tu peux t'hono-
rerj c'est par ces cts brillans que
tu peux te montrer l'Europe.
N'cs-tu pas en effet la premire
puissance littraire? Que l'Angleterre,
l'Italie
,
l'Espagne et l'Empire ru-
nissent leurs grands hommes vivans:
pourront -ils soutenir la comparaison?
Et ne scheront-ils pas de dpit et
d'envie
,
quand ils verront que ce
n'est pas en compulsant des sicles
et des bibliothques
,
mais dans une
seule gnration et parmi quelques
brochures
,
que nous avons trouv
toute cette florissante jeunesse ? Car
il faut
,
6 Franais ! que je vous
0% Epilogue
apprenne enfin le secret de vos
ennemis
,
et le vtre : ce n'est point
Voltaire
,
Montesquieu
,
Buffon ou
Rousseau qui en imposent vos
perfides voisins
;
ce n'est pas sur
cinq ou six crivains qu'ils vous ju-
gent
;
c'est sur la foule toujours im-
mortelle et toujours renaissante de
vos jeunes grands hommes
;
ce sont
les piqres multiplies des journaux
et des almanachs
,
qui font souffrir
mille morts aux Anglais et aux Al-
lemands. Ils ont fort bien endur
YEsprit des lois
^
Emile
,
la Pucelle
et vos thtres
;
mais ils ne soutien-
nent pas l'effort de vos charades et
de vos fugitives. Et cet Almanach
que nous avons enfin termin
,
ne
va-t-il pas semer l'pouvante dans
toute l'Europe ? Quand nous
n'au-
rions fait qu'un acte de
patriotisme
s
DU
PETIT ALMANACH.
203
notre gloire ne serait pas mdiocre,
Mais ce
qui va
nous combler de
joie;, c'est
qu'en nous rendant si
respectables
aux yeux de l'Europe
,
ce livre doit ncessairement rveil-
ler l'mulation d'une foule innom-
brable de jeunes gens
,
qui
,
forms
trs-videmment pour la pice fugi-
tive
,
crs et mis au monde pour
faire des nigmes, se jettent dans
les lois , dans les
armes
,
dans le
commerce ,
dans tous les arts et
mtiers : perte immense
et
doulou-
reuse
,
que nous ne saurions assez
dplorer !
Nous esprons qu'anims par la
plus flatteuse de toutes les rcom-
penses
,
et prfrant l'immortalit
dont ils sont assurs avec nous
,
au vil plaisir de passer une vie
30
4
Epilogue
phmre dans les embarras de la
fortune
,
ils se hteront de nous
envoyer leurs
petites pices et leurs
bouts-rims , suivis de leurs noms
j
doubles et triples
,
du lieu de leur
naissance
,
et mme de leur ge
,
afin que notre Almanach soit tou-
jours plus brillant et plus riche tous
les ans*
Un dernier et puissant motif
cf-
mulation pour la jeunesse, c'est que
leurs ouvrages
,
sous le aom de
nouveauts
,
passent en foule dans
les les
,
et
y
forment les livres
classiques des Croles : si bien qu'un
habitant de Saint-Domingue
,
en ar-
rivant Paris
,
ne demande point
aux barrires Fontenelle ou Buffon
,
dont il n'a jamais ou parler
;
mais
il demande M. Mayer ou M. De
DU PETIT AL31AXACH. 2o5
Cubircs
,
dont les romans et les
vers l'ont tant de fois charm. N'est-
il pas agrable de rgner ainsi sur
la plus vaste moiti de la terre , sur
une nation vierge encore
,
et qui
n'en
veut qu' la belle nature ? Notre
Almanach
va remonter l'Europe
la hauteur amricaine
,
et lui faire
secouer jamais le joug des anciens
modles
,
et de tous les prjugs de
la vieille littrature.
Si
,
par malheur
,
(
ce qu' Dieu
ne plaise
)
quelques lecteurs mal
intentionns
,
et ne se croyant qu'ha-
biles
,
allaient souponner que nous
ne sommes pas de bonne foi
,
et
que nos loges sont des blmes
,
nos conseils des perfidies
,
et notre
gravit un jeu; que nous
resterait-il
faire . que de nous
renfermer
2o6 Epilogue
dans notre innocence
, et de
pleurer
sur cette perversit du cur hu-
main qui empoisonne les meilleures
choses ? M. d'Aquinde Chateau-Lyon
a-t-il jamais t suspect dans les
nombreuses promotions de grands
hommes
qu'il fait chaque anne
?
Le Mercure
ne met-il pas au jour
cinq ou six grands hommes par
semaine , sans la moindre rclama-
tion et le plus lger scandale ? Et
si M. Panckouke et M. d'Aquin
,
au
lit de mort et l'heure de vrit
,
s'avisaient tout--coup de dire qu'ils
n'ont fait que plaisanter pendant
cinquante ans
,
faudrait-il les en croi-
re sur leur parole ? Pour nous , loin
de souffrir qu'un petit codicile nous
ravt tout--coup vingt ou trente
mille hommes
,
et dshonort la
nation, nous opposerions la vie en-
DU PETIT ALMANACH.
207
tire de ces deux rdacteurs leur
dernier quart-d'heure
,
et nous croi-
rions qu'ils ont perdu l'esprit avant
de rendre l'ame.
Mais la puret de nos vues nous
rassure, et nous nous en rapportons
ce que nous avons dit plus aper-
tement dans la prface de ce livre
,
qui est tout d'une pice d'un bout
l'autre , et dont le but moral
ne peut chapper personne.
208
Les aveux
Les aveux ou l'arche de Noe.
Nous avouons que si l'autre jour
nous conmes le magnanime pro-
jet de louer toute la littrature in-
connue et (ce qui est sans exemple
)
de distribuer un millier de grands
hommes des encouragemens et des
prix annuels
,
avec une magnificence
et un luxe vraiment ruineux
;
c'est
qu'il nous avait paru que Youbli
,
comme un second dluge
,
gagnant
de jour en jour la surface du globe
littraire
,
le tems de reconstruire
l'Arche tait la fin venu
;
et nous
y
finies entrer tous les animaux
por-
tant plumes
,
tant les mondes que
les immondes
j
l'exception de quel-
otr l'arche de No.
20g
ques aigles qui se sauvrent d'eux-
mmes sur la cime des monts.
Nous avouons que satisfaits de
braver en paix l'inondation
,
nous
ne cherchions pas nous enivrer
,
au sortir de l'Arche
,
des acclama-
tions de toute cette harmonieuse
famille
;
et
,
que nous ne comp-
tions
,
en bienfaiteurs clairs
,
que
sur le paisible silence de l'ingra-
titude.
Quelle a donc t notre surprise,
quand M. le Brigand-Beaumier ou
Beaumier-le-Brigand
(1)
, dput par
(1)
Quelques savans prtendent que M. le
Brigand est un, et Ni. Beaumier un autre
j
il ne faut pas perdre un grand homme pour
obtenir une alliance de mois*
210 TjES AVEUX
1 loquence et la posie
,
a tout--
coup ouvert les fentres de l'Arche
,
et
ayant t se percher en forme
de corbeau sur un trs-beau char-
don
,
a pris la parole
,
comme il
prendrait la fuite
,
c'est--dire
>
avec
beaucoup de vhmence
,
pour nous
admonter au nom
de toutes les
espces
. L'orateur a divis sa colre en
deux points.
Il a d'abord t indign que nous
eussions port la main sur le gou-
vernail de l'Arche
,
sans lui avoir
prouv que nous fussions d'assez
bonne maison pour un si minent
emploi. M. le Brigand-Beaumier
nous a dmontr que tout n'en
irait
que mieux
,
si , au lieu de
chercher
OU L ARCHE DE SO. 311
du style et des ides dans un cri-
vain
,
on
y
cherchait des titres
;
et sa logique a conclu que dor-
navant on parlerait de naissance
dans les muses et de littrature dans
les chapitres.
Nous avouons que cette mthode
a du bon
,
quand on a
,
comme
M. Je Brigand-Beaumier , autant
de
naissance que de talens
;
mais
ce
moyen tait funeste Voltaire
,

qui on disait chaque ouvrage qu'il
mettait au jour
,
qu'il tait
fils
d'un
paysan
;
ainsi qu'il le confesse dans
les Mmoires pour servir sa vie.
L'orateur s'est encore indign
de
ce
que nous restions sous le voile
de l'anonyme
,
dans le tems mme
o
nous nous donnions pour les
212 Les aveux
Don
Quichottes et les sauveurs de
la petite littrature : il n'appartient
qu' la nature d'tre la fois ma-
gnifique et muette
j
l'anonyme se
sent trop de la majest de l'orgueil.
C'est donc pour nous deviner
,
que
l'auteur exerce aux logogriphes
,
a
trouv que nous tions des vigne-
rons
,
comme le vieux No
;
ou tout
au moins des laboureurs
i
puisque
nous dfrichions les landes de la
rpublique des lettres
;
ou enfin des
cuisiniers
faisant
nopees et festins
f
puisque nous avions si bien vari
les services
,
en dressant le grand
couvert de l'Arche.
Nous avouons que tout cela est
galement ingnieux et vrai.
Ensuite M.
Beaumier nous a ae-
O
L ARCHE DE Noe'. 2l3
euss d'avoir expressment oubli
tous les potes d'une grande nais-
sance dans notre liste : cette accu-
sation et quelques autres de cette
espce
,
nous feraient croire que
l'orateur n'a pu se procurer le Petit
Almanach, lequel en effet a t
jusqu'ici assez cher.
Nous avouons que cette chert
ne vient pas de nous
;
c'est une
ide ingnieuse du libraire
,
qui n'a
trouv que ce moyen pour drober
la connaissance du livre aux petits
amour-propres qui pouvaient s'en
irriter.
L'orateur nous a su gr d'une
parodie du songe d'Athalie et sur-
tout de Pavoir ddie M. le
Mar*
quis D.**% aprs sa disgrce.
2i
4
Les aveux
Nous avouons que si nous tions
les auteurs de cette parodie
,
nous
prouverions aisment qu'elle lui fut
par bonheur ddie huit jours avant
sa retraite
j
et que les auteurs
,
quels qu'ils soient
,
ont la lchet de
ne plus lui rien ddier
,
depuis qu'il
a perdu ses places.
L'orateur nous a avou que le Dis-
cours sur la langue n'tait pas fran-
ais pour lui
-j
que le Petit Almanach
tait mal crit pour lui,
Kous lui avouons notre tour
que nous ne connaissons pas de
louange plus dlicate
,
et que nous
osions peine
y
prtendre.
L'orateur furieux nous a donn
OU i/ARCHE DE No. 21 5
un coup de pied avec la main dont
il crit : il nous a mme rappel
tous ceux qu'il nous donne familire-
ment chaque fois qu'il nous rencon-
tre aux Tuileries.
Nous avouons qu'il n'y a rien de si
ais que de nous donner des coups
de pied
,
et nous les recevrons
tou-
jours avec reconnaissance.
Enfin, l'orateur s'appercevant qu'un
pamphlet
,
quand il est ingnieux
,
est une friandise pour nous , a cach
son veain dans la btise.
Nous avouons que nous ne serons
jamais l'preuve de cette arme-l,
et nous demandons grce l'orateur.
S'il nous poursuit encore
,
nous
2i6 Les aveux ou l'arche,
etc.
nous plastonerons avec ses uvres
qui sont au garde -meuble de la
librairie*
Supplment, etc.
217
"
u i
g '
-
SUPPLMENT
AUX BONS MOTS DE RIVAROL.
Quand Rivarol fut prsent
Voltaire
,
ils eurent une conversa-
tion sur les mathmatiques
,
et en-
tre autres sur l'algbre. Voltaire lui
dit avec le poids et l'ironie de son
ge : eh bien
,
qu'est-ce que c'est
que cette algbre o l'on marche tou-
jours un bandeau sur les yeux. Oui
,
reprit Rivarol avec toute la
vivacit
d'une jeune imagination : il en est
des oprations de l'algbre comme
du travail
de vos dentelires qui
,
en promenant leurs fils au travers
d'un labyrinthe d'pingles
,
arrivent
,
10
i8 Supplment
sans le savoir
7
former un
pagnL
lque
tissu.
Quelqu'un venait de lire Rivarol
tin parallle entre Corneille et Racine
fort long et fort ennuyeux. Riyarol
lui dit : votre
parallle est fort bien
>
mais il esl un peu long
,
et je le
rduirais ceci : l'un s'appelait Pierre
.Corneille
?
et l'autre s'appelait Jeai?.
Racine.
La fable du rat de ville et du
rat des champs
,
la plus faible cle
toutes celles de La Fontaine , est
,
disait-il , la plus haute politesse que
les
modernes
aient faite l'antiquit.
3pl disait de Champcenetz : il se
AUX BONS
MOTS DE B.IVROL. 2T
bat pour les chansons qu'il n'a pas
faites , et mme pour celles cju ses
ennemis lui accordent.
Il disait de M.
M.***
: son Amant
bourru est un des joyaux du thtre
franais
;
ses Amours de Bajard
se
sont empar d'un public
encore
tout chaud du Mariage de
Figaro
,
et en ont obtenu les mmes trans-
ports. C'est le thtre des Varits
qui a donn l'ide de ces normes
succs. MM. M/** et Beaumarchais
doivent bien entre eux se
moquer
de Molire
,
qui
, avec tous ses efforts,
n'a jamais pass les quinze repr-
sentations ! Se moquer de Molire
est bon
;
mais en avoir piti serait
meilleur.
%ma
Supplment
Les
charades de M. de Fulvy
sont
un
peu trop piques : on dsirerait
qu'il les
maintnt Ta hauteur de
ses
autres
posies.
Il disait de Beaumarchais ;
son
nom a toute la vogue d'un
pont-
neuf.
Il disait de Grouvelle : ayant cons-
pir avec environ trois cents jeunes
potes , la gloire du prince Lopold
de Brunswick
,
il fit une ode que
nous mditons encore, Son carac-
tre est aussi remarquable que son
talent. Le jour o l'on donna pour
la dernire fois la premire reprr
s
r
entation de sa pice
(
tEpreuye d-
tTX BONS MOTS DE RlVAROL. 22X
licate
)
,
M. Grouyelle montra une
gaiet qui charma ses amis , et dit
des bons mots que ses ennemis re-
tinrent.
La nuit du six octobre
,
nuit
laquelle il est plus ais de donner
des larmes qu'une pithte.
Il disait d'un article de l'Encyclo-
pdie sur YEvidence par urgot
,
article fort obscur : c'est un nuage
charg d'crire sur le soleil,
L'abb Delille
, aprs son rac-
commodement Hambourg
,
avec
Rivarol
,
lui dit de ces choses aima-
bles qui lui sont naturelles, et termina
%22 Supplment
par ce vers :
Je t'aime, je l'avoue, et je ne te crains pas
Un Allemand, prsent cette eon-
vei^sation, s'cria : pour moi, je re-
tourne levers
:
< Je te crains, je Payoue
,
et je ne t'aime pas.
Rivarol rit aux clats de cette re-
marque nave.
l'poque de l'affaire des pare-
mens en
1788 ,
le duc d'Orlans
fut
exil
Villers-Cotterets.
Ce prince
parut
acqurir alors une espce de
popularit, et se relever
dans l'estime
publique
,
sur quoi
Rivarol
dit :
ce
prince contre les lois de la
perspec-
tive
,
parat s'agrandir en
s'loignanU
AUX BONS
MOTS D RlVROL, 225
Quelqu'un lui parlait d'un littra-
teur ignorant. Ne me parlez pas
de cet homme-l
\
il ne sait ni lire
ni crire.
Un sot se vantait devant lui de
savoir quatre langues.

Je vous en
flicite
,
ditRivarol
, vous avez quatre
mots contre une ide.
Un jour Rivarol aprs
avoir dis-
cut
trs-vivement sur la politique
avec M.
de
B....
,
son secrtaire
,
celui-ci lui dit : je suis bien aise
,
M, de Rivarol
\
que vous vous rap-
prochiez enfin
de mes ides. Et
moi
i
je suis charm
de voir que
vous
vous
rapprochiez
enfin de mois
genre
.
22
4
Supplment
Rivarol
disait d'une pigramme
trs-fn
: c'est une pigramme d-
tourne,
'on ne l'entendra pas.
Dans un souper avec des Ham-
bourgeois
,
o Rivarol prodiguait
les saillies
,
il les voyait tous cher-
cher comprendre un trait spirituel
qui venait de lui chapper. Il se
retourna
[vers
un Fianais qui tait
ct de lui , et lui dit : voyez-vous
ces Allemands ! ils se cottisent
pour
entendre un bon mot.
Rivarol avait t invit djeuner
chez Madame de Vaudemont. On
s'attendait qu'il ferait beaucoup de
frais d'esprit, il ne dit pas mot,
AUX B01S
T
S MOTS DE RiVAROL. 22>
Enfin
,
harcel par ses voisins
,
il
dit une grosse btise. On se r-
cria. Alors Rivarol reprit : je ne peux
pas
1
dire une btise que Ton ne crie
au
voleur.
Peu de tems avant sa mort, Rivarol
disait : d'aprs la disposition on sont
les esprits
partout
,
si jetais appel
donner un
conseil ceux qui sont
sur le trne
,
je leur dirais : appre-
nez bien
vite
rgner, ou craignez
le sort de Denys
de Syracuse.
Il
disait
de
lui-mme,
lorsqu'il
fut forc
par
son
libraire
d'crire
sur la
grammaire
: je ressemble
un
amant
oblig
de
dissquer sa
matresse,
12 Supplment
L.*** disait de l'esprit de Rivaroi ;
c'est
un feu d'artifice tir sur l'eau.
Il disait en parlant de L.*** : ses
ides ressemblent des carreaux de
vitre entasss dans le panier d'un
vitrier
: claires
une une et obs-
cures toutes
ensemble.
Je veuxbien, disait-il une dame,
vieillir en vous aimant
,
mais non
mourir sans vous le dire.
Une femme, aprs avoir entendu
son morceau sur l'Amiti
,
lui de-
manda pourquoi il n'avait pas peint les
emr&s aussi susceptibles d'amiti que-
les hommes. C'est, dit-il, qu'tantla
AUX BOIS S MOTS $E RlVROX.
%1
J
perfection de la nature
,
comme
Va*
mour est la perfection de amiti
,
vous ne pouvez prouverdautre senti*
ment que celuiqui vous est analogue.
Voltaire disait de Rivarol : c^esS
le Franais par excellence.
Il disait d'une fille de L.*** et de
Mademoiselle
Durancy : elle est ne
de la folie sans esprit , et de la btis
sans bont.
U
disait de M. Le Tonnelier de
reteuil
,
ambassadeur de France h
Vienne : il aurait d raccommoder
les cercles de l'empire.
Sur une femme qui perdait ses
22<8
Supplment
,
etc,
amans : elle s'agrandit
?
sans garder
ses conqutes.
La mtaphysique de l'fcoIe est
comme la Philaminthe de Molire,
elle traite le corps dguenill,
Dans une socit de Berlin
y
ou
Rivarol avait parl toute la soire
avec une dame voix basse
,
elle lui
reprochait l'inconvenance de ce pro-
cd.
Voulez-vous donc,
rpondit-il^
que je xriectravase pour ces gens-
l ?
Posies. %2q
un t lin i r m i l an n m
POSIES.
PITRE AU ROI DE PRUSSE.
Tu croyais donc, grand Roi, que ton puissant suf*-
frage (i)
Serait de mes beaux jours le fortun prsage
>
Et qu'on verrait l'envie interdire a ta voix
,
Ainsi que la victoire obir tes loix?
Mais chez nos beaux esprits ta faveur mme est vaine*
Voltaire eut la fois ton amour et leur haine.
Ils sentaient
que le ciel , trop avare pour eux
,
N'avait donn qu' lui ces transports
et ces feuxj
Et cette soif d'un cur la gloire fidelle
,
Qui le fit soixante ans haleter aprs elle.
Aussi tes yeux l'ont vu frapper t coups presss
,
Tous ses rivaux obscurs , de sa gloire offenss
,
(t) Sa
M. P atant honor l'auteur du Discours sur Puni
versalit de la langue franaise de plusieurs lettres tr-s-flatteuses
,
elle ordonna qu'il ft reu de l'acadmie des sciences et belle*
lettre* de Berlin*
5o Posies.
t souvent par le sel d
?
une heureuse satire
,,
Au sein de leur douleur les fort, er de sourire.
l fatigua lui seul
,
par ses nombreux travaux
,
Jjes serpcns du Parnasse et l'hydre des Journaux
j
D'un sicle de succs desespra l'envie
j
Et l'crasant du poids d'une si belle vie
,
Finit par un triomphe
,
et mourut couronne*.
Four moi , de la nature enfant abandonn,
Qui n'ai point des beaux arts la fivre enchanteresse
;
Moi
,
qui toujours berc des mains de la paresse
,
3Ef par la volupt de bonne heure amolli
,
JNe dois faire qu'un pas de la mort l'oubli
,
Pourquoi suis-je engag dans ces nobles querelles
f
Des amans de la gloire preuves ternelles ?
Dans un coin du Parnasse avec peine affermi
,
i-je
,
par mes succs
9
afflig quclqu'ami
,
Me fera-t-on payer la vogue iuespre
D'un discours innocent
,
qui des bords de la Spre
9
Aux rives de Lth ft bientt descendu
,
Si ton auguste appui ne l'avait dfendu ?
Cependant
,
le bruit court que ta
main le coatonne^
Soudain frre Lourdis autrement en ordonne -,
Sur ses feuilles de plomb il trace mon arrt
;
Pour cinq ou six lecteurs je suis mort en effet !
Mais, qu'importe? aux Lourdis il est beau de dplaire
DesZoles du tems mritons la colre.
Telle est la loi du got ! Si Lourdis ne le hait
,
J-e
succs d'un bon livre est encore imparfait. .
Posies. s5x
padez mieux
,
dira-t-on, du chef de nos.critiques
.$
Lui seuJ dans les journaux fuit des extraits classiques :
Ses crits que l'on trouve obscurs
t
diffus et froids
,
Sont d'un homme qui pense et qui parle avec poids.
2\
T
ous n'avons pas pour vous des sentimens de haine
j
Mais nous pleurons des arts la ruine prochaine
'
9
Et puisse quelquefois notre utile rigueur
,
Au bon got qui se perd
,
ramener un auteujl
Ah! je vous reconnais, mes gnreux,
confrres,
Vous pleurez un succs
,
vos larmes sont sincres.
Mais je pourrais encore aigrir vos dplaisirs
,
Et de votre douleur gayant mes loisirs
,
Exciter ma paresse servir ma vengeance.
Dieu qui dfend l'attaque, a permis la dfense.
Il permet qu'a l'Eglise
,
au Thtre ,
au Barreau,
XJne mile discorde allume son flambeau :
Le talent dormirait sans un rxu de colre. . .
Aussi, n'allez donc pas, obscur folliculaire,
Quand vous m'insulterez
,
compter sur mon mpris*
Le plus vil d'entre vous pourrait s'y trouver pris.
En vain de sa laisesse un Pradon s'environne,
Eoilcau
,
dans son courroux
,
ne mprisait personne.
A qui doue cet Hercule atil lgue' ses traits ?
Eaudra-t-il s'en tenir d'impuissans regrets ?
Et quand je vois partout . l'abri du silence
,
Pulluler de Cotins une famille immense
,
Lorsqu'un hardi bouffon
,
assigeant les Franais
5
fiQUX quter sans
pudeur l'opprobre duu suev?
>
dZ2 Posies.
Et qu'une lgion de beaux esprits manoeuvre!
Harcle des lecteurs fatigus de chefs-d'oeuvres,

Ne pourrais je du moins dans un jour de gat,


Condamner un Garasse l'immortalit.
h ? d'un sort plus obsemr gotons les avantages :
Des destins trop brillans amnent trop d'orages*
V
T
on
,
non
,
je n'irai point , schant dans les travaux
,
Aux intrts du got immoler mon repos :
Buss-je
,
vers la fin d'une vie abuse
,
Couvrir mon front blanchi . des lauriers d'un Muse !
Je sois loin de prtendre h cet excs d'houneur.
Tel qu'un sage
,
\ l'cart
,
poursuivant le bonheur
,
Je veux passer sans bruit et glisser dans la vie
,
Pour ne pas rveiller les serpens de l'envie.
Allons , frre Lourdis donnez-nous chaque mois
,
L'extrait de votre esprit et de l'esprit des lois :
Tandis qu' m'endormir votre prose s'obstine
,
Clment fond sur Y
7
oltaire, et Mercier sur Racine.
O Frdric ! tu vois vers quelle affreuse nuit
Prcipite ses pas le sicle qui s'enfuit !
Lenoblc champ des arts n'est plus qu'un cimetire
,
Figaro foule en paix la cendre de Molire
\
Un silence de mort rgoe dans ces dserts.
Seulement quelquefois
,
on entend dans les airs
,
Des drames gmissans les v.-ix mlancoliques,
Et des journaux hargneux les cris priodiques.
Grand Roi ! que tu naquis en de plus heureux tems
Le ciel brillait alors de flambeaux e'clatans,
Posies. ^53
Qui versant a grands lots leurs feus et leur lumire
,
De Frdric naissant, clairaient la carrire.
Bientt le nord tremblant au bruit de tes exploits
,
Te vit associer
,
seul entre tous les rois
,
Au casque des hros le laurier des potes
,
Et le charme des vers l'clat des conqutes.
Heureux le conqurant sur le Pinde mont
Qui se fait lui seul son immortalit !
De Mars et d'Apollon c'est une loi suprme,
Qu'un hros soit chant
,
s'il ne chante lui-mm\
i Aussi
,
combien de rois , malgr leurs grands travaux
,
Indignement couchs dans la nuit des tombeaux !
On n'a pu d'une larme honorer leur mmoire
,
Vingt sicles en silence ont pass sur leur gloire :
Et pourtant ils vivraient , si d'un fils d'Apollon
La voix harmonieuse et consacr leur nom.
Du vieillard de Ferney la main brillante et pure
,
Tressa de tes lauriers l'immortelle verdure,
Et sur le mme autel o tu reus ses vux
,
Il t'offrit un encens qui brlait pour tous deux
;
Vous commerciez de gloire en vous rendant hommage.
Vos noms toujours nouveaux , rajeunis d'Age en gc
,
Brillant du double clat des armes et des vers
>
En vainqueurs allis parcourront l'univers
;
Et l'on dira toujours
,
Frdric et Voltaire
,
Comme on unit encore Achille avec Homre.
10,
J234 Posies.
LE CHOU ET LE NAVET.
LE CHOU A M. L'ABB DELILLE.
Lorsqur soiis tes emprunts masquant ton indigence
f.
Des esprits trangers tu cherchais l'alliance
,
D'o vient que ton esprit et ton cur en dfaufc
Du Jardin potager ne dirent pas un mot ?
Il aurait pu fournir ta veine puise
Des vrais trsors de l'homme une peinture aise :
Le verger de ses fruits et dcor tes chants
,
Et mon nom t'et valu des souvenirs touchans.
N'est-ce pas moi, rponds, crature fragile
y
Qui soutins 4e mes sucs ton enfance
dbile ?
Le Navet n'a-t-il pas dans le pays latin,-
Longtems compos seul ton modeste festin
,
Avant que dans Paris ta muse froide et mince
Egayai les*sonpers du commis et du prince ?
Enfant dnatur
,
si tu rougis de moi
,
Vois lous les Choux d'Auvergne levs contre toi l
Songe a tous mes bienfaits
,
dlicat petit-mare
,
Ma feuille t'a nourri, mon ombre t'a vu natre :
Dans tes jardins anglais tu me proscris en vain
y
Adam au Paradis me plantait de sa main
;
Le Nil me vit au rang de ses Dieux domestiques
>-
t l'auteur immortel
des douces Gorgiennes
a
Posies. 2ZB
3e ses
grandes leons interrompant le fil
,
S'arrta dans son vol pour chanter le Persil (i)
Que ne l'imitais-tu ? mais ta frivole muse
,
Qutant un sentiment aux chos de Vauclcse
,
De Ptrarque en longs \ ers nous rabche la foi
,
Et ne rserve pas d'hmistiche pour moi.
Rponds donc maintenant aux cris des Chicores ,
Aux clameurs des Oignons
,
aux plaintes des Poires.
Ou crains de voir bientt
,
pour venger notre affront
,
Les Chardons aux Pavots s'enlacer sur ton front.
LE NAVET , AXJ CHOU
J'ai senti , comme toi , notre commune injure
;
Mais ne crois pas
,
ami
,
que par un vain murmure
$
Des Oignons irrits j'imite le courroux :
La ciel fit les Navets d'un naturel plus doux.
Des mpris d'un ingrat Je sage se console.
Je vois que c'est pour plaire ace Paris frivole
(i) Virgile par le peu de mots qu'il adresse aux Jardins,*
tendu un pige o M. l'abb Dclille
,
le P. Rapin et quelques
autres moins connus n'ont pas manqu de donner. Ils n'ont pas
vu que ce grand homme ne se plaint , vers la fin de sa carficro
,
de n'avoir pu chanter les Jardins
,
que pour donner plus A
harme au morceau qu'il leur consacre
,
en
y
attachant un
regret. Cet excellent esprit voyait bien que s il tendait trofl
le sujet, il le' ferait rentrer 'clans les Gorgiques , c'ett--dire
d'ans le gtand tableau des champs, et que rduit

$$
juste
jjoraes, il ne pouvait foiy-nir qu'an pisode* -
236 Posies.
Qu'an pote orgueilleux veut nous exiler tous
Des jardins o Virgile habitait avec nous.
Un prtre dans Memphis avec crmonie,
Et conduit au bcher le candidat impie (i)
9
Mais le tems a dtruit Memphis et nos grandeurs.
, l faut son tat accommoder ses murs.
Jepermets qu'aux boudoirs, sur les genoux des belles,
Quand ses vers pomponns enchantent les ruelles,
Un lgant abb rougisse un peu de nous
,
Et n'y parle jamais de Navets et de Choux.
Son style citadin peint en beau les campagnes
j
Sur un papier chinois il a vu les montagnes
,
La mer a l'Opra , les forts Long-Champs
,
Et tous ces grands objets ont ennobli ses chants.
Tra-t-il, descendu de ces hauteurs sublimes,
De vingt noms roturiers dshonorer ses rimes
,
Et pour nous renonant au musc du parfumeur
,
Des Choux qui Vont nourri lui prfrer l'odeur ?
Papillon en rabat
,
coff d'une aurole
y
Dont le manteau pliss voltige au gr d'Eole
,
C'est assez qu'il effleure
,
en ses lgers propos,
Les bosquets et la rose
,
et Vnus et Paphos.
La mode l'oeil changeant
,
aux mobiles aigrettes
,
Semble avoir pour lai seul fix ses girouettes
;
Sur son char fugitif ou brillent nos Las
,
L'ennemi des Navets en vainqueur^ s'est assis
;
(1)
On sait qu' Memphis et dans toute l'Egypte, on
rendait
les.fcnnrui$ divins aux lgume*.
Posies.
20^'
Et ceux qui pour Janot abandonnent Prville
,
Lui dcernent dj les lauriers de Virgile (i),
LE CHOU.
Qu'importent des succs par la briguesurpris?
On connat les dgots du snperbe Paris
(2).
Combien de grands auteurs dans les soupers brillrent
?
Qui
9
malgr
Jeurs amis . au grand jour s'clipsrent?
Le monde est un the'tre
;
et dans ses jeux cruels .
L'idole du matin le soir n'a plus d'autels.
Nous
y
verrons tomber cet esprit de collge
,
De ses Dieux poiagers dserteur sacrilge :
Ouijla fortune un jour vengera
notre affront
;.
Sa gloire passera , les Navets resteront.
Vers a une jeune ignorante
Vous dont l'innocence repose
Sur d'inbranlables pivots
,
Pour qui tout livre est lettre close
,
Et qui de tous les miens ne lirez pas deux mots :
Qui
,
loin de distinguer les vers d'avec la prose
,
Ne vous informez pas si les biens ou les maux
Ont l'encre et le papier pour cause
\
(1)
M, l'abb Delille a t lou box le thtre Jes Varits,
(;)
Netc
,
heu nesc.t ne Uns
fastidia Rumen !
33 Posies.
S'il est d'autres lauriers ou bien d'autres pavots
Que ceux qu'un jardinier arrose ,
Et (pi ne souponnez de plumes qu'aux oiseaux
y
Vous qui m'offrez souvent l'aide de vos ciseaux
Dans les difficults que l'tude m'oppose
,
Ou quelques bouts de fi; pour Coudre mes propos
;
Ah
,'
coirservez-moi bien tous ces jolis zros
,
Dont votre tte se compose.
Si jamais quelqu'un vous instruit
,
Tout mon bonheur sera dtruit
Sans que vous
y
gagniez grand'chose.
Ayez toujours pour moi du got comme un bon fruit
5
Et de l'esprit comme une rose.
Rponse aux vers prcbens.
Cette n orale peu svre
Sduira plus d'un jeune cur
;
Il est commode et doux de n'employer pour plaire
,
Que ses attraits et sa fracheur :
Mais un amant que l'esprit
indispose
,
Peut-il trt
constant ? Oh! non
;
Celui qui pour aimer ne cherche qu'une rose
y
West srement qu'un papillon.
Posies,
2*g
Portrait de
Frdric II.
IPoTE conqurant,
sage voluptueux,
Ce Roi qui sut instruire et ravager la terre,
Se dgota des vers
,
des rois et de la guerre

Mprisa ses sujets et les rendit heureux.


INSCRIPTION DE LA PORTE DE
l'EnFER
Traduite du Dante*
C'est moi
,
qui vis tomber les lgions rebelles
i
C'est moi
,
qui vois passer les races criminelles
;
C'est par moi qu'on arrive aux douleurs ternelles}
La main qui fit les cieux posa mes fondemens
;
J'ai de l'homme et du jour prce'de- la naissance-,
Et je dure au-del des tems :
Entre
,
qui que tu sois
,
t laisse IVpranec*
2
:
4o' Posies..
Lettre de Rivaroi. M
me
de Fougy, en
lui envoyant du baume de la Mecque.
**
27 octobre 1796.
Madame
,
puisque vous ne m'en-
voyez
pas votre flacon
,
je
prends
le
parti de vous envoyer le mien
,
d'autant plus que, rflexion faite, il me
reste assez de baume pour le donner
tout
j
pas assez pour le partager.
Voil ce baume de la Mecque
Dont TOrient fait si grand cas
,
A qui plus d'une beaut grecque
Doit le secret de ses appas
,
Et qui sans vous ne quittait pas
Le coin d ma bibliothque
.
J'ai pourtant
hsit vous l'en-
voyer
,
en songeant
combien les pro-
prits de ce
baume
vous
sont
mutiles
;
Posies.
241
Car ce n'est point de l'Arabie
Que vous avez reu cette fleur de beaut
Qui ne peut vous tre ravie :
La nature vous fit dans un jour de galle
j
Flore depuis vous a suivie
,
Et le printerus, son dput,
S'est charg seul de votre vie;
En si brillante compagnie
,
Je conois bien en \rit
Que l'on ddaigne ou qu'on oublie
Un ingrdient invent
Pour les teints de La Gorgie :
Car au fond l'art le plus vant
N'est qu'un besoin
,
et l'industrie
Est fille de la pauvret.
Votre opulence n'a donc que faire
de cet ingrdient
j
il ne vous faut
ici drogue ni recette
,
et j'en suis bien
fch
:
Ah ] si vous ne saviez que feindre
,
Si votre clat n'tait crue fard
,
Si votre esprit n'tait qu'un art
,
Vous ne seriez pas tant a craindre :
On peut'braver les airs vainqueurs
Et les armes d'une coquette
,
I I
^4^ . Posies,
Qui. n'a pour attaquer les coeurs
Que l'arsenal de sa toilette :
JVIais vous plaisez sans
y
penser,
t votre paisible indolence
,
Qui ne connat pas sa puissance,
Ne sait que trop bien l'exercer.
C'est
ainsi que vous me faites du
mal paisiblement et innocemment
,
il est vrai que le baume de la Mec-
que a la proprit de fermer
une
blessure en
moins de rien, que
c'est
avec
lui qu'on fait le vrai taffetas
d'Angleterre
,
et que Mahomet lui
doit ses
plus grands miracles, mais
je vous dfie
de vous en servir avec
autant de
Lonlitur que lui :
Sachez
,
vous qui lancez des traits
Dont les atteintes sont si sres
,
u'il
n'existe point de secrets
Qui
gurissent de vos blessures,
Voil donc deux
proprits
de ce
Posies. S
4$
suc divin aussi inutiles vous qu'aux
autres
j
mais il lui reste encore
(
car
il faut que je vante mon baume)
d'tre le premier des aromates :
l'antiquit lui donnait le pas sur tous
les parfums
;
A ce titre il vous tait du :
Tnus n'en reut pas de plus doux sur la terre
5
Mais avec vous ces-t tems perdu :
"Votre divinit svre
Se moquera de sa vertu
;
Vous encenser u est pas vous
plaira.
A force de parler
,
je
dcouvre
pourtant cette fameuse
rsine
une
vertu votre usage
;
c'est qu'elle
est
admirable pour les
poitrines
dlica-
tes
;
songez que vous allez
passer
l'hiver au
54
e
. degr de latitude
nord:
vos poumons
pourraient
bien
avoir
souffrir de ce froid
rigoureux
qui
va
,
dit-on
,
jusqu'
fendre
les
pierres :
b
44
Posies.
Aussi quand vos beau x yeux
,
a travers vos carreaux
,
Verront
,
en clignotant sous leurs noires paupires
9
Nos humbles toits et leurs goutires
Se chatger de brillans cristaux
j
jQuand les belles de**
,
au fond de leurs traneaux
Auront plac leurs gros derrires,
Et qu'elles
y
seront moins fieres
De leurs amans transis que de leurs grands chevaux^
uand vous lirez dans les journaux
Que les Naades prisonnires
Dans leur lit immobile out suspendu leurs eaux
,
Et que des chars tremblans ont trac des ornires
O voguaient d'agiles vaisseaux
;
'
Lorsqu'un des envoys des trois Surs flandires.
Le catharre ,
viendra livrer ses durs assauts
Au lourd habitant des bruyres
Que 1 Elbe arrose de ses flots
,
Alors gardez le coin de vos brlans fourneaux :
N'allez pas imiter les modes meurtrires
Des pais descendans des Teutons et des Goths
f
Qui des
deux Ocans gardent mal les barrires
,
Gens qui feraient fort propos
,
S'ils nous empruntaient nos manires
,
Et s'ils nous prtaient leurs lingots;
Mais dont les humides cerveaux
Ks
pour les fluxions et non pour les bons mots
^
Ont la pesanteur des mtaux
Qu'ont entasss leurs mains grossires;
Gens qui trafiquent de
nos maux
j
Posies. 240
fripons toujours
anciens, fripons toujours
nouveaux,
Nous volant tout hors nos lumires;
Qui, se croyant subtils
,
quand ils ne sont que faux,
Veulent marcher sous deux bannires
,
Et suivant du calcul les timides lisires
,
Craignent la fois les panneaux
Les Anglais , leurs dignes rivaux,
Et les sanglantes trivires
Que Paris doit h leurs travaux.
Quand la mort contondant leurs mes financires
,
Les fait enfin passer de leurs poudreux bureaux
Dans ses troits et noirs caveaux
,
On les voit cheminer devers leurs cimetires
En uniforme de corbeaux
,
Et descendre pas lents dans ces tristes carrires,
A la lueur de cent flambeaux
.
Escorle's de porte-manteaux
Dont ils ont achet les pleurs et les prires
,
Et les crpes pendans et les vastes chapeaux
;
J. al', eureux qui sont assez sots,
Pour ne dcorer que leurs bires
,
Et qui sont mieux dans leurs tombeaux
Qu'ils n'ont t dans leurs tanires.
*
Comme vous n'avez ni leur mau-
vais got
, ni leurs robustes libres
,
et que vous n'tes pas femme vous
consoler de la
mort , dans l'espoir
3
46
Posies.
que votre enterrement pourra
nous
ruiner en difiant les
***
,
je me
flatte que vous laisserez la
,
et leurs
courses chariots dcouverts
,
et
leurs repas
,
et leurs visites : songez-
y
donc
,
Le
ciel dans sa magnificence
'Vous garantit votre beaut
;
Le Tems qui signa le trait,
Respectera cette assurance -,
Mais il laissa votre sant
Emre les mains de la Prudence.
Si vous
n'oubliez pas mes avis",
vous
ferez
frquemment
un air nou-
veau avec
des fumigations
aromati-
ques
;
cet air
artificiel que j'ai appos
avec
succs
aux
brouillards de Lon-
dres
y
vous
sera
trs-salutaire
:
Il
vous conservera eette tovehante voix
Dont les soin enchanteurs rtfonl
s.uit tantdefois*,*
Ce dernier vers est de Zare;
Posies.
247
Je n'ai ^>as craint de le citer
;
On fait trs-bien de rpter
Ce qu'on ne saurait mieux dire:
Sans doute quand il fit ces vers brillans et doux,
Voltaire tait prophte et ne songeait qu' vous.
Au reste
,
quand vous aurez br-
l
,
respir
,
aval tout ce baume
,
n allez pas jeter la petite phiole : elle
aura un emploi que vous ne lui
souponnez gures
;
gardez-la
,
je
Tous prie
,
je pourrai en avoir affaire:
H faut tout craindre; on peut tout croire
i
i jamais je perds la raison
Comme le bon Roland . d'amoureuse mmoire
,
Je prtends qu'elle ira loger dans ce flacon
,
Heureuse de troquer la gloire
Contre une si douce prison
M
Posies,
-
-
PARODIE
DU SONGE D'ATHALIE-
M. G.
Madame
de G. qui travers
le Lyce.
Savante
Gouverneur,
est-ici votre place"?
Pourquoi ce teint
plomb
,
cet il creux qui nous glace)
Parmi vos
ennemis
que venez-vous chercher ?
De ce bruyant
Lyce osez-vous approcher ?
uriez-vous dpouill cette haine si vive?...
Madame de G.
Prtez-moi l'un et l'autre une oreille attentive;.
Je ne veux point ici rappeler le pass
,
Ni vous rendre raison de ce que j'ai vers.
Ce que j'ai fait, Gaillard, j'ai cru devoir le faire*
Je ne prends point pour juge un monde tmraire.
Quoique sa
mJisance ait os' publier,
Un grand prince a pris soin de me justifier.
Sur de petits trteaux ma fortune tablie
K
' fait connatre a Londre
,
et mme en Italie :
Par moi votre clerg gote un calme profond.
La Seine ne voit plus ce Voltaire fcond,
Ni cet altier Rousseau
,
par d'ternels ouvrages
,
Comme au tems du feu ftoi, drober vos hommages*
La Sorbonne me traite et de fille et de soeur:
Enfla de ma raison le pesant oppresseur
,
Posies.
249
Oui devait rn'entourer de sa secte ennemie
,
Condorcet, Condorcet tremble rAcade'mie.
De loues parts presse- par un nombreux essain
De serpens en rabat rchauffs dans mon sein
,
31 me laisse Paris souveraine matresse
Je jouissais en paix du fruit de nia finesse;
Mai un trouble importun vient depuis quelques jours
,
De mes petits projets interrompre le cours.
Un rve...
(
me devrais-je inquiter d'un rve?...
)
Entretient dans mon cur un chagrin qui me crve.
Je l'vite partout
,
partout il me poursuit.
C'tait dans le repos du travail de la nuit.
Limage de B.u.f.f.o.n devant moi s'est montre
,
Comme au Jardin du Roi pompeusement pare
;
Ses erreurs n'avaient point abattu sa fiert' :
Mme il usait encor de ce style -apprt
,
Dont il eut soin de peindre et d'orner son ouvrage
,
Pour viter des ans l'invitable outrage.
Tremble ! ma noblejllle et. trop ligne de moi
,
Le parti de Toltaire a prvalu sur toi
;
Je te plains de tomber dans ses mains redoutables
>
Ma fille
.'...
En achevant ces mots pouvantables
,
L Histoire naturelle a paru se baisser :
Et moi je lui tendus les mains pour la presser.
Mais je n'ai plus trouv qu'un horrible mlange
De quadrupdes morts
,
et trans dans la fange
j
De reptiles
,
d'oiseaux
,
et d'insectes affreux
,
Que B.e.xo.n et G.u.e.n.e.a.u se disputaient entr'ess.
2D0
Posies*
Rcit du Portier du sieur
Pierre-Augustin
Caron de
Beaumarchais,
Parodi
du rcit de
Thramne,
A peine
Beaumarchais
dbarrassant la scne,
Avait de Figaro
termin la centaine
,
Qu'il
volait
Tarare
;
et pourtant ce vainqueur
Dans
l'orgueil
du triomphe tait morne et rveur.
Je ne sais quel chagrin le couvraut de son
ombre*
Lui donnait, sur son char, un maintien bas et sombre
Ses vertueux amis (i), sottement athgs,
Copiaient son allure autour de lui rangs*
Sa main sur Sabatto laissait flouer les rnes :
Jl filait un di cots
\p
y
tout rempli de ses peine**
Les Se* *
,
les Gu*
,
qu'on voyait autrefois
,
Fanatiques ardens orir sa voix
,
L'il louche maintenant et l'oreille baisse,
Semblaient se conformer a sa uit>te pense.
In effroyable crit , sorti du sein des eaux
(3) ,
Dls Perr er tout--coup a IrouiJe le repos
j
(r) Cette aoostrophe est de Beaumarchais -, elle est devenue
injure et provet> e.
(2)
Expression de Beaumarchais :
Jiler des phrases et tricoitf
fies mots.
(3)
Premier crit su les aux de P-ari.
Posies.
25 i
Et du fond du Marais une voix formidable
Se mle loquemment
l'crit redoutable
(t).
Jusqu'au fond de nos coeurs notre sang est glac :
Des Badauds attentifs le crin s'est hriss.
Cependant sur le dos d'un avocat terrible
(2),
S'lve avec ^racas un mmoire
invincible :
Le volume s'approche et vomit a nos yeux
,
Parmi de noirs flots d'encre
,
un monstre
rurienx
(3).
Son front large est couvert de cornes fltrissantes
3
Tont son corps est arm de phrases menaantes.
Indomptable Allemand, banqnier imptueux,
Son style se recourbe en replis tortueux -,
Ses lungs raisounemens font trembler le complice
;
Sa main avec horreur va dmarquer le vice.
Le Chtelet s'meut
,
Paris est infect
,
Et tout le Parlement recule pouvant.
On fuit
;
et sans s'armer d'un courage inutile
,
ans les cafs voisins chacun cherche un asile.
Pierre-Augustin lui seul
,
protecteur des Nassau*
,
Harangue sa cabale et saisit ses pinreaux
,
Pousse au monstre un pamplilet utbtrdunc main sre
(4),
Et que dans quatre nuits trana son imposture.
(r) B.plu['-.e 1 11 comte de Min beau.
(2)
M. de Bernasse.
(3)
Le sieur Komman avouant la conduite de sa femme.
(4)
Dans la prface rie.ise de Figaro ,
l'auteur dit qu'au
seul nom de Conti, on sei\tvihrer le vie ->x moi patrie. A quoi
un puriste a rpondu, qu'au nom de Beaumarchais on enten-
dait vibrer les fouets de St.-Laaar.
^52
Posies.
De dgot et d'horreur le monstre plissant
,
Autour de Beaumarchais se roule en mugissant
:
l baille, et lui prsente une gueule enflamme,
Qui la couvre
la fois de boue et de fume.
La peur nous saisit tous : pour la premire fois
Ou vit pleurer Gu*** et rougir S*** (i)..
En calembourgs forcs leur matre se consume
j
Ils n'attendent plus rien de sa pesante plume.
On dit qu'on a vu mme , en ce dsordre affreux
,
Le Noir qui d'espions garnissait tous les lieux.
Soudain vers l'Opra l'effroi nous prcipite:
On nous suit; nous entrons : mon matre mis en fuite
Yoit voler en lambeaux Tarare fracass
;
Dans les rnes lui-mme il tombe
embarrass.
Excusez ma longueur. Cette scne cruelle
Sera pour moi d'ennuis une source ternelle.
J'ai vu, Messieurs
,
j'ai vu ce matre si chri
Tran par un exempt que sa main a nourri (*2) :
Il veut le conjurer , mais l'exempt est de glace.
Ils montent dans un char qui s'offre sur la place:
De nos cris glapissans
le quartier retentit.
Le fiacre imptueux enfin se rallentit.
Il s'arrie non loin de cet htel antique,
O de Vincent de Paule est la froide relique
(3).
Ci)
Le premier rit toujours
,
et il est douteux que le secoad
ait roi gi.
(2)
L'exempt qui l'a arrt dnait tous les jours chez lui-
ij Saint-Lazare.
Posies.
252
S'j cours en soupirant, et la garJe me suit
j
D'un peuple d'tourneaux la file me conduit.
Le faubourg en est plein ; cent bouches dgotantes
Content -de Beaumarchais les dtresses sanglmes.
J'arrive je l'appelle , et me tendant la main,,
Il ouvre le guichet qu'il referme soudain.
Le Roi, dit-il alors
,
nie jette ^aint-Lazare
j
Prenez soin entre vous du malheureux Tarare.
Cher ami , si le Prince
,
un jour plus indulgent,
Veut bien de cet affront me payer en argent
,
Pour me faire oublier quelques jours d'abstinence
,
Dis-lui qu'il me dlivre une bonne ordonnance V -,
Qu'il me rende. ... V ces mots le hros cou triste
^
Sans couleur et sans voix dans sa cage est rest
5
Triste objet o des rois triomphe la jus ice
,
Mais qu'on n'aurait pas d traiter comme un novice.
O
En effets.
^54
Posies.
PORTRAIT.
Arvande a pour esprit des momens de dlire:
A rmande a pour vertu le mpris des appas
,
Elle craint le railleur que sans cesse elle inspire;
Elle vite l'amant qui ne la cherche pas.
Puisqu'elle n'a point- l'art de cacher son visage
,
Et qu'elle a la fureur de montrer son esprit
,
Il faut la dfier de cesser d'tre sage
?
Et d'entendre ce quelle dit.
SUR FLORIAN.
Ecrivain actif
,
guerrier sage
,
Il combat peu
,
beaucoup crit:
Il a la croix pour son esprit
,
Et le fauteuil pour son courage.
Rponse de la Couleuvre aux loges que
M'
1
*-
de G***, lui a adresss dans une
pice de vers.
J'aI lu les bouts-rims oii vous bravez eu paix
Le got , la langue et l'harmonie
;
Ces vieux tyrans du Pinde ont pri sous vos traits
j
C est la rvolte du gnie.
Posies. s55
Leur fatale aristocratie
,
Parmi tant de dbris
,
rsistait aux Franais -,
Mais grce vos heureux essais
,
Plus d'art
,
plus de talent et plus de posie.
Cette orgueilleuse Polymnie,
Sar ses monts escarps , dans ses antres secrets
,
Connatra la dmocratie
,
t
Et va ramper sur ces sommets
O l'esprit ne planait qu' l'aide d'Urauie.
Genlis
,
ce sont l vos bienfaits
,
C'est vous seule dsormais
De peindre
,
d'affranchir
et d'enchanter les bctes.
Mais
,
dites-moi pourquoi
,
riche comme vous l'tes
,
Vous sernblez
, dans ces vers qui nous ont tant flatts
,
Voir
d'un regard jaloux nos faibles qu lit
La couleuvre la plus subtile
Serait novice vos cts.
Et que sont, en effet
,
tous les tours d'un reptile
,
Prs de ceux que vous connaissez?
Qu'est-ce que le venin que par fois je distille
,
Au prix du fiel que vous versez
,
Et des poisons de voire style ?
Antique et savante Sy bille
,
Fn vain dans les serpens tout vous charme et vous rit :
Nous avons votre coeur
,
sans avoir votre esprit
;
Et vous savez
,
serpent vous-mme
,
Que ma langue n'est plus que le muet emblme
De celle qui chez \ous avec art runit
La voix que j'ai perdue a la feinte que j'aime.
^56
Posies.
C'est par l
qu'autrefois
j'galais vos
destins:
Si vous avez sduit le plus vil des
humains,
Je corrompis
d'abord la
premire des
femmes;
J'empoisonnais jadis et les corps
et les mes:
Mais que je payai cher mes trop
heureux desseins !
A n on premier succs
e IN il
bornant
mon rle
,
Me proscrivit dans
l'univers
,
M'ordonna de ramper tout ainsi
que vos vers
,
Pt ne me laissa pas,
comme vous, la parole;
Mais si de mon empire on m'ta la moiti
,
I! me reste votre amiti
Et les leons de votre cole :
Tout serpent avec vous s'instruit et se console:
Rgnez donc ! infe< lez les deux dpartemens
Des esprits et des corps
;
tel est votre partage;
Ise me prodiguez plus vos adroits complimens
Et votre insidieux hommage
A moi
,
qui n'ai sur vous que le frle avantage
De quelques dents de plus et de mes sifflemens
;
1 ncor sont-ils votre usage.
Et si, pour vous servir, ce n'tait pas assez
Des serpcns que vous caressez
Et du dragon du voisinage (i)
,
Vos lecteurs de sifflets seront toujours arms.
A s'accorder pour vous ils sont accoutums,
Et leur concert attend 1 ouvrage
Qu'on dit chez nous que vous tramez.
(\)
Ail
1
sio un officier ( c
dragons qui se treurait alors
ans le voisinage de madsme de Genli,
Posies. 2D7
SUR
MIRABEAU,
Qui venait dcrire contre les agioteurs.
Puisse ton Homlie
,
pesant Mirabeau
,
Assommer les fripons qui gtent nos affaires !
Un voleur converti doit se faire bourreau
,
Et prcher sur l'chelle en pendant ses confrres
r
SUR CHATEAUNEUF,
Neveu de Dumourier.
C'est Fennerni de Thoerite
,
Et qui pis est
,
de J sus-Christ :
Un Grec, un Dieu sont sans esprit
Entre les mains d'un hypocrite
Qui trahit les gens qu il traduit.
Sur LE MEME.
Chateauneuf est au bas de la littrature ,
Au-dessus de Basset
,
qui lui sert de montas*^
II.
z5$
Posies.
SUR
BEAUZE.
Entre les deux supins , sort digne d'envief
Grammaticalement il consuma sa vie.
LES DEUX G***.
Nous avons deux G*** , l'un crit , l'autre chante>
Admirez
,
j'y consens
,
leur talent que Ton vante*,
Mais ne prfrez pas
,
si vous formez un voeu
?
La cervelle de Tonde au gosier du neveu.
E P I G R A M M E.
S tu prtends avoir un jour 'ta niche
Dans ce beau temple o sont quarante lus
,
Et d'un portrait guind vers la corniche
,
Charmer les sots
,
quand tu ne seras plus :
Pas n'est besoin d'un chef-d'uvre bien ample
'
r
Il faut fter le sacristain du temple
;
Puis ce
monsieur t'ouvrira le guichet
Puis de lauriers tu feras grande (hre
,
Puis immortel seras comme Porchre
,
Maury
7
Cotin
f
et
La Harpe et DancheV
TABLE DES MATIERES.
Notice sur Rivarol. ^&j
Mtaphysique. i
Politique.
52
Religion.
55
Morale.
60
Histoire.
7
5
Langues.
7 7
Littrature.
5
Critique.
121
Beaux-
Arts.
i5i
Anecdotes
et Bons mots de
RivaroL
Prface du petit
almanach des
grands
hommes.
187
Epilogue
du
petit
almanach. 200
e^ flwa:
,
ow
l'arche
de No. 208
Supplment
aux
bons
mots de
Rivarol.
217
jro
estes
.
q
2 ci
FIN.
109
.)
,J
Deacidified using the Bookkeeper process.
Neutralizing agent: Magnsium Oxide
Treatment Date: Dec. 2007
PreservationTechnologies
A WORLD LEADER IN COLLECTIONS PRESERVATION
111 Thomson Park Drive
Cranberry Township, PA 16066
(724)779-2111
.ig-RARY OF
CONGRESS
020
859
661
5